SL 06: Respecting Personal Space

Blank printer paper (5 pieces)

  • I help others feel safe and secure.
  • I respect the personal space preferences of others.
  • I pay attention to when others feel comfortable or not.
  • I communicate clearly about personal boundaries.
  • I honor the boundaries that others set.
  • I escalate my boundaries if they are disregarded.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to use personal space and boundaries to help themselves and others feel safe. Students will read about personal space, articulate their personal space preferences, model non-examples of socially acceptable physical closeness, assess their confidence in setting boundaries, set a goal to set or strengthen a boundary, and discuss physical touch and safety.

Respecting personal space is something that we learn beginning in childhood. The people that we interact with may have different preferences when it comes to physical touch, conversation, teasing, etc. Learning an individual’s preferences allows us to develop more trust in our relationship with them and helps them feel safe and secure around us.

One tool that we can use to keep ourselves feeling safe is to establish boundaries, which are a conceptual limit between you and another person. Simply put, it’s about knowing where you end and others begin. Knowing what’s yours and what’s not.

personal space, boundaries, safety, consent

Activity 1: (20 minutes) PERSONAL SPACE

Watch the video, “Personal Space: How Close is Too Close?,” by CBS.

Have a discussion:

  • What space(s) in your home do you consider to be private and public?
  • How would you feel if a stranger wandered through the private spaces in your home?

Read the definition of “personal space” on the slides. Then discuss the question.

  • How is our personal space like a fortress?
  • What personal space issues have you witnessed in our school?

As you read some information about personal space preferences from iResearch Net, invite students to discuss how it applies to your school. They can share examples that they have witnessed or stories that apply.

Have a discussion:

  • How can we use this information to inform our behavior in and out of school?
  • How might this apply to different relationships (e.g., siblings, peers, dating)?
  • What makes you feel comfortable around other people?
  • What makes you feel uncomfortable around other people?

Activity 2: (20 minutes) PERSONAL SPACE PREFERENCES

Pass out the Personal Space Preferences handout to each student. Invite them to label their inner circle with people that they are comfortable being close to. Then progressively add people that they desire more distance from, moving from inner circles to outer circles. Invite a few students to summarize their graphic, without naming specific names.

Have teachers compare the picture of a castle drawbridge with a fortress. Then read a couple quotes about boundaries by Danit Natka, PhD, a psychologist.

Finally, have students label the arrow on the handout with one exception to their normal personal space preferences. For example, during a doctor check-up you would allow the doctor, a stranger, to be much closer to you than you normally would allow a stranger to be. Invite a few students to share their exceptions and include their reasoning.

Have a discussion:

  • How can you tell when someone is uncomfortable with you being too close to them?
  • Why is it important to respect the personal space preferences of others?

Activity 3: (20 minutes) BOUNDARIES

Pass out the Boundaries Self-Assessment handout to each student and have them rate themselves independently. After sufficient time, explain that odd questions indicate negative boundary control, whereas even questions indicate positive boundary control. Using the chart on the slide, have students total up their score to rate their confidence in setting and maintaining personal boundaries.

Have a discussion:

  • How can boundaries help us stay feeling safe and secure?
  • Can too many boundaries impact our well-being negatively? If so, how?
  • How can a lack of boundaries affect your physical health?
  • What are some boundaries that you use to keep yourself well?

Activity 4: (20 minutes) BOUNDARY GOALS

Brené Brown coined the phrase, “Clear is kind. Unclear is unkind.” Once we can fully recognize our boundaries, we need to be able to communicate them with ourselves and others. Divide the class into 5 groups and assign each group a population from the list:

  • Family
  • Friends
  • Romantic relationships
  • Coworkers
  • Strangers

Pass each group a piece of blank printer paper. Instruct each group to list as many healthy boundaries as they can think of having to do with their assigned populations. Post some examples on the slideshow to get them started.

After a few minutes, invite each team to summarize some of their top ideas in under 1 minute.

Next, pass out the Boundary Steps handout to each student. They will work individually to reflect on a boundary that they would like to set or strengthen. Each step includes a quote that they can use to help them dig deeper.

If any students are comfortable with sharing, invite a few brave participants to summarize what they wrote about their boundary and why they selected that particular one.

Activity 5: (20–45 minutes) PHYSICAL TOUCH & SAFETY

Read the definition of consent and some corresponding quotes.

Have a discussion:

  • How are boundaries and consent related?
  • How does consent influence feelings of safety and well-being?
  • Does our school have any problems with consent? If so, what are they?

Explain that the next part of the activity will include some extreme non-examples of respecting personal space or consent. Study the information together and discuss any information that feels most relevant to your school.

Too often in the news, we hear of young people who don’t understand physical consent or how to keep themselves safe. Next, read the top tips from UNC’s campus police department about staying safe and avoiding dangerous situations in public areas. Emphasize that if anything happens, that it is never the victim’s fault. You can also mention additional resources available to your school or community for getting help.

Have a discussion:

  • What are these rules trying to protect us from?
  • What are the potential consequences for breaking these rules?

Then move the discussion towards more personal dating relationships. It is important to note that a majority of sexual assault cases involved people who knew each other. Read the statistics and quotes about dating safety.

Read through the chart from the organization Love Is Respect about the difference between healthy, unhealthy, and abusive relationships. Apply the chart to the story of 2 teens and discuss how students can tell that the relationship was abusive or unhealthy.

Next, explain that part of safety and boundaries is practicing the art of saying “no.” As a whole group, brainstorm a list of situations where someone might need to say “no.” After you have a list of 5–10, divide students into small groups and invite each group to come up with a list of creative ways to say “no” in that context.

Have a discussion:

  • Why is it important to be assertive? When should we worry about kindness?
  • How can learning to say “no” help us protect our boundaries?
  • What could you do if someone doesn’t ask for your consent in a situation?
  • How could you respond when someone doesn’t give you their consent?
  • In what situations do you need to seek consent?

Extension: Invite a counselor from a local university to teach students about things that they can do to stay safe and healthy in college while still having a good time. They might cover topics such as dating safety, bullying, setting boundaries, or generally staying safe on campus.

  • What does respecting others’ boundaries look like for you?
  • How can you tell when someone is comfortable with touch or not?
  • Who do you feel comfortable being close to? How did that come to be?
  • What are some boundaries that should never be crossed?
  • How does personal space and boundaries affect your overall well-being?
  • Base your proximity to others on your level of familiarity.
  • Read the room and pay attention to how others are feeling.
  • Clearly state your personal boundaries.
  • Ask people what their boundaries are (hugging, closeness, etc.).
  • Ask and wait for permission before touching others.
  • If someone is feeling overwhelmed, give them space.
  • Tighten your boundaries if they are disregarded.

Papel de impresora en blanco (5 piezas)

  • Ayudo a otros a sentirse seguros y protegidos.
  • Respeto las preferencias de espacio personal de los demás.
  • Presto atención a cuando los demás se sienten cómodos o no.
  • Me comunico claramente sobre los límites personales.
  • Honro los límites que otros establecen.
  • Amplío mis límites si no se tienen en cuenta.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes usen el espacio y los límites personales para ayudarse a sí mismos y a los demás a sentirse seguros. Los estudiantes leerán sobre el espacio personal, articularán sus preferencias de espacio personal, modelarán no ejemplos de cercanía física socialmente aceptable, evaluarán su confianza para establecer límites, establecerán una meta para establecer o fortalecer un límite y discutirán el contacto físico y la seguridad.

Respetar el espacio personal es algo que aprendemos desde la infancia. Las personas con las que interactuamos pueden tener diferentes preferencias cuando se trata de contacto físico, conversación, burlas, etc. Conocer las preferencias de un individuo nos permite desarrollar más confianza en nuestra relación con ellos y les ayuda a sentirse seguros a nuestro alrededor.

Una herramienta que podemos usar para sentirnos seguros es establecer límites, que son un límite conceptual entre usted y otra persona. En pocas palabras, se trata de saber dónde terminas tú y comienzan los demás. Saber lo que es tuyo y lo que no.

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Actividad 1: (20 minutos) ESPACIO PERSONAL

Mire el video, “Espacio personal: ¿Qué tan cerca es demasiado cerca?”, por CBS.

Tener una discucion:

  • ¿Qué espacio(s) en su hogar considera que son privados y públicos?
  • ¿Cómo se sentiría si un extraño deambulara por los espacios privados de su casa?

Lea la definición de “espacio personal” en las diapositivas. Luego discuta la pregunta.

  • ¿En qué se parece nuestro espacio personal a una fortaleza?
  • ¿Qué problemas de espacio personal ha presenciado en nuestra escuela?

Mientras lee alguna información sobre las preferencias de espacio personal de iResearch Net, invite a los estudiantes a discutir cómo se aplica a su escuela. Pueden compartir ejemplos que hayan presenciado o historias que apliquen.

Tener una discucion:

  • ¿Cómo podemos usar esta información para informar nuestro comportamiento dentro y fuera de la escuela?
  • ¿Cómo podría aplicarse esto a diferentes relaciones (p. ej., hermanos, compañeros, citas)?
  • ¿Qué le hace sentir cómodo con otras personas?
  • ¿Qué le hace sentir incómodo con otras personas?


Pase el folleto de las Preferencias de Espacio Personal a cada alumno. Invítelos a etiquetar su círculo íntimo con personas con las que se sientan cómodos estando cerca. Luego agregue progresivamente a las personas de las que deseen distanciarse más, moviéndose de los círculos internos a los círculos externos. Invite a algunos alumnos a resumir su gráfico, sin nombrar nombres específicos.

Pida a los maestros que comparen la imagen del puente levadizo de un castillo con una fortaleza. Luego, lea un par de citas sobre los límites de Danit Natka, PhD, psicóloga.

Finalmente, pida a los estudiantes que rotulen la flecha en el folleto con una excepción a sus preferencias normales de espacio personal. Por ejemplo, durante un chequeo médico, permitiría que el médico, un extraño, esté mucho más cerca de usted de lo que normalmente permitiría que esté un extraño. Invite a algunos alumnos a compartir sus excepciones e incluir su razonamiento.

Tener una discucion:

  • ¿Cómo puede saber cuándo alguien se siente incómodo porque está demasiado cerca de él o ella?
  • ¿Por qué es importante respetar las preferencias de espacio personal de los demás?

Actividad 3: (20 minutos) LÍMITES

Reparta el folleto de la autoevaluación de los límites a cada estudiante y pídales que se califiquen a sí mismos de forma independiente. Después de suficiente tiempo, explique que impares preguntas indican control de límites negativo, mientras que pares las preguntas indican un control de límites positivo. Usando la tabla en la diapositiva, pida a los estudiantes que sumen su puntaje para calificar su confianza en establecer y mantener límites personales.

Tener una discucion:

  • ¿Cómo pueden los límites ayudarnos a sentirnos seguros y protegidos?
  • ¿Demasiados límites pueden tener un impacto negativo en nuestro bienestar? ¿Si es así, cómo?
  • ¿Cómo puede la falta de límites afectar su salud física?
  • ¿Cuáles son algunos límites que usa para mantenerse bien?

Actividad 4: (20 minutos) METAS DE ALCANCE

Brené Brown acuñó la frase: “Estar claro es agradable. No estar claro es desagradable”. Una vez que podamos reconocer completamente nuestros límites, debemos poder comunicarlos con nosotros mismos y con los demás. Divida la clase en 5 grupos y asigne a cada grupo una población de la lista:

  • Familia
  • Amigos
  • Relaciones románticas
  • compañeros de trabajo
  • extraños

Pase a cada grupo una hoja de papel de impresora en blanco. Indique a cada grupo que enumere tantos límites saludables como puedan pensar que tengan que ver con sus poblaciones asignadas. Publique algunos ejemplos en la presentación de diapositivas para que comiencen.

Después de unos minutos, invite a cada equipo a resumir algunas de sus principales ideas en menos de 1 minuto.

A continuación, distribuya los pasos de límiterepartir a cada alumno. Trabajarán individualmente para reflexionar sobre un límite que les gustaría establecer o fortalecer. Cada paso incluye una cita que pueden usar para ayudarlos a profundizar.

Si algún estudiante se siente cómodo compartiendo, invite a algunos valientes participantes a resumir lo que escribieron sobre su límite y por qué seleccionaron ese en particular.

Actividad 5: (20–45 minutos) TOQUE FÍSICO Y SEGURIDAD

Lea la definición de consentimiento y algunas citas correspondientes.

Tener una discucion:

  • ¿Cómo se relacionan los límites y el consentimiento?
  • ¿Cómo influye el consentimiento en los sentimientos de seguridad y bienestar?
  • ¿Nuestra escuela tiene algún problema con el consentimiento? Si es así, ¿Que son?

Explique que la siguiente parte de la actividad incluirá algunos ejemplos extremos de respeto al espacio personal o consentimiento. Estudien la información juntos y discutan cualquier información que se sienta más relevante para su escuela.

Con demasiada frecuencia en las noticias, escuchamos sobre jóvenes que no entienden el consentimiento físico o cómo mantenerse a salvo. A continuación, lea los principales consejos del departamento de policía del campus de la UNC sobre cómo mantenerse seguro y evitar situaciones peligrosas en las áreas públicas. Enfatice que si algo sucede, nunca es culpa de la víctima. También puede mencionar recursos adicionales disponibles en su escuela o comunidad para obtener ayuda.

Tener una discucion:

  • ¿De qué tratan de protegernos estas reglas?
  • ¿Cuáles son las posibles consecuencias de romper estas reglas?

Luego mueva la discusión hacia relaciones de pareja más personales. Es importante señalar que la mayoría de los casos de agresión sexual involucraron a personas que se conocían. Lea las estadísticas y citas sobre la seguridad en las citas.

Lea el cuadro de la organización El Amor Es Respeto sobre la diferencia entre relaciones saludables, no saludables y abusivas. Aplique el cuadro a la historia de 2 adolescentes y discuta cómo los estudiantes pueden darse cuenta de que la relación fue abusiva o dañina.

Luego, explique que parte de la seguridad y los límites es practicar el arte de decir “no”. Con todo el grupo, haga una lluvia de ideas sobre una lista de situaciones en las que alguien podría necesitar decir “no”. Después de tener una lista de 5 a 10, divida a los estudiantes en grupos pequeños e invite a cada grupo a elaborar una lista de formas creativas de decir “no” en ese contexto.

Tener una discucion:

  • ¿Por qué es importante ser asertivo? ¿Cuándo debemos preocuparnos por la bondad?
  • ¿Cómo puede ayudarnos a proteger nuestros límites aprender a decir “no”?
  • ¿Qué podría hacer si alguien no le pide su consentimiento en una situación?
  • ¿Cómo podría responder cuando alguien no le da su consentimiento?
  • ¿En qué situaciones es necesario solicitar el consentimiento?

Extensión: invite a un consejero de una universidad local para que les enseñe a los estudiantes cosas que pueden hacer para mantenerse seguros y saludables en la universidad mientras se divierten. Pueden cubrir temas como la seguridad en las citas, el acoso escolar, el establecimiento de límites o, en general, la seguridad en el campus.

  • ¿Cómo es para usted respetar los límites de los demás?
  • ¿Cómo puede saber si alguien se siente cómodo con el tacto o no?
  • ¿Con quién se siente cómodo estando cerca? ¿Cómo llegó a ser eso?
  • ¿Cuáles son algunos límites que nunca deben cruzarse?
  • ¿Cómo afectan el espacio personal y los límites a su bienestar general?
  • Base su proximidad a los demás en su nivel de familiaridad.
  • Lea la sala y preste atención a cómo se sienten los demás.
  • Indique claramente sus límites personales.
  • Pregunte a las personas cuáles son sus límites (abrazos, cercanía, etc.).
  • Pida y espere permiso antes de tocar a otros.
  • Si alguien se siente abrumado, dele espacio.
  • Apriete sus límites si no se tienen en cuenta.