SL 12: Healthy Coping Strategies

Molding clay (possible)

  • I can recognize emotions in myself such as anger, happiness, jealousy, or disgust.
  • When I feel frustrated or angry, I know how I usually respond.
  • I have strategies to help myself calm down when I’m upset.
  • I have strategies to help boost myself when I feel down or lonely.
  • I have an adult I can talk to about my big feelings.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to teach students how to recognize negative emotions and then how to utilize healthy coping strategies to resolve the negative emotion or add support as they work through difficult situations.

Everyone feels many emotions each day. From happiness and anticipation, to anger or fear, emotions can sometimes feel like a rollercoaster.
Some emotions can feel very BIG and STRONG. Some can feel very small and subtle. When we feel big, strong emotions, our minds will need help to manage our emotions, or cool down. If we don’t cool down before making a decision, we might say or do something hurtful to ourselves or others. A coping strategy is something we do on purpose to help refocus our mind when we feel big, strong emotions. There are many kinds of coping strategies and they are very easy!

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Activity 1: (15 minutes) PYRAMID OF HAPPINESS CHECK-IN

Introduce the lesson with the slideshow and student check-in questions.
Review the Pyramid of Happiness anchor chart. Review the second level of the pyramid and perform that action (pretend to put on a helmet, touch both elbows). Make the connection that physical safety can include coping with emotions because this protects our mind and well-being. Remind students about the actions associated with each level of the pyramid:

  • Basic Needs: rub tummy and pretend to drink (food and water)
  • Safety: pretend to put on a helmet, touch both elbows (physical safety)
  • Connection: wrap arms around oneself in a hug (connection)
  • Believe in Yourself: make a muscle with both arms (believing in oneself, being strong, capable)
  • Superstar Self: strike a superhero pose (being one’s best, superstar self)

Have a discussion:

  • How many emotions or feelings can you think of that you’ve felt today?
  • Do you normally feel only one emotion or many emotions each day?
    • Many emotions! A fun way to talk about this is to show students the Emotion Rollercoaster action by starting in a squatting position and, while saying “Rollercoaster! Whooo!” stand up and stretch your hands high in the air. Some emotions bring us low, some take us high!
  • How do emotions help us?
  • How might emotions harm us?
  • What does it mean to cope with emotions, and why is it important?

Activity 2: (10 minutes) NAME THE EMOTIONS

It is important to recognize emotions in order to regulate or cope with them. Move through the slideshow slides and ask students to think of the emotion they see on the slide. With each slide, allow students to whisper with a partner about what they see and why they think so before showing them the emotion name and moving on. Discuss:

  • Do you recognize any of these feelings in yourself?
  • How do you know when you start to feel bothered or upset?
  • How do you know when you’re happy or excited?

Activity 3: (30 minutes) MODELING COPING STRATEGIES

Use the slideshow to go through these scenarios and lead students in practicing the strategies:

Imagine you are playing a game with a friend. When the game ends, you’ve lost! You went from having fun and feeling happiness, to feeling sad and frustrated. (Everyone can do the Emotion Rollercoaster action here). What is a coping strategy to use to help in this frustrating moment?

  • Breathing is one of the easiest and also one of the most useful strategies! Before erupting in anger, or saying something mean and harming relationships, take 3 big breaths.
  • In other frustrating times, other breathing routines can help. Model breathing techniques shown in the slideshow.

You are feeling bored at home. Your mom asks you to clean your bedroom, but you don’t want to do that either. Nothing seems like it will help you feel better! You feel some big emotions coming up and don’t want to explode at your mom. What coping strategy can you use to help in this frustrating moment?

  • Breathing 3 big breaths before answering mom. Recognize how you feel frustrated, but don’t want to explode on your mom because that always makes the situation worse.
  • Physical activity, even as simple as walking, can make a big difference by producing a healthy and happy chemical in our brains. Ask your mom if you can go on a walk to clear your mind before cleaning your bedroom. Or, do some jumping jacks in your bedroom first.
  • Music can also help in these moments. Turn on some feel-good music to listen to while cleaning.

You are playing at recess with a group of friends. Suddenly, no one can agree on what the rules are for the game. Some friends say one thing, and other friends say another thing. You feel confused, frustrated, and a little uncomfortable. What coping strategy can you use to help in this confusing situation?

  • Try to take some deep breaths.
  • Walk away and find somewhere to be alone for a few moments. It’s not okay to be alone and sad for long periods of time, but sometimes it’s helpful to have somewhere quiet and calm to refocus.
  • Find an adult to talk to like a trusted teacher or school counselor.

You get news that your best friend is moving away. You feel very sad and overwhelmed with loneliness when that friend leaves. What coping strategy can you use to help in this sad situation?

  • Writing or art can be useful during sad moments. Consider writing a letter to your friend moving away, or draw a picture of a fun memory. Use some modeling clay to create a sculpture of something fun you like to do. (Let students do one of these 3 ideas to practice.)
  • Find a trusted adult like a parent, grandparent, aunt/uncle, or counselor to share your feelings with.

Sometimes you might have too much energy than is appropriate for a situation. Imagine you’re in a classroom and feel antsy with energy. What coping strategy could help you in this overly-excited situation?

  • Deep breaths!
  • Body tapping is something that is easy to do in a classroom or in the car that can help calm and refocus your energy and body.
  • Sensory activity at your desk like rubbing fingers along velcro, rubber band therapy, fidget-spinner, or stress toy.

Activity 4: (10 minutes) GOAL-SETTING

Setting a goal is a great way to practice something new. Hand out the Coping Strategy Goal Tracking page to each student. Model for students how to think through each part of the worksheet.

  • Students will pick an emotion they have often, and want to try a new way to cope with when that feeling comes up.
  • Then students will track their progress on a simple chart for a week.
  • After the week is up, students will write a brief reflection about what happened and how it felt.
  • What are some common emotional roller coasters that you have come up in your life?
  • What coping strategies have you tried and liked?
  • What is your goal for moving forward to practice coping strategies?
  • Recognize and name your emotions.
  • Take a deep breath.
  • Find a quiet and calm space to refocus.
  • Listen to music that makes you happy.
  • Move your body! Go on a walk or do other exercise.
  • Talk to a trusted adult.

Students will practice and explore healthy coping strategies rooted in their recognition of emotions and then practice several strategies. Finally, students will set a goal to purposefully implement these strategies in their lives.

Arcilla moldeable (posible)

  • Puedo reconocer emociones en mí mismo, como la ira, la felicidad, los celos o el asco.
  • Cuando me siento frustrado o enojado, sé cómo suelo responder.
  • Tengo estrategias para ayudarme a calmarme cuando estoy molesto.
  • Tengo estrategias para ayudarme a impulsarme cuando me siento deprimido o solo.
  • Tengo un adulto con el que puedo hablar sobre mis grandes sentimientos.

Guía para padres

El propósito de esta lección es enseñar a los estudiantes cómo reconocer las emociones negativas y luego cómo utilizar estrategias de afrontamiento saludables para resolver la emoción negativa o agregar apoyo a medida que superan situaciones difíciles.

Todo el mundo siente muchas emociones cada día. Desde la felicidad y la anticipación hasta la ira o el miedo, las emociones a veces pueden sentirse como una montaña rusa.
Algunas emociones pueden sentirse muy GRANDES y FUERTES. Algunos pueden sentirse muy pequeños y sutiles. Cuando sentimos emociones grandes y fuertes, nuestras mentes necesitarán ayuda para controlar nuestras emociones, o calmarse. Si no nos tranquilizamos antes de tomar una decisión, podríamos decir o hacer algo que nos haga daño a nosotros mismos o a los demás. Una estrategia de afrontamiento es algo que hacemos a propósito para ayudarnos a reenfocar nuestra mente cuando sentimos emociones grandes e intensas. ¡Hay muchos tipos de estrategias de afrontamiento y son muy fáciles!

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Presente la lección con la presentación de diapositivas y las preguntas de registro de los estudiantes.
Revise el gráfico de anclaje de la Pirámide de la Felicidad. Repase el segundo nivel de la pirámide y realice esa acción (finja ponerse un casco, toque ambos codos). Haga la conexión de que la seguridad física puede incluir hacer frente a las emociones porque esto protege nuestra mente y nuestro bienestar. Recuerde a los estudiantes las acciones asociadas con cada nivel de la pirámide:

  • Necesidades básicas: frotar la barriga y pretender beber (comida y agua)
  • Seguridad: pretender ponerse un casco, tocar ambos codos (seguridad física)
  • Conexión: envolver los brazos alrededor de uno mismo en un abrazo (conexión)
  • Creer en sí mismo: hacer un músculo con ambos brazos (creer en uno mismo, ser fuerte, capaz)
  • Yo superestrella: adopte una pose de superhéroe (siendo el mejor de uno, superestrella)

Tener una discucion:

  • ¿Cuántas emociones o sentimientos puede pensar que ha sentido hoy?
  • ¿Normalmente siente solo una emoción o muchas emociones cada día?
    • ¡Muchas emociones! Una forma divertida de hablar sobre esto es mostrar a los estudiantes la acción de la montaña rusa de emociones comenzando en una posición de cuclillas y mientras se dice “¡Montaña rusa! ¡Guau!” Póngase de pie y estire las manos en el aire. ¡Algunas emociones nos deprimen, otras nos elevan!
  • ¿Cómo nos ayudan las emociones?
  • ¿Cómo pueden dañarnos las emociones?
  • ¿Qué significa lidiar con las emociones y por qué es importante?

Actividad 2: (10 minutos) NOMBRE LAS EMOCIONES

Es importante reconocer las emociones para poder regularlas o sobrellevarlas. Muévase a través de las diapositivas de la presentación de diapositivas y pida a los estudiantes que piensen en la emoción que ven en la diapositiva. Con cada diapositiva, permita que los estudiantes susurren con un compañero sobre lo que ven y por qué piensan eso antes de mostrarles el nombre de la emoción y continuar. Conversar:

  • ¿Reconoce alguno de estos sentimientos en sí
  • ¿Cómo sabe cuándo empieza a sentirse molesto?
  • ¿Cómo sabe cuándo está feliz o emocionado?


Use la presentación de diapositivas para repasar estos escenarios y guiar a los estudiantes en la práctica de las estrategias:

Imagine que está jugando un juego con un amigo. Cuando el juego termina, ¡ha perdido! Pasó de divertirse y sentir felicidad, a sentirse triste y frustrado. (Todos pueden hacer la acción de la montaña rusa de emociones aquí). ¿Cuál es una estrategia de afrontamiento a utilizar para ayudar en este momento frustrante?

  • ¡Respirar es una de las estrategias más fáciles y también una de las más útiles! Antes de estallar en ira, o decir algo malo y lastimar las relaciones, tome 3 respiraciones profundas.
  • En otros momentos frustrantes, otras rutinas de respiración pueden ayudar. Modele las técnicas de respiración que se muestran en la presentación de diapositivas.

Se siente aburrido en casa. Su mamá le pide que limpie su dormitorio, pero usted tampoco quiere hacerlo. ¡Parece que nada le ayudará a sentirse mejor! Siente que surgen grandes emociones y no quiere explotar con su mamá. ¿Qué estrategia de afrontamiento puede utilizar para ayudar en este momento frustrante?

  • Respirar profundamente 3 veces antes de responderle a mamá. Reconozca cómo se siente frustrado, pero no quiera explotar con su mamá porque eso siempre empeora la situación.
  • La actividad física, incluso tan simple como caminar, puede marcar una gran diferencia al producir una sustancia química saludable y feliz en nuestros cerebros. Pregúntele a su mamá si puede salir a caminar para despejar su mente antes de limpiar su dormitorio. O, haga algunos saltos de tijera en su habitación primero.
  • La música también puede ayudar en estos momentos. Ponga música agradable para escuchar mientras limpias.

Está jugando en el recreo con un grupo de amigos. De repente, nadie puede ponerse de acuerdo sobre cuáles son las reglas del juego. Algunos amigos dicen una cosa y otros amigos dicen otra cosa. Se siente confundido, frustrado y un poco incómodo. ¿Qué estrategia de afrontamiento puede utilizar para ayudar en esta situación confusa?

  • Trate de respirar profundamente algunas veces.
  • Aléjese y encuentre un lugar para estar solo por unos momentos. No está bien estar solo y triste durante largos períodos de tiempo, pero a veces es útil tener un lugar tranquilo y calmado para reenfocarse.
  • Encuentre un adulto con quien hablar como un maestro de confianza o un consejero escolar.

Recibe la noticia de que su mejor amigo se va a mudar. Se siente muy triste y abrumado por la soledad cuando ese amigo se va. ¿Qué estrategia de afrontamiento puede usar para ayudar en esta triste situación?

  • La escritura o el arte pueden ser útiles durante los momentos tristes. Considere escribirle una carta a su amigo que se muda o hacer un dibujo de un recuerdo divertido. Use un poco de plastilina para crear una escultura de algo divertido que le guste hacer. (Permita que los estudiantes hagan una de estas 3 ideas para practicar).
  • Encuentre un adulto de confianza como un padre o madre, abuelo u abuela, tía/tío o consejero/a con quien compartir sus sentimientos.

A veces, es posible que tenga demasiada energía de la apropiada para una situación. Imagine que está en un salón de clases y se siente ansioso por la energía. ¿Qué estrategia de afrontamiento podría ayudarlo en esta situación de exceso de excitación?

  • ¡Respiraciones profundas!
  • El dar golpecitos es algo fácil de hacer en un salón de clases o en el automóvil que puede ayudar a calmar y reenfocar su energía y su cuerpo.
  • Actividad sensorial en su escritorio como frotar los dedos a lo largo del velcro, terapia con bandas elásticas, fidget-spinner o juguete antiestrés.

Actividad 4: (10 minutos) ESTABLECIMIENTO DE OBJETIVOS

Establecer una meta es una excelente manera de practicar algo nuevo. Distribuya el Seguimiento de metas de estrategia de afrontamiento a cada estudiante. Modele para los estudiantes cómo pensar en cada parte de la hoja de trabajo.

  • Los estudiantes elegirán una emoción que tengan a menudo y querrán probar una nueva forma de lidiar con ese sentimiento.
  • Luego, los estudiantes harán un seguimiento de su progreso en un cuadro simple durante una semana.
  • Después de que termine la semana, los estudiantes escribirán una breve reflexión sobre lo que sucedió y cómo se sintió.
  • ¿Cuáles son algunas montañas rusas emocionales comunes que has encontrado en su vida?
  • ¿Qué estrategias de afrontamiento ha probado y le han gustado?
  • ¿Cuál es su objetivo para avanzar en la práctica de estrategias de afrontamiento?
  • Reconozca y nombre sus emociones.
  • Respire hondo.
  • Encuentre un espacio tranquilo y calmado para reenfocarse.
  • Escuche música que le haga feliz.
  • ¡Mueva su cuerpo! Salga a caminar o haga otro ejercicio.
  • Hable con un adulto de confianza.

Los estudiantes practicarán y explorarán estrategias de afrontamiento saludables arraigadas en su reconocimiento de emociones y luego practicarán varias estrategias. Finalmente, los estudiantes establecerán una meta para implementar deliberadamente estas estrategias en sus vidas.