SL 06: Respecting Personal Space

  • Yarn (6’ for each student)
  • Scissors (1 per group)
  • Masking tape (1’ per group)
  • Permanent markers (1 per group)
  • Rulers or yard sticks (1 per group)

Harrison P Spader, Personal Space Invader:

My Body Belongs To Me: From My Head, To My Toes:

  • I know that my body belongs to me.
  • I respect the personal space of others.
  • I can set personal space boundaries with others.
  • I can say no, or leave a situation when I feel uncomfortable.
  • I know how to ask an adult for help with personal space.
  • I can explain the personal space appropriate for different settings.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to learn how to respect the personal space of others and to set their own personal space boundaries so that students feel physically safe. Students will define and model appropriate physical boundaries; discuss scenarios that alter desired personal space; list examples of safe, unwanted, and unsafe touch; and learn some basic self-defense moves.

Personal space is the zone around our bodies that we like to keep for just ourselves. Everyone’s personal space is different. Some people like to have people very close, while others appreciate more space. Personal space preferences may vary in different situations and who we are with.

One of the reasons that we establish physical boundaries is to protect our physical safety. Knowing the difference between safe, unwanted, and unsafe touches can help us communicate more clearly with others. Very few exceptions exist for people like parents or medical professionals when they need to help us to stay healthy.

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**NOTE TO TEACHERS: The activities in this lesson can sometimes be considered sensitive and potentially uncomfortable. If you are teaching this lesson, please watch the videos and review the materials carefully to make sure that they are appropriate for your community and your students. Please discuss with an administrator if you have any questions or concerns.


Read the book Harrison P Spader, Personal Space Invader by Christianne C Jones. Have students practice the arm space technique from the book. Have a discussion:

  • What did Harrison learn about personal space?
  • What can we take from this book and apply to our classroom?
  • What are some situations that require more space or less space?

Pass out a sticky note to each student. Ask them to write one scenario that involves personal space (e.g., standing in line for lunch). Have students crumple up their papers and toss them into one spot to collect. Ask for 2 student volunteers to be actors. These student actors must feel comfortable with their space being slightly “invaded.”

Because some of these sticky notes could potentially include sensitive topics, the teacher should preview them first before sharing them with the class.

Select one paper for the 2 student actors to perform the given scenario, once as a non-example and once as a good example of personal space. Encourage actors to keep it school appropriate.

Have the class give feedback after every scene to rate the use of body space (“thumbs up” for comfortable, “thumbs down” for uncomfortable). Ask for students to explain their reasoning for why they would feel comfortable or uncomfortable with the space in that scenario. Continue to switch out actors and sticky note scenarios until time runs out. Have a discussion:

  • How do you feel when someone “invades” your personal space?
  • How could poor personal space at school affect someone physically, socially, emotionally, mentally, or academically?

Activity 2: (30 minutes) PERSONAL SPACE PREFERENCES

So, how far away is far away enough for personal space? In this activity you will be measuring personal space preferences.

Sort students into groups of 3. Each group needs a 6-foot piece of yarn for each group member, along with a permanent marker, 1 foot of masking tape, and a yard stick.

Students in each group will rotate through 3 different group roles until they have played each role:

  1. The Measurer: measures the distance between the Talker and the Listener
  2. The Talker: stands at a comfortable distance from the Listener
  3. The Listener: stands still and cannot adjust the distance from the Talker

Activity steps:

  1. The Listener chooses their location and stands still.
  2. The Talker begins to talk to the Listener, standing at a distance that is comfortable for them.
  3. The Measurer uses a piece of yarn to measure, toe to toe, between the Talker and the Listener, cutting the yarn at the toe-to-toe length. The Measurer then folds a piece of masking tape over one end of the yarn, and labels it with the name of the Talker.
  4. Rotate roles and repeat until everyone has played every role. You should end with a piece of yarn cut for each group member. Discard extra yarn.
  5. As a team, measure the length of each string (in inches) and report each number to the teacher. Return to your seat.

Record all of the data on the whiteboard. Once all of the data is collected, gather back together to do the following:

  • Round each length to the nearest whole number (in inches).
  • Find the average length as a class by adding every student’s rounded number and dividing by the number of student data points. (You can even convert the average length from inches to feet!)
  • Create a line plot using the rounded numbers.

Have a discussion about the data:

  • What was the shortest length? Longest length?
  • How much variation does our class have in our personal space preferences?
  • Are there any patterns that you notice?
  • What can we as a class do to respect everyone’s personal space?

Activity 3: (20–30 minutes) TIME AND SPACE

Sometimes we need to give people space by allowing them to take a break until they are comfortable talking and playing again. Taking a break by walking away to think can help us work through big emotions. Giving personal space to our peers is respectful and helps people feel comfortable. When someone asks for space, it does not mean that they don’t like us; they just need some more room or time to feel comfortable.

There are many ways we can respect each other’s personal space. One way is to give people space when they ask for it. Another way is to watch their body language! Body language is the messages our body sends to other people. When we are comfortable, our body is relaxed and we are smiling. When someone may be uncomfortable, they may look tense, their arms may be crossed, and they may be backing away from the person or thing that is making them feel uncomfortable.

Practice reading body language with a game of charades. Select one student to choose a card from the emotions pile along with a card from the animals pile using the Emotional Animals cards. Using the 2 cards, have the selected student act out the animal feeling the emotion that they drew. The class has to guess both the animal and the emotion and then discuss the questions after each actor has returned to their seat.

Have a discussion:

  • How can we respect the character’s personal space?
  • What kind of touch might they want or not want in this scenario?
  • Does it seem like this character might need some adult help? Explain.

Repeat with 4 more actors until the cards are gone.

Activity 4: (20 minutes) SAFE TOUCH

Display the graphic from Socially-Skilled Kids and ask students to interpret what it means in terms of personal space. Display some pictures showing safe touches. Ask students to share who they would allow to touch them in that way and who they would not (e.g., who would they feel comfortable receiving a hug from?). Have a discussion:

  • Why is it natural for us to be comfortable with touch from some people but not others? What is the difference?
  • Why are people like doctors or dentists granted some exceptions to our normal rules? (e.g., we sometimes allow professionals to help us stay clean and healthy like when a mom changes her baby’s diaper or a doctor examines us to check for medical problems)
  • How can you communicate about what kind of touch you are okay with?

Activity 5: (30 minutes) UNWANTED TOUCH

Have a discussion and list ideas on the board:

What can you say when someone gives you a safe but unwanted touch?

Read the book My Body Belongs To Me: From My Head, To My Toes, video by the Animated Child. As students listen, have them look for examples in which the little girl was comfortable or uncomfortable with touch from others. Have a discussion:

  • In what situations was the girl from the story comfortable with touch?
  • In what situations was the girl from the story uncomfortable with touch?
  • How did she communicate in order to establish personal boundaries? (She said “Don’t touch me! I don’t want you to!” and “No, I don’t want to touch you. I don’t feel like it.”)
  • Is it rude to protect your personal boundaries? (No! If you feel uncomfortable, you should always say something.)

Sort students into 5 groups. Assign each group a safe touch (arm around shoulder, high five, handshake, pat on the shoulder, fist bump). Each group should prepare a 1-minute skit that includes the assigned safe touch and a scenario where that safe touch is unwanted. One of the characters should say one of the phrases from the board that the class brainstormed in order to protect their personal space and communicate clearly. Invite each group to perform their skit and have the rest of the class summarize what they learned after each performance.

Read the Tips for Unwanted Touches:

  • Know that it is okay to not want to be touched, even if it is a safe touch.
  • Some unwanted touches from doctors or parents are necessary to keep you clean and healthy (e.g., shots, cleaning a cut, etc.)
  • Say “No,” “I don’t like that,” or anything else that means “no.”
  • Speak clearly and be direct. You deserve to feel safe.
  • Back up, walk/run away when you feel uncomfortable.
  • You can always talk to a trusted adult if you are not sure what to do.

Activity 6: (15 minutes) UNSAFE TOUCH & PHYSICAL SAFETY

As a class, you will fill out a T-chart to compare safe and unsafe touches. First, ask students to list the safe touches from earlier and write them in the first column (see below).

List Unsafe Touches. Give students a couple examples of unsafe touches (e.g., kick, bite, scratch) and ask students to fill in the rest. Some examples are provided.

Fist Bump Kick
Hug Scratch
Arm Around Shoulder Hit
High-Five Bite
Cleaning Your Teeth Smack
Tickling Shove
Help with Injury Pinch
Hand-Shake Tackle
Kiss on the Cheek Punch
Pat on the Shoulder Slam
Checking Our Heartbeat Pull Hair
Cleaning Your Face Slap

Bathing Suit Rule. Briefly discuss the bathing suit rule to teach kids about keeping their whole body safe and protected. Show the graphic and read through the 2 rules. Reinforce the idea that doctors will need to examine these areas during checkups to make sure that we are staying clean and healthy. Use discretion and talk to your principal about anything else that needs to be shared or discussed. Future grade levels cover this topic in more detail.

Have a discussion:

  • Who are some trusted adults in your life that you can talk to about unsafe touches? (Explain that sometimes we may need to talk to multiple people in order to stay safe or fix a problem.)
  • Who are some people that help keep you safe?
  • Why is respecting personal space important?
  • How can you respect the personal space of others?
  • What are some ways that you can keep your body safe from harm?
  • What can you say to establish personal boundaries with others?
  • What are some actions you can use when you feel unsafe?
  • How do you think trusted adults can help keep you safe?
  • Explain a time when your personal space was not respected.
  • What are situations in which your personal space preference might change?
  • How can you help others to stay physically safe?
  • Remember that you set the rules for your body.
  • Keep a respectful distance from others.
  • Communicate clearly about boundaries.
  • Say “No” or walk away.
  • Ask trusted adults for help.
  • Pay attention to how you feel around others.
  • Be aware of your surroundings.
  • Apply (depth): Students listed examples of safe and unsafe touches.
  • Transfer (breadth): Students learned about self-defense and how to protect their personal space.
  • Hilo (6′ para cada estudiante)
  • Tijeras (1 por grupo)
  • Cinta adhesiva (1′ por grupo)
  • Rotuladores permanentes (1 por grupo)
  • Reglas o palos de yarda (1 por grupo)

Harrison P Spader, Invasor Espacial Personal:

Mi cuerpo me pertenece: de la cabeza a los pies:

  • Sé que mi cuerpo me pertenece.
  • Respeto el espacio personal de los demás.
  • Puedo establecer los límites del espacio personal con los demás.
  • Sé decir que no o abandonar una situación cuando me siento incómodo.
  • Sé pedir ayuda a un adulto sobre el espacio personal.
  • Sé explicar cuál es el espacio personal apropiado para los distintos entornos.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes aprendan a respetar el espacio personal de los demás y a establecer sus propios límites de espacio personal para que los estudiantes se sientan físicamente seguros. Los estudiantes definirán y modelarán los límites físicos apropiados; discutirán escenarios que alteran el espacio personal deseado; enumerarán ejemplos de toques seguros, no deseados e inseguros; y aprenderán algunos movimientos básicos de autodefensa.

El espacio personal es la zona alrededor de nuestro cuerpo que nos gusta mantener sólo para nosotros. El espacio personal de cada persona es diferente. A algunas personas les gusta tener a la gente muy cerca, mientras que otras aprecian más el espacio. Las preferencias de espacio personal pueden variar en función de las situaciones y de con quién estemos.

Una de las razones por las que establecemos límites físicos es para proteger nuestra seguridad física. Conocer la diferencia entre las caricias seguras, las no deseadas y las inseguras puede ayudarnos a comunicarnos más claramente con los demás. Existen muy pocas excepciones para personas como los padres o los profesionales de la medicina cuando necesitan ayudarnos a mantenernos sanos.

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**NOTA PARA LOS PROFESORES: Las actividades de esta lección pueden considerarse a veces delicadas y potencialmente incómodas. Si va a impartir esta lección, le rogamos que vea los vídeos y revise los materiales cuidadosamente para asegurarse de que son apropiados para su comunidad y sus estudiantes. Por favor, hable con un administrador si tiene alguna duda o preocupación.


Lea el libro Harrison P Spader, Invasor Espacial Personal de Christianne C Jones. Haga que los estudiantes practiquen la técnica del espacio del brazo del libro. Haga un debate:

  • ¿Qué aprendió Harrison sobre el espacio personal?
  • ¿Qué podemos extraer de este libro y aplicarlo a nuestra clase?
  • ¿Qué situaciones requieren más o menos espacio?

Reparta una nota adhesiva a cada estudiante. Pídales que escriban una situación que implique espacio personal (por ejemplo, hacer cola para comer). Pida a los estudiantes que arruguen sus papeles y los tiren en un lugar para recogerlos. Pida a dos estudiantes voluntarios que hagan de actores. Estos estudiantes actores deben sentirse cómodos con su espacio ligeramente “invadido”.

Dado que algunas de estas notas adhesivas podrían incluir temas delicados, el profesor debería verlas primero antes de compartirlas con la clase.

Seleccione un papel para que los 2 estudiantes actores representen el escenario dado, una vez como no ejemplo y otra como buen ejemplo de espacio personal. Anime a los actores a que sean apropiados para la escuela.

Pida a la clase que evalúe después de cada escena el uso del espacio corporal (“pulgares arriba” para lo cómodo, “pulgares abajo” para lo incómodo). Pida a los estudiantes que expliquen su razonamiento de por qué se sentirían cómodos o incómodos con el espacio en esa escena. Continúe cambiando los actores y los escenarios de las notas adhesivas hasta que se agote el tiempo. Haga un debate:

  • ¿Cómo se siente cuando alguien “invade” su espacio personal?
  • ¿Cómo podría afectar un espacio personal deficiente en la escuela a alguien física, social, emocional, mental o académicamente?


¿Qué distancia es suficiente para el espacio personal? En esta actividad medirá las preferencias de espacio personal.

Divida a los estudiantes en grupos de 3. Cada grupo necesita un trozo de hilo de 2 metros para cada miembro del grupo, junto con un rotulador permanente, 1 pie de cinta adhesiva y una vara de medir.

Los estudiantes de cada grupo rotarán por 3 papeles de grupo diferentes hasta que hayan representado cada uno de ellos:

  1. El Medidor: mide la distancia entre el Hablador y el Oyente
  2. El hablador: se sitúa a una distancia cómoda del oyente
  3. El Oyente: se queda quieto y no puede ajustar la distancia con el Hablador

Pasos de la actividad:

  1. El oyente elige su ubicación y se queda quieto.
  2. El Hablador comienza a hablar con el Oyente, situándose a una distancia que le resulte cómoda.
  3. El Medidor utiliza un trozo de hilo para medir, de pies a cabeza, entre el Hablador y el Oyente, cortando el hilo a la longitud de pies a cabeza. A continuación, el medidor dobla un trozo de cinta adhesiva sobre un extremo del hilo y lo etiqueta con el nombre del hablador.
  4. Rote los papeles y repita la operación hasta que todos hayan interpretado todos los papeles. Debe terminar con un trozo de hilo cortado para cada miembro del grupo. Deseche el hilo sobrante.
  5. En equipo, mida la longitud de cada hilo (en pulgadas) e informa de cada número al profesor. Vuelva a su asiento.

Anote todos los datos en la pizarra. Una vez recogidos todos los datos, reúnanse de nuevo para hacer lo siguiente:

  • Redondee cada longitud al número entero más cercano (en pulgadas).
  • Calcule la longitud media de la clase sumando el número redondeado de cada estudiante y dividiéndolo por el número de puntos de datos de los estudiantes. (Incluso puedes convertir la longitud media de pulgadas a pies).
  • Cree un gráfico de líneas utilizando los números redondeados.

Discute los datos:

  • ¿Cuál fue la longitud más corta? ¿La longitud más larga?
  • ¿Cuánta variación tiene nuestra clase en cuanto a nuestras preferencias de espacio personal?
  • ¿Hay algún patrón que haya notado?
  • ¿Qué podemos hacer como clase para respetar el espacio personal de todos?

Actividad 3: (20-30 minutos) TIEMPO Y ESPACIO

A veces es necesario dar espacio a las personas, permitiéndoles que se tomen un descanso hasta que se sientan cómodas hablando y jugando de nuevo. Tomar un descanso alejándose para pensar puede ayudarnos a trabajar las grandes emociones. Dar espacio personal a nuestros compañeros es respetuoso y ayuda a las personas a sentirse cómodas. Cuando alguien pide espacio, no significa que no nos quiera; simplemente necesita más espacio o tiempo para sentirse cómodo.

Hay muchas maneras de respetar el espacio personal de los demás. Una de ellas es dar espacio a las personas cuando lo piden. Otra forma es observar su lenguaje corporal. El lenguaje corporal son los mensajes que nuestro cuerpo envía a otras personas. Cuando estamos cómodos, nuestro cuerpo está relajado y sonreímos. Cuando alguien se siente incómodo, puede parecer tenso, sus brazos pueden estar cruzados y puede alejarse de la persona o cosa que le hace sentir incómodo.

Practique la lectura del lenguaje corporal con un juego de charadas. Seleccione a un estudiante para que elija una tarjeta del montón de emociones junto con una tarjeta del montón de animales utilizando las tarjetas de animales emocionales. Con las dos tarjetas, haga que el estudiante seleccionado represente al animal que siente la emoción que ha sacado. La clase tiene que adivinar tanto el animal como la emoción y luego discutir las preguntas después de que cada actor haya vuelto a su asiento.

Haga un debate:

  • ¿Cómo podemos respetar el espacio personal del personaje?
  • ¿Qué tipo de contacto podrían querer o no querer en este escenario?
  • ¿Le parece que este personaje podría necesitar la ayuda de un adulto? Explique.

Repita la actividad con 4 actores más hasta que se acaben las tarjetas.

Actividad 4: (20 minutos) TACTO SEGURO

Muestre el gráfico de Socially-Skilled Kids y pida a los estudiantes que interpreten lo que significa en términos de espacio personal. Muestre algunas imágenes que muestren toques seguros. Pida a los estudiantes que compartan a quiénes permitirían tocarlos de esa manera y a quiénes no (por ejemplo, ¿con quiénes se sentirían cómodos para recibir un abrazo?). Haga un debate:

  • ¿Por qué es natural que nos sintamos cómodos con las caricias de algunas personas y no de otras? ¿Cuál es la diferencia?
  • ¿Por qué a personas como los médicos o los dentistas se les conceden algunas excepciones a nuestras reglas normales? (por ejemplo, a veces permitimos que los profesionales nos ayuden a mantenernos limpios y sanos, como cuando una madre cambia el pañal de su bebé o un médico nos examina para comprobar si hay problemas médicos)
  • ¿Cómo puede comunicar qué tipo de contacto le parece bien?

Actividad 5: (30 minutos) TACTO NO DESEADO

Haga un debate y haga una lista de ideas en la pizarra:

¿Qué puede decir cuando alguien le da un toque seguro pero no deseado?

Lea el libro Mi cuerpo me pertenece: de la cabeza a los pies, vídeo de El niño animado. Mientras los estudiantes escuchan, pídales que busquen ejemplos en los que la niña se sienta cómoda o incómoda con las caricias de los demás. Haga un debate:

  • ¿En qué situaciones la niña del cuento se sentía cómoda con el tacto?
  • ¿En qué situaciones la niña del cuento se sentía incómoda con el tacto?
  • ¿Cómo se comunicaba para establecer los límites personales? (Dijo “¡No me toque! No quiero que lo haga” y “No, no quiero tocarle. No me apetece”).
  • ¿Es de mala educación proteger sus límites personales? (¡No! Si se siente incómodo, siempre debes decir algo).

Clasifique a los estudiantes en 5 grupos. Asigne a cada grupo un toque seguro (brazo alrededor del hombro, chocar los cinco, estrechar la mano, dar una palmadita en el hombro, chocar el puño). Cada grupo debe preparar una representación de 1 minuto que incluya el toque seguro asignado y un escenario en el que ese toque seguro no sea deseado. Uno de los personajes deberá decir una de las frases de la pizarra que la clase haya inventado para proteger su espacio personal y comunicarse con claridad. Invite a cada grupo a representar su representación y pida al resto de la clase que resuma lo que han aprendido después de cada representación.

Lea los consejos sobre las caricias no deseadas:

  • Sepa que está bien no querer que le toquen, aunque sea un toque seguro.
  • Algunas caricias no deseadas de los médicos o de los padres son necesarias para mantenerle limpio y sano (por ejemplo, vacunas, limpieza de un corte, etc.)
  • Diga “no”, “no me gusta eso” o cualquier otra cosa que signifique “no”.
  • Hable claramente y sea directo. Le merece sentirse seguro.
  • Retroceda, camine o huya cuando se sienta incómodo.
  • Siempre puede hablar con un adulto de confianza si no está seguro de qué hacer.

Actividad 6: (15 minutos) Tacto inseguro y seguridad física

Como clase, rellenará una tabla T para comparar los toques seguros e inseguros. En primer lugar, pida a los estudiantes que hagan una lista de los toques seguros de antes y los escriban en la primera columna (véase más abajo).

Enumere los toques inseguros. Dé a los estudiantes un par de ejemplos de toques inseguros (por ejemplo, patadas, mordiscos, arañazos) y pídales que completen el resto. Se proporcionan algunos ejemplos.

Golpe de puño Patada
Abrazo Arañazo
Brazo alrededor del hombro Golpe
Chocque los cinco Mordedura
Limpiar los dientes Bofetada
Cosquillas Empujón
Ayuda con una lesión Pellizco
Apretón de manos Tacle
Beso en la mejilla Puñetazo
Palmada en el hombro Golpe
Comprobaciónes de los latidos del corazón Tirar del pelo
Tirar del pelo Bofetada

Regla del traje de baño. Discute brevemente la regla del traje de baño para enseñar a los niños a mantener todo su cuerpo seguro y protegido. Muestre el gráfico y lea las dos reglas. Refuerce la idea de que los médicos tendrán que examinar estas zonas durante las revisiones para asegurarse de que nos mantenemos limpios y sanos. Use la discreción y hable con su director sobre cualquier otra cosa que deba ser compartida o discutida. En los próximos grados se tratará este tema con más detalle.

Haga una discusión:

  • ¿Quiénes son algunos adultos de confianza en su vida con los que puede hablar sobre toques inseguros? (Explique que a veces podemos necesitar hablar con varias personas para mantenernos seguros o solucionar un problema).
  • ¿Quiénes son algunas de las personas que le ayudan a mantenerse seguro?
  • ¿Por qué es importante respetar el espacio personal?
  • ¿Cómo puede respetar el espacio personal de los demás?
  • ¿De qué manera puede mantener su cuerpo a salvo de daños?
  • ¿Qué puede decir para establecer límites personales con los demás?
  • ¿Qué acciones puede llevar a cabo cuando se sienta inseguro?
  • ¿Cómo cree que los adultos de confianza pueden ayudar a mantenerse a salvo?
  • Explique una ocasión en la que no se haya respetado su espacio personal.
  • ¿En qué situaciones podría cambiar su preferencia de espacio personal?
  • ¿Cómo puede ayudar a los demás a mantenerse físicamente seguros?
  • Recuerde queusted pone las reglas de su cuerpo.
  • Mantenga una distancia respetuosa con los demás.
  • Comunique claramente los límites.
  • Diga “no” o aléjese.
  • Pida ayuda a los adultos de confianza.
  • Preste atención a cómo se siente con los demás.
  • Sea  consciente de su entorno.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes enumeran ejemplos de toques seguros e inseguros.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes aprendieron sobre defensa personal y cómo proteger su espacio personal.