SL 11: Suicide Prevention

Student devices

Youth Suicide Prevention:

Teen Suicide Prevention:

  • I can explain the risks of and protective factors for suicide prevention.
  • I can discuss the topic of suicide in safe and appropriate ways.
  • I avoid judging or oversimplifying the reasons why someone is struggling.
  • I can identify crisis warning signs and the next steps to take.
  • I can ask direct questions to see if someone is in danger.
  • I know who I can turn to for help and support.
  • I can identify a variety of people and activities that help me cope.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to discuss how to lower the risk of suicide and increase protection using evidence-based suicide prevention skills. Students will read about suicide risks and prevention strategies, apply safe messaging and appropriate language to the subject of suicide, discuss action steps to take after witnessing crisis warning signs, create a safety plan, and illustrate how to be “earthquake proof” in the face of life’s difficulties.

Suicide prevention begins with lowering risk and increasing protection around the people in our lives. We cannot always control the risk factors in someone’s life, but we can increase protection, which will reduce the risk of suicide.

Messaging around suicide can be either helpful or hurtful to someone struggling with thoughts of suicide or grieving the loss of a loved one. Safe messaging promotes reaching out for help and does not include sensationalized, oversimplified, or judgemental explanations or details about the specifics of a suicide death. Safe messaging centers on hope and the knowledge that we can do more to prevent suicide and grieve suicide loss in a healthy way.

Usually there are multiple risk factors involved when someone is struggling with thoughts of suicide.  Suicide is complex and multi-faceted. We should never assume we know why someone is in crisis.

Suicide ideation is “a broad term used to describe a range of contemplations, wishes, and preoccupations with death and suicide” (Harmer, National Library of Medicine). Suicide ideation can range from thoughts of wanting to go to sleep and never wake up to wanting to die and making a plan. Any amount of suicide ideation warrants intervention and help from a trusted adult and likely a counselor or other mental health professional.

The Columbia University Department of Psychiatry created a 6 question survey to evaluate risk and next steps for someone who may be experiencing suicide idealtion:

Survey Instructions: Any “YES” indicates that someone should seek a behavior health referral. However if the answer to 4, 5, or 6 is YES, seek immediate help: go to the ER, call 1-800-273-8255, text 741741 or call 911. Stay with them until they can be evaluated.

  1. Have you wished you were dead or wished you could go to sleep and not wake up? (some risk)
  2. Have you actually had any thoughts about killing yourself? (some risk)

If YES to 2, answer questions 3, 4, 5, and 6

If NO to 2, go directly to question 6

  1. Have you thought about how you might do this? (more risk)
  2. Have you had any intention of acting on these thoughts of killing yourself, as opposed to you have the thoughts but you definitely would not act on them? (high risk)
  3. Have you started to work out or worked out the details of how to kill yourself? Do you intend to carry out this plan? (high risk)

Always ask question 6

  1. Have you done anything, started to do anything, or prepared to do anything to end your life? Examples: collected pills, obtained a gun, gave away valuables, wrote a will or suicide note, held a gun but changed your mind, cut yourself, tried to hang yourself, etc. (lifetime = more risk) (Past 3 months = high risk)

Suicide prevention includes being able to identify warning signs of suicide and how to ask and safely respond to a potential suicide crisis. It is a myth that asking someone if they are struggling with thoughts of suicide will give them the idea or make things worse. Research shows that safely talking about suicide and asking about intent can reduce anxiety and risk, and increase open communication and access to resources.

Often people do not want to admit they are having thoughts of suicide or if they tell a friend, they ask them to keep their secret. Students must understand that keeping thoughts of suicide a secret is dangerous. Students do not have the training to treat the person in crisis and should not take responsibility for solving the suicide crisis. A trusted adult needs to be involved in order to connect the person in crisis to the necessary resources.

Help students identify a variety of protective factors in their life. Having various ways to cope is incredibly important when struggling. If students only rely on one person or one activity, they will be at increased risk if their singular coping tool is unavailable when in crisis.

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Activity 1: (20 minutes) RISK & PROTECTIVE FACTORS

Post the slide sharing various risk factors of suicide and have a discussion:

  • Why could each of these factors put someone at greater risk for thoughts of suicide?
  • What are examples of each risk factor in a person’s life? (e.g., parents’ divorce, family conflict, break-up, abuse, an injury that prevents them from playing a favorite sport, addiction to nicotine/alcohol, being diagnosed with depression/anxiety, etc.)

Emphasize that risk factors DO NOT cause suicide. Usually there are multiple risk factors involved when someone is struggling with thoughts of suicide. Suicide is complex and multi-factorial. We should never assume we know why someone is in crisis or even died by suicide. Display the protective factors slide and have a discussion:

  • What are some examples of protective factors in your life?
  • How can you work to increase protective factors in your life?

Explain that we cannot always control risk factors, they happen to most people at some point in life. However, we can work to build protective factors to help us cope with the difficult things we face. Expanding our circles of support (people and/or activities) will lower the risk of suicide.

Activity 2: (20 minutes) SAFE MESSAGING

It is important for everyone to understand safe messaging practices when it comes to the subject of suicide. Display the slide with examples of safe messaging and language to avoid. Have a discussion:

  • Why might these alternate words make someone feel safer asking for help?
  • How can this shift in language help us if we have lost someone we love to suicide?

Suicide prevention specialists often help to inform and train the media on the ways to talk about suicide that can reduce further risk to a community. It is not only important for reporters, but for all community members to communicate in a safe way about a loss.

Pass out the Reporting on Suicide Best Practices handout to each student. Give them several minutes to read through the recommendations. Then watch the video, “Youth Suicide Prevention,” by Psych Hub. Have students take note of whether the video follows the safe messaging guidelines. After the video, invite students to share their observations.

Activity 3: (20 minutes) WARNING SIGNS & RESOURCES

Often, those who are struggling with thoughts of suicide do not reach out for help because they are scared and ashamed. Understanding warning signs and being able to ask someone directly about suicidal thoughts and connecting them to resources and a trusted adult are important skills for suicide prevention.

Read through the slide on warning signs. Have a discussion:

What should we do if we notice someone exhibiting warning signs?

Watch the video, “Teen Suicide Prevention,” by the Mayo Clinic.

Read the 5 action steps from the National Institute of Mental Health to help someone who is in emotional pain. Then have a discussion:

  • What is the first step to take if you are worried about someone you love? (Answer: ASK and involve a trusted adult.)
  • Should it ever be a secret if someone tells us they are experiencing suicidal ideation? (Answer: No. Safety is the top priority.)
  • What stood out about what NOT to say? (e.g., do not be dismissive)
  • What should you say if someone admits to having thoughts of suicide? (Answer: Validate and listen to them.)
  • What other resources besides the 988 crisis line do you know of that could help someone in crisis? (e.g., parent, teacher, counselor, coach, trusted adult, local mental health office)

Activity 4: (20 minutes) SAFETY PLAN

Creating a safety plan is often necessary for anyone experiencing thoughts of suicide, and it can be a meaningful activity for anyone to have a plan for any emotional difficulty they may face.

Emphasize that anyone can help with the creation of a safety plan, but it needs to be shared with a trusted adult so others can help support the person in crisis.

Pass out the Safety Plan handout to each student. Students can fill out a safety plan or just look through the plans to be familiar with what a safety plan entails. Extra information can be found online at

Students will likely have some questions about local resources. As a group, you can look up or discuss local mental health resources to fill in on the plan.

Activity 5: (20 minutes) EARTHQUAKE PROOF

The columns of ancient Greek and Roman temples consisted of multiple slices of marble stacked on top of one another to withstand earthquakes. When the ground would shake and the columns would sway, the pieces were able to move and absorb the movement without breaking and falling. Even if one piece of the column cracked and weakened, the other pieces of the column were strong enough to hold up the rest of the structure. (The Structural Engineer)

We need a variety of protective factors in our life when things are difficult. If we rely only on one thing to cope when difficulty arises, it is sometimes not strong enough to keep us safe during our personal earthquakes. Occasionally, a coping skill/protective factor is not available to us in a specific moment or situation and we need to have other sources in our life to find strength.

Pass out the Earthquake Proof handout to each student. Use the handout to help students identify a variety of ways they can cope and find support when they are struggling.

  • How can identifying risk and protective factors help ourselves and others stay safe?
  • Why is safe messaging a powerful tool in suicide prevention efforts?
  • Why is it necessary to get a trusted adult involved anytime someone is experiencing an emotional crisis?
  • How does knowing warning signs and available resources lower risk and increase protection for individuals and families?
  • Who do you turn to for support in times of difficulty?
  • What activities do you use to relax and calm down when things are tough?
  • Review the risks and protective factors for suicide prevention.
  • Use safe messaging and appropriate langue when discussing suicide.
  • Identify warning signs of those in crisis.
  • Have access to a list of trusted resources (e.g., text or call 988)
  • Create a safety plan that includes people/activities to help cope.
  • Develop creative and/or athletic talents.
  • Surround yourself with people that you can lean on for support.

Dispositivos para alumnos

Prevención del Suicidio Juvenil:

Prevención del Suicidio Adolescente:

  • Puedo explicar los riesgos y los factores de protección para la prevención del suicidio.
  • Puedo discutir el tema del suicidio de manera segura y apropiada.
  • Evito juzgar o simplificar demasiado las razones por las que alguien está luchando.
  • Puedo identificar señales de advertencia de crisis y los próximos pasos a seguir.
  • Puedo hacer preguntas directas para ver si alguien está en peligro.
  • Sé a quién puedo acudir en busca de ayuda y apoyo.
  • Puedo identificar una variedad de personas y actividades que me ayudan a sobrellevar la situación.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes analicen cómo reducir el riesgo de suicidio y aumentar la protección usando habilidades para la prevención del suicidio basadas en la evidencia. Los estudiantes leerán sobre riesgos de suicidio y estrategias de prevención, aplicarán mensajes seguros y un lenguaje apropiado al tema del suicidio, discutirán los pasos a seguir después de presenciar señales de advertencia de crisis, crearán un plan de seguridad e ilustrarán cómo ser “a prueba de terremotos” en la cara. de las dificultades de la vida.

La prevención del suicidio comienza con la reducción del riesgo y el aumento de la protección en torno a las personas en nuestras vidas. No siempre podemos controlar los factores de riesgo en la vida de alguien, pero podemos aumentar la protección, lo que reducirá el riesgo de suicidio.

Los mensajes sobre el suicidio pueden ser útiles o perjudiciales para alguien que lucha con pensamientos suicidas o sufre la pérdida de un ser querido. Los mensajes seguros promueven la búsqueda de ayuda y no incluyen explicaciones o detalles sensacionalistas, demasiado simplificados o críticos sobre los detalles de una muerte por suicidio. Los mensajes seguros se centran en la esperanza y el conocimiento de que podemos hacer más para prevenir el suicidio y llorar la pérdida por suicidio de una manera saludable.

Por lo general, hay múltiples factores de riesgo involucrados cuando alguien está luchando con pensamientos suicidas. El suicidio es complejo y multifacético. Nunca debemos asumir que sabemos por qué alguien está en crisis.

Ideación del suicidio es “un término amplio utilizado para describir una variedad de contemplaciones, deseos y preocupaciones con respecto a la muerte y el suicidio” (Harmer, Biblioteca Nacional de Medicina). La ideación suicida puede variar desde pensamientos de querer irse a dormir y nunca despertar hasta querer morir y hacer un plan. Cualquier grado de ideación suicida justifica la intervención y la ayuda de un adulto de confianza y probablemente un consejero u otro profesional de la salud mental.

El Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Columbia creó una encuesta de 6 preguntas para evaluar el riesgo y los próximos pasos para alguien que pueda estar experimentando una ideación suicida:

Instrucciones de la encuesta: Cualquier “” indica que alguien debe buscar una remisión de salud conductual. Sin embargo, si la respuesta a 4, 5 o 6 es , busque ayuda inmediata: vaya a la sala de emergencias, llame al 1-800-273-8255, envíe un mensaje de texto al 741741 o llame al 911. Quédese con ellos hasta que puedan ser evaluados.

  1. ¿Ha deseado estar muerto o desear poder dormir y no despertar? (algo de riesgo)
  2. ¿Ha tenido realmente algún pensamiento acerca de suicidarse? (algo de riesgo)

Si respondió a 2, responda las preguntas 3, 4, 5 y 6

Si respondió NO a la 2, pase directamente a la pregunta 6

  1. ¿Ha pensado en cómo podría hacer esto? (más riesgo)
  2. ¿Ha tenido alguna intención de actuar sobre estos pensamientos de suicidarse, a diferencia de usted? ¿Tiene los pensamientos pero definitivamente no actuarías sobre ellos? (alto riesgo)
  3. ¿Ha comenzado a trabajar o elaborado los detalles de cómo suicidarse? ¿Tiene intención de llevar a cabo este plan? (alto riesgo)

Siempre haz la pregunta 6

  1. ¿Ha hecho algo, ha comenzado a hacer algo o se ha preparado para hacer algo para terminar con su vida? Ejemplos: recolectó pastillas, obtuvo un arma, regaló objetos de valor, escribió un testamento o una nota de suicidio, sostuvo un arma pero cambió de opinión, se cortó, trató de ahorcarse, etc. (de por vida = más riesgo) (Últimos 3 meses = alto riesgo)

La prevención del suicidio incluye ser capaz de identificar señales de advertencia de suicidio y cómo preguntar y responder de manera segura a una posible crisis de suicidio. Es un mito que preguntarle a alguien si está luchando con pensamientos suicidas le dará una idea o empeorará las cosas. Las investigaciones muestran que hablar de forma segura sobre el suicidio y preguntar sobre la intención puede reducir la ansiedad y el riesgo, y aumentar la comunicación abierta y el acceso a los recursos.

A menudo, las personas no quieren admitir que tienen pensamientos suicidas o, si se lo cuentan a un amigo, le piden que guarde el secreto. Los estudiantes deben comprender que mantener en secreto los pensamientos suicidas es peligroso. Los estudiantes no tienen la capacitación para tratar a la persona en crisis y no deben asumir la responsabilidad de resolver la crisis del suicidio. Un adulto de confianza debe participar para conectar a la persona en crisis con los recursos necesarios.

Ayude a los estudiantes a identificar una variedad de factores protectores en su vida. Tener varias formas de hacer frente es increíblemente importante cuando se lucha. Si los estudiantes solo dependen de una persona o una actividad, correrán un mayor riesgo si su única herramienta de afrontamiento no está disponible cuando se encuentran en una crisis.

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Actividad 1: (20 minutos) FACTORES DE RIESGO Y PROTECCIÓN

Publicar el diapositiva compartiendo varios factores de riesgo de suicidio y tener una discusión:

  • ¿Por qué cada uno de estos factores podría poner a alguien en mayor riesgo de tener pensamientos suicidas?
  • ¿Cuáles son ejemplos de cada factor de riesgo en la vida de una persona? (p.ej.,pagdivorcio de los padres, conflicto familiar, ruptura, abuso, lesión que les impide practicar un deporte favorito, adicción a la nicotina/alcohol, diagnóstico de depresión/ansiedad, etc.)

Enfatice que los factores de riesgo NO causan el suicidio. Por lo general, hay múltiples factores de riesgo involucrados cuando alguien está luchando con pensamientos suicidas. El suicidio es complejo y multifactorial. Nunca debemos asumir que sabemos por qué alguien está en crisis o incluso se suicidó. Mostrar eldeslizamiento de factores protectores y tener una discusión:

  • ¿Cuáles son algunos ejemplos de factores protectores en su vida?
  • ¿Cómo puede trabajar para aumentar los factores de protección en su vida?

Explique que no siempre podemos controlar los factores de riesgo, le suceden a la mayoría de las personas en algún momento de la vida. Sin embargo, podemos trabajar para construir factores de protección que nos ayuden a sobrellevar las cosas difíciles que enfrentamos. Ampliar nuestros círculos de apoyo (personas y/o actividades) reducirá el riesgo de suicidio.

Actividad 2: (20 minutos) MENSAJERÍA SEGURA

Es importante que todos entiendan las prácticas de mensajería segura cuando se trata del tema del suicidio. Mostrar el diapositiva con ejemplos de mensajes seguros y lenguaje a evitar. Tener una discucion:

  • ¿Por qué estas palabras alternativas pueden hacer que alguien se sienta más seguro al pedir ayuda?
  • ¿Cómo puede ayudarnos este cambio de lenguaje si hemos perdido a alguien que amamos por suicidio?

Especialistas en prevención del suicidio a menudo ayudan a informar y capacitar a los medios de comunicación sobre las formas de hablar sobre el suicidio que pueden reducir aún más el riesgo para una comunidad. No solo es importante para los reporteros, sino también para todos los miembros de la comunidad comunicarse de manera segura sobre una pérdida.

Distribuya el folleto Informe sobre las mejores prácticas de suicidio a cada estudiante. Deles varios minutos para leer las recomendaciones. Entonces mire el video, “Prevención del suicidio juvenil”, por Psych Hub. Pida a los estudiantes que tomen nota de si el video sigue las pautas de mensajes seguros. Después del video, invite a los estudiantes a compartir sus observaciones.


A menudo, aquellos que luchan con pensamientos suicidas no buscan ayuda porque están asustados y avergonzados. Comprender las señales de advertencia y poder preguntarle a alguien directamente sobre pensamientos suicidas y conectarlo con recursos y un adulto de confianza son habilidades importantes para la prevención del suicidio.

Lea la diapositiva sobre las señales de advertencia. Tener una discucion:

¿Qué debemos hacer si notamos que alguien muestra señales de advertencia?

Mire el video, “Prevención del suicidio en adolescentes”, de la Clínica Mayo.

Lea los 5 pasos de acción del Instituto Nacional de Salud Mental para ayudar a alguien que sufre dolor emocional. Luego tenga una discusión:

  • ¿Cuál es el primer paso a dar si está preocupado por alguien a quien amas? (Respuesta: PREGUNTE e involucre a un adulto de confianza.)
  • ¿Debería ser un secreto si alguien nos dice que está experimentando una ideación suicida? (Respuesta: No. La seguridad es la máxima prioridad).
  • ¿Qué se destacó sobre lo que NO se debe decir? (por ejemplo, no seas desdeñoso)
  • ¿Qué debe decir si alguien admite tener pensamientos suicidas? (Respuesta:ENalidate y escúchalos.)
  • ¿Qué otros recursos además de la línea de crisis 988 conoce que podrían ayudar a alguien en crisis? (p. ej., padre, maestro, consejero, entrenador, adulto de confianza, oficina local de salud mental)

Actividad 4: (20 minutos) PLAN DE SEGURIDAD

A menudo es necesario crear un plan de seguridad para cualquier persona que experimente pensamientos suicidas, y puede ser una actividad significativa para cualquier persona tener un plan para cualquier dificultad emocional que pueda enfrentar.

Enfatice que cualquiera puede ayudar con la creación de un plan de seguridad, pero debe compartirlo con un adulto de confianza para que otros puedan ayudar a la persona en crisis.

Repartir el folleto del Plan de Seguridad a cada alumno. Los estudiantes pueden completar un plan de seguridad o simplemente mirar los planes para familiarizarse con lo que implica un plan de seguridad. Se puede encontrar información adicional en línea en

Es probable que los estudiantes tengan algunas preguntas sobre los recursos locales.Como grupo, pueden buscar o discutir los recursos locales de salud mental para completar el plan.

Actividad 5: (20 minutos) A PRUEBA DE TERREMOTO

Las columnas de los antiguos templos griegos y romanos consistían en múltiples rebanadas de mármol apiladas una encima de la otra para resistir los terremotos. Cuando el suelo temblaba y las columnas se balanceaban, las piezas podían moverse y absorber el movimiento sin romperse ni caer. Incluso si una pieza de la columna se agrietó y se debilitó, las otras piezas de la columna eran lo suficientemente fuertes como para sostener el resto de la estructura. (El ingeniero estructural)

Necesitamos una variedad de factores protectores en nuestra vida cuando las cosas se ponen difíciles. Si confiamos en una sola cosa para hacer frente a las dificultades, a veces no es lo suficientemente fuerte como para mantenernos a salvo durante nuestros terremotos personales. Ocasionalmente, una habilidad de afrontamiento/factor de protección no está disponible para nosotros en un momento o situación específica y necesitamos tener otras fuentes en nuestra vida para encontrar fortaleza.

Reparta el Prueba de terremotos repartir a cada alumno. Use el folleto para ayudar a los estudiantes a identificar una variedad de formas en que pueden hacer frente y encontrar apoyo cuando tienen dificultades.

  • ¿Cómo puede la identificación de los factores de riesgo y protección ayudarnos a nosotros mismos y a los demás a mantenernos seguros?
  • ¿Por qué los mensajes seguros son una herramienta poderosa en los esfuerzos de prevención del suicidio?
  • ¿Por qué es necesario involucrar a un adulto de confianza cada vez que alguien está experimentando una crisis emocional?
  • ¿De qué manera conocer las señales de advertencia y los recursos disponibles reduce el riesgo y aumenta la protección de las personas y las familias?
  • ¿A quién acudes en busca de apoyo en momentos de dificultad?
  • ¿Qué actividades utiliza para relajarse y calmarse cuando las cosas se ponen difíciles?
  • Revisar los riesgos y factores protectores para la prevención del suicidio.
  • Use mensajes seguros y un lenguaje apropiado cuando hable sobre el suicidio.
  • Identificar las señales de advertencia de las personas en crisis.
  • Tener acceso a una lista de recursos de confianza (por ej., envía un mensaje de texto o llama al 988)
  • Cree un plan de seguridad que incluya personas/actividades para ayudar a sobrellevar la situación.
  • Desarrollar talentos creativos y/o atléticos.
  • Rodéese de personas en las que pueda apoyarle.