SL 08: Forgiveness

  • Lined paper or student journals (1 per student)
  • Sticky notes (4 per group)
  • Blank paper
  • Art supplies
  • Empty backpack
  • 6 random textbooks
  • Small river rocks (1 per student)
  • Permanent markers

Wound Healing Time Lapse:

How a Wound Heals Itself (see disclaimer):

  • I can describe what forgiveness feels like.
  • I can explain how forgiveness benefits my physical health.
  • I can differentiate between forgiving and forgetting.
  • I can give an example of an effective apology.
  • I can explain how forgiveness benefits my emotional health.
  • I choose to let things go once I have chosen to forgive.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to draw connections between forgiveness and emotional well-being. Students will write their opinions, learn about health benefits, brainstorm real-world scenarios, perform group skits, create art about healing, and participate in an object lesson about forgiveness.

Our emotional well-being can be sorely disrupted if we are wronged or hurt by others. In the aftermath, we may experience feelings of resentment, hate, or sadness. The best way to regain our emotional footing is to work through these feelings and reclaim inner peace by forgiving our offender. Forgiveness is defined as “a conscious, deliberate decision to release feelings of resentment or vengeance toward a person or group who has harmed you, regardless of whether they actually deserve your forgiveness.” (Greater Good Magazine)

Forgiving and forgetting are very different. “Experts who study or teach forgiveness make clear that when you forgive, you do not gloss over or deny the seriousness of an offense against you…nor does it mean condoning or excusing offenses.” (Greater Good Magazine) Rather, we can forgive the offender while still remembering what has happened, set appropriate boundaries to protect ourselves, and move forward with our lives feeling peace and control.

forgiveness, effective apology, peace, forget, healing

Activity 1: (15 minutes) FORGIVENESS

Read the definition of forgiveness: “Psychologists generally define forgiveness as a conscious, deliberate decision to release feelings of resentment or vengeance toward a person or group who has harmed you, regardless of whether they actually deserve your forgiveness.” (Greater Good Magazine)

Using a piece of lined paper or student journals, have students complete a 10-minute write about the following prompt:

Who is affected the most when we do not forgive? Explain with reasons.

Activity 2: (30 minutes) FORGIVENESS AND HEALTH

Post the quotes around the room and ask student to walk around the room with a partner, discussing each quote using the following questions:

  • What was the quote basically saying?
  • How can advice from this quote improve our own well-being?

Come back together as a class and read through a list of ways to cultivate forgiveness:

  1. “​​View forgiveness as something for you, not a gift to someone else…forgiveness is best seen as something that will bring you peace, closure, and reduce your suffering.” (Greater Good Magazine)
  2. Explain and express your feelings to others and yourself.
  3. Look for the silver lining. (e.g., What have you learned or gained?)
  4. Give an effective apology. (Acknowledge the offense, explain what happened, express remorse, and repair the damage.)
  5. Seek peace, not justice or revenge.
  6. Show empathy for the person who apologizes to you.

Have a discussion:

  • What are some of your top reasons to forgive others?
  • What does justice or revenge look like in the real world?
  • Were there any benefits of forgiveness that surprised you? If so, explain.

Activity 3: (30 minutes) FORGIVE VS. FORGET

Sort students into groups of 4–5. Pass out 4 sticky notes to each group. Invite each group to brainstorm 1 scenario that would require forgiveness in each of these locations:

  1. School
  2. Home
  3. Community
  4. Friend’s home

Have students stick their 4 scenario sticky notes up on the whiteboard.
Read the quote and help students decipher its meaning:

“Just as important as defining what forgiveness is, though, is understanding what forgiveness is not. Experts who study or teach forgiveness make clear that when you forgive, you do not gloss over or deny the seriousness of an offense against you. Forgiveness does not mean forgetting, nor does it mean condoning or excusing offenses. Though forgiveness can help repair a damaged relationship, it doesn’t obligate you to reconcile with the person who harmed you, or release them from legal accountability.” (Greater Good Magazine)

Have one group member collect 4 random sticky notes from the board and return to their seat. Ask students to discuss each scenario by answering the questions:

  1. What could forgiveness look like in this scenario?
  2. What will you learn and never forget from this scenario?
  3. What might be challenging about forgiveness in this scenario?

Model answering the questions based on this scenario before students begin.

Scenario: My brother stole 2 dollars from my hidden wallet.

What could forgiveness look like in this scenario?

Answer: You could confront your brother and tell him what happened. He could then return the money, apologize, and promise to never do that again. You could tell him that you are disappointed and sad because you lost trust in him. Despite trusting him less, you can still forgive and move forward with some caution. Additionally, you may want to inform your parents of what happened and how you dealt with it. Your brother may have consequences for his actions.

What will you learn and never forget from this scenario?

Answer: You learned that what your brother did was wrong and dishonest. Trust can be gained back after a long period of time with repeated trustworthy efforts. You do not need to bring up the situation again, unless it is repeated, but you can always remember how it felt. It may also be a good idea to hide your money in a different place.

What might be challenging about forgiveness in this scenario?

Answer: It may be hard to confront your brother, so you can seek the help of your parents. Forgiving him will also be a challenge because you were hurt by his actions. Deciding to seek peace for yourself, despite the wrong that you experienced, is a very mature choice.

Have a discussion:

  • What is the difference between forgiving and forgetting?
  • Does forgiveness always look the same? Why or why not?

Activity 4: (30 minutes) ROLE PLAY

In the same groups as Activity 3, invite students to select one of their scenario sticky notes to act out for the class. Each short skit (approximately 2 minutes) should include a beginning, middle, and end. The resolution should involve an effective apology, which is made of 4 parts: acknowledge, explain, express, and repair. Model an effective apology with the following example:

  1. Acknowledge the offense (e.g., Mom, I broke your vase.)
  2. Explain what happened (e.g., I was playing ball indoors and lost control.)
  3. Express remorse (e.g., I am so sorry for breaking your vase. I know how much it meant to you.)
  4. Repair the Damage (e.g., Let me clean up the mess and here is some money to buy a new one.)

Provide 10 minutes for students to practice and perform for the class. After each group performs, discuss the questions as a class:

  • How effective was the apology in this skit? Why?
  • Is there anything you would add/change in order to resolve the problem?

Activity 5: (30–45 minutes) HEALING

Display the Peace-o-Meter and discuss how forgiving others or ourselves can move the needle. Share a personal example from your own life. Invite your students to raise their hand if they have ever scraped their skin before.

  • How long did it take for your skin to heal completely?
  • What happened to the wound during that healing process?

Inform students that you are about to watch a video with a little blood, but it is not gory. If anyone is uncomfortable, they can close their eyes or turn away.

Watch the video “Wound Healing Time Lapse,” by Kolo / Time Lapse.

  • What did you notice during the healing process?
  • How did the beginning and end look different? Why do you think that is?
  • In what ways are physical and emotional healing similar?

Extension: If your students are interested in learning more about how skin heals, you can watch the video “How a Wound Heals Itself,” by Sarthak Sinha at TED-Ed. Watch it first to see if it works for your class; you may want to skip to 0:27 before beginning.

Read a short story called, “Sibling Reunion,” as a class. As you read, have students listen for hurt, forgiveness, and healing:

“My sister and I had a very bad falling out [read: a fight] seven years ago,” Rezza wrote. “We said horrible words to one another and she said she never wanted to hear from me again. Then our mom passed away. I stayed up many a night crying my heart out. My heart was breaking because I didn’t have my sister, my only sibling, to talk to.

“Several months ago I finally got up the nerve to call her. I figured the worst that could happen was she would hang up on me. She didn’t. When she picked up the phone, she told me how badly she had wanted to talk with me when our mom died but she had been afraid to call me. We talked for hours that night.

“Last month, my husband and I flew to Florida to see her. It was such a wonderful reunion and all the bad things we had said to one another were forgotten. We hugged, cried, and hugged some more. It’s been over a month since we saw each other but we talk every night and I can’t wait until I see her again. I am so happy I got up the nerve to call her.

“Life is too short to say and do bad things to each other. I am 71 and my sister is 68. We have never been closer. I love my sister so much.” (Psychology Today)

Have a discussion:

  • Who was emotionally hurt in this story?
  • How did the sisters seek forgiveness?
  • What happened that allowed each sister to heal?

Pass out a blank piece of paper with art supplies and invite students to spend the remaining time creating a piece of art based around the theme “healing.” Post them as a gallery wall where the class can see and appreciate them.

Activity 6: (30 minutes) OBJECT LESSON

Collect a stack of textbooks from your classroom. Ask for a student to volunteer and have them slip an empty backpack onto their shoulders. As you place each textbook into the backpack, making it heavier and heavier, read one of the unforgiveness quotes. Continue until you have read all 6 quotes and the backpack is very heavy.

Take the backpack around the room and allow each student to feel its weight. Ask the same student to put the heavy backpack back on. Remove one textbook at a time, reading one forgiveness quote as each textbook is pulled out. Interview the student holding the backpack, asking about the weight that they experienced and how it lessened. Have a discussion:

  • How does forgiveness compare with removing heavy textbooks?
  • Would you change your previous answer to the question: “Who is affected the most when we do not forgive?” Why or why not?

Pass out a rock and permanent markers to students. Invite students to think of someone that they could forgive for a past offense. Examples:

  1. A friend said something hurtful to you.
  2. A parent forgot to pack your lunch.
  3. You got left out at recess.

Whatever the reason, invite students to think of one person who they are ready to forgive. Using a permanent marker, write down words that remind them of the offending situation (without naming specific people) all over the river rock. Have students hang on to their rock throughout the week. When they feel ready to forgive that person and begin healing, students can drop the rock off in a bucket or other specified location in your classroom. Tell students that the rocks will be disposed of at the end of the week.

  • What feelings would you associate with forgiveness?
  • How does forgiveness affect your physical health?
  • How are forgiving and forgetting similar and different?
  • What can you say if someone apologizes and you are not ready to forgive?
  • What is the difference between seeking justice and seeking inner peace?
  • What does it mean when you “let something go”?
  • Pay attention and name your feelings.
  • Journal about grudges or negative thoughts.
  • Apologize for any wrong that you caused.
  • Accept apologies from others.
  • Forgive, but also set boundaries.
  • Learn from the past and leave it behind.
  • Seek peace and understanding.
  • Apply (depth): Students performed skits that included effective apologies.
  • Transfer (breadth): Students compare emotional healing to physical healing.
  • Papel rayado o diarios del estudiante (1 por estudiante)
  • Notas adhesivas (4 por grupo)
  • Papel en blanco
  • Material artístico
  • Mochila vacía
  • 6 libros de texto al azar
  • Pequeñas piedras de río (1 por estudiante)
  • Rotuladores permanentes

Lapso de tiempo de curación de la herida:

Cómo se cura una herida (vea descargo de responsabilidad):

  • Puedo describir lo que se siente al perdonar.
  • Puedo explicar cómo beneficia el perdón a mi salud física.
  • Puedo diferenciar entre perdonar y olvidar.
  • Puedo dar un ejemplo de una disculpa eficaz.
  • Puedo explicar cómo beneficia el perdón a mi salud emocional.
  • Elijo dejar pasar las cosas una vez que he elegido perdonar.

Guía para padres

El propósito de esta lección es establecer conexiones entre el perdón y el bienestar emocional. Los estudiantes escribirán sus opiniones, aprenderán sobre los beneficios para la salud, harán una lluvia de ideas sobre situaciones del mundo real, realizarán representaciones en grupo, crearán arte sobre la curación y participarán en una lección objetiva sobre el perdón.

Nuestro bienestar emocional puede verse gravemente alterado si somos agraviados o heridos por otros. Como consecuencia, podemos experimentar sentimientos de resentimiento, odio o tristeza. La mejor manera de recuperar nuestro equilibrio emocional es trabajar estos sentimientos y recuperar la paz interior perdonando a nuestro agresor. El perdón se define como “una decisión consciente y deliberada de liberar los sentimientos de resentimiento o venganza hacia una persona o grupo que le ha hecho daño, independientemente de si realmente merece su perdón”. (Revista Greater Good)

Perdonar y olvidar son muy diferentes. “Los expertos que estudian o enseñan a perdonar dejan claro que cuando perdona, no pasa por alto o niega la gravedad de una ofensa contra usted… tampoco significa condonar o excusar las ofensas”. (Revista Greater Good ) Más bien, podemos perdonar al ofensor sin dejar de recordar lo que ha sucedido, establecer los límites adecuados para protegernos y seguir adelante con nuestras vidas sintiendo paz y control.

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Actividad 1: (15 minutos) PERDÓN

Lea la definición de perdón: “Los psicólogos generalmente definen el perdón como una decisión consciente y deliberada de liberar los sentimientos de resentimiento o venganza hacia una persona o grupo que le ha hecho daño, independientemente de si realmente merecen su perdón.” (Revista Greater Good)

Utilizando una hoja de papel rayado o los diarios de los estudiantes, pida a éstos que escriban durante 10 minutos sobre la siguiente cuestión:

¿A quién afecta más cuando no perdonamos? Explique con razones.

Actividad 2: (30 minutos) PERDÓN Y SALUD

Coloque las citas en la sala y pida a los estudiantes que recorran la sala con un compañero, discutiendo cada cita con las siguientes preguntas:

  • ¿Qué dice básicamente la cita?
  • ¿Cómo pueden los consejos de esta cita mejorar nuestro propio bienestar?

Vuelva a reunirse con la clase y lea una lista de formas de cultivar el perdón:

  1. “Considere el perdón como algo para usted, no como un regalo para otra persona… el perdón se ve mejor como algo que le traerá paz, cierre y reducirá su sufrimiento”. (Revista Greater Good)
  2. Explique y exprese sus sentimientos a los demás y a sí mismo.
  3. Busque el lado positivo. (Por ejemplo, ¿qué ha aprendido o ganado?)
  4. Ofrezca una disculpa eficaz. (Reconozca la ofensa, explique lo sucedido, exprese su remordimiento y repare el daño).
  5. Busque la paz, no la justicia ni la venganza.
  6. Muestre empatía por la persona que le pide disculpa.

Haga un debate:

  • ¿Cuáles son algunas de sus principales razones para perdonar a los demás?
  • ¿Qué aspecto tiene la justicia o la venganza en el mundo real?
  • ¿Hubo algún beneficio del perdón que le sorprendió? Si es así, explíquelo.

Actividad 3: (30 minutos) PERDONAR VS. OLVIDAR

Ordene a los estudiantes en grupos de 4-5 personas. Reparta 4 notas adhesivas a cada grupo. Invite a cada grupo a realizar una lluvia de ideas sobre un escenario que requiera el perdón en cada uno de estos lugares:

  1. Escuela
  2. Hogar
  3. Comunidad
  4. Casa de un amigo

Pida a los estudiantes que peguen sus 4 notas adhesivas sobre la pizarra.
Lea la cita y ayude a los estudiantes a descifrar su significado:

“Sin embargo, tan importante como definir lo que es el perdón, es entender lo que no es el perdón. Los expertos que estudian o enseñan a perdonar dejan claro que cuando se perdona, no se pasa por alto o se niega la gravedad de una ofensa contra uno. Perdonar no significa olvidar, ni condonar o excusar las ofensas. Aunque el perdón puede ayudar a reparar una relación dañada, no le obliga a reconciliarse con la persona que le ha hecho daño, ni la libera de la responsabilidad legal”. (Revista Greater Good)

Haga que un miembro del grupo recoja 4 notas adhesivas al azar de la pizarra y vuelva a su asiento. Pida a los estudiantes que discutan cada escenario respondiendo a las preguntas:

  1. ¿Cómo podría ser el perdón en este escenario?
  2. ¿Qué aprenderá y no olvidará de este escenario?
  3. ¿Qué podría ser un reto para el perdón en este escenario?

Modele la respuesta a las preguntas basándose en este escenario antes de que los estudiantes comiencen.

Escenario: Mi hermano me robó 2 dólares de mi cartera oculta.

¿Cómo podría ser el perdón en esta situación?

Respuesta: Podría enfrentarse a su hermano y contarle lo sucedido. Él podría devolver el dinero, disculparse y prometer que no volverá a hacerlo. Podría decirle que está decepcionado y triste porque ha perdido la confianza en él. A pesar de que confíe menos en él, puede perdonarle y seguir adelante con cierta cautela. Además, puede informar a sus padres de lo ocurrido y de cómo lo ha afrontado. Su hermano puede tener consecuencias por sus actos.

¿Qué aprenderá y no olvidará de esta situación?

Respuesta: Aprendió que lo que hizo su hermano estuvo mal y fue deshonesto. La confianza puede recuperarse después de un largo periodo de tiempo con repetidos esfuerzos de confianza. No es necesario que vuelva a sacar a relucir la situación, a menos que se repita, pero siempre puede recordar cómo se sentió. También puede ser una buena idea esconder el dinero en un lugar diferente.

¿Qué podría ser un reto para el perdón en este escenario?

Respuesta: Puede ser difícil enfrentarse a su hermano, por lo que puede buscar la ayuda de sus padres. Perdonarlo también será un desafío porque se sentió herido por sus acciones. Decidir buscar la paz para usted, a pesar del mal que experimentó, es una elección muy madura.

Haga un debate:

  • ¿Cuál es la diferencia entre perdonar y olvidar?
  • ¿El perdón es siempre igual? ¿Por qué sí o por qué no?

Actividad 4: (30 minutos) JUEGO DE PAPELES

En los mismos grupos que en la Actividad 3, invite a los estudiantes a seleccionar una de sus notas adhesivas de escenario para representarla ante la clase. Cada representación breve (aproximadamente 2 minutos) debe incluir un principio, un medio y un final. La resolución debe incluir una disculpa efectiva, que consta de 4 partes: reconocer, explicar, expresar y reparar. Modele una disculpa efectiva con el siguiente ejemplo:

  1. Reconozca la ofensa (por ejemplo, mamá, he roto tu jarrón).
  2. Explique lo sucedido (por ejemplo, estaba jugando a la pelota dentro de casa y perdí el control).
  3. Expreser remordimiento (por ejemplo, siento mucho haber roto tu jarrón. Sé lo mucho que significaba para ti).
  4. Repare el daño (p. ej., Déjame limpiar el desorden y aquí tienes dinero para comprar uno nuevo).

Deje 10 minutos para que los estudiantes practiquen y actúen ante la clase. Después de que cada grupo actúe, discuta las preguntas en clase:

  • ¿En qué medida ha sido eficaz la disculpa en esta representación? ¿Por qué?
  • ¿Hay algo que añadiría/cambiaría para resolver el problema?

Actividad 5: (30-45 minutos) SANACIÓN

Muestre el medidor de paz y discuta cómo perdonar a otros o a nosotros mismos puede mover la aguja. Comparta un ejemplo personal de su propia vida. Invite a sus estudiantes a levantar la mano si alguna vez se han raspado la piel.

  • ¿Cuánto tiempo tardó su piel en curarse completamente?
  • ¿Qué ocurrió con la herida durante ese proceso de curación?

Informe a los estudiantes de que van a ver un vídeo con un poco de sangre, pero que no es sangriento. Si alguien se siente incómodo, puede cerrar los ojos o apartar la vista.

Vea el vídeo “Lapso de tiempo de curación de la herida”, de Kolo / Time Lapse.

  • ¿Qué ha notado durante el proceso de curación?
  • ¿En qué se diferencian el principio y el final? ¿A qué cree que se debe?
  • ¿En qué se parecen la curación física y la emocional?

Ampliación: Si sus estudiantes están interesados en aprender más sobre cómo la piel se cura, pueden ver el vídeo “Cómo se cura una herida”, de Sarthak Sinha en TED-Ed. Mírelo primero para ver si le sirva para su clase; es posible que quiera saltar hasta el minuto 0:27 antes de empezar.

Lea en clase un relato corto titulado “Reunión de hermanos”. Mientras lee, pida a los estudiantes que escuchen el dolor, el perdón y la curación:

“Mi hermana y yo tuvimos una pelea muy fuerte hace siete años”, escribió Rezza. “Nos dijimos palabras horribles y ella dijo que no quería volver a saber de mí. Luego nuestra madre falleció. Pasé muchas noches en vela llorando a mares. Mi corazón se rompía porque no tenía a mi hermana, mi único hermano, para hablar.

“Hace varios meses, por fin me atreví a llamarla. Pensé que lo peor que podía pasar era que me colgara. No lo hizo. Cuando cogió el teléfono, me dijo lo mucho que había querido hablar conmigo cuando murió nuestra madre, pero que había tenido miedo de llamarme. Esa noche hablamos durante horas.

“El mes pasado, mi marido y yo viajamos a Florida para verla. Fue un reencuentro maravilloso y todas las cosas malas que nos habíamos dicho se olvidaron. Nos abrazamos, lloramos y nos abrazamos un poco más. Hace más de un mes que no nos vemos, pero hablamos todas las noches y me muero de ganas de volver a verla. Estoy muy contenta de haberme atrevido a llamarla.

“La vida es demasiado corta para decirse y hacerse cosas malas. Yo tengo 71 años y mi hermana 68. Nunca hemos estado más unidas. Quiero mucho a mi hermana”. (Psychology Today)

Tenga un debate:

  • ¿Quién fue herido emocionalmente en esta historia?
  • ¿Cómo buscaron las hermanas el perdón?
  • ¿Qué ocurrió para que cada hermana pudiera sanar?

Reparta una hoja de papel en blanco con materiales de arte e invite a los estudiantes a pasar el tiempo restante creando una obra de arte basada en el tema “curación”. Colóquelas en una pared de la galería donde la clase pueda verlas y apreciarlas.

Actividad 6: (30 minutos) LECCIÓN DE OBJETOS

Recoja una pila de libros de texto del aula. Pida a un estudiante que se ofrezca como voluntario y pídale que se ponga una mochila vacía sobre los hombros. Mientras coloca cada libro de texto en la mochila, haciéndola cada vez más pesada, lea una de las citas sobre la falta de perdón. Continúe hasta que haya leído las 6 citas y la mochila sea muy pesada.

Lleve la mochila por la sala y deje que cada estudiante sienta su peso. Pida al mismo estudiante que vuelva a ponerse la pesada mochila. Saque un libro de texto a la vez, leyendo una cita de perdón a medida que saca cada libro. Entreviste al estudiante que tiene la mochila, preguntándole sobre el peso que experimentó y cómo disminuyó. Haga un debate:

  • ¿Cómo se compara el perdón con la eliminación de libros de texto pesados?
  • ¿Cambiaría su respuesta anterior a la pregunta? “¿A quién afecta más cuando no perdonamos?” ¿Por qué o por qué no?

Reparta una piedra y rotuladores permanentes a los estudiantes. Invite a los estudiantes a pensar en alguien a quien podrían perdonar por una ofensa pasada. Ejemplos:

  1. Un amigo le dijo algo que le hirió.
  2. Un padre se olvidó de empacar su almuerzo.
  3. Le han dejado fuera en el recreo.

Sea cual sea el motivo, invite a los estudiantes a pensar en una persona a la que estén dispuestos a perdonar. Con un rotulador permanente, escriba las palabras que les recuerdan la situación ofensiva (sin nombrar a personas concretas) por toda la roca del río. Pida a los estudiantes que conserven su roca durante toda la semana. Cuando se sientan preparados para perdonar a esa persona y empezar a sanar, los estudiantes pueden dejar la roca en un cubo o en otro lugar específico de su aula. Diga a los estudiantes que las rocas se eliminarán al final de la semana.

  • ¿Qué sentimientos asociaría con el perdón?
  • ¿Cómo afecta el perdón a su salud física?
  • ¿En qué se parecen y en qué se diferencian el perdón y el olvidar?
  • ¿Qué puede decir si alguien se disculpa y usted no está dispuesto a perdonar?
  • ¿Cuál es la diferencia entre buscar la justicia y buscar la paz interior?
  • ¿Qué significa “dejar pasar algo”?
  • Preste atención y ponga nombre a sus sentimientos.
  • Haga un diario sobre los rencores o pensamientos negativos.
  • Pida disculpas por cualquier mal que haya causado.
  • Acepte las disculpas de los demás.
  • Perdone, pero también establezca límites.
  • Aprenda del pasado y déjelo atrás.
  • Busque la paz y la comprensión.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes representaron sketches que incluían disculpas efectivas.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes comparan la curación emocional con la curación física.