SL 07: Addressing Microaggressions

The purpose of this lesson is to reflect on microaggressions and their impact on others. Students will discuss offending others, natural biases, stereotypes, marginalized groups, and open-mindedness. Students will consider the power of words and actions and discover that people are complex and often misunderstood.

“A microaggression is a subtle verbal or nonverbal behavior, committed consciously or not, that is directed at a member of a marginalized group, and has a harmful, derogatory effect,” according to Arlin Cuncic at Verwell Mind. Microaggressions are often related to assumptions drawn from one’s physical appearances including age, race, gender, ethnicity, and more. Those on the receiving end of microaggressions, especially when targeted repeatedly, can feel the effects in their mental and overall well-being. In some cases, unchallenged microaggressions can turn into full-blown physical aggressions.

Microaggressions are action-based, but begin as an implicit bias in one’s mind. “​​An implicit bias is an unconscious association, belief, or attitude toward any social group. Due to implicit biases, people may often attribute certain qualities or characteristics to all members of a particular group, a phenomenon known as stereotyping.” (Kendra Cherry) Luckily, implicit biases can be adapted as we adopt new attitudes about others. Challenging our own thinking and exposing ourselves to new ideas and people can help temper our implicit biases and help us treat everyone with respect no matter what they look like or who they are.

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Activity 1: (10 minutes) STICKS AND STONES

As a class, compare the old adage with the poem by Jason Daniels.

Old Adage
“Sticks and stones may break my bones
But words shall never hurt me.”

Sticks and Stones by Jason Daniels
Sticks and stones
May break my bones,
But names will
Never hurt me.

Words are words,
No harm done.
They last but a second
And they don’t hurt a bit.

Sticks and stones
May break my bones,
But names will
Never kill me.

Those words still sting,
Longest second of my life,
The pain is there
And gone unnoticed by the eye.

Sticks and stones
May break my bones,
But names will
Always hurt me.

Have a discussion:

  • What life lessons can we learn from both the adage and the poem?
  • What damage can be caused by words?
  • When someone says something hurtful can we still be resilient?

Activity 2: (15 minutes) PHYSICAL APPEARANCES

Post the pictures and discuss the questions:

  • What do you think you can tell about someone by just looking at them?
  • What are some things that you cannot tell about someone just by looking at them?
  • How are humans like icebergs? (Possible Answer: You can’t understand someone by just looking at the surface. So much of who they are is hidden and can only be understood and seen with a little exploration or taking the time to get to know them.)

Pass out the My Iceberg handout and invite students to write down things that people may see from the surface, but more importantly, characteristics or qualities that are hidden beneath the surface. Have a discussion:

  • How can we get to know people on a deeper level?
  • How often do we get to see the hidden parts of someone? Why?

Activity 3: (20 minutes) VOCABULARY

Pass out the Definitions handout. As a class, read the definitions and ask students to work in groups to break down the definitions into understandable chunks (using the provided synonyms) and translate it into simple words.

  • Bias (noun): “partiality: an inclination or predisposition for or against something.”
  • Stereotype (noun): “a set of cognitive generalizations (e.g., beliefs, expectations) about the qualities and characteristics of the members of a group or social category. Stereotypes, like schemas, simplify and expedite perceptions and judgments, but they are often exaggerated, negative rather than positive, and resistant to revision even when perceivers encounter individuals with qualities that are not congruent with the stereotype.”
  • Microaggression (noun): “A microaggression is a subtle verbal or nonverbal behavior, committed consciously or not, that is directed at a member of a marginalized group, and has a harmful, derogatory effect.”

Share the simple definitions as a class until each person has a good understanding of what each word means. Ask students to cover their eyes and raise their hand if their answer is “yes.”

  1. Have you ever felt left out or judged based on how you look?
  2. Have you ever felt left out or judged because of your spoken language?
  3. Have you ever felt left out or judged because of where you are from?
  4. Have you ever felt left out or judged because of your gender?
  5. Have you ever felt left out or judged because of your race?

Invite students to open their eyes. Explain generally what you observed about the group’s response, but do not draw attention to any specific students/groups. It is likely that many students in your class will answer yes, and hopefully this increases their empathy for other marginalized groups.

Activity 4: (20 minutes) MARGINALIZED GROUPS

Share the categories associated with commonly marginalized groups.

  1. Race (based on physical differences): Aboriginal, African American or Black, Asian, European American or White, Native American, Native Hawaiian or Pacific Islander, Māori, or some other race.
  2. Ethnicity (based on shared cultural characteristics): language, ancestry, practices, and beliefs. For example, people might identify as Latino or another ethnicity.
  3. Gender (male/female)
  4. Age (infant, toddler, adolescent, adult, senior citizens)
  5. People with Disabilities (visually impaired, deaf/hard of hearing, etc.)

Have a discussion:

What other groups or categories of people may experience bias, stereotypes, or microaggressions?

Sort students into groups of 3–4 and ask them to share any examples from history or current events that illustrate how different groups have suffered from bias, stereotypes, or microaggressions. Encourage students to focus on simple facts and use respectful language. Roam the room and listen in on discussion. Gather back together and share any poignant examples that groups shared.

Then share the following examples of microaggressions, and decipher who may have been hurt in each situation:

  • “A patient is waiting to see a medical professional in the hospital. A woman enters the room, and the patient assumes that she is a nurse instead of a doctor.”
  • “A person meets someone who is a visible minority and asks where they are ‘really from.’”
  • “A person is walking down the street and crosses to the other side of the road to avoid someone (out of fear) because of their outward appearance (i.e., a visible minority).”
  • “A woman speaks up during a business meeting and afterward is told that she was being too assertive.”
  • “A person who is a visible minority is told that they are very articulate.” (they speak clearly and express their thoughts well)
  • “A person who is a visible minority (e.g., Asian) is told that they must be good in math because of their ethnicity.”
  • “A tall girl is asked if she plays volleyball or basketball.”

Have a discussion:

  • Did the people in these situations cause harm to someone else?
  • Do you think that people in these situations intended to cause harm?

Activity 5: (20 minutes) SHIFTING PERSPECTIVES

Watch the two videos:
Unconscious Bias Test” by Media Partners
How to Overcome Unconscious Bias” by Media Partners

Have a discussion:

Do you think that the media that you watch contains bias?

Post the following quotes around the room that cover different ways to work on our natural implicit biases. Ask students to rotate in small groups and discuss each idea with another person or two.

  1. Focus on seeing people as individuals.
  2. Work on consciously changing your stereotypes.
  3. Take time to pause and reflect.
  4. Adjust your perspective.
  5. Increase your exposure.
  6. Practice mindfulness.

To practice seeing more deeply than someone’s surface level, invite students to share some interview questions that they could ask in order to better know and understand who they are and appreciate what makes them wonderful. Pass out the handout, give students a few minutes to work, and share some questions with the class.

Have a discussion:

  • What do you believe you would learn if you were to move to a new, unfamiliar country for an entire year?
  • Do you think your attitude toward the people of that country would change?
  • Are there strategies that help minimize your chances of offending individuals that you talk to? Such as what?
  • Do you believe that avoiding offending others is important? Why or why not?

Activity 6: (20 minutes) PROJECTS FOR PEOPLE

Watch the video, “10-Year-Old Made Crayons For Every Skin Tone,” by 60 Second Docs. Have students share any other inventions that they can think of that have catered to the needs of other marginalized groups (e.g., the chirping noises at intersections were designed for the visually impaired).

As individuals or with a partner, create a design proposal for a fictional engineering firm that includes an invention or technology that solves a problem and benefits a group of people. Include the following:

  1. A hand-drawn model of the design, including labels for each part.
  2. A description of the invention or technology.
  3. The group of people and how it could help them feel more included or noticed.
  4. Your distribution plan. How much would it cost? Where would you sell it?
  • Who in our school might feel marginalized? Why is that?
  • Where do biases come from? How do they start?
  • Why is it important to think before we speak and act?
  • What can we learn from taking on new perspectives?
  • What can we learn from others when we ask thoughtful questions?
  • What makes an action or comment offensive?
  • How can you get help with bias, stereotypes, or microaggressions?
  • What is one goal that you could set concerning microaggressions?
  • Think before you speak or act.
  • Consider ideas from a different point of view.
  • Stick up for people when they are treated unfairly.
  • Ask questions and seek to understand.
  • Listen more than you talk.
  • Travel and learn about unfamiliar cultures.
  • Design a trip itinerary to an unfamiliar place that you would like to visit. Research the language spoken there, rules you need to follow, how to avoid saying or acting in offensive ways, the places you would like to visit, the food you would like to eat, the people you would like to meet, and the cultures that you would like to learn about. Budget out flights, hotels, food, excursions, etc.
  • Explore the founding documents of the United States and look for words and phrases that encourage fairness and inclusion. Also, look for any marginalized groups that are mentioned or are left out.
  • Apply (depth): Writing interview questions that ask for deeper understanding.
  • Transfer (breadth): Listing examples from history of how different marginalized groups have been impacted by bias, stereotypes, or microaggressions.

El objetivo de esta lección es reflexionar sobre las microagresiones y su impacto en los demás. Los estudiantes debatirán sobre la ofensa a los demás, los prejuicios naturales, los estereotipos, los grupos marginados y la apertura de miras. Los estudiantes considerarán el poder de las palabras y las acciones y descubrirán que las personas son complejas y a menudo incomprendidas.

“Una microagresión es un comportamiento verbal o no verbal sutil, cometido conscientemente o no, que se dirige a un miembro de un grupo marginado y tiene un efecto perjudicial y despectivo”, según Arlin Cuncic de Verwell Mind. Las microagresiones suelen estar relacionadas con suposiciones extraídas de la apariencia física de una persona, como la edad, la raza, el género, la etnia, etc. Las personas que reciben microagresiones, sobre todo cuando son objeto de ellas repetidamente, pueden sentir los efectos en su bienestar mental y general. En algunos casos, las microagresiones no contestadas pueden convertirse en agresiones físicas en toda regla.

Las microagresiones se basan en la acción, pero comienzan como un prejuicio implícito en la mente de uno. “Un prejuicio implícito es una asociación, creencia o actitud inconsciente hacia cualquier grupo social. Debido a los prejuicios implícitos, las personas pueden atribuir a menudo ciertas cualidades o características a todos los miembros de un grupo en particular, un fenómeno conocido como estereotipo.” (Kendra Cherry) Por suerte, los prejuicios implícitos pueden adaptarse a medida que adoptamos nuevas actitudes sobre los demás. Desafiar nuestra propia forma de pensar y exponernos a nuevas ideas y personas puede ayudarnos a moderar nuestros prejuicios implícitos y a tratar a todo el mundo con respeto, independientemente de su aspecto o de quién sea.

microagresión, sesgo, estereotipo, grupos marginados, raza, etnia, género, edad, discapacidades

Actividad 1: (10 minutos) TONOS Y PIEDRAS

Compare en clase el viejo adagio con el poema de Jason Daniels.

Antiguo adagio
“Los palos y las piedras pueden romper mis huesos
Pero las palabras nunca me harán daño”.

Palos y piedras de Jason Daniels
Palos y piedras
Podrán romper mis huesos
Pero los nombres
Nunca me harán daño.

Las palabras son palabras,
No hacen daño.
No duran más que un segundo
Y no duelen nada.

Los palos y las piedras
Pueden romper mis huesos
Pero los nombres
Nunca me matarán.

Esas palabras aún escuecen,
El segundo más largo de mi vida,
El dolor está ahí
Y pasa desapercibido a los ojos.

Palos y piedras
Pueden romper mis huesos
Pero los nombres
Siempre me dolerán.

Hagan un debate:

  • ¿Qué lecciones de vida podemos aprender tanto del adagio como del poema?
  • ¿Qué daños pueden causar las palabras?
  • Cuando alguien dice algo hiriente, ¿podemos seguir siendo resistentes?

Actividad 2: (15 minutos) APARIENCIAS FÍSICAS

Coloque las imágenes y discuta las preguntas:

  • ¿Qué cree que se puede saber de una persona con sólo mirarla?
  • ¿Qué cosas no se puede saber de una persona con sólo mirarla?
  • ¿En qué se parecen los seres humanos a los icebergs? (Posible respuesta: No puede entender a alguien con sólo mirar la superficie. Mucho de lo que son está oculto y sólo se puede entender y ver con un poco de exploración o tomándose el tiempo para conocerlos).

Reparta el folleto Mi Iceberg e invite a los estudiantes a escribir las cosas que la gente puede ver desde la superficie, pero sobre todo, las características o cualidades que se esconden bajo la superficie. Haga un debate:

  • ¿Cómo podemos conocer a las personas a un nivel más profundo?
  • ¿Con qué frecuencia llegamos a ver las partes ocultas de alguien? ¿Por qué?

Actividad 3: (20 minutos) VOCABULARIO

Reparta el folleto Definiciones. En clase, lea las definiciones y pida a los esstudiantes que trabajen en grupos para desglosar las definiciones en trozos comprensibles (utilizando los sinónimos proporcionados) y traducirlas en palabras sencillas.

  • Prejuicio (sustantivo): “parcialidad: una inclinación o predisposición a favor o en contra de algo”.
  • Estereotipo (sustantivo): “conjunto de generalizaciones cognitivas (por ejemplo, creencias, expectativas) sobre las cualidades y características de los miembros de un grupo o categoría social”. Los estereotipos, al igual que los esquemas, simplifican y agilizan las percepciones y los juicios, pero suelen ser exagerados, negativos en lugar de positivos, y resistentes a la revisión incluso cuando los perceptores se encuentran con individuos con cualidades que no son congruentes con el estereotipo.”
  • Microagresión (sustantivo): “Una microagresión es un comportamiento verbal o no verbal sutil, cometido conscientemente o no, que se dirige a un miembro de un grupo marginado y tiene un efecto perjudicial y despectivo.”

Comparta las definiciones sencillas como clase hasta que cada persona comprenda bien lo que significa cada palabra. Pida a los estudiantes que se tapen los ojos y levanten la mano si su respuesta es “sí”.

  • ¿Se ha sentido alguna vez excluido o juzgado por su aspecto?
  • ¿Se ha sentido alguna vez excluido o juzgado por su idioma?
  • ¿Se ha sentido alguna vez excluido o juzgado por su lugar de origen?
  • ¿Se ha sentido alguna vez excluido o juzgado por su género?
  • ¿Se ha sentido alguna vez excluido o juzgado por su raza?

Invite a los estudiantes a abrir los ojos. Explique de forma general lo que ha observado sobre la respuesta del grupo, pero no llame la atención sobre ningún estudiante/grupo en concreto. Es probable que muchos estudiantes de su clase respondan afirmativamente, y es de esperar que esto aumente su empatía con otros grupos marginados.

Actividad 4: (20 minutos) GRUPOS MARGINADOS

Comparta las categorías asociadas a los grupos comúnmente marginados.

  1. Raza (basada en las diferencias físicas): Aborígenes, afroamericanos o negros, asiáticos, europeos o blancos, nativos americanos, nativos hawaianos o de las islas del Pacífico, maoríes, o alguna otra raza.
  2. Etnia (basada en características culturales compartidas): lengua, ascendencia, prácticas y creencias. Por ejemplo, las personas pueden identificarse como latinas o de otra etnia.
  3. Sexo (masculino/femenino)
  4. Edad (bebé, niño pequeño, adolescente, adulto, anciano)
  5. Personas con discapacidades (discapacitados visuales, sordos/discapacitados auditivos, etc.)

Haga un debate:

¿Qué otros grupos o categorías de personas pueden sufrir prejuicios, estereotipos o microagresiones?

Divida a los estudiantes en grupos de 3 a 4 personas y pídales que compartan ejemplos de la historia o de acontecimientos actuales que ilustren cómo diferentes grupos han sufrido prejuicios, estereotipos o microagresiones. Anime a los estudiantes a centrarse en hechos sencillos y a utilizar un lenguaje respetuoso. Recorra la sala y escuche el debate. Vuelva a reunirse y comparta los ejemplos conmovedores que hayan compartido los grupos.

A continuación, comparta los siguientes ejemplos de microagresiones y descifre quién puede haber sido perjudicado en cada situación:

  • “Un paciente está esperando para ver a un profesional médico en el hospital. Una mujer entra en la habitación y el paciente asume que es una enfermera en lugar de un médico”.
  • “Una persona se encuentra con alguien que es una minoría visible y le pregunta de dónde es ‘realmente’”.
  • “Una persona va caminando por la calle y cruza al otro lado de la carretera para evitar a alguien (por miedo) debido a su aspecto exterior (es decir, una minoría visible).”
  • “Una mujer habla durante una reunión de negocios y después le dicen que estaba siendo demasiado asertiva”.
  • “A una persona que es una minoría visible se le dice que es muy elocuente”. (hablan con claridad y expresan bien sus pensamientos)
  • “A una persona que es una minoría visible (por ejemplo, asiática) se le dice que debe ser buena en matemáticas debido a su etnia”.
  • “A una chica alta se le pregunta si juega al voleibol o al baloncesto”.

Haga un debate:

  • ¿Las personas que se encuentran en estas situaciones han causado daño a otra persona?
  • ¿Cree que las personas en estas situaciones tenían la intención de causar daño?

Actividad 5: (20 minutos) CAMBIO DE PERSPECTIVAS

Mire los dos vídeos:
Prueba del sesgo inconsciente” de Media Partners
Cómo superar los prejuicios inconscientes” de Media Partners

Haga un debate:

¿Cree que los medios de comunicación que ve contienen prejuicios?

Coloque en la sala las siguientes citas que cubren diferentes formas de trabajar sobre nuestros prejuicios implícitos naturales. Pida a los estudiantes que se turnen en pequeños grupos y discutan cada idea con otra u otras personas.

  1. Concéntrese en ver a las personas como individuos.
  2. Trabaje para cambiar conscientemente sus estereotipos.
  3. Tómese un tiempo para hacer una pausa y reflexionar.
  4. Ajuste su perspectiva.
  5. Aumente su exposición.
  6. Practique la atención plena.

Para practicar la visión más profunda que el nivel superficial de alguien, invite a los estudiantes a compartir algunas preguntas de la entrevista que podrían hacer para conocer y comprender mejor quiénes son y apreciar lo que les hace maravillosos. Reparta el folleto, dé a los estudiantes unos minutos para trabajar y comparta algunas preguntas con la clase.

Haga un debate:

  • ¿Qué cree que aprendería si se mudara a un país nuevo y desconocido durante todo un año?
  • ¿Cree que su actitud hacia la gente de ese país cambiaría?
  • ¿Existen estrategias que le ayuden a minimizar las posibilidades de ofender a las personas con las que habla? ¿Cómo por ejemplo?
  • ¿Cree que es importante evitar ofender a los demás? ¿Por qué o por qué no?

Actividad 6: (20 minutos) PROYECTOS PARA LA GENTE

Mire el vídeo “Un niño de 10 años creó lápices de colores para todos los tonos de piel”, de 60 Second Docs. Haga que los estudiantes compartan cualquier otro invento que se les ocurra que haya atendido a las necesidades de otros grupos marginados (por ejemplo, los chirridos en los cruces fueron diseñados para los discapacitados visuales).

De forma individual o con un compañero, cree una propuesta de diseño para una empresa de ingeniería ficticia que incluya un invento o tecnología que resuelva un problema y beneficie a un grupo de personas. Incluye lo siguiente:

  1. Un modelo dibujado a mano del diseño, incluyendo etiquetas para cada parte.
  2. Una descripción del invento o la tecnología.
  3. El grupo de personas y cómo podría ayudarles a sentirse más incluidos o notados.
  4. Su plan de distribución. ¿Cuánto costaría? ¿Dónde lo vendería?
  • ¿Quién en nuestra escuela puede sentirse marginado? ¿A qué se debe?
  • ¿De dónde vienen los prejuicios? ¿Cómo empiezan?
  • ¿Por qué es importante pensar antes de hablar y actuar?
  • ¿Qué podemos aprender al adoptar nuevas perspectivas?
  • ¿Qué podemos aprender de los demás cuando hacemos preguntas reflexivas?
  • ¿Qué hace que una acción o un comentario sean ofensivos?
  • ¿Cómo puede obtener ayuda contra los prejuicios, los estereotipos o las microagresiones?
  • ¿Qué objetivo podría fijarse en relación con las microagresiones?
  • Piense antes de hablar o actuar.
  • Considere las ideas desde un punto de vista diferente.
  • Defienda a las personas cuando son tratadas injustamente.
  • Haga preguntas y trate de entender.
  • Escuche más que hablar.
  • Viaje y conozca culturas desconocidas.
  • Diseñe un itinerario de viaje a un lugar desconocido que le gustaría visitar. Investigue el idioma que se habla allí, las normas que debe seguir, cómo evitar decir o actuar de forma ofensiva, los lugares que le gustaría visitar, la comida que le gustaría comer, la gente que le gustaría conocer y las culturas que le gustaría conocer. Presupueste los vuelos, los hoteles, la comida, las excursiones, etc.
  • Explore los documentos fundacionales de los Estados Unidos y busque palabras y frases que fomenten la equidad y la inclusión. Busque también cualquier grupo marginado que se mencione o se deje de lado.
  • Aplicar (profundidad): Redactar preguntas para la entrevista que pidan una comprensión más profunda.
  • Transferir (amplitud): Enumerar ejemplos de la historia de cómo los diferentes grupos marginados se han visto afectados por prejuicios, estereotipos o microagresiones.