SL 04: Staying Organized/Journal-Planner

Student backpacks

Stickers or sticky notes (3 per student)

Student devices

Lined paper (1 per student)

6 Habits of Highly Organized People:

12 Tips for Organizing Google Drive (until 4:56):

  • I have a designated place for each of my possessions.
  • I keep my backpack organized and free from clutter.
  • I organize my time and tasks using tools.
  • I clean out my inbox and respond in a timely manner.
  • I sort my digital files using a personalized folder system.
  • I communicate clearly to know what is expected of me.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to learn how to stay organized in order to minimize stress and maximize their academic performance. Students will declutter their backpacks, set an organizational goal, rate different planner options, curate their ideal planner, plan their upcoming week, practice email etiquette, and organize their digital files.

When the demands of life begin to mount, it is easy to feel overwhelmed and unsure of where to start. One great tool to relieve stress in our lives is to get organized! “Putting in the effort of getting organized…can help reduce stress levels long term,” according to Elizabeth Scott at Verywell Mind.


Students face stress due to balancing various demands from school, home, clubs, athletics, jobs, and more. Learning how to stay organized can help them increase productivity, reduce stress, and establish foundational habits for college and careers down the road.


Organization can be applied in every area of our lives: our physical space, weekly schedule, task lists, and even our digital files. A well-organized backpack makes it easy to find and keep track of school work. Planners provide a landing place for prioritizing, scheduling, and managing our time. Boxes and shelves create homes for the objects that we need access to. Online folders hold our assignments and documents. It is important to find simple organization tools and routines that work for our individual needs. Not sure where to start? Here are a few things that teens can do to stay organized:

  • choose an area of focus on
  • create a to-do list
  • set goals
  • clear up physical clutter
  • take care of digital clutter
  • put things in their place
  • utilize a planner or calendar
  • use organizational aides

(Source: Sanjana Gupta)

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Activity 1: (20 minutes) DECLUTTERING

Read the quotes and discuss how organization affects our well-being. As a class, analyze the various pictures of work spaces on the slides and discuss what makes an ideal study space. Tie the conversation back to organization.

Read the quote by D’Arcy Lyness, PhD, and ask students if they agree or disagree. Next, have students close their eyes and silently rate the current state of their backpacks using their fingers. Use a scale from 1–5 (1 is very cluttered; 5 is very organized). Explain that they will all have a chance to reorganize their backpacks using the steps on the “Backpack Organization” slide. If students finish early, have them show their backpack to a neighboring student and explain their organizational system.

Once students’ backpacks are reorganized and put back together, display the “Organizational Aides” slide and discuss how students could use each of the different aides to keep their backpack organized. Ask students to share if they use any of those strategies or if they have another way of keeping their backpack organized.

Activity 2: (20 minutes) HOW TO BE ORGANIZED

Begin by asking students what they think makes someone an organized person. Brainstorm a list of ideas as a class and write them on the board. Pass out the Organizational Habits handout to each student. Instruct students to take notes while they watch the video, “How to be Organized for School, College or Life: The 6 Habits of Highly Organized People,” by Memorize Academy. Explain that the back page will be completed later.

Have students read through the characteristics of organized and disorganized people for 3–5 minutes. Then invite them to write one simple goal for how to be more organized on their handout.

Finally, students will turn their goal into a haiku poem. Model this using the example on the slides. Set students to work and, if time allows, invite students to share their poems in small groups, with snaps as applause, of course!

Activity 3: (20 minutes) HOW TO USE A PLANNER

Discuss the benefits of using a planner as a class. Next, display the “Planner Options” slide and discuss different options. Discuss the pros and cons of using digital and physical planners. Read the tips for using a planner, which can help with keeping track of school assignments and important events outside of class.

Divide the class into 10 groups and tape up the Planner Pages Posters around the room. Invite each group to stand at one of the posters and discuss the questions on the slide based on the poster that they are standing by. Have a discussion:

  • How could this document be useful for keeping yourself organized?
  • Would using this make your life easier or harder? Why?
  • If you designed this document yourself, what sort of adjustments might you make to it? Explain.

After 1 minute, rotate the groups so that they are standing by a new poster. Repeat the discussion and rotate until every group has discussed every poster.

Pass out 3 stickers or sticky notes to each student. Invite them to vote on their favorite planner pages based on which would be most usable and useful. As a class, observe and discuss the voting outcome.

Activity 4: (20–60 minutes) IDEAL PLANNER

Explain that a planner is only useful when it fits the needs and style of the user. For example, if someone prefers to spend less time on planning and more time on action, they would dislike a planner that had too many sections to fill out.

There are many potential things to keep track of in a planner. Some may be more useful than others. Read through the options on the slide. The options are endless, but they may not all be useful for every person. Encourage students to think of 2–3 sections that they would include in their ideal planner.

Pass out student devices and a lined piece of paper to each student. Explain that students get to design or curate their ideal personal planner. They can do this by drawing pictures of the pages, finding examples online for future purchase, or they can design the pages themselves using a program on their student devices (Google Slides is a great option for easy image manipulation!).

Their assignment includes 3 pages for their ideal planner and 1 paragraph written on the lined paper explaining why these pages are the right fit for their needs. Students who finish early can help other students or show their pages to other students who are finished.

Once students have finished, invite them to use one of their designed pages to plan out their upcoming week and to test it out. Encourage students to tweak and adjust based on what they learn through this process.

Explain that students who designed their own pages might want to print off pages one-by-one, as needed, or can even spend $10–$30 printing and binding their customized pages at a local print shop. Other students might find it easier to purchase their own premade planner. Just remind them to look carefully through the pages to make sure the format works for their needs.

Activity 5: (20 minutes) EMAIL ORGANIZATION 

Part of staying organized is communicating about questions or needs with teachers, counselors, or administrators. Especially as students move into college, most of these questions will be asked using email. Have a discussion:

  • Within a school setting, what kinds of things might you need help with?
  • When you have questions or concerns relating to your schoolwork, who can you go to for help?
  • How can you contact someone for help with schoolwork?

Read through some tips for email etiquette from Purdue University. Provide advice on what questions to ask over email and which ones to figure out by yourself or from a peer. Explain that this is valuable information for college. Read the student email example.

Assign students the task of writing their teacher an email to ask for help. Have them consult the email etiquette slide as a reference. If they do not have a legitimate question, tell them to include a sentence at the beginning that states that this is just for practice.

Before sending the email, students should have a peer read through the email to check that they completed every step. After it has been reviewed, have students send their email.

Activity 6: (20 minutes) DIGITAL ORGANIZATION

Read through some tips for digital organization by Sanjana Gupta at Verywell Mind. Have a discussion:

  • What else can you do to keep your digital space organized?
  • What digital space gets cluttered the fastest for you? Explain.

Pass out student devices and ask students to organize their email, Google Drive, or other digital files. Instruct students to take a few screenshots and email them to their teacher to prove that they have organized their digital space. For example, they might expand the dropdown menu in their Google Drive and take a screenshot of their folder system, including names and color coding.

As students work, play the video, “12 Tips For Organizing Google Drive,” by Mrs. Shaw’s Math Board until 4:56. Explain that she shares some great tips and creative ways to customize their digital organization on Google Drive. Have a discussion:

  • How does an organized device make your life easier?
  • What problems could arise if you have a disorganized device?
  • What organizational aides can you use to help keep your backpack or study space organized (e.g., shelves, boxes, etc.)?
  • How does a cluttered backpack affect your academic performance?
  • Why is it important to “plan in pencil”?
  • What are your top challenges for staying organized?
  • If you were to divide your time between planning and acting, what percentage of time would you allocate for each?
  • Keep your physical workspace organized.
  • Maintain an organized backpack.
  • Use a planner to organize your time and tasks.
  • Communicate with school personnel to keep track of your to-dos.
  • Use folders and subfolders to organize your digital files.
  • Use systems that work for your specific needs.

Mochilas para estudiantes

Pegatinas o notas adhesivas (3 por estudiante)

Dispositivos de estudiantes

Papel rayado (1 por estudiante)

6 Hábitos de la Gente Altamente Organizada:

12 consejos para organizar Google Drive (hasta las 4:56):

  • Tengo un lugar designado para cada una de mis posesiones.
  • Mantengo mi mochila organizada y libre de desorden.
  • Organizo mi tiempo y tareas usando herramientas.
  • Limpio mi bandeja de entrada y respondo de manera oportuna.
  • Ordeno mis archivos digitales usando un sistema de carpetas personalizado.
  • Me comunico con claridad para saber lo que se espera de mí.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes aprendan a mantenerse organizados para minimizar el estrés y maximizar su rendimiento académico. Los estudiantes ordenarán sus mochilas, establecerán un objetivo organizacional, calificarán diferentes opciones de planificador, seleccionarán su planificador ideal, planificarán su próxima semana, practicarán la etiqueta del correo electrónico y organizarán sus archivos digitales.

Cuando las demandas de la vida comienzan a aumentar, es fácil sentirse abrumado e inseguro de por dónde empezar. ¡Una gran herramienta para aliviar el estrés en nuestras vidas es organizarnos! “Hacer el esfuerzo de organizarse… puede ayudar a reducir los niveles de estrés a largo plazo”, según Elizabeth Scott de Verywell Mind.

Los estudiantes enfrentan estrés debido a equilibrar varias demandas de la escuela, el hogar, clubes, atletismo, trabajos y más. Aprender a mantenerse organizados puede ayudarlos a aumentar la productividad, reducir el estrés y establecer hábitos fundamentales para la universidad y las carreras en el futuro.

La organización se puede aplicar en cada área de nuestras vidas: nuestro espacio físico, horario semanal, listas de tareas e incluso nuestros archivos digitales. Una mochila bien organizada facilita encontrar y realizar un seguimiento del trabajo escolar. Los planificadores brindan un lugar de aterrizaje para priorizar, programar y administrar nuestro tiempo. Cajas y estantes crean hogares para los objetos a los que necesitamos acceder. Las carpetas en línea contienen nuestras tareas y documentos. Es importante encontrar herramientas y rutinas de organización simples que funcionen para nuestras necesidades individuales. ¿No está seguro por dónde empezar? Aquí hay algunas cosas que los adolescentes pueden hacer para mantenerse organizados:

  • elegir un área de enfoque en
  • crear una lista de tareas pendientes
  • fijar metas
  • limpiar el desorden físico
  • cuidar el desorden digital
  • poner las cosas en su lugar
  • utilizar un planificador o calendario
  • utilizar ayudantes organizativos

(Fuente: Sanjana Gupta)

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Actividad 1: (20 minutos) ORDENAR

Lea las citas y discuta cómo la organización afecta nuestro bienestar. Como clase, analice las diversas imágenes de espacios de trabajo en las diapositivas y discuta qué hace que un espacio de estudio sea ideal. Relacione la conversación con la organización.

Lea la cita de D’Arcy Lyness, PhD, y pregunte a los alumnos si están de acuerdo o en desacuerdo. A continuación, pida a los alumnos que cierren los ojos y califiquen en silencio el estado actual de sus mochilas con los dedos. Use una escala del 1 al 5 (1 es muy desordenado; 5 es muy organizado). Explique que todos tendrán la oportunidad de reorganizar sus mochilas siguiendo los pasos de la diapositiva “Organización de mochilas”. Si los estudiantes terminan temprano, pídales que le muestren su mochila a un estudiante vecino y que le expliquen su sistema de organización.

Una vez que las mochilas de los estudiantes se hayan reorganizado y vuelto a armar, muestre la diapositiva “Ayuda organizativa” y discuta cómo los estudiantes podrían usar cada una de las diferentes ayudas para mantener su mochila organizada. Pida a los estudiantes que compartan si usan alguna de esas estrategias o si tienen otra forma de mantener su mochila organizada.

Actividad 2: (20 minutos) CÓMO ORGANIZARSE

Comience preguntando a los alumnos qué creen que hace que alguien sea una persona organizada. Piense en una lista de ideas como clase y escríbalas en la pizarra. Reparta el folleto de los Hábitos Organizacionales a cada alumno. Pida a los estudiantes que tomen notas mientras miren el video, “Cómo organizarse para la escuela, la universidad o la vida: los 6 hábitos de las personas altamente organizadas”, de Memorize Academy. Explique que la última página se completará más tarde.

Pida a los estudiantes que lean las características de las personas organizadas y desorganizadas durante 3 a 5 minutos. Luego invítelos a escribir una meta simple sobre cómo ser más organizados en su folleto.

Finalmente, los estudiantes convertirán su objetivo en un poema haiku. Modele esto usando el ejemplo en las diapositivas. Ponga a los estudiantes a trabajar y, si el tiempo lo permite, invítelos a compartir sus poemas en grupos pequeños, ¡con chasquidos como aplausos, por supuesto!

Actividad 3: (20 minutos) CÓMO USAR UN PLANIFICADOR

Discuta los beneficios de usar un planificador como clase. A continuación, muestre la diapositiva “Opciones del planificador” y discuta las diferentes opciones. Discuta los pros y los contras de usar agendas digitales y físicas. Lea los consejos para usar un planificador, que pueden ayudarlo a realizar un seguimiento de las tareas escolares y los eventos importantes fuera de la clase.

Divida la clase en 10 grupos y pegue con cinta adhesiva los carteles de las páginas del planificador alrededor del salón. Invite a cada grupo a pararse frente a uno de los carteles y discutir las preguntas de la diapositiva en función del cartel que están junto a ellos. Tener una discucion:

  • ¿Cómo podría ser útil este documento para mantenerse organizado?
  • ¿Usar esto le haría la vida más fácil o más difícil? ¿Por qué?
  • Si usted mismo diseñó este documento, ¿qué tipo de ajustes podría hacerle? Explicar.

Después de 1 minuto, rote los grupos para que estén de pie junto a un cartel nuevo. Repita la discusión y rote hasta que todos los grupos hayan discutido cada póster.

Distribuya 3 calcomanías o notas adhesivas a cada estudiante. Invítelos a votar en sus páginas favoritas del planificador en función de cuál sería más utilizable y útil. Como clase, observen y discutan el resultado de la votación.

Actividad 4: (20–60 minutos) PLANIFICADOR IDEAL

Explique que un planificador solo es útil cuando se ajusta a las necesidades y al estilo del usuario. Por ejemplo, si alguien prefiere dedicar menos tiempo a la planificación y más tiempo a la acción, no le gustará un planificador que tenga demasiadas secciones para completar.

Hay muchas cosas potenciales para realizar un seguimiento en un planificador. Algunos pueden ser más útiles que otros. Lea las opciones en la diapositiva. Las opciones son infinitas, pero es posible que no todas sean útiles para todas las personas. Anime a los estudiantes a pensar en 2 o 3 secciones que incluirían en su planificador ideal.

Distribuya los dispositivos de los estudiantes y una hoja de papel rayado a cada estudiante. Explique que los estudiantes pueden diseñar o seleccionar su planificador personal ideal. Pueden hacer esto haciendo dibujos de las páginas, buscando ejemplos en línea para futuras compras, o pueden diseñar las páginas ellos mismos usando un programa en los dispositivos de sus estudiantes (¡Google Slides es una excelente opción para manipular fácilmente las imágenes!).

Su tarea incluye 3 páginas para su planificador ideal y 1 párrafo escrito en el papel rayado que explica por qué estas páginas son las adecuadas para sus necesidades. Los estudiantes que terminen temprano pueden ayudar a otros estudiantes o mostrar sus páginas a otros estudiantes que hayan terminado.

Una vez que los estudiantes hayan terminado, invítelos a usar una de sus páginas diseñadas para planificar su próxima semana y probarla. Anime a los estudiantes a modificar y ajustar en función de lo que aprenden a través de este proceso.

Explique que los estudiantes que diseñaron sus propias páginas pueden querer imprimir las páginas una por una, según sea necesario, o incluso pueden gastar entre $10 y $30 para imprimir y encuadernar sus páginas personalizadas en una imprenta local. A otros estudiantes les puede resultar más fácil comprar su propio planificador prefabricado. Solo recuérdeles que revisen cuidadosamente las páginas para asegurarse de que el formato se adapte a sus necesidades.


Parte de mantenerse organizado es comunicarse sobre preguntas o necesidades con maestros, consejeros o administradores. Especialmente a medida que los estudiantes ingresan a la universidad, la mayoría de estas preguntas se harán a través del correo electrónico. Haga una discusión:

  • Dentro de un entorno escolar, ¿con qué tipo de cosas podría necesitar ayuda?
  • Cuando tiene preguntas o inquietudes relacionadas con su trabajo escolar, ¿a quién puede acudir para obtener ayuda?
  • ¿Cómo puede contactar a alguien para que le ayude con el trabajo escolar?

Lea algunos consejos para la etiqueta de correo electrónico de la Universidad de Purdue. Proporcione consejos sobre qué preguntas hacer por correo electrónico y cuáles debe resolver usted mismo o de un compañero. Explique que esta es información valiosa para la universidad. Lea el ejemplo de correo electrónico del estudiante.

Asigne a los estudiantes la tarea de escribir un correo electrónico a su maestro para pedir ayuda. Pídales que consulten la diapositiva de etiqueta del correo electrónico como referencia. Si no tienen una pregunta legítima, pídales que incluyan una oración al principio que indique que esto es solo para practicar.

Antes de enviar el correo electrónico, los estudiantes deben hacer que un compañero lea el correo electrónico para verificar que hayan completado todos los pasos. Después de que se haya revisado, pida a los estudiantes que envíen su correo electrónico.

Actividad 6: (20 minutos) ORGANIZACIÓN DIGITAL

Lea algunos consejos para la organización digital de Sanjana Gupta en Verywell Mind. Tener una discucion:

  • ¿Qué más puede hacer para mantener su espacio digital organizado?
  • ¿Qué espacio digital se abarrota más rápido para usted? Explicar.

Distribuya los dispositivos de los estudiantes y pídales que organicen su correo electrónico, Google Drive u otros archivos digitales. Indique a los estudiantes que tomen algunas capturas de pantalla y se las envíen por correo electrónico a su maestro para demostrar que han organizado su espacio digital. Por ejemplo, pueden expandir el menú desplegable en su Google Drive y tomar una captura de pantalla de su sistema de carpetas, incluidos los nombres y la codificación de colores.

Mientras los estudiantes trabajan, toque el video, “12 consejos para organizar Google Drive”, de Mrs. Shaw’s Math Board hasta las 4:56. Explique que comparte algunos consejos excelentes y formas creativas de personalizar su organización digital en Google Drive. Tener una discucion:

  • ¿Cómo le facilita la vida un dispositivo organizado?
  • ¿Qué problemas podrían surgir si tiene un dispositivo desorganizado?
  • ¿Qué ayudas organizativas puede usar para ayudar a mantener su mochila o espacio de estudio organizado (por ejemplo, estantes, cajas, etc.)?
  • ¿Cómo afecta una mochila desordenada a su rendimiento académico?
  • ¿Por qué es importante “planificar a lápiz”?
  • ¿Cuáles son sus principales desafíos para mantenerse organizado?
  • Si tuviera que dividir su tiempo entre la planificación y la actuación, ¿qué porcentaje de tiempo asignaría a cada uno?
  • Mantenga su espacio de trabajo físico organizado.
  • Mantenga una mochila organizada.
  • Use un planificador para organizar su tiempo y sus tareas.
  • Comuníquese con el personal de la escuela para realizar un seguimiento de sus tareas pendientes.
  • Utilice carpetas y subcarpetas para organizar sus archivos digitales.
  • Utilice sistemas que funcionen para sus necesidades específicas.