Sample Lesson 10: Conflict Resolution

  • Sticky notes (1 per student)
  • Lined paper (1 per student)
  • Devices (1 per student)

Some Days You Just Can’t Get Rid of a Bomb (Batman):

How To Respond To Rude People – 8 Powerful Comebacks:

Handling Conflicts with Friends:

Shrek and Fiona Argue:

Princess Diaries – Tea Scene:

  • I speak calmly and respectfully.
  • I try to understand the thoughts and feelings of others.
  • I take time to think before responding.
  • I pay attention to my emotions.
  • I respond to rather than react to my emotions.
  • I ask for help when the problem is complex.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to help students communicate respectfully and make thoughtful decisions about conflict. Students will summarize quotes about conflict, practice “defusing” arguments and rude comments, reflect on personal conflicts, assess conflict resolution from cinematic scenes, and create school posters to promote healthy conflict resolution.

According to the American Psychological Association, conflict resolution is “the reduction of discord and friction between individuals or groups, usually through the use of active strategies, such as conciliation, negotiation, and bargaining.” (APA Dictionary)

Unresolved conflict is not good for our health and can have a great impact on our physical, social, emotional, mental, and academic well-being. However, some conflict is part of life and is actually healthy for relationships and social well-being. Using strategies such as responding rather than reacting and communicating using “I” statements can help us express and validate our real emotions without harming the people around us.

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Activity 1: (10 minutes) CONFLICT AND HEALTH

Read quotes about conflict and have a couple students restate the main idea in their own words. Have a discussion:

  • Where have you seen conflict at home or school?
  • How does conflict make you feel?

Activity 2: (20 minutes) DEFUSING TECHNIQUES

Watch the video, “Batman – Some days you just can’t get rid of a bomb (complete scene).” Ask students to define the word “defuse” (as in defuse a bomb). Read the definition for defuse (verb):

  • “to remove the fuse from (a mine, a bomb, etc.)” (Merriam-Webster)
  • “to make less harmful, potent, or tense” (Merriam-Webster)

Tell the class that you will be “defusing” emotional bombs of conflict by using strategic phrases in response to anger. One student will improvise a monologue about something infuriating found on one of the Conflict Situation cards. Then several students from the class will raise their hand to provide a response that might help defuse the situation.

Call one student at a time who is interested in improvising an angry rant. Have each actor flip over a card, read it thoroughly, and act out an emotionally explosive monologue to which the class will respond with a defusing phrase. Continue acting for a few more lines to see the scene play out. Encourage follow-up questions from the class to help the scene resolve.

Defusing Phrases:

  • What I heard you say is…
  • What’s your biggest concern?
  • What do you need right now?
  • What would it take to make you happy?
  • How are you feeling?
  • I’m afraid of…
  • I’m sad because…
  • Let’s get some ice cream.
  • Let’s take a break until…
  • What if…?
  • Do we need to agree about this?

After each scene ends, discuss how the situation could be resolved and validate any real emotions that would result from these infuriating situations. Have a discussion:

  • What is the difference between healthy and unhealthy conflict?
  • How can you avoid unhealthy conflict?
  • How can you help others avoid unhealthy conflict?

Activity 3: (30 minutes) EMOTIONS AND ACTIONS

Read the quotes and have students explain what life lessons they teach:

  • “I don’t want to be at the mercy of my emotions. I want to use them, to enjoy them, and to dominate them.” (Oscar Wilde)
  • “But feelings can’t be ignored, no matter how unjust or ungrateful they seem.” (Anne Frank)
  • “It is important not to suppress your feelings altogether when you are depressed. It is equally important to avoid terrible arguments or expressions of outrage. You should steer clear of emotionally damaging behavior. People forgive, but it is best not to stir things up to the point at which forgiveness is required. When you are depressed, you need the love of other people, and yet depression fosters actions that destroy that love. Depressed people often stick pins into their own life rafts. The conscious mind can intervene. One is not helpless.” (Andrew Solomon)

Read about the differences between a response and a reaction. Ask the class to decide which they think is better for their overall health.

“A reaction is instant, instinctive, and purely emotional. It’s driven by the unconscious mind. That’s why you often seem to react ‘without thinking.’ A reaction is based entirely in the heat of the moment. When you react, you rarely consider the long-term consequences of your actions.” (Bijan Kholghi)

“A response occurs after you consider the desired outcome of the situation. In most cases, you’ll consider the long-term consequences of your actions. As such, a response usually aligns with your core values.” (Bijan Kholghi)

Pass out a sticky note to each student. Invite them to write a comment that might offend or embarrass someone if it was said to them (e.g., what is that bump on your face?). Crumple them up, collect them from the class, and mix together into a pile.

Watch the video, “How To Respond To Rude People – 8 Powerful Comebacks,” by Brainy Dose.

Pair students up with a partner. Have them grab 2 sticky notes from the pile and find their own space in the room. Each partner should say the comment from the sticky note. The other partner should respond with one of the 8 Powerful Comebacks posted on the board. Continue the improvised scene until it plays out and resolves peacefully. Try to continue the acting for 1–2 minutes per scene.

*Teacher Note: You may want to review the sticky notes prior to sharing them with the students to screen for inappropriate comments.

8 Powerful Comebacks:

  1. I don’t allow people to talk to me like that.
  2. When you’re in a better mood, you can talk to me then.
  3. You should think about what you just said.
  4. I’ll let what you said slide this time.
  5. Let’s start this conversation over.
  6. Let’s just end this now before it gets worse.
  7. You need to re-evaluate the way that you speak to people.
  8. Someone woke up on the wrong side of the bed.

Extension: Practice brushing off rude comments with humor. (e.g., Your teeth look funny. Response: I did not know that teeth could tell jokes.)

Read through the steps to manage anger from the Institute for Mental Health Initiatives. Have a discussion:

  • In what situations could you apply the RETHINK technique? Explain.
  • Why does it take so much time to calm down?
  • Why is it important to slow down and act thoughtfully?
  • What are some other ways to deal with rude comments humorously?

Activity 4: (20 minutes) PERSONAL CONFLICTS

Pass out a lined piece of paper to each student. Ask students to take notes on the steps while watching the video, “Handling Conflicts with Friends,” by Everyday Speech. When a question is posed, pause the video and discuss each question.

On the other side of the paper, ask students to journal for 5–10 minutes about a recent disagreement or conflict using the following prompts:

  • Who was the conflict/disagreement with?
  • What was the conflict/disagreement about?
  • What emotions did you feel during the conflict/disagreement?
  • Rate your communication during the conflict/disagreement and explain.
  • How could the situation have gone better or worse?
  • Would it have been helpful to have an adult there? Explain.

Have a discussion:

  1. How can you tell when a situation requires adult help?
  2. What are the challenges of resolving conflict with close friends?
  3. Who are some people that can help you resolve conflict at home/school?

Activity 5: (20 minutes) MEDIA PORTRAYALS

Unfortunately, the conflict we see on screens is often less than ideal. Using the Conflict Resolution Rubric, invite students to rate the following clips based on how well the characters resolve conflict together in the scenes.

Clip #1: “Shrek and Fiona Argue”
Clip #2: “Princess Diaries – Tea Scene”

Have a discussion:

  • Which quality from the rubric is the hardest to do well?
  • Who are some people that have modeled healthy conflict for you?

Activity 6: (20 minutes) QUOTE POSTERS

Have students work with 1–2 other people. They will research (using a student device) to find a favorite quote about conflict resolution or respectful communication. Then students will design a poster that incorporates the quote to display around the school. On the back of the poster, the team must explain what they learned from the quote in 3–5 sentences.

  • Why is it important that your tone of voice matches your message?
  • How can empathy help defuse heightened emotions in a situation?
  • What can happen when you give yourself time to think?
  • When you get upset, what are the warning signs you can look for?
  • What is the difference between reacting and responding?
  • What can adults do to help you resolve conflict?
  • What are some examples of conflicts that have been resolved in your life?
  • Speak calmly and respectfully.
  • Empathize to understand others.
  • React slowly and thoughtfully.
  • Pay attention to your emotions.
  • Respond rather than react.
  • Ask for help if you cannot solve it yourself.
  • Apply (depth): Students acted out improvised scenes where they had to respond respectfully during high-intensity conversations.
  • Transfer (breadth): Students analyzed and assessed conflict that is seen in cinema.
  • Notas adhesivas (1 por estudiante)
  • Papel rayado (1 por estudiante)
  • Dispositivos (1 por estudiante)

Algunos días simplemente no puedes deshacerte de una bomba (Batman):

Cómo responder a las personas groseras – 8 poderosas réplicas:

Cómo manejar los conflictos con los amigos:

Shrek y Fiona discuten:

Diarios de la Princesa – Escena de té:

  • Hablo con calma y respeto.
  • Intento comprender los pensamientos y sentimientos de los demás.
  • Me tomo tiempo para pensar antes de responder.
  • Presto atención a mis emociones.
  • Respondo a mis emociones en lugar de reaccionar a ellas.
  • Pido ayuda cuando el problema es complejo.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es ayudar a los estudiantes a comunicarse de forma respetuosa y a tomar decisiones meditadas sobre los conflictos. Los estudiantes resumirán citas sobre los conflictos, practicarán cómo “desactivar” las discusiones y los comentarios groseros, reflexionarán sobre los conflictos personales, evaluarán la resolución de conflictos a partir de escenas cinematográficas y crearán carteles escolares para promover la resolución saludable de conflictos.

Según la Asociación Americana de Psicología, la resolución de conflictos es “la reducción de la discordia y la fricción entre individuos o grupos, normalmente mediante el uso de estrategias activas, como la conciliación, la negociación y el regateo”. (Diccionario de la APA)

Los conflictos no resueltos no son buenos para nuestra salud y pueden tener un gran impacto en nuestro bienestar físico, social, emocional, mental y académico. Sin embargo, algunos conflictos forman parte de la vida y son realmente saludables para las relaciones y el bienestar social. El uso de estrategias como responder en lugar de reaccionar y comunicarse utilizando declaraciones “yo” puede ayudarnos a expresar y validar nuestras emociones reales sin dañar a las personas que nos rodean.

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Actividad 1: (10 minutos) CONFLICTO Y SALUD

Lea citas sobre el conflicto y pida a un par de estudiantes que repitan la idea principal con sus propias palabras. Haga un debate:

  • ¿Dónde ha visto conflictos en casa o en la escuela?
  • ¿Cómo le hacen sentir los conflictos?

Actividad 2: (20 minutos) TÉCNICAS DE DEFENSA

Mire el vídeo “Batman – Algunos días no puede librarse de una bomba (escena completa)”. Pida a los estudiantes que definan la palabra “desactivar” (como en desactivar una bomba). Lea la definición de desactivar (verbo):

  • “quitar la mecha de (una mina, una bomba, etc.)” (Merriam-Webster)
  • “hacer menos dañino, potente o tenso” (Merriam-Webster)

Diga a la clase que va a “desactivar” las bombas emocionales del conflicto utilizando frases estratégicas en respuesta a la ira. Un estudiante improvisará un monólogo sobre algo exasperante que haya encontrado en una de las tarjetas de situación de conflicto. A continuación, varios estudiantes de la clase levantarán la mano para dar una respuesta que pueda ayudar a desactivar la situación.

Llame a un estudiante cada vez que esté interesado en improvisar un monólogo de enfado. Haga que cada actor dé la vuelta a una tarjeta, la lea detenidamente y represente un monólogo emocionalmente explosivo al que la clase responderá con una frase tranquilizadora. Continúe actuando durante unas cuantas líneas más para ver cómo se desarrolla la escena. Anime a la clase a hacer preguntas de seguimiento para ayudar a resolver la escena.

Frases de desactivación:

  • Lo que le he oído decir es…
  • ¿Cuál es su mayor preocupación?
  • ¿Qué necesita ahora mismo?
  • ¿Qué necesitaría para ser feliz?
  • ¿Cómo se siente?
  • Tengo miedo de…
  • Estoy triste porque…
  • Vamos a por un helado.
  • Tomemos un descanso hasta…
  • ¿Y si…?
  • ¿Tenemos que ponernos de acuerdo?

Después de que termine cada escena, discuta cómo se podría resolver la situación y valida las emociones reales que se derivarían de estas situaciones exasperantes. Tenga un debate:

  • ¿Cuál es la diferencia entre un conflicto sano y uno insano?
  • ¿Cómo puede evitar los conflictos insanos?
  • ¿Cómo puede ayudar a los demás a evitar los conflictos insanos?

Actividad 3: (30 minutos) EMOCIONES Y ACCIONES

Lea las citas y haga que los estudiantes expliquen qué lecciones de vida enseñan:

  • “No quiero estar a merced de mis emociones. Quiero usarlas, disfrutarlas y dominarlas”. (Oscar Wilde)
  • “Pero los sentimientos no se pueden ignorar, por muy injustos o ingratos que parezcan”. (Ana Frank)
  • “Es importante no reprimir del todo los sentimientos cuando se está deprimido. Es igualmente importante evitar discusiones terribles o expresiones de indignación. Hay que alejarse de los comportamientos emocionalmente perjudiciales. La gente perdona, pero es mejor no agitar las cosas hasta el punto de tener que perdonar. Cuando uno está deprimido, necesita el amor de otras personas, y sin embargo la depresión fomenta acciones que destruyen ese amor. Las personas deprimidas suelen clavar alfileres en sus propias balsas vitales. La mente consciente puede intervenir. Uno no está indefenso”. (Andrew Solomon)

Lea las diferencias entre una respuesta y una reacción. Pida a la clase que decida cuál cree que es mejor para su salud general.

“Una reacción es instantánea, instintiva y puramente emocional. Está impulsada por la mente inconsciente. Por eso a menudo parece que se reacciona ‘sin pensar’. Una reacción se basa totalmente en el calor del momento. Cuando reacciona, rara vez considera las consecuencias a largo plazo de sus acciones”. (Bijan Kholghi)

“Una respuesta se produce después de considerar el resultado deseado de la situación. En la mayoría de los casos, considera las consecuencias a largo plazo de sus acciones. Como tal, una respuesta suele alinearse con sus valores fundamentales”. (Bijan Kholghi)

Reparta una nota adhesiva a cada estudiante. Invítelos a escribir un comentario que podría ofender o avergonzar a alguien si se lo dijeran a ellos (por ejemplo, ¿qué es ese bulto que tiene en la cara?). Arrúguelas, recójalas entre la clase y mézclelas en un montón.

Mire el vídeo “Cómo responder a la gente grosera – 8 poderosas réplicas”, de Brainy Dose.

Ponga a los estudiantes en parejas con un compañero. Pídales que cojan dos notas adhesivas del montón y que busquen su propio espacio en la sala. Cada compañero debe decir el comentario de la nota adhesiva. El otro compañero debe responder con una de las 8 poderosas réplicas publicadas en la pizarra. Continúe la escena improvisada hasta que se desarrolle y se resuelva pacíficamente. Intente continuar la actuación durante 1-2 minutos por escena.

*Nota para el profesor: Puede revisar las notas adhesivas antes de compartirlas con los estudiantes para detectar comentarios inapropiados.

8 poderosas réplicas:

  1. No permito que la gente me hable así.
  2. Cuando esté de mejor humor, podrá hablarme entonces.
  3. Debería pensar en lo que acaba de decir.
  4. Dejaré pasar lo que ha dicho esta vez.
  5. Volvamos a empezar esta conversación.
  6. Terminemos esto ahora antes de que empeore.
  7. Necesita reevaluar la forma en que le habla a la gente.
  8. Alguien se ha despertado en el lado equivocado de la cama.

Extensión: Practique cómo desechar los comentarios groseros con humor. (Por ejemplo: “Sus dientes se ven raros. Respuesta: No sabía que los dientes pudieran contar chistes).

Lea los pasos para controlar la ira del Instituto de Iniciativas de Salud Mental. Haga un debate:

  • ¿En qué situaciones podría aplicar la técnica REPENSAR? Explique.
  • ¿Por qué se necesita tanto tiempo para calmarse?
  • ¿Por qué es importante ir más despacio y actuar de forma reflexiva?
  • ¿Cuáles son otras formas de afrontar con humor los comentarios groseros?

Actividad 4: (20 minutos) CONFLICTOS PERSONALES

Reparta un papel rayado a cada estudiante. Pida a los estudiantes que tomen notas sobre los pasos a seguir mientras ven el vídeo “Cómo manejar los conflictos con los amigos”, de Everyday Speech. Cuando se plantee una pregunta, ponga en pausa el vídeo y discuta cada pregunta.

En el otro lado del papel, pida a los estudiantes que escriban un diario durante 5-10 minutos sobre un desacuerdo o conflicto reciente utilizando las siguientes indicaciones:

  • ¿Con quién fue el conflicto/desacuerdo?
  • ¿Sobre qué fue el conflicto/desacuerdo?
  • ¿Qué emociones sentió durante el conflicto/desacuerdo?
  • Valore su comunicación durante el conflicto/desacuerdo y explique.
  • ¿Cómo podría haber ido mejor o peor la situación?
  • ¿Habría sido útil contar con la presencia de un adulto? Explique.

Tenga un debate:

  1. ¿Cómo puede saber cuándo una situación requiere la ayuda de un adulto?
  2. ¿Cuáles son las dificultades para resolver los conflictos con los amigos íntimos?
  3. ¿Quiénes son algunas de las personas que pueden ayudarle a resolver los conflictos en casa o en la escuela?


Desgraciadamente, los conflictos que vemos en las pantallas no suelen ser los ideales. Utilizando la Rúbrica de Resolución de Conflictos, invite a los estudiantes a calificar los siguientes clips en función de lo bien que los personajes resuelven el conflicto juntos en las escenas.

Clip #1: “Shrek y Fiona discuten”
Clip #2: “Diarios de la princesa – Escena del té”

Tenga un debate:

  • ¿Qué cualidad de la rúbrica es la más difícil de hacer bien?
  • ¿Quiénes son algunas de las personas que le han servido de modelo de conflicto saludable?

Actividad 6: (20 minutos) CARTELES DE CITA

Haga que los estudiantes trabajen con 1 ó 2 personas más. Investigarán (utilizando un dispositivo para estudiantes) para encontrar una cita favorita sobre la resolución de conflictos o la comunicación respetuosa. A continuación, los estudiantes diseñarán un cartel que incorpore la cita para exponerlo en la escuela. En el reverso del cartel, el equipo debe explicar lo que ha aprendido de la cita en 3-5 frases.

  • ¿Por qué es importante que el tono de voz coincida con el mensaje?
  • ¿Cómo puede la empatía ayudar a calmar las emociones exacerbadas en una situación?
  • ¿Qué puede ocurrir cuando se da tiempo para pensar?
  • Cuando se altera, ¿cuáles son las señales de advertencia que puede buscar?
  • ¿Cuál es la diferencia entre reaccionar y responder?
  • ¿Qué pueden hacer los adultos para ayudarle a resolver los conflictos?
  • ¿Cuáles son algunos ejemplos de conflictos que se han resuelto en su vida?
  • Hable con calma y respeto.
  • Empatice para entender a los demás.
  • Reaccione lenta y reflexivamente.
  • Preste atención a sus emociones.
  • Responda en lugar de reaccionar.
  • Pida ayuda si no puede resolverlo usted mismo.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes actuaron en escenas improvisadas donde tuvieron que responder respetuosamente durante conversaciones de alta intensidad.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes analizaron y evaluaron los conflictos que se ven en el cine.