SL 10: Anxiety & Depression

  • Hula hoop
  • Tape

Brain Basics: All About Anxiety:

Wilma Jean the Worry Machine:

A Kids Book About Depression:

  • I worry about things every day, but I feel in control of my worries.
  • I worry every day, and those worries make me feel out of control.
  • I know what to do when I feel big worries so that I can feel better.
  • I sometimes feel sad for many days or weeks.
  • There are days when I don’t want to leave my bed, bedroom, or house, and nothing seems to help me.
  • I have a trusted adult I can talk to when I feel strong worries or lasting sadness.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to break down the basics of anxiety and depression, including the processes of the brain, and to provide practical strategies for dealing with anxiety or depression.

Everyone worries. A worry is a trigger from the brain to help bodies protect themselves. Most of the time worries are okay, but when worries become too big, too frequent, or keep you from doing things in your life, then you might have anxiety.

Anxiety is another word for big or frequent worries. There are ways to calm those big, anxious feelings or worries. Like everything, it takes practice! Sadness is another feeling that can happen every day, but is usually a short-lived feeling. If sadness sticks around for many days or weeks, then it is called depression.

There are also strategies to help with depression, but it is most important that you talk to a trusted adult about your sadness or depression.

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Activity 1: (10 minutes) PYRAMID OF HAPPINESS CHECK-IN

Introduce the lesson with the slideshow and student check-in questions.

Review the Pyramid of Happiness anchor chart. Review the third level of the pyramid and perform that action (wrap arms around yourself in a hug). Make the connection that having healthy control of emotions like anxiety or depression can help relationships with self and others, where unhealthy regulation of these emotions can hurt relationships with self and others. Review the fourth level of the pyramid and perform that action. Make the connection that anyone with anxiety or depression can also be strong and capable in their world with healthy strategies in place. Remind students about the actions associated with each level of the pyramid.

  • Basic Needs: rub tummy and pretend to drink (food and water)
  • Safety: pretend to put on a helmet, touch both elbows (physical safety)
  • Connection: wrap arms around oneself in a hug (connection)
  • Believe in Yourself: make a muscle with both arms (believing in oneself, being strong, capable)
  • Superstar Self: strike a superhero pose (being one’s best, superstar self)

Have a discussion:

  • What are worries in your life? How do you manage those worries?
  • What is anxiety? What’s the difference between worry and anxiety?
  • What are some reasons you are sad in your life? How do you manage those sad moments?
  • What is depression? What’s the difference between sadness and depression?
  • What should you do if you feel depressed or sad for many days?

Activity 2: (15 minutes) VIDEO & DISCUSSION

Dive deeper into anxiety by watching this video: Brain Basics: All About Anxiety (YouTube).

Have a discussion:

  • What are the parts of the brain? What do they do?
  • How does our brain help protect our bodies?
  • What does fight, flight, freeze, and fawn mean?
  • What coping strategies did the video discuss?

Activity 3: (15 minutes) READ ALOUD

Before reading, set the intention for students to listen and watch for the worries Wilma Jean experiences, and how she gets help with her anxiety. Read Wilma Jean the Worry Machine by Julia Cook.

Have small group discussions (4–6 students in each group):

  • Do you have similar worries to Wilma Jean sometimes?
  • What worries do you have?
  • What do you do to manage worries? What else could you try?

Activity 4: (20 minutes) WORRY CIRCLE ACTIVITY

Print the Worry Labels and place it on the ground in an open area. Tape the label “What I CAN Control” inside the hula hoop’s circle, and tape the label “What I CAN’T Control” on the outer edge of the hula hoop boundary. Choose 12 student volunteers and tape the various Worry Label cards on their shirts.
As a whole class group, decide whether each student should stand inside the hula hoop area or outside the hula hoop area.

Hand out the Worry Circle handout to students for independent completion.

Activity 5: (15 minutes) READ-ALOUD

Before reading this story, set the intention for students to close their eyes and listen to the words, because there are no pictures. Ask students to listen for the difference between sadness and depression, and what the best thing to do to help depression is. Read or share the video of A Kids Book About Depression.

Have a discussion:

  • How was this story about depression different from a sad story?
  • What is the best thing to do to help if you feel depressed?
  • What is anxiety and what does it look like?
  • What is depression and what does it feel like?
  • Can you still be a confident, capable kid if you feel anxiety or depression sometimes? How?
  • Take deep breaths.
  • Do something that uses your 5 senses.
  • Recognize and name your feelings.
  • Talk to a trusted adult and share your feelings.
  • Move your body!
  • Write a story or an entry in your diary.
  • Never give up on working on yourself.

Students will deeply explore anxiety and depression by focusing on the specific descriptors and definitions of each, then watching videos, reading text, and interacting in discussions around ways to cope with anxiety or depression.

  • Hula hoop
  • Cinta

Conceptos básicos del cerebro: todo sobre la ansiedad:

Wilma Jean, la máquina de preocupaciones:

Un libro para niños sobre la depresión:

  • Me preocupo por cosas todos los días, pero siento que controlo mis preocupaciones.
  • Me preocupo todos los días, y esas preocupaciones me hacen sentir fuera de control.
  • Sé qué hacer cuando siento grandes preocupaciones para poder sentirme mejor.
  • A veces me siento triste durante muchos días o semanas.
  • Hay días en los que no quiero salir de mi cama, dormitorio o casa, y nada parece ayudarme.
  • Tengo un adulto de confianza con el que puedo hablar cuando siento preocupaciones fuertes o una tristeza duradera.

Guía para padres

El propósito de esta lección es desglosar los conceptos básicos de la ansiedad y la depresión, incluidos los procesos del cerebro, y brindar estrategias prácticas para lidiar con la ansiedad o la depresión.

Todos se preocupan. Una preocupación es un disparador del cerebro para ayudar a los cuerpos a protegerse. La mayoría de las veces, las preocupaciones están bien, pero cuando las preocupaciones se vuelven demasiado grandes, demasiado frecuentes o le impiden hacer cosas en su vida, es posible que tenga ansiedad.

Ansiedad es otra palabra para preocupaciones grandes o frecuentes. Hay formas de calmar esos grandes sentimientos de ansiedad o preocupaciones. Como todo, ¡requiere práctica! La tristeza es otro sentimiento que puede ocurrir todos los días, pero por lo general es un sentimiento de corta duración. Si la tristeza persiste durante muchos días o semanas, se llama depresión.

También hay estrategias para ayudar con la depresión, pero lo más importante es que hable con un adulto de confianza sobre su tristeza o depresión.

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Presente la lección con la presentación de diapositivas y las preguntas de registro de los estudiantes.

Revise el gráfico de anclaje de la Pirámide de la Felicidad. Repase el tercer nivel de la pirámide y realice esa acción (envuélvase en un abrazo). Haga la conexión de que tener un control saludable de las emociones como la ansiedad o la depresión puede ayudar a las relaciones consigo mismo y con los demás, donde la regulación poco saludable de estas emociones puede dañar las relaciones con uno mismo y con los demás. Revise el cuarto nivel de la pirámide y realice esa acción. Haga la conexión de que cualquier persona con ansiedad o depresión también puede ser fuerte y capaz en su mundo con estrategias saludables implementadas. Recuerde a los estudiantes las acciones asociadas con cada nivel de la pirámide.

  • Necesidades básicas: frotar la barriga y pretender beber (comida y agua)
  • Seguridad: pretender ponerse un casco, tocar ambos codos (seguridad física)
  • Conexión: envolver los brazos alrededor de uno mismo en un abrazo (conexión)
  • Creer en sí mismo: hacer un músculo con ambos brazos (creer en uno mismo, ser fuerte, capaz)
  • Yo superestrella: adopte una pose de superhéroe (siendo el mejor de uno, superestrella)

Tener una discucion:

  • ¿Cuáles son las preocupaciones en su vida? ¿Cómo maneja esas preocupaciones?
  • ¿Qué es la ansiedad? ¿Cuál es la diferencia entre preocupación y ansiedad?
  • ¿Cuáles son algunas de las razones por las que está triste en su vida? ¿Cómo maneja esos momentos tristes?
  • ¿Qué es la depresión? ¿Cuál es la diferencia entre tristeza y depresión?
  • ¿Qué debe hacer si se siente deprimido o triste durante muchos días?

Actividad 2: (15 minutos) VIDEO & DISCUSIÓN

Sumérgase más en la ansiedad viendo este video: Fundamentos del cerebro : Todo sobre la ansiedad (YouTube).

Tener una discucion:

  • ¿Cuáles son las partes del cerebro? ¿Qué hacen?
  • ¿Cómo ayuda nuestro cerebro a proteger nuestros cuerpos?
  • ¿Qué significa luchar, huir, congelarse y adular?
  • ¿Qué estrategias de afrontamiento se tratan en el video?

Actividad 3: (15 minutos) LEER EN VOZ ALTA

Antes de leer, establezca la intención de que los estudiantes escuchen y observen las preocupaciones que experimenta Wilma Jean y cómo obtiene ayuda con su ansiedad. Lea Wilma Jean la máquina de preocupaciones de Julia Cook.

Tenga discusiones en grupos pequeños (4 a 6 estudiantes en cada grupo):

  • ¿Tiene preocupaciones similares a las de Wilma Jean a veces?
  • ¿Qué preocupaciones tiene?
  • ¿Qué hace para manejar las preocupaciones? ¿Qué más podría probar?


Imprima las Etiquetas de preocupación y colóquelos en el suelo en un área abierta. Pegue la etiqueta “Lo que PUEDO controlar” dentro del círculo del hula hoop y pegue la etiqueta “Lo que NO PUEDO controlar” en el borde exterior del límite del hula hoop. Elija 12 estudiantes voluntarios y pegue con cinta adhesiva las diversas tarjetas de Etiquetas de preocupación en sus camisetas.
Con todo el grupo de la clase, decida si cada estudiante debe pararse dentro del área del hula hoop o fuera del área del hula hoop.

Distribuya el Folleto del círculo de preocupaciones a los estudiantes para que lo completen de forma independiente.

Actividad 5: (15 minutos) LEER EN VOZ ALTA

Antes de leer esta historia, establezca la intención de que los estudiantes cierren los ojos y escuchen las palabras, porque no hay imágenes. Pida a los alumnos que presten atención a la diferencia entre tristeza y depresión, y qué es lo mejor que se puede hacer para ayudar a la depresión. Lea o comparta el video de Un libro para niños sobre la depresión.

Tener una discucion:

  • ¿En qué se diferenció esta historia sobre la depresión de una historia triste?
  • ¿Qué es lo mejor que puede hacer para ayudar si se siente deprimido?
  • ¿Qué es la ansiedad y cómo se manifiesta?
  • ¿Qué es la depresión y cómo se siente?
  • ¿Puede seguir siendo un niño seguro y capaz si a veces sientes ansiedad o depresión? ¿Cómo?
  • Respire hondo.
  • Haga algo que use sus 5 sentidos.
  • Reconozca y nombre sus sentimientos.
  • Hable con un adulto de confianza y comparta sus sentimientos.
  • ¡Mueva su cuerpo!
  • Escriba una historia o una entrada en su diario.
  • Nunca deje de trabajar en sí mismo.

Los estudiantes explorarán profundamente la ansiedad y la depresión centrándose en los descriptores y definiciones específicos de cada uno, luego viendo videos, leyendo textos e interactuando en discusiones sobre formas de lidiar con la ansiedad o la depresión.