SL 11: Suicide Prevention

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We All Have Mental Health:

What is Mental Health?:

  • I can explain why we should care for both mental and physical health.
  • I can identify when I am feeling sad or not like myself.
  • I ask trusted adults for help if I am worried about someone.
  • I can list people who can help if someone is in danger.
  • I can describe activities and people that help me feel better.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to understand the concept of mental health, what to do if we are struggling or worried about someone, and have the language to discuss the subject of suicide.

Suicide prevention for younger children is helping them understand the language to use surrounding their mental health. Just like with our bodies and needing to take care of our physical health, we have to take care of our brains and our mental health. 

Identifying and expressing emotions is critical to help young kids get help. Often hopelessness or numbness persists for a long time before someone makes an attempt to end their life. However, with kids, it can also be impulsive when something triggers an emotion the child simply feels they cannot handle and wants to escape from. 

Understanding the definition of suicide is important for kids of all ages. For younger kids, this can be as simple as “suicide means that someone hurt themselves and died.”  Children who have lost a loved one to suicide often need extra help grieving and understanding their complex emotions. Kids often blame themselves.  

Messaging around suicide can be either helpful or hurtful to someone struggling with thoughts of suicide or grieving the loss of a loved one. Safe messaging promotes reaching out for help and does not include sensationalized, oversimplified, or judgemental explanations or details about the specifics of a suicide death. Safe messaging centers on hope and the knowledge that we can do more to prevent suicide and grieve suicide loss in a healthy way. 

Usually there are multiple risk factors involved when someone is struggling with thoughts of suicide. Suicide is complex and multi-factorial. We should never assume we know why someone is in crisis or even died by suicide.  

Suicide ideation is “a broad term used to describe a range of contemplations, wishes, and preoccupations with death and suicide.” (Harmer, National Library of Medicine) Suicide ideation can range from thoughts of wanting to go to sleep and never wake up to wanting to die and making a plan. Any amount of suicide ideation warrants intervention and help from a trusted adult and likely a counselor or other mental health professional. 

Suicide prevention includes being able to identify warning signs of suicide and how to ask and safely respond to a potential suicide crisis. It is a myth that asking someone if they are struggling with thoughts of suicide will give them the idea or make things worse. Research shows that safely talking about suicide and asking about intent can reduce anxiety and risk, and increase open communication and access to resources.

Often, people do not want to admit they are having thoughts of suicide, or if they tell a friend, they ask them to keep their secret. Students must understand that keeping thoughts of suicide a secret is dangerous. A trusted adult needs to be involved in order to connect the person in crisis to the necessary resources.

Help students identify a variety of protective factors in their life. Having various ways to cope is incredibly important when struggling. If students only rely on one person or one activity, they will be at increased risk if their singular coping tool is unavailable when in crisis.

mental/emotional health, suicide, 9-1-1, 9-8-8, emotional crisis, coping skills

Activity 1: (20 minutes) MENTAL HEALTH

Pass out the Body & Brain Notes handout to each student. Explain that as they watch the video, they should take notes and answer the questions at the bottom.

Choose one of the mental health videos that is most appropriate for your class. If needed, stop the video occasionally to share a quick discussion about one of the video’s main points.

  • Youtube:  “We All Have Mental Health” (5:40, more advanced)
  • Youtube: “What is Mental Health” (5:42, basic)

Have a discussion:

  • What is the difference between physical and mental health?
  • How do we take care of our mental health?
  • How can you tell when mental health is a concern?

Emphasize that it is always okay to talk to a trusted adult if students are experiencing big emotions they do not understand or if they are worried about a friend or family member.

Activity 2: (20 minutes) SAFE MESSAGING

It is important for everyone to understand how to use kind words when discussing the subject of suicide. Especially if a young student has lost a loved one or know someone who has attempted suicide, it is important to give them the language to talk about that person.

Begin by defining suicide in simple terms: Suicide means that someone hurt themselves and died.

Then read through and explain the kind messaging slide. End by explaining that it is important to speak kindly when talking about suicide and that we do not want to judge anyone who has attempted or died by suicide. 

Pass out a sticky note to each student and have them write 1 of the following:

  1. Write something you have learned so far in this lesson.
  2. Write a question that you have about the topic of suicide prevention.

Keep this student data in mind throughout the rest of the activities. If you have questions or concerns, talk to your school counselor for advice or resources. They may be able to come into your class and answer some of the specific questions from the sticky notes, if the information feels appropriate to discuss together.

Activity 3: (20 minutes) RESOURCES

Have a discussion:

  • What do you know about 9-1-1?
  • What have you been taught about calling 9-1-1?
  • Is calling 9-1-1 always the first step in an emergency? Explain.

Explain that just like 9-1-1 for physical injury or danger, 9-8-8 is the emergency number for emotional/mental crisis or danger.  

Show the suicide and crisis number slide and explain that the number can be used for phone calls, texting, or messaging with someone who can help.

Have a discussion:

  • What is the first step to take if you are worried about someone you love? (ASK if they are okay and get help from a trusted adult.)
  • Should it ever be a secret if someone tells us they are experiencing thoughts of suicide? (NO. Never keep secrets when someone is in danger.)
  • What other resources besides the 9-8-8 crisis line do you know of that could help someone in crisis? (e.g., parent, teacher, counselor, coach, trusted adult, local mental health office)

Activity 5: (20 minutes) EARTHQUAKE PROOF

Read about and explain the comparison of ancient stone columns to our toolbelt of coping strategies that we can use: 

The columns of ancient Greek and Roman temples consisted of multiple slices of marble stacked on top of one another to withstand earthquakes. When the ground would shake and the columns would sway, the pieces were able to move and absorb the movement without breaking and falling. Even if one piece of the column cracked and weakened, the other pieces of the column were strong enough to hold up the rest of the structure. (The Structural Engineer)

We need a variety of protective factors in our life when things are difficult. If we rely only on one thing to cope when difficulty arises, it is sometimes not strong enough to keep us safe during our personal earthquakes. Occasionally, a coping skill/protective factor is not available to us in a specific moment or situation and we need to have other sources in our life to find strength.    

Pass out the Earthquake Proof handout to each student. Use the handout to help students identify a variety of ways they can cope and find support when they are struggling. If students finish early, they can compare their answers with a neighbor.

  • Why is it important to take care of our mental health like we take care of our physical health?
  • Why is it necessary to get a trusted adult involved anytime someone is struggling with their mental health?
  • Who can you turn to when you are upset?
  • What activities do you use to relax and calm down when things are tough?
  • Practice self-care physically and mentally.
  • Use safe and kind language when discussing the subject of suicide.
  • Talk to a trusted adult when you feel confused, angry, sad, numb, or worried about someone else.
  • Memorize the emergency number 9-8-8 used for a mental crisis.
  • Do activities that help you feel calm and peaceful.
  • Talk to people who help you feel better when you are upset.
  • Practice a variety of activities that help you feel your best.
  • Bridge the Gap Child Mental Health. (June 15, 2021). What is Mental Health? – Mental Health Explained for Children aged 5+ – Online Lesson Available [Video]. Youtube. 

The International Information Center For Structural Engineers. (July 28, 2021). Parthenon: Triple anti-seismic protection and brilliant engineering. Structural Engineer.

Dispositivos para los estudiantes

Todos Tenemos Salud Mental:

¿Qué es la Salud Mental?:

  • Puedo explicar por qué debemos cuidar tanto la salud mental como la física.
  • Puedo identificar cuando me siento triste o cuando no soy como yo.
  • Pido ayuda a adultos de confianza si estoy preocupado por alguien.
  • Puedo enumerar a las personas que pueden ayudar si alguien está en peligro.
  • Puedo describir actividades y personas que me ayudan a sentirme mejor.

Guía para padres

El propósito de esta lección es entender el concepto de salud mental, qué hacer si estamos luchando o preocupados por alguien, y tener el lenguaje para discutir el tema del suicidio.

Prevención del Suicidio para los niños más pequeños es ayudarlos a entender el lenguaje que deben usar en torno a su salud mental. Al igual que con nuestros cuerpos y la necesidad de cuidar nuestra salud física, tenemos que cuidar nuestro cerebro y nuestra salud mental.

Identificar y expresar emociones es fundamental para ayudar a los niños pequeños a obtener ayuda. A menudo, la desesperanza o el entumecimiento persisten durante mucho tiempo antes de que alguien intente acabar con su vida. Sin embargo, con los niños, también puede ser impulsivo cuando algo desencadena una emoción que el niño simplemente siente que no puede manejar y de la que quiere escapar.

Comprender la definición de suicidio es importante para los niños de todas las edades.Para los niños más pequeños, esto puede ser tan simple como “suicidio significa que alguien se lastimó y murió”. Los niños que han perdido a un ser querido por suicidio a menudo necesitan ayuda adicional para superar el duelo y comprender sus emociones complejas. Los niños a menudo se culpan a sí mismos.

Los mensajes sobre el suicidio pueden ser útiles o perjudiciales para alguien que lucha con pensamientos suicidas o sufre la pérdida de un ser querido. Los mensajes seguros promueven la búsqueda de ayuda y no incluyen explicaciones o detalles sensacionalistas, demasiado simplificados o críticos sobre los detalles de una muerte por suicidio. Los mensajes seguros se centran en la esperanza y el conocimiento de que podemos hacer más para prevenir el suicidio y llorar la pérdida por suicidio de una manera saludable.

Por lo general, hay múltiples factores de riesgo involucrados cuando alguien está luchando con pensamientos suicidas. El suicidio es complejo y multifactorial. Nunca debemos asumir que sabemos por qué alguien está en crisis o incluso se suicidó.

Suicidio yo la muerte es “un término amplio utilizado para describir una variedad de contemplaciones, deseos y preocupaciones con respecto a la muerte y el suicidio”. (Harmer, Biblioteca Nacional de Medicina) La ideación suicida puede variar desde pensamientos de querer ir a dormir y nunca despertar hasta querer morir y hacer un plan. Cualquier grado de ideación suicida justifica la intervención y la ayuda de un adulto de confianza y probablemente un consejero u otro profesional de la salud mental.

La prevención del suicidio incluye ser capaz de identificar señales de advertencia de suicidio y cómo preguntar y responder de manera segura a una posible crisis de suicidio. Es un mito que preguntarle a alguien si está luchando con pensamientos suicidas le dará una idea o empeorará las cosas. Las investigaciones muestran que hablar de forma segura sobre el suicidio y preguntar sobre la intención puede reducir la ansiedad y el riesgo, y aumentar la comunicación abierta y el acceso a los recursos.

A menudo, la gente no quiere admitir que tiene pensamientos suicidas, o si se lo cuentan a un amigo, le piden que guarde el secreto. Los estudiantes deben comprender que mantener en secreto los pensamientos suicidas es peligroso. Un adulto de confianza debe participar para conectar a la persona en crisis con los recursos necesarios.

Ayude a los estudiantes a identificar una variedad de factores protectores en su vida. Tener varias formas de hacer frente es increíblemente importante cuando se lucha. Si los estudiantes solo dependen de una persona o una actividad, correrán un mayor riesgo si su única herramienta de afrontamiento no está disponible cuando se encuentran en una crisis.

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Actividad 1: (20 minutos) SALUD MENTAL

Reparta las Notas sobre el cuerpo y el cerebrorepartir a cada alumno. Explique que mientras miran el video, deben tomar notas y responder las preguntas al final.

Elija uno de los videos de salud mental que sea más apropiado para su clase. Si es necesario, detenga el video de vez en cuando para compartir una discusión rápida sobre uno de los puntos principales del video.

  • YouTube: “Todos Tenemos Salud Mental” (5:40, más avanzado)
  • YouTube: “Qué es la Salud Mental” (5:42, básico)

Tener una discucion:

  • ¿Cuál es la diferencia entre salud física y mental?
  • ¿Cómo cuidamos nuestra salud mental?
  • ¿Cómo puede saber cuándo la salud mental es una preocupación?

Enfatice que siempre está bien hablar con un adulto de confianza si los estudiantes experimentan grandes emociones que no entienden o si están preocupados por un amigo o familiar.

Actividad 2: (20 minutos) MENSAJERÍA SEGURA

Es importante que todos entiendan cómo usar palabras amables cuando se habla del tema del suicidio. Especialmente si un joven estudiante ha perdido a un ser querido o conoce a alguien que ha intentado suicidarse, es importante darle el lenguaje para hablar de esa persona.

Comience definiendo el suicidio en términos simples: Suicidio significa que alguien se lastimó y murió.

Luego lea y explique la diapositiva de mensajes amables. Termine explicando que es importante hablar con amabilidad cuando se habla de suicidio y que no queremos juzgar a nadie que haya intentado o muerto por suicidio.

Pase una nota adhesiva acada estudiante y pídales que escriban 1 de lo siguiente:

  1. Escriba algo que hayas aprendido hasta ahora en esta lección.
  2. Escriba una pregunta que tengas sobre el tema de la prevención del suicidio.

Tenga en cuenta estos datos del alumno durante el resto de actividades. Si tiene preguntas o inquietudes, hable con su consejero escolar para obtener consejos o recursos. Es posible que puedan ingresar a su clase y responder algunas de las preguntas específicas de las notas adhesivas, si la información se considera apropiada para discutir juntos.

Actividad 3: (20 minutos) RECURSOS

Tener una discucion:

  • ¿Qué sabe sobre el 9-1-1?
  • ¿Qué le han enseñado acerca de llamar al 9-1-1?
  • ¿Llamar al 9-1-1 es siempre el primer paso en una emergencia? Explicar.

Explique que al igual que el 9-1-1 para lesiones físicas o peligro, el 9-8-8 es el número de emergencia para crisis o peligro emocional/mental.

Mostrar la número de suicidio y crisis deslice y explique que el número se puede usar para llamadas telefónicas, mensajes de texto o mensajes con alguien que pueda ayudar.

Tener una discucion:

  • ¿Cuál es el primer paso a dar si está preocupado por alguien a quien amas? (PREGUNTE si están bien y obtenga ayuda de un adulto de confianza).
  • ¿Debería ser un secreto si alguien nos dice que está experimentando pensamientos suicidas? (NO. Nunca guardes secretos cuando alguien está en peligro).
  • ¿Qué otros recursos además de la línea de crisis 9-8-8 conoce que podrían ayudar a alguien en crisis? (p. ej., padre, maestro, consejero, entrenador, adulto de confianza, oficina local de salud mental)

Actividad 5: (20 minutos) TERREMOTO PRUEBA

Lea y explique la comparación de columnas de piedra antiguas con nuestro cinturón de herramientas de estrategias de afrontamiento que podemos usar:

Las columnas de los antiguos templos griegos y romanos consistían en múltiples rebanadas de mármol apiladas una encima de la otra para resistir los terremotos. Cuando el suelo temblaba y las columnas se balanceaban, las piezas podían moverse y absorber el movimiento sin romperse ni caer. Incluso si una pieza de la columna se agrietó y se debilitó, las otras piezas de la columna eran lo suficientemente fuertes como para sostener el resto de la estructura. (El ingeniero estructural)

Necesitamos una variedad de factores protectores en nuestra vida cuando las cosas se ponen difíciles. Si confiamos en una sola cosa para hacer frente a las dificultades, a veces no es lo suficientemente fuerte como para mantenernos a salvo durante nuestros terremotos personales. Ocasionalmente, una habilidad de afrontamiento/factor de protección no está disponible para nosotros en un momento o situación específica y necesitamos tener otras fuentes en nuestra vida para encontrar fortaleza.

Distribuya el folleto de la prueba del terremoto a cada alumno. Use el folleto para ayudar a los estudiantes a identificar una variedad de formas en que pueden hacer frente y encontrar apoyo cuando tienen dificultades. Si los estudiantes terminan temprano, pueden comparar sus respuestas con un vecino.

  • ¿Por qué es importante cuidar nuestra salud mental como cuidamos nuestra salud física?
  • ¿Por qué es necesario involucrar a un adulto de confianza cada vez que alguien está luchando con su salud mental?
  • ¿A quién puede acudir cuando estás molesto?
  • ¿Qué actividades utiliza para relajarse y calmarse cuando las cosas se ponen difíciles?
  • Practique el autocuidado física y mentalmente.
  • Use un lenguaje seguro y amable cuando discuta el tema del suicidio.
  • Hable con un adulto de confianza cuando se sienta confundido, enojado, triste, insensible o preocupado por otra persona.
  • Memorice el número de emergencia 9-8-8 que se utiliza para una crisis mental.
  • Realice actividades que lo ayuden a sentirse tranquilo y en paz.
  • Hable con personas que le ayuden a sentirse mejor cuando está molesto.
  • Practique una variedad de actividades que lo ayuden a sentirse lo mejor posible.
  • Puente de la brecha de salud mental infantil. (15 de junio de 2021). ¿Qué es la Salud Mental? – Explicación de la salud mental para niños mayores de 5 años – Lección en línea disponible [Video]. YouTube.