Sample Lesson 17: Critical Thinking Skills

Student devices for groups

How Commercials Get Us To Buy Crap We Don’t Need:

  • I seek, access, and explore information in many different ways.
  • I use sources that are trustworthy, relevant, and useful.
  • I make responsible decisions based on reliable information rather than using my emotions or opinions.
  • I provide evidence to support my opinions.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to have students practice critical thinking skills with their health and well-being. Students will locate valid health information, practice making choices in different real-life scenarios, and apply their critical thinking skills to make the best decisions for themselves and others.

Critical thinking encompasses many skills including from remembering, comparing and contrasting, to creating, synthesizing, and evaluating. This lesson specifically focuses on the analysis skills that invites students to identify evidence to support opinions and arguments.

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Read the 2 definitions of critical thinking:

  1. “a form of directed, problem-focused thinking in which the individual tests ideas or possible solutions for errors or drawbacks. It is essential to such activities as examining the validity of a hypothesis or interpreting the meaning of research results.” (American Psychological Association)
  2. “the process of thinking carefully about a subject or idea, without allowing feelings or opinions to affect you.” (Cambridge Dictionary)

Ask students to add some synonyms for critical thinking.

What words or skills might be related to this idea?

Review the definition of a fact and opinion:

  • Fact: Statements that are true and can be proven true through evidence.
  • Opinion: A view or judgment that you form about something. We can form opinions based on our beliefs, how we feel, what we hear, and what others say.

Have students pick their favorite animal or movie and, with a neighbor, share both a fact and opinion without telling their neighbor which is which. Then, their neighbor has to guess which is the fact and which is the opinion. Switch roles and repeat.

Next, as a class, present various health messages up on the board. If students think they are a fact, they walk to the right. If they think the message is opinion-based, they walk to the left side of the room. Students must pick a side with a reason. Discuss and argue from students standing on either side of the room. Students are welcome to switch sides if the arguments persuade them. Have a discussion:

  • What is the difference between a fact and opinion?
  • Do you think that opinions or arguments ever include facts? Why or why not?
  • Why do you think it is important to tell the difference between facts and opinions when it comes to your health?
  • What might be some short-term or long-term effects of trusting false health information?

Activity 2: (30 minutes) HEALTH ADVERTISEMENTS

Watch the video, “How Commercials Get Us To Buy Crap We Don’t Need,” by AJ+.

Post the advertisements around the room. Sort students into small groups and have them answer the following questions for each picture:

  • Who made this ad? What is the creator’s point of view and/or bias?
  • Why did they design it in this way?
  • What might this company or organization want you to do or change?
  • What is a problem you can see with this ad?
  • What is something good that you see with this ad?
  • Do you think this ad is based on research or reliable sources? Explain.

Have a discussion:

  • Which image was the most persuasive for you? Why?
  • Which image was both convincing and false?
  • What was the most important thing that you learned from this activity?

Activity 3: (20 minutes) EVALUATE SOURCES

Play the simple game, “Which is better?”

Divide students into teams. Have them stand or sit in rows. For each question, send one student from each team up to the front. All 4 participants stand in a line and must either ring a bell/buzzer or raise their hand the fastest to answer the question first. If the first team gets the answer correct, they score a point. Make sure to discuss the answer before moving on. (Some questions include answers that, with a reasonable argument, may include both “correct” answers. It all depends on the argument and reasoning used by the teams. Award team points liberally, celebrating the critical thinking going on.)

If the first team to raise their hand or ring gets the answer incorrect (and does not provide a satisfactory argument), recycle the question until later in the game to give the other teams a fair chance. The team with the most points wins.

Invite students to read about the different types of website domains. As you read, have students think about which is most trustworthy and how they can tell. Have a discussion:

  • Which of these websites might provide the most accurate information?
  • Why is it important to look for the same information in multiple places?
  • Why is it important to think about who creates the websites I use?

Activity 4: (15 minutes) TRUE OR FALSE? PROVE IT!

Set up groups of 3, each with a computer. Have students navigate to the trusted website, BAM! Body and Mind. Tell student teams that they will be reading a short health message on their handout and they have to prove that it is true or false using the information found at this reputable source. Practice using the “search bar” on the website and modeling how to find the answers using this example: Modeling Directions: Search for the words “serving size,” and read the first few sentences. It says that people eat LESS now, not MORE.

Have student teams show you their answers and compare them with these:
Answer 1: False, School-aged kids need 9–12 hours of sleep every night.
Answer 2: True, School-aged kids need 60 minutes of exercise daily.
Answer 3: False, e-cigarettes are unsafe for kids AND teens and young adults.

Activity 5: (30 minutes) STUDENT HEALTH COMMERCIALS

In the same teams from “Activity 3,” have students create a persuasive TV commercial based on one of the following topics. Commercials can target kids, teens, or adults. Students can use the same website (BAM! Body and Mind) and any other school-approved research sites to fill their commercials with trusted information. Commercials can be recorded or performed live. Keep commercials to 2–3 minutes in length. Students must provide a reference page filled with every source that they used. Students must provide a reference page filled with every source that they used.

  • Why is it helpful to examine multiple sources and multiple perspectives?
  • What types of sources do you go to when trying to understand an issue?
  • How does analyzing an event, object, or issue from multiple perspectives change your understanding of it?
  • Why is it important to base healthy decisions on trusted information?
  • Why do companies create commercials, websites, and ads?
  • In what ways can basing decisions on emotions be harmful?
  • Identify facts and opinions.
  • Get multiple sources and perspectives.
  • Compare and contrast the perspectives.
  • Use websites ending in “.gov”, “.edu”, and “.org” instead of “.com”.
  • Check information that you learn with trusted sources.
  • Evaluate if the source is trustworthy, relevant, and useful.
  • Ask questions and find out who is giving you the information.
  • If students need practice telling the difference between fact and opinion, have them play an online quiz game (Kahoot or Quizizz) to review.
  • Invite students to choose a current or historical person or event they want to learn more about. Invite them to research various sources (minimum of 3 sources) representing different types of sources about the topic. Invite them to use journals, firsthand accounts, paintings, newspaper articles, and artifacts. Invite students to complete the source analysis guide on each of their sources.
    • Invite students to create a presentation sharing interesting facts. Invite students to also share their opinion about the topic. Allow students to choose how they will demonstrate their knowledge (report, presentation, artwork, etc).

Dispositivos de estudiantes para grupos

Cómo los comerciales nos hacen comprar basura que no necesitamos:

  • Busco, accedo y exploro información de muchas maneras diferentes.
  • Uso fuentes que son confiables, relevantes y útiles.
  • Tomo decisiones responsables basadas en información confiable en lugar de usar mis emociones u opiniones.
  • Proporciono pruebas para respaldar mis opiniones.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes practiquen habilidades de pensamiento crítico con su salud y bienestar. Los estudiantes localizarán información de salud válida, practicarán la toma de decisiones en diferentes escenarios de la vida real y aplicarán sus habilidades de pensamiento crítico para tomar las mejores decisiones para ellos mismos y para los demás.

El pensamiento crítico abarca muchas habilidades, desde recordar, comparar y contrastar hasta crear, sintetizar y evaluar. Esta lección se enfoca específicamente en las habilidades de análisis que invita a los estudiantes a identificar evidencia para respaldar opiniones y argumentos.

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Lea las 2 definiciones de pensamiento crítico:

  1. “una forma de pensamiento dirigido y centrado en el problema en el que el individuo prueba ideas o posibles soluciones para errores o inconvenientes. Es esencial para actividades tales como examinar la validez de una hipótesis o interpretar el significado de los resultados de la investigación”. (Asociación Americana de Psicología)
  2. “el proceso de pensar detenidamente sobre un tema o idea, sin permitir que los sentimientos u opiniones lo afecten”. (Diccionario de Cambridge)

Pida a los estudiantes que agreguen algunos sinónimos para el pensamiento crítico.

¿Qué palabras o habilidades podrían estar relacionadas con esta idea?

Repase la definición de hecho y opinión:

  • Hecho: Declaraciones que son verdaderas y que pueden demostrarse mediante pruebas.
  • Opinión: Una opinión o juicio que se forma sobre algo. Podemos formar opiniones basadas en nuestras creencias, cómo nos sentimos, lo que escuchamos y lo que dicen los demás.

Pida a los estudiantes que escojan su animal o película favorita y, con un vecino, compartan un hecho y una opinión sin decirle a su vecino cuál es cuál. Luego, su vecino tiene que adivinar cuál es el hecho y cuál la opinión. Cambie los roles y repita.

Luego, como clase, presente los siguientes mensajes de salud en la pizarra. Si los estudiantes creen que son un hecho, caminan hacia la derecha. Si creen que el mensaje se basa en una opinión, caminan hacia el lado izquierdo de la habitación. Los estudiantes deben elegir un lado con una razón. Discuta y discuta con los estudiantes parados a ambos lados de la sala. Los estudiantes pueden cambiar de bando si los argumentos los convencen.

Tener una discucion:

  • ¿Cuál es la diferencia entre un hecho y una opinión?
  • ¿Cree que las opiniones o los argumentos incluyen hechos? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Por qué cree que es importante distinguir entre hechos y opiniones cuando se trata de su salud?
  • ¿Cuáles podrían ser algunos efectos a corto o largo plazo de confiar en información médica falsa?

Actividad 2: (30 minutos) PUBLICIDAD DE SALUD

Mire el video, “Cómo los comerciales nos hacen comprar basura que no necesitamos”, por AJ+.

Coloque los siguientes anuncios alrededor de la habitación. Ordene a los estudiantes en grupos pequeños y pídales que respondan las siguientes preguntas para cada imagen:

  • ¿Quién hizo este anuncio? ¿Cuál es el punto de vista o el sesgo del creador?
  • ¿Por qué lo diseñaron de esta manera?
  • ¿Qué podría querer esta empresa u organización que haga o cambie?
  • ¿Qué problema puede ver con este anuncio?
  • ¿Qué es lo bueno que ves en este anuncio?
  • ¿Cree que este anuncio se basa en investigaciones o en fuentes confiables? Explique.

Tener una discucion:

  • ¿Qué imagen fue la más persuasiva para usted? ¿Por qué?
  • ¿Qué imagen fue a la vez convincente y falsa?
  • ¿Qué fue lo más importante que aprendió de esta actividad?

Actividad 3: (20 minutos) EVALUAR FUENTES

Juegue el juego simple, “¿Cuál es mejor?”

Divida a los estudiantes en equipos. Pídales que se paren o se sienten en filas. Para cada pregunta, envíe un estudiante de cada equipo al frente. Los 4 participantes se paran en línea y deben tocar una campana/zumbador o levantar la mano más rápido para responder la pregunta primero. Si el primer equipo acierta la respuesta, gana un punto. Asegúrese de discutir la respuesta antes de continuar. (Algunas preguntas incluyen respuestas que, con un argumento razonable, pueden incluir ambas respuestas “correctas”. Todo depende del argumento y el razonamiento que utilicen los equipos. Otorgue puntos al equipo generosamente, celebrando el pensamiento crítico que se lleva a cabo).

Si el primer equipo en levantar la mano o el anillo obtiene una respuesta incorrecta (y no proporciona un argumento satisfactorio), repita la pregunta hasta más adelante en el juego para darles a los otros equipos una oportunidad justa. El equipo con la mayor cantidad de puntos gana.

Lea acerca de los diferentes tipos de dominios de sitios web. Mientras lee, pida a los alumnos que piensen en cuál es más confiable y cómo pueden saberlo. Tener una discucion:

  • ¿Cuál de estos sitios web podría proporcionar la información más precisa?
  • ¿Por qué es importante buscar la misma información en varios lugares?
  • ¿Por qué es importante pensar en quién crea los sitios web que uso?

Actividad 4: (15 minutos) ¿VERDADERO O FALSO? ¡DEMUÉSTRALO!

Organice grupos de 3, cada uno con una computadora. Haga que los estudiantes naveguen al sitio web de confianza, BAM! Cuerpo y Mente. Dígales a los equipos de estudiantes que leerán un breve mensaje de salud en su folleto y que deben demostrar que es verdadero o falso utilizando la información que se encuentra en esta fuente acreditada. Practique el uso de la “barra de búsqueda” en el sitio web y muestre cómo encontrar las respuestas usando este ejemplo: Instrucciones de modelado: busque las palabras “tamaño de la porción” y lea las primeras oraciones. Dice que la gente come MENOS ahora, no MÁS.

Haga que los equipos de estudiantes le muestren sus respuestas y compárelas con estas:
Respuesta 1: Falso, los niños en edad escolar necesitan de 9 a 12 horas de sueño todas las noches.
Respuesta 2: Cierto, los niños en edad escolar necesitan 60 minutos de ejercicio al día.
Respuesta 3: Falso, los cigarrillos electrónicos no son seguros para niños Y adolescentes y adultos jóvenes.


En los mismos equipos de la “Actividad 3”, haga que los estudiantes creen un comercial de televisión persuasivo basado en uno de los siguientes temas. Los comerciales pueden dirigirse a niños, adolescentes o adultos. Los estudiantes pueden usar el mismo sitio web (BAM! Cuerpo y Mente) y cualquier otro sitio de investigación aprobado por la escuela para llenar sus comerciales con información confiable. Los comerciales se pueden grabar o realizar en vivo. Mantenga los comerciales de 2 a 3 minutos de duración. Los estudiantes deben proporcionar una página de referencia con todas las fuentes que usaron.

  • ¿Por qué es útil examinar múltiples fuentes y múltiples perspectivas?
  • ¿A qué tipo de fuentes acude cuando trata de comprender un problema?
  • ¿Cómo cambia su comprensión al analizar un evento, objeto o problema desde múltiples perspectivas?
  • ¿Por qué es importante basar decisiones saludables en información confiable?
  • ¿Por qué las empresas crean comerciales, sitios web y anuncios?
  • ¿De qué manera puede ser perjudicial basar las decisiones en las emociones?
  • Identifique hechos y opiniones.
  • Obtenga múltiples fuentes y perspectivas.
  • Compare y contraste las perspectivas.
  • Utilice sitios web que terminen en “.gov”, “.edu” y “.org” en lugar de “.com”.
  • Compruebe la información que aprendes con fuentes confiables.
  • Evalúe si la fuente es confiable, relevante y útil.
  • Haga preguntas y averigüe quién le está dando la información.
  • Si los estudiantes necesitan practicar diferenciando entre hechos y opiniones, pídales que jueguen un juego de preguntas en línea (Kahoot o Quizizz) para repasar.
  • Invite a los alumnos a elegir una persona o evento actual o histórico sobre el que deseen obtener más información. Invítelos a investigar varias fuentes (mínimo de 3 fuentes) que representen diferentes tipos de fuentes sobre el tema. Invítelos a usar diarios, relatos de primera mano, pinturas, artículos de periódicos y artefactos. Invite a los estudiantes a completar la guía de análisis de fuentes en cada una de sus fuentes.
    • Invite a los estudiantes a crear una presentación compartiendo datos interesantes. Invite a los alumnos a compartir también su opinión sobre el tema. Permita que los estudiantes elijan cómo demostrarán su conocimiento (informe, presentación, ilustraciones, etc.).