SL 01: Maslow’s Hierarchy

  • A deck of playing cards
  • Sticky notes (at least 1 per student)
  • Poster boards or large sheets of butcher paper
  • Magazines
  • I am aware of my needs.
  • I am aware of what motivates me.
  • I can locate myself on Maslow’s Hierarchy.
  • I can list the levels of Maslow’s Hierarchy.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to introduce students to Maslow’s Hierarchy of Needs, identify what level they are on, and to help them understand the interconnection between the needs.

hierarchy is a system or organization in which objects, ideas, people, or groups are ranked one above the other according to status or importance.

Maslow’s Hierarchy of Needs is a popular motivation theory that is widely referred to in educational circles. In this theory, Abraham Maslow suggested that before individuals meet their full potential, they need to satisfy a series of needs. Maslow’s Hierarchy of Needs provides a reminder and framework that our students are less likely to perform at their full potential if their basic needs are unmet.

Levels of Maslow’s Hierarchy
The hierarchy is displayed as a pyramid with 5 levels, where the most basic needs—the physiological need for food and shelter—form the base, followed by the need for safety, the need to belong or be loved, the need for self-esteem and achievement, and at the top, the need for self-actualization and fulfillment.

Maslow’s Hierarchy, basic needs, safety, love/belonging/connection, esteem, self-actualization, hierarchy, motivation

Activity 1: (15 minutes) HIERARCHIES

Introduce students to the definition of a hierarchy. “A system or organization in which people or groups are ranked one above the other according to status or importance.”

Show different images of various hierarchies. Have a discussion:

  • Where do we find hierarchies in nature and in the world around us?
  • Why do we organize things into hierarchies?

Divide students into small groups of 2–3 and provide each with a small pile of cards from a full deck of cards. (Be sure they don’t have duplicate numbers. Swap out if they do.) Ask students to create a hierarchy with their playing cards. Invite students to share with the class. Most students get that it’s an order (high to low or vice versa) and some students may associate the term with “royalty” or “suit.”

Extension: Connect the idea of hierarchies to math (CCSS.MATH.CONTENT.5.G.B.4 Classify two-dimensional figures in a hierarchy based on properties) by using the handout. Students will need scissors to cut apart the shapes. Once they are cut apart, have students discuss, in small groups, similarities and differences between the shapes.

After a few minutes of discussion, post the graphic.

Starting from the bottom, have students group all of the shapes together that fit into the category (e.g., every shape will fit under “closed plane shapes”). Then move to the next level up and have students read the description (“shapes with 3 or more sides”) and fill in the word that matches the description (“polygon”). Have students set aside any shapes that do not fit in the category: “polygon” (e.g., set aside the circle). Continue up the hierarchy, filling in the vocabulary words and removing shapes that no longer fit the categories as you go. Here is the teacher copy with the answers filled in:

Another variation would be to start at the top and work your way down.

Activity 2: (15 minutes) STICKY NOTE SORT

Invite students to think about their needs.

What is most important to you right now, at this moment?

Have students write down the one thing on a sticky note. Arrange the notes on the board and group similar items together. Then, as a class, try to rank the responses in terms of most important to least important. Have a discussion about why students believe one need might be more important than another.

Show the image of Maslow’s hierarchy, and review each level’s meaning. Use the images provided in the slideshow to describe each level of the pyramid. Pass out the pyramid graphic organizer. On their graphic organizer, have students write what each level is in their own words. Have them pair-share. Call on one student for each level to share what they wrote with the class.

Now, reorganize the student responses to the question above based on the hierarchy. Invite students to discuss if they agree or disagree with the premise of the hierarchy.

  • How are our needs the same or different?
  • Do you agree with Maslow’s Hierarchy?
  • If you were to design your own hierarchy, how would it be the same or different as Maslow’s?

Activity 3: (15 minutes) GROUP PROJECT

Divide the class into 5 groups. Each group should be assigned to one of the levels of Maslow’s Hierarchy. Have each group brainstorm a list of needs that correspond to that level of the hierarchy and in what way those needs can be met.

VARIATION 1: Invite each group to create an image collage using magazines or online images that represent their layer. Invite each group to share what they created with the class.
VARIATION 2: Invite students to create a skit demonstrating their layer of Maslow’s Hierarchy and share it with the class.

Activity 4: (20–25 minutes) DESIGN A SUMMER CAMP

Briefly review Maslow’s Hierarchy of Needs with the entire class and display it for visual reference. Divide the class up into groups of 2–3 and tell them that they are going to be camp counselors this summer. Give each group a large sheet of paper or poster board.

  1. First, have each group brainstorm different activities that students could do during summer camp.
  2. Next, have each group brainstorm what is meant by the term “motivation.” Write the definition on paper or poster board.
  3. What actions would they need to do as camp counselors to motivate their campers to participate in the camp activities? Make a list based on the hierarchy.
  4. Write down a finalized list of ideas on the poster board or paper. Then, have each group share their ideas with the class. While groups share, make a running list on the board. Put stars or checks next to repeated ideas.

Discuss what motivates your students. Invite each student to write down what motivates him/her on their pyramid graphic organizer.

Activity 5: (10–15 minutes) INDIVIDUAL REFLECTION & DISCUSSION

Display Maslow’s Hierarchy Pyramid on the board. Ask students to reflect on the activities completed during this lesson. Give students an opportunity to reflect in their journals:

  • What level motivates you most?
  • Why do you believe you are motivated by that?

If students feel comfortable sharing, invite them to share where they feel they are and why.

Invite students to share any other comments, thoughts, feelings, further questions, etc. Be sure to validate what they share.

Activity 6: (30 minutes) MAGAZINES or MOVIES

Divide students into 5 or more groups. Assign each group a particular level of Maslow’s pyramid. There can be more than one group assigned to each level of the pyramid, but be sure to use each level at least once.

VARIATION 1: Distribute magazines to each group. Instruct the groups to look through the magazines until they locate an advertisement in which the objective is to address the level of the hierarchy they have been assigned. Have each group share their advertisement with the rest of the groups and explain why they have chosen this particular advertisement.

VARIATION 2: Invite students to identify movies they have seen in which their level of the pyramid is portrayed in a scene.

Activity 7: (15–30 minutes) ARTICLE

Read the true story “Homeless to Harvard” and color annotate the examples of the levels of Maslow’s Hierarchy of Needs described in the article. Have students create a key for their annotations (one color for each need). In addition to color-coding the examples, add a + sign if the need is being met and a – sign if the need is unmet. Do the first couple of sentences together as a class to model this.

Extension: Give students some examples of unfulfilled needs that did
occur or could have occurred in the story (but aren’t cited) and have
students research local community resources that David and his family could have turned to for help in meeting those needs if they lived in your local area. Show students that there is help available, and many times, it’s free or low cost; all they have to do is ask or let someone know what’s going on. This also gives you the opportunity to share about the services your school offers.

  • What do you need in order to feel safe, connected, and confident?
  • How can knowing what motivates you help you be more successful?
  • Identify your needs.
  • Learn what motivates you.
  • Recognize the role motivation plays in success.

Think through different fictional characters that either have their different needs met or do not. Find examples for every level of Maslow’s Hierarchy of Needs.

  • Una baraja de cartas
  • Notas adhesivas (al menos 1 por estudiante)
  • Cartulinas u hojas grandes de papel de estraza
  • Revistas
  • Soy consciente de mis necesidades.
  • Soy consciente de lo que me motiva.
  • Puedo ubicarme en la Jerarquía de Maslow.
  • Puedo enumerar los niveles de la Jerarquía de Maslow.

Guía para padres

El propósito de esta lección es presentar a los estudiantes la Jerarquía de necesidades de Maslow, identificar en qué nivel se encuentran y ayudarlos a comprender la interconexión entre las necesidades.

Una jerarquía es un sistema u organización en el que los objetos, ideas, personas o grupos se clasifican uno encima del otro según su estado o importancia.

La Jerarquía de Necesidades de Maslow es una popular teoría de la motivación a la que se hace referencia ampliamente en los círculos educativos. En esta teoría, Abraham Maslow sugirió que antes de que los individuos alcancen su pleno potencial, necesitan satisfacer una serie de necesidades. La jerarquía de necesidades de Maslow proporciona un recordatorio y un marco de que es menos probable que nuestros estudiantes se desempeñen a su máximo potencial si no se satisfacen sus necesidades básicas.

Niveles de la Jerarquía de Maslow
La jerarquía se muestra como una pirámide con 5 niveles, donde las necesidades más básicas, la necesidad fisiológica de alimento y refugio, forman la base, seguidas de la necesidad de seguridad, la necesidad de pertenecer o ser amado, la necesidad de autoestima y logro, y en la parte superior, la necesidad de autorrealización y realización.

Jerarquía de Maslow, necesidades básicas, seguridad, amor/pertenencia/conexión, estima, autorrealización, jerarquía, motivación

Actividad 1: (15 minutos) JERARQUÍAS

Introducir a los estudiantes a la definición de una jerarquía. “Un sistema u organización en el que las personas o grupos se clasifican uno encima del otro según su estatus o importancia”.

Muestre diferentes imágenes de varias jerarquías. Haga una discucion:

  • ¿Dónde encontramos jerarquías en la naturaleza y en el mundo que nos rodea?
  • ¿Por qué organizamos las cosas en jerarquías?

Divida a los estudiantes en pequeños grupos de 2 o 3 y entregue a cada uno una pequeña pila de cartas de una baraja completa. (Asegúrese de que no tengan números duplicados. Cámbielos si los tienen). Pida a los estudiantes que creen una jerarquía con sus naipes. Invite a los alumnos a compartir con la clase. La mayoría de los estudiantes entienden que es una orden (de mayor a menor o viceversa) y algunos estudiantes pueden asociar el término con “realeza” o “palo”.

Extensión: conecte la idea de las jerarquías con las matemáticas (CCSS.MATH.CONTENT.5.G.B.4 Clasificar figuras bidimensionales en una jerarquía basada en propiedades) usando el folleto. Los estudiantes necesitarán tijeras para cortar las formas. Una vez que se hayan cortado, haga que los estudiantes discutan, en pequeños grupos, las similitudes y diferencias entre las formas.

Después de unos minutos de discusión, publicar el gráfico.

Comenzando desde abajo, pida a los estudiantes que agrupen todas las formas que encajen en la categoría (p. ej., todas las formas encajarán en “formas planas cerradas”). Luego pase al siguiente nivel y pida a los estudiantes que lean la descripción (“formas con 3 o más lados”) y completen la palabra que coincide con la descripción (“polígono”). Pida a los estudiantes que dejen de lado las formas que no encajen en la categoría: “polígono” (p. ej., dejen de lado el círculo). Continúe ascendiendo en la jerarquía, completando las palabras del vocabulario y eliminando las formas que ya no se ajustan a las categorías a medida que avanza. Aquí está la copia del maestro con las respuestas completadas:

Otra variación sería comenzar en la parte superior y trabajar hacia abajo.


Invite a los alumnos a pensar en sus necesidades.

¿Qué es lo más importante para usted ahora mismo, en este momento?

Pida a los estudiantes que escriban una cosa en una nota adhesiva. Organice las notas en la pizarra y agrupe elementos similares. Luego, como clase, traten de clasificar las respuestas en términos de la más importante a la menos importante. Tenga una discusión sobre por qué los estudiantes creen que una necesidad puede ser más importante que otra.

Muestre la imagen de la jerarquía de Maslow y repase el significado de cada nivel. Utilice las imágenes proporcionadas en la presentación de diapositivas para describir cada nivel de la pirámide. Distribuya el organizador gráfico piramidal. En su organizador gráfico, pida a los estudiantes que escriban en qué consiste cada nivel con sus propias palabras. Pídales que compartan en pareja. Pida a un estudiante de cada nivel que comparta lo que escribió con la clase.

Ahora, reorganice las respuestas de los estudiantes a la pregunta anterior según la jerarquía. Invite a los alumnos a discutir si están de acuerdo o en desacuerdo con la premisa de la jerarquía.

  • ¿Cómo son nuestras necesidades iguales o diferentes?
  • ¿Está de acuerdo con la Jerarquía de Maslow?
  • Si tuviera que diseñar su propia jerarquía, ¿cómo sería igual o diferente a la de Maslow?

Actividad 3: (15 minutos) PROYECTO EN GRUPO

Divide la clase en 5 grupos. Cada grupo debe ser asignado a uno de los niveles de la Jerarquía de Maslow. Haga que cada grupo haga una lluvia de ideas sobre una lista de necesidades que correspondan a ese nivel de la jerarquía y de qué manera se pueden satisfacer esas necesidades.

VARIACIÓN 1: Invite a cada grupo a crear un collage de imágenes usando revistas o imágenes en línea que representan su capa. Invite a cada grupo a compartir lo que crearon con la clase.
VARIACIÓN 2: Invite a los estudiantes a crear un sketch que demuestre su capa de la Jerarquía de Maslow y compártalo con la clase.

Actividad 4: (20–25 minutos) DISEÑA UN CAMPAMENTO DE VERANO

Repase brevemente la Jerarquía de necesidades de Maslow con toda la clase y muéstrela como referencia visual. Divida la clase en grupos de 2 o 3 y dígales que van a ser consejeros de campamento este verano. Entregue a cada grupo una hoja de papel grande o cartulina.

  1. Primero, haga que cada grupo haga una lluvia de ideas sobre las diferentes actividades que los estudiantes podrían hacer durante el campamento de verano.
  2. A continuación, haga que cada grupo haga una lluvia de ideas sobre lo que significa el término “motivación”. Escriba la definición en papel o cartulina.
  3. ¿Qué acciones tendrían que hacer como consejeros del campamento para motivar a sus campistas a participar en las actividades del campamento? Haga una lista basada en la jerarquía.
  4. Escriba una lista final de ideas en la cartulina o papel. Luego, pida a cada grupo que comparta sus ideas con la clase. Mientras los grupos comparten, haga una lista continua en la pizarra. Coloque estrellas o marcas junto a las ideas repetidas.

Discuta lo que motiva a sus estudiantes. Invite a cada estudiante a escribir lo que lo motiva en su organizador gráfico piramidal.

Actividad 5: (10–15 minutos) REFLEXIÓN INDIVIDUAL & DISCUSIÓN

Mostrar Pirámide jerárquica de Maslow en la pizarra. Pida a los estudiantes que reflexionen sobre las actividades completadas durante esta lección. Brinde a los estudiantes la oportunidad de reflexionar en sus diarios:

  • ¿Qué nivel le motiva más?
  • ¿Por qué cree que está motivado por eso?

Si los alumnos se sienten cómodos compartiendo, invítelos a compartir dónde sienten que están y por qué.

Invite a los estudiantes a compartir cualquier otro comentario, pensamiento, sentimiento, más preguntas, etc. Asegúrese de validar lo que comparten.

Actividad 6: (30 minutos) REVISTAS o PELÍCULAS

Divida a los estudiantes en 5 o más grupos. Asigne a cada grupo un nivel particular de la pirámide de Maslow. Puede haber más de un grupo asignado a cada nivel de la pirámide, pero asegúrese de usar cada nivel al menos una vez.

VARIACIÓN 1: Distribuya revistas a cada grupo. Indique a los grupos que busquen en las revistas hasta que encuentren un anuncio en el que el objetivo sea abordar el nivel de la jerarquía que se les ha asignado. Pida a cada grupo que comparta su anuncio con el resto de los grupos y explique por qué ha elegido este anuncio en particular.

VARIACIÓN 2: Invite a los estudiantes a identificar películas que hayan visto en las que su nivel de la pirámide se retrata en una escena.

Actividad 7: (15–30 minutos) ARTÍCULO

Lea la historia real “Sin Hogar a Harvard” y anote con color los ejemplos de los niveles de la jerarquía de necesidades de Maslow descritos en el artículo. Pida a los estudiantes que creen una clave para sus anotaciones (un color para cada necesidad). Además de codificar por colores los ejemplos, agregue un signo + si se satisface la necesidad y un signo – si no se satisface la necesidad. Hagan el primer par de oraciones juntos como clase para modelar esto.

Extensión: Dé a los estudiantes algunos ejemplos de necesidades insatisfechas que no ocurren o podrían haber ocurrido en la historia (pero no se citan) y tienen los estudiantes investigan los recursos de la comunidad local a los que David y su familia podrían haber acudido en busca de ayuda para satisfacer esas necesidades si vivieran en su área local. Muestre a los estudiantes que hay ayuda disponible, y muchas veces es gratis o de bajo costo; todo lo que tienen que hacer es preguntar o dejar que alguien sepa lo que está pasando. Esto también le da la oportunidad de compartir sobre los servicios que ofrece su escuela.

  • ¿Qué necesita para sentirse seguro, conectado y confiado?
  • ¿Cómo puede ayudarle a tener más éxito saber lo que le motiva?
  • Identifique sus necesidades.
  • Aprenda lo que le motiva.
  • Reconocer el papel que juega la motivación en el éxito.

Piense en diferentes personajes ficticios que tienen sus diferentes necesidades satisfechas o no. Encuentre ejemplos para cada nivel de la jerarquía de necesidades de Maslow.