SL 01: Maslow’s Hierarchy

The purpose of this lesson is to introduce students to the different levels of Maslow’s Hierarchy of Needs as important foundational knowledge for understanding “well-being.” It also increases the depth of knowledge for those who are already familiar. This hierarchy will become the foundation for future modules, units, and lessons. Students will begin to examine how well their own needs are being met based on the hierarchy and explore strategies to meet identified needs.

Abraham Maslow was an American psychologist that studied the innate needs of humans, and the implications these needs had on fulfillment, self-actualization, and happiness. Maslow’s research found that before an individual can thrive and be their best self, these basic needs must be met. Abraham Maslow’s Hierarchy of Needs is a theory that shares how an individual’s needs must be met in a certain order before that person can perform to their full potential.


Activity 1: (15 minutes) SCENARIO & DISCUSSION

Share the following scenario with the students: During the night, a natural disaster ripped through your state. Your home has been severely damaged. You have no running water, no electricity, no gas, and a limited amount of food.

Have a discussion.

  • What will you need to survive?
  • How will you get what you need?

According to Maslow, these are our basic needs. Basic needs are made up of physiological needs (food, water, clean air, shelter, and clothing) and safety needs (freedom from threat or harm, a desire for freedom from illness or danger and for a secure, familiar, and predictable environment). Once these needs are met, we can pursue other needs that lead to our well-being and happiness.

Activity 2: (15 minutes) DISCUSSION

Have a discussion:

Once your basic needs are met, what will you need to be happy and to have an overall sense of well-being?

Think about the life you want to live, what you want that life to look like, and how you want to feel. Ask the class to brainstorm all of the things they need in order to live well. Emphasize that this is a list of needs that encourages well-being and health. Make a list on the board. (For those who have additional time for this lesson, take a picture of the list on the board. In your next class meeting, you can use the list for the next activity.)


Share the image of Maslow’s Hierarchy of Needs. Have students work in small groups to organize the list on the board by writing each item where they think it belongs in the hierarchy. Have groups share how they have organized the different needs into the different levels of Maslow’s Hierarchy. Discuss how some needs such as “working hard” or “being successful” could fit into multiple categories. For example, “working hard” could fit under a basic need (providing for yourself and those dependent on you), a belonging need (part of a team working together), an esteem need (independence and self-confidence associated with hard work), as well as self-actualization (increasing knowledge and expertise). Continue by explaining that some of our needs may take years to fulfill, but it is in the pursuit of those needs that we find happiness and well-being.


Provide a visual demonstration for students regarding student needs. Ask students to stand if they know someone who isn’t sure of where their next meal is coming from. Have 3 girls and 4 boys stand to represent the number of high school students in the US who are experiencing some form of food insecurity (USDA).

Ask students to stand if they know another student who may be homeless, or whose family is homeless. Have 1 student stand to demonstrate the number of high school-aged students who are either living as an unaccompanied homeless student, or as part of a family who is homeless. Explain to students that many of the students they sit in classes with struggle to fulfill their basic needs. Let students know that there may be times when they will struggle to meet their needs; however, if they can identify what they need, they can use the strategies they are learning to determine how best to meet their needs.

Give students the “My Hierarchy of Needs” self-assessment. Encourage privacy, as some students in the class may be lacking the most basic needs in their life.

Activity 5: (15 minutes) MY BASIC NEEDS

Using a blank hierarchy, invite students to fill in each level of the hierarchy. Then invite them to list specific needs they have in each area. Have a discussion:

  • What are some strategies you can employ to meet your needs?
  • As you work toward your full, unique potential, what long-term goals will you focus on?
  • What steps can you take now to work toward the outcome you desire?
  • Who can be an ally in your journey (someone you can tell your goals to who will hold you accountable for taking the steps necessary to reach those goals)?
  • What obstacles might you and your classmates have to overcome in order to achieve self-actualization?

If time allows, have students share and discuss the obstacles they may face and strategies for overcoming said obstacles.


Have students fold a sheet of notebook paper in half (lengthwise) then in half again, and in half one more time. This will give the students eight boxes. Have students tear the page, separating the boxes.  (Alternatively you could give students 8 sticky notes). Ask students to identify the top 8 things that make life worthwhile (students will write one response in each box).

Invite students to move into groups of 4 or 5. Have students sort responses into categories and write the category heading at the top of a piece of notebook paper, placing the responses for the category on the paper. Have students walk around to each table looking at the categories and the responses. Have a discussion:

  • Why did so many of you have similar responses?
  • What were some responses you’d never thought about before?
  • How will you ensure that what you believe makes your life worthwhile will always be a part of your life?

Activity 7: (15 minutes) VIDEO & DISCUSSION

Watch the Ted Talk titled “Measuring What Makes Life Worthwhile” by Chip Conley. After watching the video, have the students choose one of the following prompts to expound on. Invite specific students to share what they have found.

  • Compare the Transformation Pyramid described in the TED talk with Maslow’s Hierarchy. Which one do you believe captures the needs of mankind better? Explain your thinking.
  • Conley references this quote by Albert Einstein: “Not everything that counts can be counted, and not everything that can be counted counts.” Do you agree or disagree? Explain your reasoning.
  • Apply Conley’s closing question in your own life: “What is one thing you could start counting today that would be meaningful to measure in your life?” Describe what you would count and how the findings would be meaningful.


Review “A (Realistic) Guide to Becoming Self-Actualized” Raypole, 2020, Healthline:

  • What strategies will you embrace to move toward self-actualization?
  • Which strategies may be more difficult for you to employ? Why?

As a class, discuss the various strategies and how they could be incorporated into your everyday lives. Review the discussion strategies included in this lesson and have a discussion with students about what strategies are realistic and most helpful.

  • Now that you have an awareness of your own needs, how does it explain the things that worry you?
  • How might your needs change over time?
  • If you know that all students desire to be a part of a group and to belong with others, how will that change the way you treat your peers?
  • How can social media disrupt one’s ability to meet psychological needs? Can you think of specific examples?
  • Based on your personal hierarchy of needs, which needs are the easiest to meet and why? Which are the most difficult to meet? Why?
  • How will your needs be different after graduation? When you move out on your own? When you are in a committed relationship?
  • Where do you see yourself in 5 years? What will you be doing to work toward self-actualization?
  • Study Maslow’s Hierarchy of Needs and advocate for yourself so that your needs are fulfilled.
  • Set both short-term and long-term goals that will help you move toward your desired outcomes.
  • Recognize that how your needs are met will likely change after graduation. Think about how you want to fulfill those needs moving forward and what you will need to put in place to ensure those needs are met.
  • Advocate for yourself so that your needs are fulfilled.
  • Share or create a personalized Hierarchy of Needs resource list for your school. You could provide the names of people at the school who can help with each need, or provide community resources that students can access (food pantries, school social worker, information about fee waivers, anti-bullying school programs, school counselors, electric company grants or fee waivers, homeless shelters, school programs and clubs, mentor programs, etc.).
  • Watch the examples of how other students and teachers are trying to help classmates meet their basic needs.

Ask the class to come up with some ideas on how basic needs, safety needs, and belonging needs can be met. What programs could your school/classroom use? Write answers on the whiteboard. Brainstorm options that could be realistically applied to your classroom/school. Encourage the student-led projects that are created by helping them gather data (student surveys) and execute projects.

El propósito de esta lección es presentar a los estudiantes los diferentes niveles de la Jerarquía de Necesidades de Maslow como un conocimiento fundamental importante para comprender el “bienestar”. También aumenta la profundidad del conocimiento para aquellos que ya están familiarizados. Esta jerarquía se convertirá en la base de futuros módulos, unidades y lecciones. Los estudiantes comenzarán a examinar qué tan bien se satisfacen sus propias necesidades según la jerarquía y explorarán estrategias para satisfacer las necesidades identificadas.

Abraham Maslow fue un psicólogo estadounidense que estudió las necesidades innatas de los humanos y las implicaciones que estas necesidades tenían en la realización, la autorrealización y la felicidad. La investigación de Maslow encontró que antes de que un individuo pueda prosperar y ser lo mejor de sí mismo, se deben satisfacer estas necesidades básicas. La jerarquía de necesidades de Abraham Maslow es una teoría que comparte cómo se deben satisfacer las necesidades de un individuo en un cierto orden antes de que esa persona pueda desempeñar todo su potencial.

Actividad 1: (15 minutos) ESCENARIO & DISCUSIÓN

Comparta el siguiente escenario con los estudiantes: Durante la noche, un desastre natural asoló su estado. Su casa ha sido severamente dañada. No tiene agua corriente, ni electricidad, ni gas, y una cantidad limitada de alimentos.

Tener una discucion.

  • ¿Qué necesitará para sobrevivir?
  • ¿Cómo obtendrá lo que necesita?

Según Maslow, estas son nuestras necesidades básicas. Las necesidades básicas se componen de necesidades fisiológicas (alimentos, agua, aire limpio, vivienda y ropa) y necesidades de seguridad (estar libres de amenazas o daños, el deseo de estar libres de enfermedades o peligros y de un entorno seguro, familiar y predecible). Una vez satisfecha estas necesidades, podemos perseguir otras necesidades que conduzcan a nuestro bienestar y felicidad.

Actividad 2: (15 minutos) DISCUSIÓN

Tener una discucion:

Una vez satisfecha sus necesidades básicas, ¿qué necesitará para ser feliz y tener una sensación general de bienestar?

Piense en la vida que quiere vivir, cómo quiere que sea esa vida y cómo se quiere sentir. Pida a la clase que haga una lluvia de ideas sobre todas las cosas que necesitan para vivir bien. Enfatice que esta es una lista de necesidades que fomenta el bienestar y la salud. Haga una lista en la pizarra. (Para aquellos que tienen tiempo adicional para esta lección, tomen una foto de la lista en la pizarra. En su próxima reunión de clase, pueden usar la lista para la próxima actividad).


Comparta la imagen de Jerarquía de necesidades de Maslow. Pida a los estudiantes que trabajen en grupos pequeños para organizar la lista en la pizarra escribiendo cada elemento donde creen que pertenece en la jerarquía. Pida a los grupos que compartan cómo han organizado las diferentes necesidades en los diferentes niveles de la Jerarquía de Maslow. Discuta cómo algunas necesidades, como “trabajar duro” o “tener éxito”, podrían encajar en múltiples categorías. Por ejemplo, “trabajar duro” podría encajar en una necesidad básica (proveerse a sí mismo y a quienes dependen de usted), una necesidad de pertenencia (parte de un equipo que trabaja en conjunto), una necesidad de estima (independencia y confianza en sí mismo asociadas con el trabajo duro) , así como la autorrealización (aumento del conocimiento y la experiencia). Continúe explicando que algunas de nuestras necesidades pueden tardar años en satisfacerse, pero es en la búsqueda de esas necesidades que encontramos la felicidad y el bienestar.


Proporcionar una demostración visual para los estudiantes con respecto a las necesidades de los estudiantes. Pida a los estudiantes que se pongan de pie si conocen a alguien que no está seguro de dónde vendrá su próxima comida. Haga que 3 niñas y 4 niños se pongan de pie para representar la cantidad de estudiantes de secundaria en los EE. UU. que experimentan algún tipo de inseguridad alimentaria (USDA).

Pida a los estudiantes que se pongan de pie si conocen a otro estudiante que puede no tener hogar o cuya familia no tiene hogar. Haga que 1 estudiante se pare para demostrar la cantidad de estudiantes en edad de escuela secundaria que viven como estudiantes sin hogar no acompañados o como parte de una familia sin hogar. Explique a los estudiantes que muchos de los estudiantes con los que se sientan en clases tienen dificultades para satisfacer sus necesidades básicas. Hágales saber a los estudiantes que puede haber momentos en los que tengan dificultades para satisfacer sus necesidades; sin embargo, si pueden identificar lo que necesitan, pueden usar las estrategias que están aprendiendo para determinar la mejor manera de satisfacer sus necesidades.

Proporcione a los estudiantes el objetivo “Mi jerarquía de necesidades” autoevaluación. Fomente la privacidad, ya que algunos estudiantes de la clase pueden carecer de las necesidades más básicas en su vida.

Actividad 5: (15 minutos) MIS NECESIDADES BÁSICAS

Usando una jerarquía en blanco, invite a los estudiantes a completar cada nivel de la jerarquía. Luego invítelos a enumerar las necesidades específicas que tienen en cada área. Tener una discucion:

  • ¿Cuáles son algunas estrategias que puede emplear para satisfacer sus necesidades?
  • A medida que trabaja para alcanzar su potencial único y completo, ¿en qué objetivos a largo plazo se concentrará?
  • ¿Qué pasos puede tomar ahora para trabajar hacia el resultado que desea?
  • ¿Quién puede ser un aliado en su viaje (alguien a quien pueda contarle sus objetivos y que lo haga responsable de tomar las medidas necesarias para alcanzar esos objetivos)?
  • ¿Qué obstáculos podrían tener que superar usted y sus compañeros de clase para lograr la autorrealización?

Si el tiempo lo permite, haga que los estudiantes compartan y discutan los obstáculos que pueden enfrentar y las estrategias para superar dichos obstáculos.


Pida a los estudiantes que doblen una hoja de papel de cuaderno por la mitad (a lo largo), luego por la mitad otra vez y por la mitad una vez más. Esto les dará a los estudiantes ocho cajas. Pida a los estudiantes que rasguen la página, separando las cajas. (Alternativamente, podría dar a los estudiantes 8 notas adhesivas). Pida a los estudiantes que identifiquen las 8 cosas principales que hacen que la vida valga la pena (los estudiantes escribirán una respuesta en cada cuadro).

Invite a los estudiantes a formar grupos de 4 o 5. Pida a los estudiantes que clasifiquen las respuestas en categorías y escriban el encabezado de la categoría en la parte superior de una hoja de cuaderno, colocando las respuestas de la categoría en el papel. Pida a los estudiantes que caminen alrededor de cada mesa mirando las categorías y las respuestas. Tener una discucion:

  • ¿Por qué tantos de ustedes tuvieron respuestas similares?
  • ¿Cuáles fueron algunas respuestas en las que nunca habías pensado antes?
  • ¿Cómo se asegurará de que lo que cree que hace que su vida valga la pena siempre será parte de su vida?

Actividad 7: (15 minutos) VIDEO & DISCUSIÓN

Mire la Ted Talk titulada “Midiendo lo que hace una vida que vale la pena”, de Chip Conley. Después de ver el video, pida a los estudiantes que elijan una de las siguientes indicaciones para exponer. Invite a estudiantes específicos a compartir lo que han encontrado.

  • Compare la pirámide de transformación descrita en la charla TED con la jerarquía de Maslow. ¿Cuál cree que capta mejor las necesidades de la humanidad? Explique su pensamiento.
  • Conley hace referencia a esta cita de Albert Einstein: “No todo lo que cuenta se puede contar, y no todo lo que se puede contar cuenta”. ¿Está de acuerdo o en desacuerdo? Explique su razonamiento.
  • Aplique la pregunta final de Conley en su propia vida: “¿Qué es algo que podría comenzar a contar hoy que sería significativo medir en su vida?” Describa lo que contaría y cómo los hallazgos serían significativos.


Revise “Una guía (realista) para volverse autorrealizado” Raypole, 2020, Healthline:

  • ¿Qué estrategias adoptará para avanzar hacia la autorrealización?
  • ¿Qué estrategias pueden resultarle más difíciles de emplear? ¿Por qué?

Como clase, discuta las diversas estrategias y cómo podrían incorporarse a su vida cotidiana. Revise las estrategias de discusión incluidas en esta lección y discuta con los estudiantes sobre qué estrategias son realistas y más útiles.

  • Ahora que es consciente de sus propias necesidades, ¿cómo explica las cosas que le preocupan?
  • ¿Cómo podrían cambiar sus necesidades con el tiempo?
  • Si sabe que todos los estudiantes desean ser parte de un grupo y pertenecer a otros, ¿cómo cambiará eso la forma en que trata a sus compañeros?
  • ¿Cómo pueden las redes sociales alterar la capacidad de una persona para satisfacer sus necesidades psicológicas? ¿Puede pensar en ejemplos específicos?
  • Según su jerarquía personal de necesidades, ¿cuáles son las más fáciles de satisfacer y por qué? ¿Cuáles son los más difíciles de cumplir? ¿Por qué?
  • ¿Cómo cambiarán sus necesidades después de graduarse? ¿Cuando se muda por su cuenta? ¿Cuándo está en una relación comprometida?
  • ¿Dónde se ve dentro de 5 años? ¿Qué hará para trabajar hacia la autorrealización?
  • Estudie la Jerarquía de Necesidades de Maslow y abogue por usted mismo para que sus necesidades sean satisfechas.
  • Establezca objetivos a corto y largo plazo que lo ayudarán a avanzar hacia los resultados deseados.
  • Reconozca que la forma en que se satisfacen sus necesidades probablemente cambiará después de la graduación. Piense en cómo desea satisfacer esas necesidades en el futuro y qué deberá implementar para garantizar que se satisfagan esas necesidades.
  • Defenderse a sí mismo para que se satisfagan sus necesidades.
  • Comparta o cree una lista personalizada de recursos de Jerarquía de necesidades para su escuela. Puede proporcionar los nombres de las personas en la escuela que pueden ayudar con cada necesidad o proporcionar recursos comunitarios a los que los estudiantes pueden acceder (despensas de alimentos, trabajador social escolar, información sobre exenciones de tarifas, programas escolares contra el acoso escolar, consejeros escolares, subvenciones de la compañía eléctrica). o exenciones de tarifas, refugios para personas sin hogar, programas y clubes escolares, programas de mentores, etc.).
  • Observe los ejemplos de cómo otros estudiantes y maestros están tratando de ayudar a sus compañeros de clase a satisfacer sus necesidades básicas.

Pida a la clase que presente algunas ideas sobre cómo se pueden satisfacer las necesidades básicas, las necesidades de seguridad y las necesidades de pertenencia. ¿Qué programas podría usar su escuela/aula? Escriba las respuestas en la pizarra. Haga una lluvia de ideas sobre las opciones que podrían aplicarse de manera realista a su salón de clases/escuela. Aliente los proyectos dirigidos por estudiantes que se crean ayudándolos a recopilar datos (encuestas de estudiantes) y ejecutar proyectos.