SL 09: Dealing with Grief

  • Colored paper and art supplies
  • Computers for students
  • Blank piece of lined paper (1 per student)

The Invisible String by Patrice Karst:

The Grieving Process: Coping with Death:

I Miss You: A First Look at Death by Pat Thomas:

  • I can empathize with those who have lost someone.
  • I can define grief and list some side effects.
  • I recall cherished memories with those that I love.
  • I have a group of people that care about me.
  • I grant myself and others permission to feel a range of emotions, especially when they have experienced a loss.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to increase empathy for those suffering from grief or loss. Students will consider how their lives would change if they lost a loved one, define grief and its impact on well-being, and discuss the healing process one must go through after losing someone. Finally, students will celebrate memories of people that they appreciate and think of a meaningful gift that they could give someone who is trying to overcome grief in their life.

According to the American Psychological Association, grief is defined as “the anguish experienced after significant loss, usually the death of a beloved person. Grief often includes physiological distress, separation anxiety, confusion, yearning, obsessive dwelling on the past, and apprehension about the future. Intense grief can become life-threatening through disruption of the immune system, self-neglect, and suicidal thoughts. Grief may also take the form of regret for something lost, remorse for something done, or sorrow for a mishap to oneself.”

Everyone experiences grief differently and it can vary greatly depending on one’s age and the degree of closeness felt with the person who has died. “Children aged 9 and older know that death cannot be avoided and do not see it as a punishment. By the time a child is 12 years old, death is seen as final and something that happens to everyone.” (National Cancer Institute) Additionally, the National Cancer Institute explained that children from ages 9 and older can express and experience their grief in the following ways:

  • Strong emotions, guilt, anger, shame
  • Increased anxiety over own death
  • Mood swings
  • Fear of rejection; not wanting to be different from peers
  • Changes in eating habits
  • Sleeping problems
  • Regressive behavior (loss of interest in outside activities)
  • Impulsive behavior
  • Feels guilty about being alive (especially related to death of a sibling or peer)

Grief is a normal and necessary stage that must be experienced in order to heal from the loss. It clearly affects all areas of well-being and priorities might, understandably, be reorganized during periods of grief. It is important to exercise patience and self-compassion while still striving to maintain self-care, social support systems, and individual healing.

grief, anticipatory grief, normal/common grief, complicated grief, stages of grief, support system, self-compassion, healing

Activity 1: (10 minutes) HOW WOULD LIFE BE DIFFERENT?

Read the book, The Invisible String, by Patrice Karst.

What could the string in this story represent?

Pass out a blank piece of lined paper to each student and have them write for 5 minutes based on this writing prompt: Choose someone important in your life. How would your life be different if they disappeared?

For anyone that is comfortable, have a few students share what they wrote.

Read the definition of grief as a class:

Grief (noun): “The anguish experienced after significant loss, usually the death of a beloved person…Grief may also take the form of regret for something lost, remorse for something done, or sorrow for a mishap to oneself.” (APA dictionary)

Have a discussion:

  • What are some things that we grieve about or that cause us to feel grief?
  • Is grief only felt when someone has died?

Activity 2: (10 minutes) READ-ALOUD

Have students close their eyes and raise their hands if they have known a person or a pet that has died. Have students open their eyes. Without singling anyone out, tell the class what you observed about the class and how many raised their hands. Read the book I Miss You: A First Look at Death, by Pat Thomas. Stop after each question throughout the book and encourage various students to answer them for the class.

Have a discussion:

What message do you think the author of this story wants us to learn?

Activity 3: (20 minutes) THE EFFECTS OF GRIEF

Pass out the Grief Effects handout and have students work with a partner to brainstorm how feeling grief may impact each area of their well-being. Then share some facts about grief and ask students to continue to fill in notes on the chart.

There are 3 types of grief:

  1. Anticipatory grief occurs before death (not everyone feels this).
  2. Normal or common grief begins soon after a loss and symptoms go away over time.
  3. Complicated grief lasts longer than normal grief (may need to get help).

Common grief reactions include:

  • Feeling emotionally numb.
  • Being unable to believe the loss occurred.
  • Having anxiety from the distress of being separated from the loved one.
  • Mourning along with feeling depressed (grief and depression are different).
  • A feeling of acceptance. (National Cancer Institute)

Physical effects of grief include:

  • Digestive problems and weight changes
  • Pain, discomfort, or illness
  • Sleep problems or nightmares
  • Fatigue or nervousness
  • Difficulty managing normal daily tasks
  • Headaches
  • Stomachaches

As a class, discuss what students wrote for each area of well-being. These reactions are all normal, and usually go away after time. However, if they continue and are affecting your day-to-day living, you should talk to someone and get some extra help.

Have a discussion:

  • When do you know that you might need some extra help to heal?
  • In this case, who could you talk to and what might you say to get help?

Activity 4: (20 minutes) HEALING FROM GRIEF

Watch the video, “The Grieving Process: Coping with Death,” by Watchwellcast.

More Tips for Healing

  1. Be patient and compassionate with yourself.
  2. Allow yourself to feel a range of emotions.
  3. Remember that healing takes time and is different for everyone.
  4. Embrace the memories that you remember.
  5. Find a support system of people that you can rely on and lean on.
  6. Remember to take care of yourself (shower, make plans, eat well, exercise, spend time outside, rest, drink water, etc.).

Allow students to choose one of the following activities to do based on something or someone that they have lost, or to celebrate someone that they appreciate in their life:

  1. Draw a picture.
  2. Brainstorm a celebration to honor the memory of the person/thing.
  3. Write a note or a letter of gratitude.
  4. Talk to a neighbor and share memories and feelings.
  5. Close your eyes and lay your head on your desk and just remember.
  6. As a group, create and act out a scene or montage of a scene that helps you remember.
  7. Gather memories and create a scrapbook page or memory book.
  8. Journal about some favorite memories that you have.

Have a discussion:

  • How can you support grieving people with making healthy choices?
  • What are some helpful things to say or do for someone who is grieving?
  • What are some unhelpful things to say or do for someone who is grieving?

Activity 5: (20 minutes) REMEMBER

Read the lyrics to the song, “Remember Me,” from the movie CoCo.

Remember me
Though I have to say goodbye
Remember me
Don’t let it make you cry
For even if I’m far away I hold you in my heart
I sing a secret song to you each night we are apart

Remember me
Though I have to travel far
Remember me
Each time you hear a sad guitar
Know that I’m with you the only way that I can be
Until you’re in my arms again
Remember me

Have a discussion:

  • How do people like to be remembered?
  • How can we remember people while they are still alive?

Give students access to colored paper and art supplies and invite them to write a card to someone that matters to them. Fill the card with memories of all kinds. Encourage students to deliver the card to the person.

Activity 6: (30–45 minutes) A THOUGHTFUL GIFT

Read the scenario and task that students will complete:

Scenario: Someone that you know has died and the family members and close friends are struggling to heal. You want to deliver a gift to provide some comfort for them.

Task: Brainstorm a gift that you would want to buy or make for the family members or friends to help them heal from the loss. Find or draw a picture. Then write 1–2 paragraphs explaining your opinion about why it would be a helpful gift for those that are healing from the loss.

Once students have handwritten their opinion, grant them access to a shared slideshow for them to type their final draft, including the picture of the chosen gift. Click this link to create a copy of the slideshow for your class.

Have a discussion:

  • What else can we say or do to help others heal?
  • What are our limitations when it comes to helping others heal?
  • What do people need most when they are grieving?
  • How can we cherish memories of someone?
  • Who is someone that has meant a great deal to you?
  • Why can grief upset our normal routines so much?
  • Why might people experience grief so differently?
  • Who would you turn to if someone close and important died? Why?
  • Show empathy to those grieving.
  • Balance self-care with self-compassion.
  • Create a strong support system of people that love you.
  • Allow yourself and others to feel emotions.
  • Do not try to fix the problem.
  • Listen openly and seek to understand.
  • Remember that healing takes time.
  • Write memories in a journal.
  • Express gratitude to others.
  • Ask students to gather songs that contain the theme of saying goodbye or healing from grief. Have students present their song to the class and explain why it could be helpful for those who are healing from loss, including any themes found in the lyrics. Create a playlist as a class and print it out for students to take home.
  • Conduct research on different ancient/modern cultures and their beliefs about death and present the findings to the class.
  • Interview someone from a funeral home to ask about best practices for those who are grieving and how they make the funeral experience most meaningful for families.
  • Apply (depth): Practice some healing strategies found in Activity 4, such as writing a letter of gratitude or creating a memory book.
  • Transfer (breadth): Students take what they learn about grief and brainstorm a helpful gift that may provide some comfort for someone who is grieving.
  • Papel de colores y material artístico
  • Computadores para los alumnos
  • Papel rayado en blanco (1 por estudiante)

La cuerda invisible de Patrice Karst:

El proceso de duelo: Afrontar la muerte:

Le extraño: una primera mirada a la muerte por Pat Thomas:

  • Puedo empatizar con quienes han perdido a alguien.
  • Puedo definir el duelo y enumerar algunos efectos secundarios.
  • Recuerdo momentos entrañables con mis seres queridos.
  • Tengo un grupo de personas que se preocupan por mí.
  • Me doy permiso a mí mismo y a los demás para sentir una serie de emociones, especialmente cuando han experimentado una pérdida.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es que los estudiantes aumenten su empatía hacia quienes sufren un duelo o una pérdida. Los estudiantes pensarán en cómo cambiarían sus vidas si perdieran a un ser querido, definirán el duelo y su impacto en el bienestar, y debatirán sobre el proceso de curación que uno debe atravesar tras perder a alguien. Por último, los estudiantes celebrarán los recuerdos de personas a las que aprecian y pensarán en un regalo significativo que podrían hacer a alguien que está intentando superar el duelo en su vida.

Según la Asociación Americana de Psicología, el duelo se define como “la angustia experimentada tras una pérdida significativa, normalmente la muerte de un ser querido”. El duelo suele incluir malestar fisiológico, ansiedad por la separación, confusión, añoranza, obsesión por el pasado y aprensión por el futuro. El duelo intenso puede llegar a poner en peligro la vida por la alteración del sistema inmunitario, el abandono de sí mismo y los pensamientos suicidas. El duelo también puede adoptar la forma de pesar por algo perdido, remordimiento por algo hecho o pena por un percance sufrido por uno mismo”.

Cada persona experimenta el duelo de forma diferente y puede variar mucho en función de la edad y del grado de cercanía que sienta con la persona que ha fallecido. “Los niños a partir de 9 años saben que la muerte no se puede evitar y no la ven como un castigo. A los 12 años, la muerte se considera definitiva y algo que le ocurre a todo el mundo”. (Instituto Nacional del Cáncer) Además, el Instituto Nacional del Cáncer explicó que los niños a partir de 9 años pueden expresar y experimentar su duelo de las siguientes maneras:

  • Emociones fuertes, culpa, ira, vergüenza
  • Aumento de la ansiedad por la propia muerte
  • Cambios de humor
  • Miedo al rechazo; no querer ser diferente de sus compañeros
  • Cambios en los hábitos alimentarios
  • Problemas para dormir
  • Comportamiento regresivo (pérdida de interés por las actividades externas)
  • Comportamiento impulsivo
  • Sentimientos de culpa por estar vivo (especialmente relacionados con la muerte de un hermano o compañero)

El duelo es una etapa normal y necesaria que hay que vivir para curarse de la pérdida. Afecta claramente a todas las áreas del bienestar y las prioridades pueden, comprensiblemente, reorganizarse durante los periodos de duelo. Es importante ejercitar la paciencia y la autocompasión sin dejar de esforzarse por mantener el autocuidado, los sistemas de apoyo social y la curación individual.

duelo, duelo anticipado, duelo normal/común, duelo complicado, etapas del duelo, sistema de apoyo, autocompasión, curación

Actividad 1: (10 minutos) ¿CÓMO SERÍA DIFERENTE LA VIDA?

Lea el libro La cuerda invisible de Patrice Karst.

¿Qué podría representar la cuerda en esta historia?

Distribuya una hoja de papel rayado en blanco a cada estudiante y pídales que escriban durante 5 minutos según este mensaje de escritura: Elija a alguien importante en su vida. ¿Cómo sería diferente su vida si desaparecieran?

Para cualquiera que se sienta cómodo, haga que algunos estudiantes compartan lo que escribieron.

Lea la definición de duelo como clase:

Pena (sustantivo): “La angustia experimentada después de una pérdida significativa, generalmente la muerte de una persona amada… La pena también puede tomar la forma de arrepentimiento por algo perdido, remordimiento por algo hecho o dolor por un percance para uno mismo”. (Diccionario APA)

Haga una discucion:

  • ¿Cuáles son algunas de las cosas por las que nos afligimos o que nos hacen sentir aflicción?
  • ¿El duelo solo se siente cuando alguien ha muerto?

Actividad 2: (10 minutos) LEER EN VOZ ALTA

Pida a los estudiantes que cierren los ojos y levanten la mano si conocen a una persona o una mascota que ha muerto. Pida a los estudiantes que abran los ojos. Sin señalar a nadie, dígale a la clase lo que observó sobre la clase y cuántos levantaron la mano. Lea el libro Le extraño: una primera mirada a la muerte, de Pat Thomas. Deténgase después de cada pregunta a lo largo del libro y anime a varios estudiantes a responderlas para la clase.

Haga una discucion:

¿Qué mensaje cree que el autor de esta historia quiere que aprendamos?

Actividad 3: (20 minutos) LOS EFECTOS DEL DUELO

Distribuya el folleto Efectos del duelo y haga que los estudiantes trabajen con un compañero para generar ideas sobre cómo sentir el duelo puede afectar cada área de su bienestar. Luego comparta algunos datos sobre el duelo y pida a los estudiantes que continúen completando notas en el cuadro.

Hay 3 tipos de duelo:

  1. El duelo anticipatorio ocurre antes de la muerte (no todos sienten esto).
  2. El duelo normal o común comienza poco después de una pérdida y los síntomas desaparecen con el tiempo.
  3. El duelo complicado dura más que el duelo normal (es posible que necesite ayuda).

Las reacciones de duelo comunes incluyen:

  • Sentirse emocionalmente entumecido.
  • Ser incapaz de creer que ocurrió la pérdida.
  • Tener ansiedad por la angustia de estar separado del ser querido.
  • Duelo junto con sentirse deprimido (el duelo y la depresión son diferentes).
  • Un sentimiento de aceptación. (Instituto Nacional del Cáncer)

Los efectos físicos del duelo incluyen:

  • Problemas digestivos y cambios de peso
  • Dolor, incomodidad o enfermedad
  • Problemas de sueño o pesadillas
  • Fatiga o nerviosismo
  • Dificultad para manejar las tareas diarias normales
  • Dolores de cabeza
  • Dolores de estómago

Como clase, discuta lo que los estudiantes escribieron para cada área de bienestar. Todas estas reacciones son normales y, por lo general, desaparecen con el tiempo. Sin embargo, si continúan y están afectando su vida cotidiana, debe hablar con alguien y obtener ayuda adicional.

Haga una discucion:

  • ¿Cuándo sabe que podría necesitar ayuda adicional para sanar?
  • En este caso, ¿con quién podría hablar y qué podría decir para obtener ayuda?

Actividad 4: (20 minutos) SANACIÓN DEL DOLOR

Mire el video, “El proceso de duelo: cómo afrontar la muerte“, de Watchwellcast.

Más consejos para la curación

  1. Sea paciente y compasivo consigo mismo.
  2. Permítase sentir una variedad de emociones.
  3. Recuerde que la curación lleva tiempo y es diferente para todos.
  4. Abrace los recuerdos que recuerdas.
  5. Encuentre un sistema de apoyo de personas en las que pueda confiar y apoyarse.
  6. Recuerde cuidarse (ducharse, hacer planes, comer bien, hacer ejercicio, pasar tiempo al aire libre, descansar, beber agua, etc.).

Permita que los estudiantes elijan una de las siguientes actividades para hacer en función de algo o alguien que hayan perdido, o para celebrar a alguien que aprecian en su vida:

  1. Haga un dibujo.
  2. Piense en una celebración para honrar la memoria de la persona/cosa.
  3. Escriba una nota o una carta de agradecimiento.
  4. Hable con un vecino y comparta recuerdos y sentimientos.
  5. Cierre los ojos y apoye la cabeza en su escritorio y solo recuerde.
  6. Como grupo, cree y actúe una escena o montaje de una escena que le ayude a recordar.
  7. Reúna recuerdos y cree una página de álbum de recortes o un libro de recuerdos.
  8. Escriba en un diario algunos recuerdos favoritos que tenga.

Haga una discucion:

  • ¿Cómo puede apoyar a las personas en duelo para que tomen decisiones saludables?
  • ¿Cuáles son algunas cosas útiles que decir o hacer por alguien que está de duelo?
  • ¿Cuáles son algunas cosas inútiles que decir o hacer por alguien que está de duelo?

Actividad 5: (20 minutos) RECUERDE

Lea la letra de la canción, “Recuérdeme”, de la película CoCo.

Acuérdese de mí
Aunque tengo que decir adios
Acuérdese de mí
No deje que le haga llorar
Porque aunque esté lejos usted                                                                llevo en mi corazón
Le canto una canción secreta cada noche que estamos separados

Acuérdese de mí
Aunque tengo que viajar lejos
Acuérdese de mí
Cada vez que escucha una guitarra triste
Sé que estoy con usted de la única manera en que puedo estar
Hasta que esté en mis brazos otra vez
Acuérdese de mí

Haga una discucion:

  • ¿Cómo le gusta a la gente ser recordada?
  • ¿Cómo podemos recordar a las personas mientras todavía están vivas?

Brinde a los estudiantes acceso a papel de colores y materiales de arte e invítelos a escribir una tarjeta a alguien que les importe. Llene la tarjeta con recuerdos de todo tipo. Anime a los estudiantes a entregar la tarjeta a la persona.

Actividad 6: (30–45 minutos) UN REGALO CONSIDERADO

Lea el escenario y la tarea que los estudiantes completarán:

Escenario: Alguien que usted conoce ha muerto y los miembros de la familia y amigos cercanos están luchando por recuperarse. Desea entregar un regalo para brindarles algo de consuelo.

Tarea: Haga una lluvia de ideas sobre un regalo que le gustaría comprar o hacer para los familiares o amigos para ayudarlos a recuperarse de la pérdida. Busque o haga un dibujo. Luego, escriba 1 o 2 párrafos explicando su opinión sobre por qué sería un regalo útil para aquellos que se están recuperando de la pérdida.

Una vez que los estudiantes hayan escrito a mano su opinión, concédales acceso a una presentación de diapositivas compartida para que escriban su borrador final, incluida la imagen del regalo elegido. Haga clic en este enlace para crear una copia de la presentación de diapositivas para su clase.

Haga una discucion:

  • ¿Qué más podemos decir o hacer para ayudar a otros a sanar?
  • ¿Cuáles son nuestras limitaciones cuando se trata de ayudar a otros a sanar?
  • ¿Qué es lo que más necesitan las personas cuando están de duelo?
  • ¿Cómo podemos apreciar los recuerdos de alguien?
  • ¿Quién es alguien que ha significado mucho para usted?
  • ¿Por qué el duelo puede trastornar tanto nuestras rutinas normales?
  • ¿Por qué las personas pueden experimentar el duelo de manera tan diferente?
  • ¿A quién acudiría si alguien cercano e importante muriera? ¿Por qué?
  • Muestre empatía a los que están de duelo.
  • Equilibre el autocuidado con la autocompasión.
  • Cree un fuerte sistema de apoyo de personas que lo aman.
  • Permítase a sí mismo y a los demás sentir emociones.
  • No intente solucionar el problema.
  • Escuche abiertamente y trate de comprender.
  • Recuerde que la curación lleva tiempo.
  • Escriba recuerdos en un diario.
  • Exprese gratitud a los demás.
  • Pida a los estudiantes que reúnan canciones que contengan el tema de decir adiós o curarse del dolor. Pida a los estudiantes que presenten su canción a la clase y expliquen por qué podría ser útil para quienes se están recuperando de una pérdida, incluidos los temas que se encuentran en la letra. Cree una lista de reproducción como clase e imprímala para que los estudiantes se la lleven a casa.
  • Realice una investigación sobre diferentes culturas antiguas/modernas y sus creencias sobre la muerte y presente los hallazgos a la clase.
  • Entreviste a alguien de una funeraria para preguntar sobre las mejores prácticas para las personas que están de duelo y cómo hacen que la experiencia funeraria sea más significativa para las familias.
  • Aplicar (profundidad): Practique algunas estrategias de sanación que se encuentran en la Actividad 4, como escribir una carta de agradecimiento o crear un libro de recuerdos.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes toman lo que aprendieron sobre el duelo y hacen una lluvia de ideas sobre un regalo útil que pueda brindar algo de consuelo a alguien que está de duelo.