SL 06: Respecting Personal Space

The purpose of this lesson is to help students practice respecting the personal space of others as well as keeping themselves safe from physical harm. Students will explore the topics of consent, body safety rules, and how to respond to different body safety scenarios. Physical safety is important to well-being and should be explicitly discussed early in life.

Respecting personal space is an important skill. Socially, it allows students to develop personal relationships with peers and adults. Physically, it helps keep them safe as well. When we respect people’s personal space, it helps everyone feel more comfortable. Personal space can vary depending on who you are with, what you are doing, and where you are. Personal space preferences vary from person to person. This diagram is an example of different “space bubbles” that someone may prefer. (Socially Skilled Kids)

Personal “space bubbles” should only be entered when explicit consent or permission is given.
For students to practice consent and body safety, they must first know a few things:

  1. The names of their body parts, including which are private and protected.
  2. They get to decide when, where, and how they are touched.
  3. They get to decide when to give people permission to touch them.
  4. They should try to be polite, but should speak and act assertively.
  5. No one should touch private parts unless they are a doctor.
  6. No one should ask them to touch another person’s private parts.
  7. No one should take pictures of their private parts.
  8. Private parts should not be looked at online or shared online.
  9. Body secrets are not okay (e.g., “If you tell, you will get into trouble.”)
  10. Tell a trusted adult if anyone makes them feel uncomfortable.
  11. These rules apply even to people that they may know.
personal space, “space bubble,”, safety, safety network, body secrets, consent, refusal skills

Activity 1: (10 minutes) PERSONAL SPACE

Watch the video, “Invading Personal Space in Public–Social Experiment,” by BBC Three. Ask students to pay attention to how people respond when the British comedian, Eline Van Der Velden, stands too close to them. Have a discussion:

  • How did people feel when Eline got close to them?
  • Did anyone speak up for themselves? What did they say?

Pass out a stop sign attached to a popsicle stick to each student. Then ask for a couple volunteers who feel comfortable acting while standing close to each other. Select students and have them come up front.

Have the two “actors” stand on different ends of the room. During each scenario they will represent different people slowly approaching each other. Students sitting and watching will raise the stop sign when they feel like they would be uncomfortable if they were in the shoes of Person 1. Switch out students for new “actors” for each scenario.

Have a discussion:

  • Did everyone generally raise their sticks at the same time? Why/why not?
  • How might personal space preferences differ based on the situation?
  • What are some rules at school that keep us physically safe? (e.g., keep your hands, arms, legts, and body to myself)

Activity 2: (15 minutes) LEVELS OF SPACE BUBBLES

Read the quote about personal space:

“Personal space can help us to stay safe. It can be a buffer zone which keeps people at a safe distance and even from bumping into one another.

“Personal space is a private and individual thing that can be hard to explain. We almost consider it like an extension of our body… People may react negatively when their personal space is being invaded by another. They may simply feel discomfort, or they may experience anxiety or anger…

“Personal space boundaries (space bubbles) can vary widely from person to person. It can depend on a variety of factors, including how well you know the other person, your relationship with the other person (do you like them, not like them), and how much you trust them.” (Socially Skilled Kids)

Pass out the Space Bubble handout and have students fill in people that they feel comfortable having close to them and those that they would rather stay further away from. Here is a list to sort if students need ideas:

Have a discussion:

  • What types of people did you mostly put in your smaller circles? Why?
  • Who did you put in your outer circles? Why?
  • What can you say and do to set healthy boundaries at home, at school, online, and in your community?
  • Why might police, fire fighters, doctors, or dentists need to be in your personal space?

Activity 3: (15 minutes) BODY SAFETY RULES

Read the definition of consent:
Consent: “permission for something to happen or agreement to do something.” (Oxford Languages)

Read through each section of the “My Body Safety Rules” poster and provide any needed clarification. (Images Source:

Have students write down 5 adults they would include in their safety network somewhere on their space bubbles handout. Have a discussion:

  • When dealing with safety, which is more important: being polite or keeping yourself safe?
  • Do these rules apply even to people that we know well?

Activity 4: (40 minutes) CONSENT & COMMUNICATION

Watch the video, “Consent and Communication,” by AMAZE Org. As a group, brainstorm different responses that you could use if someone invades your personal space and you want them to stop. (e.g., back up, walk away, say “no thank you,” ask them to stop, give a fist bump or thumbs up instead, tell them to leave, ask for help from an adult).

Divide students into 5 groups. Have them choose one thing from your class list and create a 1–2- minute skit involving a school scenario that includes the specific response. Encourage students to use body language as well as spoken words to communicate clearly. Allow each group to practice for 5 minutes and then perform.

Extension: Play the song “Stay Outside of My Line,” by Safety Kids.

Have a discussion:

  • What can you do if you see that someone else is being touched without their permission? How can you stand up for them?
  • What are the challenges of telling someone “no”?
  • Are you ever responsible for someone else’s actions?

Activity 5: (40 minutes) – BODY SAFETY BOOKS

Gather the following books in digital or print form:

  1. Rissy No Kissies by Katey Howes
  2. Don’t Hug Doug by Carrie Finison
  3. C is for Consent by Eleanor Morrison
  4. Don’t Touch My Hair by Sharee Miller
  5. Miles is the Boss of His Body by Samantha Kurtzman-Counter
  6. My Body! What I Say Goes! by Jayneed Sanders
  7. Personal Space Camp by Julia Cook

Write a different section on the whiteboard for each book title in which students can write. Ask students to read 1–2 books in small groups and discuss the message of the story. Once agreed upon, send one person from the group to write the theme or main message on the whiteboard in the corresponding section.

  • What helps me to know if I am making someone else uncomfortable?
  • Why is it important to be in control of your own body?
  • Who are some trusted adults at home and at school that keep us safe?
  • What happens if you do not know what to say to someone who is making you feel uncomfortable? What can you do?
  • What personal values and beliefs about yourself make you want to keep your body safe? (e.g., I am valuable, so I take good care of my body)
  • Respect the personal space of others.
  • Use only safe touches with others.
  • Ask others what they are comfortable with.
  • Speak up if you feel uncomfortable.
  • Pay attention to how you feel around others.
  • Talk to trusted adults when you feel unsafe.
  • Never keep a body secret.
  • Take care of your body and feel your best.
  • Stick up for others when they need help.
  • Explore free resources to empower children with body safety.
  • If your school does not use a maturation program, invite in a nurse or other health-care professional to teach students about the specific names of their body parts. Pass out deodorant, and discuss puberty and menstruation. A great resource, when relevant to your curriculum, is Britannica Kids. They discuss the different systems in the body, including the reproductive system and associated anatomy without diving into sex education.
  • Have students write a poem about their personal value, including why they want to take care of their body and keep it safe. Fill each stanza with value words such as respect, trust, care, value, and worth.
  • Apply (depth): Students perform scenarios of body safety in skits.
  • Transfer (breadth): Maturation or anatomy extension

El propósito de esta lección es ayudar a los estudiantes a practicar el respeto por el espacio personal de los demás, así como a mantenerse a salvo de daños físicos. Los estudiantes explorarán los temas de consentimiento, reglas de seguridad corporal y cómo responder a diferentes escenarios de seguridad corporal. La seguridad física es importante para el bienestar y debe discutirse explícitamente en los primeros años de vida.

Respetar el espacio personal es una habilidad importante. Socialmente, permite a los estudiantes desarrollar relaciones personales con sus compañeros y adultos. Físicamente, también ayuda a mantenerlos a salvo. Cuando respetamos el espacio personal de las personas, ayuda a que todos se sientan más cómodos. El espacio personal puede variar según con quién estés, qué estés haciendo y dónde estés. Las preferencias de espacio personal varían de persona a persona. Este diagrama es un ejemplo de diferentes “burbujas espaciales” que alguien puede preferir. ( Niños con habilidades sociales )

Las “burbujas espaciales” personales solo deben ingresarse cuando se otorga un consentimiento o permiso explícito.
Para que los estudiantes practiquen el consentimiento y la seguridad corporal, primero deben saber algunas cosas:

  1. Los nombres de las partes de su cuerpo, incluidas las que son privadas y están protegidas.
  2. Ellos deciden cuándo, dónde y cómo son tocados.
  3. Pueden decidir cuándo dar permiso a las personas para tocarlos.
  4. Deben tratar de ser educados, pero deben hablar y actuar con asertividad.
  5. Nadie debe tocar las partes íntimas a menos que sea un médico.
  6. Nadie debe pedirles que toquen las partes íntimas de otra persona.
  7. Nadie debe tomar fotografías de sus partes íntimas.
  8. Las partes privadas no deben mirarse en línea ni compartirse en línea.
  9. Los secretos corporales no están bien (p. ej., “Si lo dice, se meterá en problemas”).
  10. Digale a un adulto de confianza si alguien los hace sentir incómodos.
  11. Estas reglas se aplican incluso a las personas que pueden conocer.
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Actividad 1: (10 minutos) ESPACIO PERSONAL

Mire el video , “Invadir el espacio personal en público: experimento social”, de BBC Three. Pida a los alumnos que presten atención a cómo responde la gente cuando la comediante británica, Eline Van Der Velden, se para demasiado cerca de ellos. Tener una discucion:

  • ¿Cómo se sintieron las personas cuando Eline se acercó a ellas?
  • ¿Alguien habló por sí mismo? ¿Que dijeron?

Distribuya una señal de alto adherida a un palito de helado a cada estudiante. Luego pida un par de voluntarios que se sientan cómodos actuando mientras están cerca uno del otro. Seleccione a los estudiantes y pídales que pasen al frente.

Haga que los dos “actores” se paren en diferentes extremos de la habitación. Durante cada escenario representarán a diferentes personas acercándose lentamente unas a otras. Los estudiantes sentados y mirando levantarán la señal de alto cuando sientan que se sentirían incómodos si estuvieran en el lugar de la Persona 1. Cambie a los estudiantes por nuevos “actores” para cada escenario.

Tener una discucion:

  • ¿Todos generalmente levantaron sus palos al mismo tiempo? ¿Por qué por qué no?
  • ¿Cómo podrían diferir las preferencias de espacio personal según la situación?
  • ¿Cuáles son algunas reglas en la escuela que nos mantienen físicamente seguros? (p. ej., mantener las manos, los brazos, las piernas y el cuerpo para mí)

Actividad 2: (15 minutos) NIVELES DE BURBUJAS ESPACIALES

Lea la cita sobre el espacio personal:

“El espacio personal puede ayudarnos a mantenernos seguros. Puede ser una zona de amortiguamiento que mantenga a las personas a una distancia segura e incluso que no choquen entre sí.

“El espacio personal es algo privado e individual que puede ser difícil de explicar. Casi lo consideramos como una extensión de nuestro cuerpo… Las personas pueden reaccionar negativamente cuando su espacio personal está siendo invadido por otro. Pueden simplemente sentir incomodidad, o pueden experimentar ansiedad o ira…

“Los límites del espacio personal (burbujas espaciales) pueden variar mucho de una persona a otra. Puede depender de una variedad de factores, incluyendo qué tan bien conoces a la otra persona, su relación con la otra persona (le gusta, no le gusta) y cuánto confía en ella”. (Niños socialmente hábiles)

Distribuya el folleto de la burbuja espacial y pida a los estudiantes que escriban las personas con las que se sienten cómodos teniendo cerca y aquellas de las que preferirían estar más lejos. Aquí hay una lista para ordenar si los estudiantes necesitan ideas:

Tener una discucion:

  • ¿Qué tipos de personas pusiste principalmente en tus círculos más pequeños? ¿Por qué?
  • ¿A quién puso en sus círculos externos? ¿Por qué?
  • ¿Qué puede decir y hacer para establecer límites saludables en el hogar, la escuela, en línea y en su comunidad?
  • ¿Por qué es necesario que la policía, los bomberos, los médicos o los dentistas estén en su espacio personal?

Actividad 3: (15 minutos) NORMAS DE SEGURIDAD CORPORAL

Lea la definición de consentimiento:
Consentimiento: “permiso para que suceda algo o acuerdo para hacer algo”. (Idiomas de Oxford)

Lea cada sección del cartel “Reglas de seguridad de mi cuerpo” y proporcione cualquier aclaración necesaria. (Fuente de las imágenes: )

Pida a los estudiantes que escriban 5 adultos que incluirían en su red de seguridad en algún lugar de su folleto de burbujas espaciales. Tener una discucion:

  • Cuando se trata de seguridad, ¿qué es más importante: ser cortés o mantenerse a salvo?
  • ¿Se aplican estas reglas incluso a las personas que conocemos bien?


Mire el video , “Consentimiento y comunicación”, de AMAZE Org. Como grupo, haga una lluvia de ideas sobre diferentes respuestas que podrían usar si alguien invade su espacio personal y quieren que se detenga. (p. ej., retroceda, aléjese, diga “no, gracias”, pídale que se detenga, golpee el puño o levante el pulgar, dígale que se vaya, pida ayuda a un adulto).

Divida a los estudiantes en 5 grupos. Pídales que elijan una cosa de su lista de clase y creen una obra de teatro de 1 a 2 minutos que involucre un escenario escolar que incluya la respuesta específica. Anime a los estudiantes a usar el lenguaje corporal y las palabras habladas para comunicarse con claridad. Permita que cada grupo practique durante 5 minutos y luego actúe.

Extensión: Toque la canción “Mantengase fuera de mi línea”, de Safety Kids.

Tener una discucion:

  • ¿Qué puede hacer si ve que alguien más está siendo tocado sin su permiso? ¿Cómo puede defenderlos?
  • ¿Cuáles son los desafíos de decirle a alguien “no”?
  • ¿Alguna vez es responsable de las acciones de otra persona?

Actividad 5: (40 minutos) – SEGURIDAD CORPORAL LIBROS

Reúna los siguientes libros en formato digital o impreso:

  1. Rissy sin besos de Katey Howes
  2. No abraces a Doug de Carrie Finison
  3. C es por consentimiento de Eleanor Morrison
  4. No me toques el pelo de Sharee Miller
  5. Miles es el jefe de su cuerpo por Samantha Kurtzman-Counter
  6. ¡Mi cuerpo! ¡Lo que digo va! por Jayneed Sanders
  7. Campamento de espacio personal por Julia Cook

Escriba una sección diferente en la pizarra para cada título de libro en el que los estudiantes puedan escribir. Pida a los estudiantes que lean 1 o 2 libros en grupos pequeños y discutan el mensaje de la historia. Una vez acordado, envíe a una persona del grupo a escribir el tema o mensaje principal en la pizarra en la sección correspondiente.

  • ¿Qué me ayuda a saber si estoy incomodando a otra persona?
  • ¿Por qué es importante tener el control de tu propio cuerpo?
  • ¿Quiénes son algunos adultos de confianza en el hogar y en la escuela que nos mantienen a salvo?
  • ¿Qué pasa si no sabe qué decirle a alguien que le está haciendo sentir incómodo? ¿Qué puede hacer?
  • ¿Qué valores personales y creencias sobre sí mismo le hacen querer mantener su cuerpo seguro? (p. ej., soy valioso, así que cuido bien de mi cuerpo)
  • Respetar el espacio personal de los demás.
  • Use solo toques seguros con los demás.
  • Pregunte a los demás con qué se sienten cómodos.
  • Hable si se siente incómodo.
  • Preste atención a cómo se siente con los demás.
  • Hable con adultos de confianza cuando se sienta inseguro.
  • Nunca mantenga un cuerpo en secreto.
  • Cuide su cuerpo y siéntete lo mejor posible.
  • Defienda a los demás cuando necesitan ayuda.
  • Explore recursos gratuitos para empoderar a los niños con la seguridad del cuerpo.
  • Si su escuela no utiliza un programa de maduración, invite a una enfermera u otro profesional de la salud para que enseñe a los estudiantes los nombres específicos de las partes de su cuerpo. Distribuya desodorante y hable sobre la pubertad y la menstruación. Un gran recurso, cuando es relevante para su plan de estudios, es Britannica Kids . Discuten los diferentes sistemas del cuerpo, incluido el sistema reproductivo y la anatomía asociada sin profundizar en la educación sexual.
  • Pida a los estudiantes que escriban un poema sobre su valor personal, incluyendo por qué quieren cuidar su cuerpo y mantenerlo a salvo. Llene cada estrofa con palabras de valor como respeto, confianza, cuidado, valor y valor.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes representan escenarios de seguridad corporal en obras de teatro.
  • Transferencia (amplitud): Maduración o extensión anatómica