Lesson 23: Choices & Decision Making

Scissors (1 per group)

Lined paper (3 per student)

Envelope (1 per student)

  • I think about consequences before I act. 
  • I am developing daily healthy habits. 
  • I gather information before deciding.
  • I consider all possible alternatives. 
  • I compare choices using important variables. 
  • I take time to think and avoid impulsive decisions.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to realize that daily decisions and discipline have a lasting impact on their well-being. Students will identify big and small life choices, practice making important decisions, discuss how consistent choices lead to marginal gains, write a letter to their future self, and play games that illustrate risks and rewards.

We make choices every day that have both short- and long-term effects. A major life skill is being able to think about the outcomes, or consequences, of these decisions before acting. Small daily decisions (e.g., flossing teeth) can impact our habits and health. Big or high-stakes decisions (e.g., career) can change the course of our lives. Whether big or small, our decisions help shape who we are and what our life looks like.

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Activity 1: (20 minutes) CHOICES & CONSEQUENCES

Pass out a lined paper to each student. Invite them to fold it in half, vertically. On the left side, have students write down little daily decisions (think: low stakes) that we make (e.g. brush your teeth, shower, eat breakfast, etc.). On the right side, have students list bigger life decisions (think: high stakes) (e.g., where to attend college, applying for a job, what car to purchase, etc.). Encourage students to make these lists as long as they can. 

Sort students into partnerships. For the first round, have partners share their ideas from the left column about little daily decisions. Then discuss these 2 questions about several items from the list: 

  • What are some associated short- and long-term consequences of these decisions? Remember that a consequence (the result of an action) can be positive or negative!
  • How easy or difficult is it for you to make this daily decision? Why?

With the same partners, begin a new discussion, focusing on the right column or big decisions, using these 2 questions: 

  • Why does this feel like a big decision to you? 
  • How big of a ripple-effect will occur based on your choice with this matter? Explain.

Gather back together as a whole group and have a discussion:

  • What is the purpose of consequences?
  • Why are consequences both positive and negative?

Activity 2: (20 minutes) MAKING BIG DECISIONS

Pass out the Big Decisions handout to each student. Invite students to think of one big decision that they will make in the near future. They can look back at their lined paper for inspiration. 

Read through the quotes, steps, and examples on the slides together to model the 7-step decision-making process. Then allow students to fill out the handout independently. Fast finishers can share and compare their handouts with a neighbor. 

Activity 3: (20 minutes) AUTO ALTERNATIVES

One major decision that people often have to make is deciding what type of car to purchase. Explain that students will practice using several different psychology decision-making models during this activity. 

Sort students into groups of 3–4. Then pass out a set of Car Detail cards to each group, along with a set of scissors. Have students cut apart the cards. Read through the slides and have each group follow the instructions to narrow down their car choices. Then pass out the Top Car Choices handout to each group. Have them list their top 5 choices and rate them each based on the 3 variables that they consider to be most important (e.g., gas mileage, price, etc.). 

Invite each group to reveal what car their group chose and explain their reasoning to the whole class. 

Activity 4: (20 minutes) MARGINAL GAINS

Read the quote from the National Library of Medicine about discipline.

Have a discussion:

  • As we grow out of childhood and become teenagers, why do we need discipline?
  • How will discipline help you as you become an adult and move away from home?

Have students analyze the Calvin & Hobbes comic on the slides. Then pass out a lined paper to each student. Post a timer for 5 minutes and have students respond to the following prompts: 

  • What are the biggest differences you’ve noticed within yourself in the past week, month, year, 2 years, 5 years?
  • What were some of your decisions that led to these changes?
  • Were these changes circumstantial (e.g., happened because of someone or something else) or intentional (e.g., you worked towards the change)?
  • Have the decisions you have made so far led you to where you want to be today? If not, what is one small change you could make today?

Then sort students into small groups and pass out the article “Marginal Gains,” by James Clear. Post the instructions for student groups to follow as they read the article together:

  • Step 1: Read the first section about the British cycling team and discuss the questions at the end of the section.
  • Step 2: Read the next 2 sections, marking words and phrases that stand out to your group (think: ah-ha moments). Discuss what advice you like most from the article. 

After each group has had a chance to discuss, have a few spokesmen from each group share their favorite article ideas with the class.

Activity 5: (20 minutes) A LETTER TO ME

Pass out a lined piece of paper to each student. Students will be writing their future self a letter, to be received at graduation (or dated with another time in the far future). Students can use the following prompts for inspiration: 

  • What small changes do you hope to make between now and the future?
  • Where do you want to be when you receive this letter?
  • How do you want to be different?
  • How do you want to be the same?
  • What are some “marginal gains” you want to achieve?
  • What details will you want to remember about your present self?

Once students are finished with their letter, pass them an envelope and have them include the following inside: 

  1. The lined paper that lists big and little decisions
  2. The journal reflection prompt
  3. The letter to their future self

Have students title and date each paper so they remember the context of the assignment. Then students should seal everything inside the envelope and inscribe the following on the outside: “Do not open until ______ (decide on a date as a class. This could be graduation or beyond.)”

Students can either return these envelopes to you, which means you would have to track them down and return them at the correct time. Alternatively, students can take the envelopes home and hide them in a safe place where they will be able to find them later. 

Activity 6: (20–45 minutes) RISKS & REWARDS

For this next activity, choose from one of the following options. Students will pay attention to their level of risk tolerance and the rewards that they reap from their decisions. 

Option 1: Board Games or Card Games

Using games that you have in class or free options online, have students gather in groups or pairs and play short games that involve some risk. Some examples include chess, checkers, Farkle, Scrabble, Yahtzee, and many others. 

As students play the game, have them think about the following questions:

  • Am I a “safe” player or a “risky” player?
  • What influenced my decisions to take risks or play it safe?
  • What was my basic strategy during the game?

After game time is over, gather together and discuss the following:

  • Are you a “safe” player or a “risky” player?
  • What influenced your decisions to take risks or play it safe?
  • What was your basic strategy during the game play?
  • What are some risky decisions you could make in real life (e.g., buying a house, driving fast, asking someone on a date, etc.)?
  • How does your decision-making process while playing games compare to making decisions in real life? 
    • Are you impulsive or quick to decide, or more of a think-it-through/slow decision maker? 
    • Which do you think is better?

Option 2: Online Games

Using a device, have students choose to play either Spent or Oregon Trail. In each game, students will try to survive by making a series of choices. Students may have to play for several rounds, based on their choices and consequences. 

After a few rounds, discuss the following questions:

  • What were some of the hardest decisions that you had to make?
  • When did you choose to take risks or play it safe?
  • What were some consequences that you had to deal with?
  • Did all of the consequences seem fair? Does that relate to real life?
  • As you start to make plans to move away from home (think: college, work, Peace Corps, etc), what are some of your worries? What are some things you can do to prepare?
  • How do you approach high-stakes and low-stakes decisions differently? What are some examples of each?
  • How could you use pro and con lists when making big decisions?
  • How can good habits prevent analysis paralysis?
  • Why is thorough research so important during weighty decisions?
  • When should you apply your personal values to life choices?
  • What are the pros and cons of impulsive decision-making?
  • Think before you act. 
  • Develop discipline using daily habits.
  • Gather information and research.
  • Consider every possibility. 
  • Compare choices using top variables. 
  • Create time for big decisions. 
  • Avoid impulsive choices.

Tijeras (1 por grupo)

Papel rayado (3 por alumno)

Sobre (1 por estudiante)

  • Pienso en las consecuencias antes de actuar.
  • Estoy desarrollando hábitos saludables diarios.
  • Recojo información antes de decidir.
  • Considero todas las alternativas posibles.
  • Comparo opciones usando variables importantes.
  • Tomo tiempo para pensar y evito decisiones impulsivas.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes se den cuenta de que las decisiones diarias y la disciplina tienen un impacto duradero en su bienestar. Los estudiantes identificarán opciones de vida grandes y pequeñas, practicarán la toma de decisiones importantes, discutirán cómo las opciones consistentes conducen a ganancias marginales, escribirán una carta a su yo futuro y jugarán juegos que ilustran riesgos y recompensas.

Todos los días tomamos decisiones que tienen efectos tanto a corto como a largo plazo. Una habilidad importante para la vida es poder pensar en los resultados o consecuencias de estas decisiones antes de actuar. Las pequeñas decisiones diarias (por ejemplo, usar hilo dental) pueden afectar nuestros hábitos y nuestra salud. Las decisiones grandes o de alto riesgo (por ejemplo, carrera) pueden cambiar el curso de nuestras vidas. Ya sean grandes o pequeñas, nuestras decisiones ayudan a moldear quiénes somos y cómo es nuestra vida.

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Actividad 1: (20 minutos) OPCIONES Y CONSECUENCIAS

Distribuya un papel rayado a cada estudiante. Invítelos a doblarlo por la mitad, verticalmente. En el lado izquierdo, pídales a los estudiantes que escriban pequeñas decisiones diarias (piense: apuestas bajas) que hacemos (por ejemplo, cepillarse los dientes, ducharse, desayunar, etc.). En el lado derecho, pida a los estudiantes que enumeren las decisiones más importantes de la vida (piense en lo que está en juego) (por ejemplo, dónde ir a la universidad, solicitar un trabajo, qué auto comprar, etc.). Anime a los estudiantes a hacer estas listas tan largas como puedan.

Clasifique a los estudiantes en asociaciones. Para la primera ronda, pida a los compañeros que compartan sus ideas de la columna de la izquierda sobre las pequeñas decisiones diarias. Luego discuta estas 2 preguntas sobre varios elementos de la lista:

  • ¿Cuáles son algunas de las consecuencias asociadas a corto y largo plazo de estas decisiones? ¡Recuerde que una consecuencia (el resultado de una acción) puede ser positiva o negativa!
  • ¿Qué tan fácil o difícil es para usted tomar esta decisión diaria? ¿Por qué?

Con los mismos compañeros, comience una nueva discusión, centrándose en la columna de la derecha o en las decisiones importantes, usando estas 2 preguntas:

  • ¿Por qué le parece una gran decisión?
  • ¿Qué tan grande será el efecto dominó basado en su elección con este asunto? Explicar.

Reúnanse nuevamente como un grupo completo y tengan una discusión:

  • ¿Cuál es el propósito de las consecuencias?
  • ¿Por qué las consecuencias son tanto positivas como negativas?

Actividad 2: (20 minutos) TOMAR GRANDES DECISIONES

Reparta las grandes decisionesrepartir a cada alumno. Invite a los alumnos a pensar en una gran decisión que tomarán en un futuro cercano. Pueden mirar hacia atrás en su papel rayado en busca de inspiración.

Lea las citas, los pasos y los ejemplos en las diapositivas para modelar el proceso de toma de decisiones de 7 pasos. Luego permita que los estudiantes completen el folleto de forma independiente. Los que terminan rápido pueden compartir y comparar sus folletos con un vecino.

Actividad 3: (20 minutos) AUTO ALTERNATIVAS

Una decisión importante que la gente a menudo tiene que tomar es decidir qué tipo de automóvil comprar. Explique que los estudiantes practicarán el uso de varios modelos diferentes de toma de decisiones de psicología durante esta actividad.

Ordene a los estudiantes en grupos de 3 o 4. Luego reparta el folleto del conjunto de detalles del carro a cada grupo, junto con un juego de tijeras. Pida a los estudiantes que corten las tarjetas. Lea las diapositivas y haga que cada grupo siga las instrucciones para reducir sus opciones de automóviles. Luego reparta las mejores opciones de autosrepartir a cada grupo. Pídales que enumeren sus 5 opciones principales y que las califiquen según las 3 variables que consideren más importantes (por ejemplo, consumo de gasolina, precio, etc.).

Invite a cada grupo a revelar qué automóvil eligió su grupo y explique su razonamiento a toda la clase.

Actividad 4: (20 minutos) GANANCIAS MARGINALES

Lea la cita de la Biblioteca Nacional de Medicina sobre la disciplina.

Tener una discucion:

  • A medida que dejamos la niñez y nos convertimos en adolescentes, ¿por qué necesitamos disciplina?
  • ¿Cómo te ayudará la disciplina cuando te conviertas en adulto y te vayas de casa?

Pida a los estudiantes que analicen el cómic de Calvin & Hobbes en las diapositivas. Luego reparta un papel rayado a cada estudiante. Publique un cronómetro de 5 minutos y pida a los estudiantes que respondan a las siguientes indicaciones:

  • ¿Cuáles son las mayores diferencias que has notado dentro de sí mismo en la última semana, mes, año, 2 años, 5 años?
  • ¿Cuáles fueron algunas de sus decisiones que llevaron a estos cambios?
  • ¿Fueron estos cambios circunstanciales (p. ej., ocurrieron debido a alguien o algo más) o intencionales (p. ej., usted trabajó para lograr el cambio)?
  • ¿Las decisiones que ha tomado hasta ahora le han llevado a donde quiere estar hoy? Si no, ¿cuál es un pequeño cambio que podrías hacer hoy?

Luego, organice a los estudiantes en grupos pequeños y reparta losartículo “Ganancias marginales”, de James Clear. Publique las instrucciones para que los grupos de estudiantes las sigan mientras leen el artículo juntos:

  • Paso 1: Lea la primera sección sobre el equipo ciclista británico y discuta las preguntas al final de la sección.
  • Paso 2: Lea las próximas 2 secciones, marcando las palabras y frases que se destacan para su grupo (piense: momentos ah-ha). Comente qué consejo le gusta más del artículo.

Después de que cada grupo haya tenido la oportunidad de debatir, pida a algunos portavoces de cada grupo que compartan sus ideas de artículos favoritas con la clase.

Actividad 5: (20 minutos) UNA CARTA PARA MÍ

Distribuya una hoja de papel rayado a cada estudiante. Los estudiantes escribirán una carta a sí mismos en el futuro, para ser recibida en la graduación (o fechada en otro momento en el futuro lejano). Los estudiantes pueden usar las siguientes indicaciones para inspirarse:

  • ¿Qué pequeños cambios espera hacer entre ahora y el futuro?
  • ¿Dónde quiers estar cuando reciba esta carta?
  • ¿Cómo quiere ser diferente?
  • ¿Cómo quiere ser el mismo?
  • ¿Cuáles son algunas de las “ganancias marginales” que desea lograr?
  • ¿Qué detalles querrá recordar sobre su yo actual?

Una vez que los estudiantes hayan terminado con su carta, páseles un sobre y pídales que incluyan lo siguiente adentro:

  1. El papel rayado que enumera las decisiones grandes y pequeñas
  2. El mensaje de reflexión del diario.
  3. La carta a su futuro yo

Pida a los estudiantes que titulen y fechen cada trabajo para que recuerden el contexto de la tarea. Luego, los estudiantes deben sellar todo el interior del sobre e inscribir lo siguiente en el exterior: “No abrir hasta ______ (decidir una fecha como clase. Esto podría ser la graduación o más allá)”.

Los estudiantes pueden devolverte estos sobres, lo que significa que tendrá que localizarlos y devolverlos en el momento correcto. Alternativamente, los estudiantes pueden llevarse los sobres a casa y esconderlos en un lugar seguro donde puedan encontrarlos más tarde.

Actividad 6: (20–45 minutos) RIESGOS Y RECOMPENSAS

Para esta próxima actividad, elija una de las siguientes opciones. Los estudiantes prestarán atención a su nivel de tolerancia al riesgo y las recompensa que obtienen de sus decisiones.

Opción 1: Juegos de Mesa o Juegos de Cartas

Usando los juegos que tiene en clase o las opciones gratuitas en línea, haga que los estudiantes se reúnan en grupos o parejas y jueguen juegos cortos que impliquen cierto riesgo. Algunos ejemplos incluyen ajedrez, damas, Farkle, Scrabble, Yahtzee y muchos otros.

Mientras los estudiantes juegan, pídales que piensen en las siguientes preguntas:

  • ¿Soy un jugador “seguro” o un jugador “arriesgado”?
  • ¿Qué influyó en mis decisiones de tomar riesgos o ir a lo seguro?
  • ¿Cuál fue mi estrategia básica durante el juego?

Después de que termine el tiempo de juego, reúnanse y discutan lo siguiente:

  • ¿Es un jugador “seguro” o un jugador “arriesgado”?
  • ¿Qué influyó en sus decisiones de tomar riesgos o ir a lo seguro?
  • ¿Cuál fue su estrategia básica durante el juego?
  • ¿Cuáles son algunas decisiones arriesgadas que podría tomar en la vida real (por ejemplo, comprar una casa, conducir rápido, invitar a alguien a una cita, etc.)?
  • ¿Cómo se compara su proceso de toma de decisiones mientras juegas con la toma de decisiones en la vida real?
    • ¿Es impulsivo o rápido para decidir, o más bien pensador/tomador de decisiones lento?
    • ¿Cuál cree que es mejor?

Opción 2: Juegos en línea

Usando un dispositivo, haga que los estudiantes elijan jugar GastadoCamino de Oregón. En cada juego, los alumnos intentarán sobrevivir haciendo una serie de elecciones. Los estudiantes pueden tener que jugar durante varias rondas, según sus elecciones y consecuencias.

Después de algunas rondas, discuta las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles fueron algunas de las decisiones más difíciles que tuvo que tomar?
  • ¿Cuándo decidió correr riesgos o ir a lo seguro?
  • ¿Cuáles fueron algunas de las consecuencias con las que tuvo que lidiar?
  • ¿Todas las consecuencias parecían justas? ¿Se relaciona eso con la vida real?
  • A medida que comienza a hacer planes para mudarse de casa (piense en la universidad, el trabajo, el Cuerpo de Paz, etc.), ¿cuáles son algunas de sus preocupaciones? ¿Cuáles son algunas cosas que puedes hacer para prepararse?
  • ¿Cómo aborda de manera diferente las decisiones de alto y bajo riesgo? ¿Cuáles son algunos ejemplos de cada uno?
  • ¿Cómo podría usar las listas de pros y contras al tomar decisiones importantes?
  • ¿Cómo pueden los buenos hábitos prevenir la parálisis por análisis?
  • ¿Por qué es tan importante la investigación exhaustiva durante las decisiones de peso?
  • ¿Cuándo debe aplicar sus valores personales a las opciones de vida?
  • ¿Cuáles son los pros y los contras de la toma de decisiones impulsiva?
  • Piense antes de actuar.
  • Desarrollar disciplina usando hábitos diarios.
  • Recopile información e investiga.
  • Considere todas las posibilidades.
  • Compare las opciones utilizando las principales variables.
  • Cree tiempo para las grandes decisiones.
  • Evite las elecciones impulsivas.