SL 12: Healthy Coping Strategies

  • Journals or lined paper
  • Lined paper (1–2 per student)
  • Emotional and Problem-Focused cards (1 per partnership)
  • Big Emotion cards (1 set printed and cut apart)
  • Scissors

The Boy with Big, Big Feelings by Britney Winn Lee:

Feelings & Emotions by PBS KIDS:

  • I can identify emotions that I am feeling.
  • I can name 3 healthy coping strategies.
  • I can explain coping strategies that work for me.
  • I know the difference between healthy and unhealthy coping strategies
  • I use strategies to deal with emotions and solve problems.
  • I can identify situations that would benefit from using strategies.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to add some “tools” to their “tool belt” that they can use when they experience stress. Students will analyze a story about coping, test out various healthy coping strategies, discuss big emotions, sort coping strategies, and provide examples of healthy and unhealthy coping strategies.

We all go through periods of stress. Not all stress is bad, but when negative stress is left unresolved, it can damage our short-term and long-term health. Coping strategies can help us deal with stress in addition to other big emotions such as feeling alone, isolated, angry, sad, or out of control.

It is important to have coping strategies in our emotional “tool belt” that we can use rather than reacting to our emotions without a plan. Using coping strategies helps us act in ways that we will not regret later. Some examples include mindful breathing, enjoying nature with friends, talking to someone that you trust, or seeking comfort from a warm blanket or stuffed animal. Once we can calm our minds down we are better able to think and solve problems in our lives.

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Activity 1: (20 minutes) OUR EMOTIONAL “TOOL BELTS”

Read the book The Boy with Big, Big Feelings, by Britney Winn Lee. As students listen, have them pay attention to the emotions that the boy experiences and how he chooses to deal with them. Have a discussion:

  • What emotions did the boy experience in the story?
  • How did he act on those emotions? Did he respond positively/negatively?

Ask students to think of a situation that they experienced recently that upset them or made them feel a big emotion. Some examples include:

  • Losing a favorite toy on the playground
  • Getting in an argument with a loved one
  • Failing at something
  • Being embarrassed

Have them turn to a trusted neighbor and tell them what happened. Next, have students pull out a journal or pass out a lined paper and write for 5 minutes about the same situation by answering the following questions:

  • What happened?
  • Who was involved?
  • What problem were you trying to fix? Is the problem resolved?
  • How did you feel before, during, and after the situation?
  • Did you act in a way that you are still proud of? Explain.

Have a discussion:

  • How does it feel to write about or talk about your experience?
  • Which did you like better: talking or writing? Why?
  • When is a time you might be able to use these coping skills?

Explain that, today, we will be adding some “tools” into our emotional “tool belts” so we have strategies to grab from when our emotions feel big.

Pass out an Emotional Tool Belt handout to each student. As students hear different strategies throughout the lesson, they can summarize them on the page. As a class, write down “journaling” in the first space. Provide students a couple minutes to explain the strategy and describe how they can use it in their life on the handout. Have a few students share what they wrote about the strategy.


Watch the video, “Feelings & Emotions,” by PBS KIDS. As students listen, have them write a list of strategies that people use on the back of their handout. After the video, ask students to add “talking to someone” to their handout and explain the strategy.

Read the quote:

“Kids experience a vast array of feelings, just as adults do. They can feel bored, anxious, sad, disappointed, embarrassed, and scared—to name a few. While most of us experience any number of emotions from day to day, we are not necessarily taught how to deal with them or how to cope.

“Kids need to learn skills to manage their emotions in a healthy way. It’s important to teach them coping skills that can help them face their fears, calm themselves down, and cheer themselves up.” (Amy Morin, LCSW)

Have a discussion:

  • How do we experience big emotions in our lives?
  • What big emotions are the hardest to deal with?
  • What are some healthy ways to deal with those big emotions?

Activity 3: (30–45 minutes) COPING “TOOLS”

Read the quote:

“Kids who learn healthy coping skills at an early age may enjoy some big advantages in life. A study published in the American Journal of Public Health discovered a significant association between social-emotional skills in kindergarten and well-being in adulthood.

“Researchers found that children who were able to regulate their emotions at 5 years old were more likely to go to college and have steady jobs as adults. These kids also were less likely to use substances, be engaged in criminal activity, and have mental health issues.” (Amy Morin, LCSW)

Pass out the Coping Strategies reference sheet. Try one coping strategy together as a class. Refer students to the top strategy, “Grounding Using the 5 Senses.” Explain that grounding is what happens when the fight or flight part of our brain called the amygdala calms down. Ask students to scan their space around the room and find…

5 things you can see
4 things you can touch
3 things you can hear
2 things you can smell
1 thing you could taste

Here are some ideas of what to look for:

  • Sight: Look for something in the room that is each color of the rainbow, count how many things you can see that are a specific color, look for shapes in the clouds, look at pictures of people or things you love.
  • Touch: Pet your pet or a stuffed animal, feel something soft, touch many different types of surfaces (rough, smooth, soft, furry, bumpy, etc.), feel things on your body like your nails, skin, clothes, and hair.
  • Sound: Listen to your favorite music, sit in quiet for a few minutes and see how many sounds you can hear, listen to calming music.
  • Smell: Smell a candle, shampoo on your hair, detergent on your clothes, the food in front of you, a flower, lotion, soap.
  • Taste: Chew a piece of gum, take a bite of your favorite food and chew it slowly as many times as you can, eat a meal without any distractions and focus on the flavors you can identify.

Once students have finished the strategy, give them a length of time to practice several of the other strategies on the sheet. They can reference emotional experiences from their past and apply the strategies to those situations.

After time is up, invite students to return to their toolbox handout and list several strategies that were their favorites and fill out the second column about them.

Have a discussion:

  • What did you notice as you practiced these coping strategies?
  • Which strategy surprised you the most? Explain.
  • Which strategy would you recommend to everyone? Why?
  • How did you feel after trying these strategies?

Activity 4: (30 minutes) Emotion-Focused vs. Problem-Focused

Explain the difference between emotion-focused and problem-focused coping skills. Pass out the Emotional and Problem-Focused cards. Ask students to find a partner, cut out the cards, and sort them into 2 piles: “Emotional” or “Problem-Focused.” Use the answer key to go over the answers together.

Answer Key:

Emotion-Focused Coping Skills Problem-Focused Coping Skills
Label Feelings: Tell yourself the specific emotion that you are experiencing. Ask for Help: Talk to a trusted friend or adult about what you are experiencing.
Breathing Exercises: Slow down and pay attention to your breathing. To-Do List: Make a list of things to get them out of your mind and onto paper.
Exercise: Move your body, sweat, and use some of your extra energy. Write It Out: Grab a piece of paper, fill it with your challenges, and make a plan.
Create Artwork: Paint, draw, doodle, sculpt, color, watercolor, or build. Pros and Cons: If you are struggling to make a decision, list the pros and cons.
Read a Book: Escape into a fantasyland for a time, then come back to reality. Calendar: Think about how you will use your future time to help yourself.
Play a Game: Use your mind to solve a riddle or play a game to distract yourself. Assess Your Environment: Look around, change your space to solve the problem.
Do Yoga: Stretch your muscles and try your strength with body exercises. Simplify: If there is too much going on, figure out what is most important.
Play Music: Pull out your favorite instrument or press play and zone out. Talk to Someone Who Can Help: Find an expert or an authority figure.
Watch a Funny Video: Ask your friend to show you their favorite movie clip. Change Your Approach: If what you are doing is not working, try something new.

Activity 5: (30 minutes) HEALTHY VS. UNHEALTHY COPING

Read the quote:

“Without healthy coping skills, kids are likely to act out—essentially sending a message that says, ‘I feel out of control so I’m going to act out of control.’ Kids who don’t know how to deal with their feelings also are more likely to turn to unhealthy coping strategies, like alcohol or food, as they grow older.

“Adolescents who lack healthy coping skills may also turn to avoidance coping.

“For example, instead of working on math homework they don’t understand, teens who use avoidance coping may go play basketball with their friends to avoid doing homework altogether.

“Then, failing the assignment is likely to compound their academic problems. These teens are likely to fall further behind in school because they didn’t take steps to learn how to cope with the anxiety and frustration they experience when they try to do the work.” (Amy Morin, LCSW)

Post the Big Emotion cards around the room. Sort students into 8 groups. Invite them to visit each card and answer the following questions at each station:

  1. What might cause this emotion for a 4th grader?
  2. What might unhealthy coping look like when reacting to this emotion?
  3. Which healthy coping strategy could help with this emotion?

Activity 6: (10 minutes) FINAL TOOL KIT

Now that the class is familiar with several coping strategies, invite students to finish filling out their Emotional Tool Belt handout. Fast finishers can compare lists with their neighbors until everyone has finished.

Pass out a lined piece of paper to each student. Ask them to wander the room and survey 15–20 peers, asking them what their top strategy is and why. Have them record their findings on their paper. Gather back together and debrief as a class. Record top strategies on the whiteboard along with the number of students that chose it as a top strategy.

Extension: Create a chart to organize the information with clear labels. Ask students to turn the classroom data into a graph of their choice.

Have a discussion:

  • How can we use this information to make our classroom a happier and safer place for all students?
  • Now that you know this information about your fellow classmates, what might you do differently?
  • Why is it important to identify and name your emotions?
  • What makes coping strategies effective for you?
  • With which emotions could healthy coping strategies help you the most?
  • What is the main difference between healthy and unhealthy coping?
  • How can coping strategies help you solve problems in your life?
  • How can you practice your coping skills regularly?
  • What is the difference between healthy and unhealthy coping skills?
  • Identify your emotions.
  • Respond rather than react to emotions.
  • Keep a list of coping strategies posted where you can see it.
  • Talk to someone before you decide.
  • Ask for help if you are solving a personal problem.
  • Write in a journal and reflect on choices and outcomes.
  • Apply (depth): Students listed examples of healthy and unhealthy coping strategies.
  • Transfer (breadth): Students applied various coping strategies to real emotions that they have felt through different challenges.
  • Diarios o papel rayado
  • Papel rayado (1-2 por estudiante)
  • Tarjetas de emociones y problemas (1 por pareja)
  • Tarjetas de emociones grandes (1 juego impreso y recortado)
  • Tijeras

El chico de los grandes sentimientos de Britney Winn Lee:

Sentimientos y emociones de PBS KIDS:

  • Puedo identificar las emociones que siento.
  • Puedo nombrar 3 estrategias de afrontamiento saludables.
  • Puedo explicar las estrategias de afrontamiento que me funcionan.
  • Conozco la diferencia entre las estrategias de afrontamiento sanas y las que no lo son.
  • Utilizo estrategias para afrontar las emociones y resolver problemas.
  • Soy capaz de identificar situaciones en las que sería conveniente utilizar estrategias.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es que los estudiantes añadan algunas “herramientas” a su “cinturón de herramientas” que puedan utilizar cuando experimenten estrés. Los estudiantes analizarán una historia sobre el afrontamiento, pondrán a prueba varias estrategias de afrontamiento saludables, hablarán de las grandes emociones, clasificarán las estrategias de afrontamiento y darán ejemplos de estrategias de afrontamiento saludables y no saludables.

Todos pasamos por períodos de estrés. No todo el estrés es malo, pero cuando el estrés negativo no se resuelve, puede dañar nuestra salud a corto y largo plazo. Las estrategias de afrontamiento pueden ayudarnos a lidiar con el estrés, además de con otras grandes emociones como sentirse solo, aislado, enfadado, triste o fuera de control.

Es importante tener estrategias de afrontamiento en nuestro “cinturón de herramientas” emocionales que podamos utilizar en lugar de reaccionar a nuestras emociones sin un plan. El uso de estrategias de afrontamiento nos ayuda a actuar de manera que no nos arrepintamos después. Algunos ejemplos son la respiración consciente, disfrutar de la naturaleza con amigos, hablar con alguien de confianza o buscar el consuelo de una manta caliente o un animal de peluche. Una vez que podemos calmar nuestra mente, somos más capaces de pensar y resolver los problemas de nuestra vida.

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Lea el libro El niño de los grandes sentimientos, de Britney Winn Lee. Mientras los estudiantes escuchan, pídales que presten atención a las emociones que experimenta el niño y a cómo decide afrontarlas. Haga un debate:

  • ¿Qué emociones experimentó el niño en la historia?
  • ¿Cómo actuó ante esas emociones? ¿Respondió positiva o negativamente?

Pida a los estudiantes que piensen en una situación que hayan vivido recientemente y que les haya alterado o hecho sentir una gran emoción. Algunos ejemplos son:

  • Perder un juguete favorito en el patio de recreo
  • Entrar en una discusión con un ser querido
  • Fracasar en algo
  • Sentirse avergonzado

Pídales que se dirijan a un vecino de confianza y le cuenten lo sucedido. A continuación, haga que los estudiantes saquen un diario o distribuyan un papel rayado y escriban durante 5 minutos sobre la misma situación respondiendo a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué ocurrió?
  • ¿Quién estaba involucrado?
  • ¿Qué problema se trataba de solucionar? ¿Se resolvió el problema?
  • ¿Cómo se sintió antes, durante y después de la situación?
  • ¿Actuó de una manera de la que todavía se siente orgulloso? Explique.

Tenga un debate:

  • ¿Qué siente al escribir o al hablar de su experiencia?
  • ¿Qué le gustó más: hablar o escribir? ¿Por qué?
  • ¿En qué momento podría utilizar estas habilidades de afrontamiento?

Explique que hoy añadiremos algunas “herramientas” a nuestros “cinturones de herramientas” emocionales para tener estrategias a las que recurrir cuando nuestras emociones sean grandes.

Reparta a cada estudiante un folleto sobre el cinturón de herramientas emocionales. A medida que los estudiantes escuchen las diferentes estrategias a lo largo de la lección, pueden resumirlas en la hoja. Como clase, escriba “diario” en el primer espacio. Deje a los estudiantes un par de minutos para que expliquen la estrategia y describan cómo pueden utilizarla en su vida en el folleto. Pida a algunos estudiantes que compartan lo que han escrito sobre la estrategia.


Mire el vídeo “Sentimientos y emociones”, de PBS KIDS. Mientras los estudiantes escuchan, pídales que escriban una lista de estrategias que la gente utiliza en el reverso de su hoja. Después del vídeo, pida a los estudiantes que añadan “hablar con alguien” a su hoja de trabajo y que expliquen la estrategia.

Lea la cita:

“Los niños experimentan una gran variedad de sentimientos, al igual que los adultos. Pueden sentirse aburridos, ansiosos, tristes, decepcionados, avergonzados y asustados, por nombrar algunos. Aunque la mayoría de nosotros experimentamos un gran número de emociones en el día a día, no se nos enseña necesariamente a tratarlas o a afrontarlas.

“Los niños necesitan aprender a gestionar sus emociones de forma saludable. Es importante enseñarles habilidades de afrontamiento que les ayuden a enfrentarse a sus miedos, a calmarse y a animarse.” (Amy Morin, LCSW)

Tenga un debate:

  • ¿Cómo experimentamos las grandes emociones en nuestras vidas?
  • ¿Qué emociones grandes son las más difíciles de manejar?
  • ¿Cuáles son algunas formas saludables de lidiar con esas grandes emociones?

Actividad 3: (30-45 minutos) “HERRAMIENTAS” DE AFRONTAMIENTO

Lea la cita:

“Los niños que aprenden habilidades de afrontamiento saludables a una edad temprana pueden disfrutar de algunas grandes ventajas en la vida. Un estudio publicado en el Revista Americana de Salud Pública descubrió una asociación significativa entre las habilidades socio-emocionales en el jardín de infancia y el bienestar en la edad adulta.

“Los investigadores descubrieron que los niños que eran capaces de regular sus emociones a los 5 años tenían más probabilidades de ir a la universidad y de tener trabajos estables en la edad adulta. Estos niños también tenían menos probabilidades de consumir sustancias, participar en actividades delictivas y tener problemas de salud mental.” (Amy Morin, LCSW)

Distribuya la hoja de referencia de las estrategias de afrontamiento. Pruebe una estrategia de afrontamiento en clase. Remita a los estudiantes a la estrategia superior, “Conexión a tierra mediante los 5 sentidos”. Explique que la conexión a tierra es lo que ocurre cuando la parte de nuestro cerebro que lucha o huye, llamada amígdala, se calma. Pida a los estudiantes que exploren su espacio alrededor de la sala y encuentren…

5 cosas que puedan ver
4 cosas que puedan tocar
3 cosas que puedan oír
2 cosas que puedan oler
1 cosa que puedan saborear

Aquí tiene algunas ideas de lo que hay que buscar:

  • Vista: Busque algo en la habitación que sea de cada color del arco iris, cuente cuántas cosas puede ver que sean de un color específico, busque formas en las nubes, mire fotos de personas o cosas que le gustan.
  • Toque: Acaricie a su mascota o a un animal de peluche, sienta algo suave, toque diferentes tipos de superficies (ásperas, lisas, suaves, peludas, con baches, etc.), sienta cosas en su cuerpo como sus uñas, su piel, su ropa y su pelo.
  • Sonido: Escuche su música favorita, siéntese en silencio durante unos minutos y compruebe cuántos sonidos puede oír, escuche música tranquilizadora.
  • Olfato: Huela una vela, el champú en el pelo, el detergente en la ropa, la comida que tiene delante, una flor, una loción, un jabón.
  • Gusto: Mastique un chicle, tome un bocado de su comida favorita y mastíquelo lentamente tantas veces como pueda, coma una comida sin distracciones y concéntrese en los sabores que pueda identificar.

Una vez que los estudiantes hayan terminado la estrategia, déles un tiempo para que practiquen varias de las otras estrategias de la hoja. Pueden hacer referencia a experiencias emocionales de su pasado y aplicar las estrategias a esas situaciones.

Una vez finalizado el tiempo, invite a los estudiantes a volver a su hoja de herramientas y a enumerar varias estrategias que hayan sido sus favoritas y a rellenar la segunda columna sobre ellas.

Haga un debate:

  • ¿Qué ha notado al practicar estas estrategias de afrontamiento?
  • ¿Qué estrategia les ha sorprendido más? Explique.
  • ¿Qué estrategia recomendaría a todo el mundo? ¿Por qué?
  • ¿Cómo se sentió después de probar estas estrategias?


Explique la diferencia entre las habilidades de afrontamiento centradas en la emoción y las centradas en el problema. Reparta las tarjetas de “centrado en la emoción” y “centrado en el problema”. Pida a los estudiantes que busquen un compañero, recorten las tarjetas y las clasifiquen en dos montones: “Emocional” o “Centrado en el problema”. Utilice la clave de respuestas para repasar las respuestas juntos.

Clave de respuestas:

Habilidades de afrontamiento centradas en las emociones Habilidades de afrontamiento centradas en los problemas
Etiquete los sentimientos: Dígase a sí mismo la emoción específica que está experimentando. Pida ayuda: Hable con un amigo o un adulto de confianza sobre lo que está experimentando.
Ejercicios de respiración: Reduzca la velocidad y preste atención a su respiración. Lista de tareas: Haga una lista de cosas para sacarlas de su mente y llevarlas al papel.
Haga Ejercicio: Mueva su cuerpo, sude y use algo de su energía extra. Escríbalo: Coja un papel, llénelo con sus retos y haga un plan.
Cree obras de arte: Pinte, dibuje, haga garabatos, esculpa, coloree, acuarele o construya. Pros y contras: Si le cuesta tomar una decisión, haga una lista de los pros y los contras.
Lea un libro: Escápese a un país de fantasía durante un tiempo y luego vuelva a la realidad. Calendario: Piense en cómo va a utilizar su tiempo futuro para ayudarse a sí mismo.
Juegue a un juego: Utilice su mente para resolver un acertijo o juegue a un juego para distraerse. Evalúe su entorno: Mire a su alrededor y cambie su espacio para resolver el problema.
Haga yoga: Estire sus músculos y pruebe su fuerza con ejercicios corporales. Simplifique: Si hay demasiadas cosas en marcha, averigue qué es lo más importante.
Toque música: Sace su instrumento favorito o pulse el play y desconecte. Hable con alguien que pueda ayudarle: Busque un experto o una figura de autoridad.
Mire un vídeo divertido: Pídale a su amigo que le enseñe su película favorita. Cambie de enfoque: Si lo que está haciendo no funciona, pruebe algo nuevo.


Lea la cita:

“Sin habilidades de afrontamiento sanas, los niños son propensos a actuar de manera exagerada, básicamente enviando un mensaje que dice: ‘Me siento fuera de control, así que voy a actuar fuera de control’. Los niños que no saben cómo lidiar con sus sentimientos también son más propensos a recurrir a estrategias de afrontamiento poco saludables, como el alcohol o la comida, a medida que crecen.

“Los adolescentes que carecen de habilidades de afrontamiento saludables también pueden recurrir al afrontamiento por evitación.

“Por ejemplo, en lugar de trabajar en los deberes de matemáticas que no entienden, los adolescentes que utilizan el afrontamiento por evitación pueden ir a jugar al baloncesto con sus amigos para evitar hacer los deberes.

“Entonces, suspender la tarea es probable que agrave sus problemas académicos. Es probable que estos adolescentes se retrasen aún más en la escuela porque no tomaron medidas para aprender a lidiar con la ansiedad y la frustración que experimentan cuando intentan hacer el trabajo.” (Amy Morin, LCSW)

Coloque las tarjetas de las Grandes Emociones en el aula. Clasifique a los estudiantes en 8 grupos. Invítelos a visitar cada tarjeta y a responder a las siguientes preguntas en cada estación:

  • ¿Qué puede provocar esta emoción en un estudiante de 4º curso?
  • ¿Cómo podría ser un afrontamiento no saludable al reaccionar ante esta emoción?
  • ¿Qué estrategia de afrontamiento saludable podría ayudar con esta emoción?

Actividad 6: (10 minutos) KIT DE HERRAMIENTAS FINAL

Ahora que la clase está familiarizada con varias estrategias de afrontamiento, invite a los estudiantes a que terminen de rellenar su folleto Cinturón de herramientas emocionales. Los que terminen rápido pueden comparar las listas con sus vecinos hasta que todos hayan terminado.

Reparta un papel rayado a cada estudiante. Pídales que recorran la sala y encuesten a entre 15 y 20 compañeros, preguntándoles cuál es su principal estrategia y por qué. Pídales que anoten sus conclusiones en el papel. Vuelva a reunirse con la clase y haga un debate. Anote las estrategias principales en la pizarra junto con el número de estudiantes que las han elegido como estrategia principal.

Ampliación: Cree una tabla para organizar la información con etiquetas claras. Pida a los estudiantes  que conviertan los datos de la clase en un gráfico de su elección.

Haga un debate:

  • ¿Cómo podemos utilizar esta información para hacer de nuestra aula un lugar más feliz y seguro para todos los estudiantes?
  • Ahora que conoce esta información sobre sus compañeros de clase, ¿qué podría hacer de forma diferente?
  • ¿Por qué es importante identificar y nombrar sus emociones?
  • ¿Qué hace que las estrategias de afrontamiento sean eficaces para usted?
  • ¿Con qué emociones podrían ayudarse más las estrategias de afrontamiento saludables?
  • ¿Cuál es la principal diferencia entre el afrontamiento saludable y el no saludable?
  • ¿Cómo pueden ayudarle las estrategias de afrontamiento a resolver los problemas de su vida?
  • ¿Cómo puede practicar sus habilidades de afrontamiento con regularidad?
  • ¿Cuál es la diferencia entre las habilidades de afrontamiento saludables y las no saludables?
  • Identifique sus emociones.
  • Responda en lugar de reaccionar a las emociones.
  • Mantenga una lista de estrategias de afrontamiento en un lugar donde pueda verla.
  • Hable con alguien antes de decidir.
  • Pida ayuda si está resolviendo un problema personal.
  • Escriba en un diario y reflexione sobre las opciones y los resultados.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes enumeraron ejemplos de estrategias de afrontamiento saludables y no saludables.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes aplicaron varias estrategias de afrontamiento a emociones reales que han sentido a través de diferentes retos.