SL 07: Addressing Microaggressions

  • Poster (1 per class)
  • An assortment of microaggression picture books (see list)
  • Student devices

Invisible Isabelle by Wendy Sefcik:

Wonder – School Tour:

Remember The Titans “Sunshine”:


  • I treat everyone with respect.
  • I celebrate the unique qualities of others.
  • I try to include rather than exclude others.
  • I ask people questions to try and understand them.
  • I stick up for people who are treated unfairly.
  • I talk to trusted adults when I see or experience microaggressions.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to understand microaggressions and how to deal with them. Students will discuss and respond to a story, define microaggressions, identify book themes, analyze movie clips portraying microaggressions, help create a class commitment poster, and research an unfamiliar culture or country.

We all want to feel safe and welcome at school. When we feel unsafe or unwelcome at school we can’t learn our best. Unfortunately, there are some students at school who do not feel safe or welcome. These students may feel lonely or isolated for many reasons. One reason that students may feel unsafe or unwelcome is because of bullying. Bullying is when one person repeatedly picks on, bothers, or harasses another—especially when they are asked to stop. The bully is trying to intimidate or frighten the other person through targeting others repeatedly.

People also use microaggressions to make others feel unsafe or unwelcome. Microaggressions are sneaky and rude statements or actions that target a person’s individual traits and make their uniqueness seem like a bad thing. A microaggression can be about where someone is from, their skin color, their culture, or their religion. No matter what the reason, bullying and microaggressions are wrong. Students can help all classmates to feel comfortable and welcomed when they celebrate everyone’s unique qualities.

bullying, microaggression, unique, race, ethnicity, gender, disabilities, values, commitment, cultural awareness

Activity 1: (30 minutes) “INVISIBLE ISABELLE”

Read the book Invisible Isabelle by Wendy Sefcik. As you read, stop to identify ways that Isabelle tried to change herself and why. Discuss these questions as a group after reading:

  • What was unique about Isabelle?
  • Why did Isabelle want to change her style and looks?
  • Why did Isabelle become invisible?
  • What did Isabelle have to do to become visible again?
  • What impact did the student comments have on Isabelle?
  • What can we learn from this book and apply to real life? (Theme)

After discussing, have the students write a letter to Isabelle or to the classmates in Isabelle’s class about their poor actions. Post these questions to cause some extra reflection:

  • What does Isabelle need to hear in her situation?
  • What do her classmates need to hear in this situation?

Each letter must include the following:

  1. The date
  2. A greeting
  3. A body (3–5 paragraphs)
  4. A salutation (e.g. Sincerely)
  5. A signature (in cursive)
  6. Informal tone (writing to a peer)

After students write their letter, allow for students to share with the class or a partner.

Activity 2: (10 minutes) DEFINING MICROAGGRESSIONS

Pass out the Bullying vs. Microaggression Venn Diagram handout to each student. As you explore the definitions of bullying and microaggressions, have students write down the similarities and differences that they observe.

Read the definitions:

  • Microaggression (noun): “A microaggression is a subtle verbal or nonverbal behavior, committed consciously or not, that is directed at a member of a marginalized (disadvantaged) group, and has a harmful, derogatory (rude or disrespectful) effect.” (Arlin Cuncic from Verywell Mind)
    • Share the categories associated with commonly marginalized groups:
      • Race (based on physical differences): Aboriginal, African American or Black, Asian, European American or White, Native American, Native Hawaiian or Pacific Islander, Māori, or some other race.
      • Ethnicity (based on shared cultural characteristics): language, ancestry, practices, and beliefs. For example, people might identify as Latino or another ethnicity.
      • Gender (male/female)
      • Age (infant, toddler, adolescent, adult, senior citizens)
      • People with disabilities (visually impaired, deaf/hard of hearing, etc.)
  • Bullying is unwanted, aggressive behavior among school-aged children that involves a real or perceived power imbalance. The behavior is repeated, or has the potential to be repeated, over time. Both kids who are bullied and who bully others may have serious, lasting problems. In order to be considered bullying, the behavior must be aggressive and include:
    • An Imbalance of Power: Kids who bully use their power—such as physical strength, access to embarrassing information, or popularity—to control or harm others. Power imbalances can change over time and in different situations, even if they involve the same people.
    • Repetition: Bullying behaviors happen more than once or have the potential to happen more than once.

Provide 5 minutes for students to finish filling out the handout. Then have them share their thoughts with a neighbor. Finally, discuss as a class and record answers on the board. Brainstorm some real-world and historic examples of both terms. Ask students to record top examples on their sheet.

Have a discussion:

  • Why is it so harmful to target someone based on what they value?
  • Why is it so harmful to target someone based on what they look like?


Distribute a stack of books that include microaggressions around the room. Here are some recommended titles (some digital read-alouds may be available online):

  • Something’s Wrong by Jory John
  • Where Are You From? by Yamile Saied Mendez
  • Lulu the One and Only by Lynnette Mawhinney
  • Farah Rocks Fifth Grade by Susan Muaddi Darraj
  • The Proudest Blue: A Story of Hijab and Family by Ibtihaj Muhammad
  • I Am Enough by Grace Byers
  • Amazing Grace by Mary Hoffman and Caroline Binch
  • A Different Pond by Bao Phi and Thi Bui
  • Keep Climbing Girls by Beah Richards and Gregory Christie
  • The Name Jar by Yangsook Choi
  • Cook It! by Georgie Birkett
  • All the World by Liz Garton Scanlon
  • We’re Different, We’re the Same by Bobbi Jane Kates
  • Littles: And How They Grow by Kelly DiPucchio
  • The Airport Book by Lisa Brown
  • Away by Sher & Leng

Pass out the Microaggression Book Themes handout to each student. Ask students to get with 1–2 other people and find a book around the room. Groups will read the book together and answer the 3 questions:

  1. What is the title?
  2. What does this story teach about microaggressions?
  3. How are each of the main characters impacted by microaggressions?

Have groups repeat this process with 2 other books. Have a discussion:

  • Which book did you read that had the strongest message about microaggression? What was the message?
  • Have you seen or heard microaggressions at our school? If so, describe. (No need to name names.)
  • What kind of environment should we create so that everyone feels included and loved at school?

Activity 4: (30 minutes) MICROAGGRESSIONS IN MOVIES

Students have learned about what a bully looks like, but will they be able to identify it in real life? Pass out the Microaggression in Movies handout to each student. Have them answer the questions as they watch the following clips:

Video: Wonder – School Tour

  • What subtle and rude comments did students say to Auggie?
  • How did Auggie and other students respond to the microaggression?
  • What can the students in this clip do to address the microaggression?

Video: Remember The Titans “Sunshine”

  • What subtle and rude comments did students say to “Sunshine”?
  • How did “Sunshine” and other students respond to the microaggression?
  • What can the students in this clip do to address the microaggressions?

Video: Radio

  • How did the coach treat “Radio” despite their differences?
  • What life lessons can we learn from the coach?

Go over the questions and student answers together. Have a discussion:

  • How do movies or TV shows set good and bad examples of inclusion or microaggressions?
  • What other examples can you think of?

Activity 5: (30 minutes) CLASS COMMITMENT POSTER

Split students into groups of 2–3. Have each group brainstorm 5 expectations that they believe everyone in the class should follow to address or prevent microaggressions. After groups are done with their lists, come back together as a class and list them on the board.

As a class, find common themes and narrow down the list to 3–5 classwide expectations. Create a poster, like a class Constitution, that lists the expectations. Ask students for a commitment to follow the expectations. If they agree to the expectations, they can sign the poster. Hang it somewhere in the class and refer back to it throughout the year.

Activity 6: (ongoing) CULTURAL AWARENESS

Ask students to find a partner for a research project. Each group should decide on a culture or country that they are less familiar with. After doing some research, have each group present their findings about the unique traditions/customs, language, religions, recreational activities, food, etc., from that specific culture or country. Students should include a description of how their research helped them better understand and appreciate the unfamiliar.

  • What is a microaggression?
  • Describe a time you were a victim of a microaggression. How did it feel?
  • Describe a time you saw bullying happen. How did it feel?
  • What can you do next time you see microaggressions happen?
  • Why is it important to treat everyone with respect and friendliness?
  • Which adults can you talk to about microaggressions?
  • Respect everyone.
  • Celebrate uniqueness.
  • Include and invite others.
  • Stand up for people who are treated unfairly.
  • Talk to a trusted adult.
  • Ask people questions to better understand.
  • Invite students to research a community cultural event that they would like to attend. Have them explain what they believe they would learn from attending the event.
  • Have students plan a party that celebrates their culture. They should be mindful of food, decorations, music, and customs while planning. They can draw a picture of what the party space may look like.
  • Cartel (1 por clase)
  • Un surtido de libros ilustrados sobre microagresiones (ver lista)
  • Dispositivos para estudiantes

Isabelle Invisible de Wendy Sefcik:

Extraordinario – Visita a la escuela:

Recuerde a los titanes “Sunshine”:


  • Trato a todo el mundo con respeto.
  • Celebro las cualidades únicas de los demás.
  • Intento incluir a los demás en lugar de excluirlos.
  • Hago preguntas a la gente para intentar comprenderla.
  • Defiendo a las personas que son tratadas injustamente.
  • Hablo con adultos de confianza cuando veo o experimento microagresiones.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es que los estudiantes comprendan las microagresiones y cómo enfrentarse a ellas. Los estudiantes debatirán y responderán a una historia, definirán las microagresiones, identificarán los temas del libro, analizarán fragmentos de películas que retratan las microagresiones, ayudarán a crear un cartel de compromiso de la clase e investigarán una cultura o un país desconocido.

Todos queremos sentirnos seguros y bienvenidos en la escuela. Cuando nos sentimos inseguros o no bienvenidos en la escuela no podemos aprender lo mejor posible. Por desgracia, hay algunos estudiantes en la escuela que no se sienten seguros ni bienvenidos. Estos estudiantes pueden sentirse solos o aislados por muchas razones. Una de las razones por las que los estudiantes pueden sentirse inseguros o no bienvenidos es por el acoso escolar. El acoso es cuando una persona se mete con otra, la molesta o la acosa repetidamente, especialmente cuando se le pide que deje de hacerlo. El acosador trata de intimidar o asustar a la otra persona dirigiéndose a ella repetidamente.

La gente también utiliza las microagresiones para hacer que otros se sientan inseguros o no bienvenidos. Las microagresiones son declaraciones o acciones furtivas y groseras que apuntan a los rasgos individuales de una persona y hacen que su singularidad parezca algo malo. Una microagresión puede referirse a la procedencia de alguien, a su color de piel, a su cultura o a su religión. Sea cual sea el motivo, el acoso y las microagresiones están mal. Los estudiantes pueden ayudar a que todos los compañeros se sientan cómodos y acogidos cuando celebran las cualidades únicas de cada uno.

acoso, microagresión, único, raza, etnia, género, discapacidad, valores, compromiso, conciencia cultural

Actividad 1: (30 minutos) “ISABELLE INVISIBLE”

Lea el libro “Isabelle invisible” de Wendy Sefcik. Mientras lee, deténgase para identificar las formas en que Isabelle intentó cambiarse a sí misma y por qué. Discute estas preguntas en grupo después de la lectura:

  • ¿Qué tenía Isabelle de único?
  • ¿Por qué quería Isabelle cambiar su estilo y su aspecto?
  • ¿Por qué Isabelle se volvió invisible?
  • ¿Qué tuvo que hacer Isabelle para volver a ser visible?
  • ¿Qué impacto tuvieron los comentarios de los estudiantes sobre Isabelle?
  • ¿Qué podemos aprender de este libro y aplicarlo a la vida real? (Tema)

Después de debatir, haga que los estudiantes escriban una carta a Isabelle o a los compañeros de la clase de Isabelle sobre sus malas acciones. Publique estas preguntas para provocar una reflexión adicional:

  • ¿Qué necesita escuchar Isabelle en su situación?
  • ¿Qué necesitan escuchar sus compañeros en esta situación?

Cada carta debe incluir lo siguiente

  1. La fecha
  2. Un saludo
  3. Un cuerpo (3-5 párrafos)
  4. Un saludo (por ejemplo, Sinceramente)
  5. Una firma (en cursiva)
  6. Tono informal (escribir a un compañero)

Después de que los estudiantes escriban su carta, permite que los estudiantes la compartan con la clase o con un compañero.


Reparta a cada estudiante el diagrama de Venn de acoso y microagresión. Mientras explora las definiciones de acoso y microagresiones, haga que los estudiantes escriban las similitudes y diferencias que observan.

Lea las definiciones:

  • Microagresión (sustantivo): “Una microagresión es un comportamiento verbal o no verbal sutil, cometido conscientemente o no, que se dirige a un miembro de un grupo marginado (desfavorecido) y que tiene un efecto perjudicial y despectivo (grosero o irrespetuoso).” (Arlin Cuncic de Verywell Mind)
    • Comparte las categorías asociadas a los grupos comúnmente marginados:
      • Raza (basada en las diferencias físicas): Aborígenes, afroamericanos o negros, asiáticos, europeos o blancos, nativos americanos, nativos hawaianos o de las islas del Pacífico, maoríes o de alguna otra raza.
      • Etnia (basada en características culturales compartidas): lengua, ascendencia, prácticas y creencias. Por ejemplo, las personas pueden identificarse como latinas o de otra etnia.
      • Sexo (masculino/femenino)
      • Edad (bebé, niño pequeño, adolescente, adulto, anciano)
      • Personas con discapacidades (discapacitados visuales, sordos/discapacitados auditivos, etc.)
  • El acoso es un comportamiento no deseado y agresivo entre niños en edad escolar que implica un desequilibrio de poder real o percibido. El comportamiento se repite, o tiene el potencial de repetirse, a lo largo del tiempo. Tanto los niños que son acosados como los que acosan a otros pueden tener problemas graves y duraderos. Para que se considere acoso escolar, el comportamiento debe ser agresivo e incluir:
    • Un desequilibrio de poder: Los niños que intimidan utilizan su poder -como la fuerza física, el acceso a información embarazosa o la popularidad- para controlar o dañar a otros. Los desequilibrios de poder pueden cambiar con el tiempo y en diferentes situaciones, incluso si se trata de las mismas personas.
    • Repetición: Los comportamientos de intimidación ocurren más de una vez o tienen el potencial de ocurrir más de una vez.

Deje 5 minutos para que los estudiantes terminen de rellenar el folleto. A continuación, pídales que compartan sus ideas con un vecino. Por último, discuta en clase y anote las respuestas en la pizarra. Haga una lluvia de ideas sobre algunos ejemplos reales e históricos de ambos términos. Pida a los estudiantes que anoten los mejores ejemplos en su hoja.

Realice un debate:

  • ¿Por qué es tan perjudicial atacar a alguien en función de sus valores?
  • ¿Por qué es tan perjudicial atacar a alguien por su aspecto?

Actividad 3: (30 minutos) IDENTIFICAR LA MICROAGRESIÓN

Distribuya por la sala una pila de libros que incluyan microagresiones. Estos son algunos de los títulos recomendados (algunas lecturas digitales pueden estar disponibles en línea):

  • Algo va mal de Jory John
  • ¿De dónde eres? de Yamile Saied Mendez
  • Lulú la Única de Lynnette Mawhinney
  • Farah rockea quinto grado de Susan Muaddi Darraj
  • El azul más orgulloso: Una historia de Hijab y familia de Ibtihaj Muhammad
  • Yo soy suficiente de Grace Byers
  • La Gracia Asombrosa de Mary Hoffman y Caroline Binch
  • Un estanque diferente de Bao Phi y Thi Bui
  • Sigue escalando chicas de Beah Richards y Gregory Christie
  • El tarro de los nombres de Yangsook Choi
  • ¡Cocínelo! de Georgie Birkett
  • Todo el mundo de Liz Garton Scanlon
  • Somos diferentes, somos iguales de Bobbi Jane Kates
  • Pequeños: Y cómo crecen de Kelly DiPucchio
  • El libro del aeropuerto de Lisa Brown
  • Fuera de casa de Sher & Leng

Reparta a cada estudiante el folleto Temas del libro de microagresiones. Pida a los estudiantes que se reúnan con 1 o 2 personas más y busquen un libro en la sala. Los grupos leerán el libro juntos y responderán a las 3 preguntas:

  1. ¿Cuál es el título?
  2. ¿Qué enseña esta historia sobre las microagresiones?
  3. ¿Cómo se ve afectado cada uno de los personajes principales por las microagresiones?

Haga que los grupos repitan este proceso con otros 2 libros. Haga un debate:

  • ¿Qué libro leyo que tenía el mensaje más fuerte sobre la microagresión? ¿Cuál era el mensaje?
  • ¿Ha visto o escuchado microagresiones en nuestra escuela? Si es así, descríbalas. (No es necesario dar nombres).
  • ¿Qué tipo de ambiente debemos crear para que todos se sientan incluidos y queridos en la escuela?


Los estudiantes han aprendido cómo es un acosador, pero ¿serán capaces de identificarlo en la vida real? Reparta a cada estudiante el folleto “Microagresiones en el cine”. Pídales que respondan a las preguntas mientras ven los siguientes vídeos:

Vídeo: Extraordinario – Visita a la escuela

  • ¿Qué comentarios sutiles y groseros le dijeron los estudiantes a Auggie?
  • ¿Cómo respondieron Auggie y otros estudiantes a la microagresión?
  • ¿Qué pueden hacer los estudiantes de este vídeo para hacer frente a la microagresión?

Vídeo: Recuerde a los titanes “Sunshine

  • ¿Qué comentarios sutiles y groseros le dijeron los estudiantes a “Sunshine”?
  • ¿Cómo respondieron “Sunshine” y otros estudiantes a la microagresión?
  • ¿Qué pueden hacer los estudiantes de este vídeo para hacer frente a las microagresiones?

Vídeo: Radio

  • ¿Cómo trató el entrenador a “Radio” a pesar de sus diferencias?
  • ¿Qué lecciones de vida podemos aprender del entrenador?

Repasen juntos las preguntas y las respuestas de los estudiantes. Haga un debate:

  • ¿De qué manera las películas o los programas de televisión dan buenos y malos ejemplos de inclusión o microagresiones?
  • ¿Qué otros ejemplos se le ocurren?

Actividad 5: (30 minutos) CARTEL DE COMPROMISO DE LA CLASE

Divida a los estudiantes en grupos de 2 o 3 personas. Pida a cada grupo que haga una lluvia de ideas sobre 5 expectativas que creen que todos los miembros de la clase deberían seguir para abordar o prevenir las microagresiones. Una vez que los grupos hayan terminado sus listas, vuelvan a reunirse como clase y anótenlas en la pizarra.

Como clase, busquen temas comunes y reduzcan la lista a 3-5 expectativas para toda la clase. Cree un póster, como una Constitución de la clase, que enumere las expectativas. Pida a los estudiantes que se comprometan a cumplir las expectativas. Si están de acuerdo con las expectativas, pueden firmar el cartel. Cuélguelo en algún lugar de la clase y consúltelo a lo largo del año.

Actividad 6: (continua) CONOCIMIENTO CULTURAL

Pida a los estudiantes que busquen un compañero para un proyecto de investigación. Cada grupo debe elegir una cultura o un país con el que estén menos familiarizados. Después de investigar, pida a cada grupo que presente sus conclusiones sobre las tradiciones/costumbres, el idioma, las religiones, las actividades recreativas, la comida, etc., de esa cultura o país concreto. Los estudiantes deben incluir una descripción de cómo su investigación les ha ayudado a comprender y apreciar mejor lo desconocido.

  • ¿Qué es una microagresión?
  • Describa una ocasión en la que haya sido víctima de una microagresión. ¿Cómo se sintió?
  • Describa una ocasión en la que haya visto cómo se produce el acoso. ¿Cómo se sintió?
  • ¿Qué puede hacer la próxima vez que vea que se producen microagresiones?
  • ¿Por qué es importante tratar a todos con respeto y amabilidad?
  • ¿Con qué adultos puede hablar sobre las microagresiones?
  • Respete a todo el mundo.
  • Celebre la singularidad.
  • Incluya e invitar a los demás.
  • Defienda a las personas que son tratadas injustamente.
  • Hable con un adulto de confianza.
  • Haga preguntas a la gente para entenderla mejor.
  • Invite a los estudiantes a investigar un evento cultural comunitario al que les gustaría asistir. Pídales que expliquen lo que creen que aprenderían al asistir al evento.
  • Pida a los estudiantes que planeen una fiesta que celebre su cultura. Deben tener en cuenta la comida, la decoración, la música y las costumbres al planificar. Pueden hacer un dibujo de cómo se vería el espacio de la fiesta.