Lesson 23: Choices & Decision Making

The purpose of this lesson is to help students explore various choices they make every day and how they impact their life at home and at school. Students will also explore the decision-making process and apply that to various scenarios. 

We make choices every day, ranging from small or large in significance to our well-being. Some of our choices must be made quickly and others require great thought. “Decision-making usually involves a mixture of intuition and rational thinking… However, there are steps to ensure that people make consistently excellent choices, including gathering as much information as possible, considering all the possible alternatives, as well as their attendant benefits and costs, and taking the time to sleep on weightier decisions.” (Psychology Today) 

A major skill that students must have is thinking about consequences before acting. Consequences, or the result of an action, can be positive or negative. Based on past experience and observation, we can often guess a consequence before we act. People often rationalize bad decisions before or after the bad choice. Common pitfalls in decision making include “doing too little or too much research, mistaking opinions for facts, decision fatigue, a failure to learn from past errors, and more.” (Psychology Today) 

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Activity 1: (15 minutes) CHOICES, CHOICES, EVERYWHERE

Watch the video “Making Tough Choices with Kid President,” by Participant. Have a discussion: 

  • What are some day-to-day choices that you have to make? (List these on the whiteboard.) Encourage students to think about choices at home and choices at school. 
  • What choices do you make at home? 
  • What are hard choices you have? 
  • What are easy choices you have?


In addition to the choices you make at school and on the playground, you also make choices about the kind of student you want to be. Invite students to complete the Choice Survey. 

Activity 3: (20 minutes) CHOICES AND CONSEQUENCES 

Ask students to discuss and simply define the word “consequence.” Have a few groups share their definitions. Read the definitions: 

  • Consequence (noun): the result of an action or decision 
  • Consequence (noun): “something produced by a cause or necessarily following from a set of conditions” (Merriam-Webster)

As a class, fill in the consequences/effects based on the given choices/causes using what students know about science and life. Have students work in pairs to complete the Choices and Consequences handout. They will need to fill in a missing choice that could lead to the consequence on the page, or fill a probable consequence for the choice. Discuss students’ answers and emphasize the connection to cause and effect. 

Sometimes our choices have consequences that we didn’t expect. That is why it is important to try to think of the consequences before we make a decision. 

ACTIVITY 4: (15 minutes) IF/THEN

Introduce students to the “If/Then” language of consequences. Explore various If/Then scenarios with students. Help students understand that some choices come with unexpected consequences. 

Invite students to complete the Choices & Consequences Handout. Invite several students to share their responses. 

Activity 5: (15 minutes) DECISION MAKING PROCESS

Review the decision-making process with the acronym DECIDE.

  • DEFINE the problem.
  • ESTABLISH the criteria.
  • CONSIDER the alternatives.
  • IDENTIFY the best alternative.
  • DEVELOP a plan and implement the plan of action.
  • EVALUATE and monitor the solution and feedback.

Practice the decision-making process with the following interactive video.

(The correct answers for the video above are: Level 1: B. catapult, Level 2: pink, Level 3: C. leaning dominoes, Level 4: D. move the cup away, Level 5: A. raise the pirouette, Level 6: orange, then orange again, Level 7: left, left again). 

Allowing students to choose the incorrect choice allows some good reflection. Also, pause the videos to allow students to look at the setups and try to look for information that will help them make the best choice.


Invite students to reflect on some of the topics they have learned about this year. Invite them to choose one of the following topics and create an “If/Then” skit, role play, poster, or other presentation (of their choosing) to demonstrate the kinds of choices they make regarding that topic and the positive and negative consequences. Invite students to create the scene and 2 different endings depending on the choice they make. Have students share with the rest of the class. 

Potential Topics/Choices about: Nutrition, Hygiene, Exercise, Sleep & Stress, Regulating Emotions, Resilience, and Growth Mindset

Activity 7: (30 minutes) DECISION-MAKING PROCESS

Review the decision-making process as a class. Share a personal example (e.g., deciding which major to pick in college or whether to buy or rent a house where you live). Read the quote: 

“Although we usually make decisions quickly, following decision-making models can help us make thoughtful decisions. By outlining the decision-making process, you can ensure that you are going through each step, considering the alternatives, and making an informed decision, which should lead to better outcomes. When it comes to group settings, being transparent about the decision-making process can also help other people understand why you’re making the choices you are. After all, wasn’t it irritating when your parents told you that the answer was no ‘because they said so’?” (The Decision Lab)

As a class, walk through the decision-making process by answering the questions based on the following scenarios:

  • You want to play with a friend but your mom asks you to do your homework first.
  • It’s field day at school and you are deciding what to wear. 
  • There is a new kid at school who asks to play with you at recess.
  • Your younger sibling destroys a project you worked really hard on.
  • You lose track of the adult you were with in a public place.
  • You didn’t study for a test and you can see the paper of the student next to you. 

Pass out the One Big Decision handout to each student. Ask students to think of a big decision that they have had to make in the past. They should answer the questions on the sheet based on that big decision and describe the result.

Activity 8: (varies) ENDING A STORY

Watch the video “The Elements of a Story,” by Khan Academy. As students listen, have them listen for where choices and consequences might fall. Discuss where choices and consequences appear in a story map. 

Read the following stories as a class and have each student choose which story they want to finish. Pass out a lined piece of paper to every student or have them pull out a journal. Invite each student to do the following to wrap up their story: 

  1. Make a decision using the decision-making process.
  2. Write the choice(s) that character makes. 
  3. Include the positive or negative consequences of their choices. 
  4. Optional: Plot your story on a story map and finish the story by filling in the blank spots.

Stories to Finish:

  1. Gabriel loved ice cream. He adored eating the icy-cold treat. He would gobble it in a cone. He would slurp it in a shake. He would shovel it in his mouth by the scoopful. He didn’t even mind the brain freezes that would seize him when he ate too fast. Ice cream was delectable to him. His birthday was coming up on Friday. He had invited his friends to his party, including Jeremy, his new friend he had made in his class this year. Gabriel was excited to have all his friends over to his house at the same time. It was going to be an epic birthday. Tuesday morning, Gabriel’s dad told him that Jeremy’s mom had called to say that Jeremy would be coming to the party. Jeremy had been so excited to be invited. She had also explained that Jeremy was lactose-intolerant. He couldn’t have milk or cheese, or any other products made from milk. Dad said he needed to go shopping for the food for the party. He asked Jeremy what dessert he wanted Dad to buy for Friday.
  2. Sophie’s hair was her pride and joy. It was dark and curly and halfway down her back. She loved that she could wear it in pigtails, or braids, or with a headband, letting the curls cascade over her shoulders. Sophie’s best friend was Gwen. Gwen lived down the street from Sophie. Gwen and Sophie loved to spend every minute together. They would swing on the playground together every recess. They walked to and from school with each other. They rode bikes and had adventures together after school, on the weekends, and all holidays and breaks from school. Their teacher called them the Inseparable Pair. One morning before school, Sophie’s mom was brushing her hair. The tangles were especially bad today and Sophie’s scalp ached. She rubbed her sore head as she walked to Gwen’s house. Even though it sometimes hurt, Sophie’s curls glistened and gleamed in the sunlight. Sophie knocked on the door at Gwen’s house. A moment later, the door opened and Sophie was surprised. Gwen had a new hairstyle. It was short and clipped above her shoulders. Sophie told her friend that it looked great. When she asked Gwen about her haircut, Gwen replied that summer was coming and she wanted her hair short to keep her cool. When Sophie got home from school, her mom announced that she had a hair appointment that afternoon and asked Sophie if she would like to get her hair done as well.
  3. Mattie and Dalton were sister and brother. They fought sometimes, as all siblings do, but they loved each other and enjoyed playing together. Their favorite pastime was watching movies as a family. Dad would make popcorn and mom would make the couch snug and cozy. They would all sit on the couch together and watch a movie every Friday night. The problem that had arisen was that Mattie and Dalton liked completely different kinds of movies. Mattie loved all movies that were thrilling, mysterious, or even scary. Dalton, on the other hand, preferred his picks to be comedies. To avoid a fight each week, their parents had decided that they would take turns selecting the Friday night flick each week. One Friday, Mom announced that Mattie and Dalton were old enough to learn to compromise. They had to work together to choose a film for the family to watch that evening. Dalton was displeased. It had been his turn to select the movie that week. Mattie had chosen a movie last week that he didn’t like. In all honesty, it had been a little too frightening for his taste. He knew since Mattie was older, she would try to force him to choose one of her favorite movies.

You may choose to have students write only a rough draft or participate in the entire writing process to produce a polished piece of writing. Invite students to share various story endings with the class. 


One of the ways we use our choices is as a member of our community. We make choices every day about the laws and rules we choose to obey. We make choices about the people we choose to serve. 

Make a list of the rules and laws in our community. What are the consequences of not obeying those rules/laws? What are the positive consequences when we do? 

How can we help others make good choices? Think about the rules in our school. Invite students to create a “choice” campaign. Choose a rule and design a poster that helps younger students make a good choice.

  • How does making good choices and decisions strengthen our well-being? 
  • How can we support others in making good choices and decisions? 
  • Choose to do your best work. 
  • Choose to ask for help. 
  • Reflect on the choices you have. 
  • Think through your options. 
  • Consider the consequences of your choices. 
  • Choose to be your best self. 
  • Choose to do the right thing for yourself and others. 
  • Encourage others to make good choices.

El propósito de esta lección es ayudar a los estudiantes a explorar varias decisiones que toman cadadía y cómo impactan su vida en el hogar y en la escuela. Los estudiantes también explorarán la decisión.proceso de creación y aplicarlo a varios escenarios.

Tomamos decisiones todos los días, que varían desde pequeñas o grandes en importancia para nuestro bienestar. Algunas de nuestras decisiones deben tomarse rápidamente y otras requieren una gran reflexión. “La toma de decisiones generalmente implica una mezcla de intuición y pensamiento racional… Sin embargo, hay pasos para asegurar que las personas tomen decisiones consistentemente excelentes, incluida la recopilación de tanta información como sea posible, considerando todas las alternativas posibles, así como los beneficios y costos que conllevan. y tomarse el tiempo para reflexionar sobre decisiones más importantes”. (Psicología Hoy)

Una habilidad importante que deben tener los estudiantes es pensar en las consecuencias antes de actuar. Las consecuencias, o el resultado de una acción, pueden ser positivas o negativas. Basándonos en experiencias y observaciones pasadas, a menudo podemos adivinar una consecuencia antes de actuar. La gente suele racionalizar las malas decisiones antes o después de tomarlas. Los errores comunes en la toma de decisiones incluyen “hacer muy poca o demasiada investigación, confundir opiniones con hechos, fatiga en las decisiones, no aprender de los errores del pasado y más”. (Psicología Hoy)

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Actividad 1: (15 minutos) OPCIONES, OPCIONES, EN TODAS PARTES

Mira el video “Tomar decisiones difíciles con Kid President”, por un participante. Tener una discucion:

  • ¿Cuáles son algunas de las decisiones que tienes que tomar en el día a día? (Enumérelos en la pizarra). Anime a los estudiantes a pensar en las opciones en casa y en la escuela.
  • ¿Qué elecciones haces en casa?
  • ¿Cuáles son las decisiones difíciles que tienes?
  • ¿Cuáles son las opciones fáciles que tienes?


Además de las decisiones que tomes en la escuela y en el patio de recreo, yTambién puedes tomar decisiones sobre el tipo de estudiante que quieres ser. Invite a los estudiantes a completar la Encuesta de elección.

Actividad 3: (20 minutos) OPCIONES Y CONSECUENCIAS

Pida a los estudiantes que analicen y definan simplemente la palabra “consecuencia”. Haga que algunos grupos compartan sus definiciones. Lea las definiciones:

  • Consecuencia (sustantivo): el resultado de una acción o decisión
  • Consecuencia (sustantivo): “algo producido por una causa o necesariamente resultante de un conjunto de condiciones” (Merriam-Webster)

Como clase, completen las consecuencias/efectos basándose en las opciones/causas dadas utilizando lo que los estudiantes saben sobre la ciencia y la vida. Haga que los estudiantes trabajen en parejas para completar el folleto Opciones y consecuencias. Tendrán que completar una opción faltante que podría llevar a la consecuencia en la página, o completar una consecuencia probable para la elección. Analice las respuestas de los estudiantes y enfatice la conexión entre causa y efecto.

A veces nuestras decisiones tienen consecuencias que no esperábamos. Por eso es importante intentar pensar en las consecuencias antes de tomar una decisión.


Presente a los estudiantes el lenguaje de consecuencias “Si/Entonces”. Explore varios escenarios Si/Entonces con los estudiantes. Ayude a los estudiantes a comprender que algunas decisiones tienen consecuencias inesperadas.

Invite a los estudiantes a completar el folleto Opciones y consecuencias. Invite a varios estudiantes a compartir sus respuestas.

Actividad 5: (15 minutos) PROCESO DE TOMA DE DECISIONES

Revisar la decisión-proceso de toma de decisiones con las siglas DECIDIR.

  • Define el problema.
  • ESTABLECER los criterios.
  • CONSIDERE las alternativas.
  • IDENTIFICAR la mejor alternativa.
  • DESARROLLAR un plan e implementar el plan de acción.
  • EVALUARTE y monitorear la solución y la retroalimentación.

Practica la decisión-haciendo el proceso con lo siguiente vídeo interactivo.

(Las respuestas correctas para el video de arriba son: Nivel 1: B. catapulta, Nivel 2: rosa, Nivel 3:Limpieza dominó, Nivel 4: D. alejar la copa, Nivel 5: A. levantar la pirueta, Nivel 6: naranja, luego naranja nuevamente, Nivel 7: izquierda, nuevamente izquierda).

Permitir que los estudiantes elijan la opción incorrecta permite una buena reflexión. Además, pausa los videos para permitir que los estudiantes vean las configuraciones e intenten buscar información que les ayude a tomar la mejor decisión.


Invite a los estudiantes a reflexionar sobre algunos de los temas que han aprendido este año. Invítelos a elegir uno de los siguientes temas y crear una obra de teatro “Si/Entonces”. Juego de roles,cartel u otra presentación (de su elección) para demostrar los tipos de decisiones que toman con respecto a ese tema y las consecuencias positivas y negativas. Invite a los estudiantes a crear la escena y 2 diferentes finales dependiendo de la elección que hagan. Haga que los estudiantes compartan con el resto de la clase.

Temas potenciales/Opciones sobre: ​​Nutrición, Higiene, Ejercicio, Sueño y Estrés, Regulación de EMovimientos, resiliencia y mentalidad de crecimiento.

Actividad 7: (30 minutos) PROCESO DE TOMA DE DECISIONES

Revise el proceso de toma de decisiones como clase. Comparta un ejemplo personal (por ejemplo, decidir qué carrera elegir en la universidad o si comprar o alquilar una casa donde vive). Lea la cita:

“Aunque normalmente tomamos decisiones rápidamente, seguir modelos de toma de decisiones puede ayudarnos a tomar decisiones bien pensadas. Al delinear el proceso de toma de decisiones, puede asegurarse de seguir cada paso, considerar las alternativas y tomar una decisión informada, lo que debería conducir a mejores resultados. Cuando se trata de entornos grupales, ser transparente sobre el proceso de toma de decisiones también puede ayudar a otras personas a comprender por qué estás tomando las decisiones que tomas. Después de todo, ¿no fue irritante cuando tus padres te dijeron que la respuesta era no, “porque ellos lo dijeron”? (El laboratorio de decisiones)

Como clase, recorra el proceso de toma de decisiones respondiendo las preguntas basadas en los siguientes escenarios:

  • Quieres jugar con un amigo pero tu mamá te pide que hagas tu tarea primero.
  • Es día de campo en la escuela y estás decidiendo qué ponerte.
  • Hay un niño nuevo en la escuela que te pide jugar contigo en el recreo.
  • Tu hermano menor destruye un proyecto en el que trabajaste muy duro.
  • Pierdes la pista del adulto con el que estabas en un lugar público.
  • No estudiaste para un examen y puedes ver el trabajo del estudiante a tu lado.

Distribuya el folleto Una gran decisión a cada estudiante. Pida a los estudiantes que piensen en una decisión importante que hayan tenido que tomar en el pasado. Deben responder las preguntas de la hoja basándose en esa gran decisión y describir el resultado.

Actividad 8: (varía) TERMINAR UNA HISTORIA

Mira el video “Los elementos de una historia”, de Khan Academy. Mientras los estudiantes escuchan, pídales que presten atención a dónde podrían caer las opciones y las consecuencias. Analice dónde aparecen las opciones y las consecuencias en un mapa de historia.

Lea las siguientes historias en clase y haga que cada estudiante elija qué historia quiere terminar. Distribuya una hoja de papel rayada a cada estudiante o pídales que saquen un diario. Invite a cada estudiante a hacer lo siguiente para terminarcuenta su historia:

  1. Tomar una decisión utilizando el proceso de toma de decisiones.
  2. Escribe las elecciones que hace ese personaje.
  3. Incluya las consecuencias positivas o negativas de sus elecciones.
  4. Opcional: PColoca tu historia en un mapa de la historia y termínala llenando los espacios en blanco.

Historias para terminar:

  1. A Gabriel le encantaba el helado. Le encantaba comer la delicia helada. Se lo tragaría en un cono. Lo sorbería en un batido. Se lo metía en la boca a cucharadas. Ni siquiera le importaba que su cerebro se congelara cuando comía demasiado rápido. El helado le resultaba delicioso. Su cumpleaños se acercaba el viernes. Había invitado a sus amigos a su fiesta, incluido Jeremy, su nuevo amigo que había hecho en su clase este año. Gabriel estaba emocionado de tener a todos sus amigos en su casa al mismo tiempo. Iba a ser un cumpleaños épico. El martes por la mañana, el padre de Gabriel le dijo que la madre de Jeremy había llamado para decirle que Jeremy vendría a la fiesta. Jeremy había estado muy emocionado de ser invitado. También le había explicado que Jeremy era intolerante a la lactosa. No podía tomar leche ni queso ni ningún otro producto elaborado con leche. Papá dijo que necesitaba ir a comprar comida para la fiesta. Le preguntó a Jeremy qué postre quería que papá comprara para el viernes.
  2. El cabello de Sophie era su orgullo y alegría. Era oscuro y rizado y le llegaba hasta la mitad de la espalda. Le encantaba poder usarlo en coletas, trenzas o con una diadema, dejando que los rizos cayeran en cascada sobre sus hombros. La mejor amiga de Sophie era Gwen. Gwen vivía en la misma calle que Sophie. A Gwen y Sophie les encantaba pasar cada minuto juntas. Se columpiaban juntos en el patio de recreo en cada recreo. Caminaban juntos hacia y desde la escuela. Andaban en bicicleta y vivían aventuras juntos después de la escuela, los fines de semana y todos los días festivos y descansos escolares. Su maestra los llamó la Pareja Inseparable. Una mañana, antes de ir a la escuela, la mamá de Sophie estaba cepillándose el cabello. Los enredos eran especialmente graves hoy y a Sophie le dolía el cuero cabelludo. Se frotó la cabeza dolorida mientras caminaba hacia la casa de Gwen. Aunque a veces dolía, los rizos de Sophie brillaban y relucían a la luz del sol. Sophie llamó a la puerta de la casa de Gwen. Un momento después, La puerta se abrió y Sophie se sorprendió. Gwen tenía un nuevo peinado. Era corto y sujeto por encima de los hombros. Sophie le dijo a su amiga que se veía genial. Cuando le preguntó a Gwen sobre su corte de pelo, Gwen respondió que se acercaba el verano y que quería tener el pelo corto para mantenerse fresca. Cuando Sophie llegó a casa de la escuela, su madre anunció que tenía una cita con el cabello esa tarde y le preguntó a Sophie si también le gustaría peinarse.
  3. Mattie y Dalton eran hermana y hermano. A veces se peleaban, como hacen todos los hermanos, pero se amaban y disfrutaban jugar juntos. Su pasatiempo favorito era ver películas en familia. Papá hacía palomitas de maíz y mamá hacía que el sofá fuera cómodo y acogedor. Todos se sentaban juntos en el sofá y veían una película todos los viernes por la noche. El problema que había surgido era que a Mattie y Dalton les gustaban tipos de películas completamente diferentes. A Mattie le encantaban todas las películas que eran emocionantes, misteriosas o incluso aterradoras. Dalton, por otro lado, prefería que sus elecciones fueran comedias. Para evitar una pelea cada semana, sus padres habían decidido que se turnarían para seleccionar la película del viernes por la noche cada semana. Un viernes, mamá anunció que Mattie y Dalton tenían edad suficiente para aprender a hacer concesiones. Tuvieron que trabajar juntos para elegir una película que la familia pudiera ver esa noche. Dalton estaba disgustado. Le había tocado a él seleccionar la película esa semana. Mattie había elegido una película la semana pasada que no le gustaba. Honestamente, había sido demasiado aterrador para su gusto. Sabía que, como Mattie era mayor, intentaría obligarlo a elegir una de sus películas favoritas.

Puede optar por que los estudiantes escriban solo un borrador o que participen en todo el proceso de escritura para producir un escrito pulido. Invite a los alumnos a compartir varios finales de historias con la clase.


Una de las formas en que utilizamos nuestras elecciones es como miembro de nuestra comunidad. Todos los días tomamos decisiones sobre las leyes y reglas que decidimos obedecer. Tomamos decisiones sobre las personas a las que elegimos servir.

Haga una lista de las reglas y leyes de nuestra comunidad. ¿Cuáles son las consecuencias de no obedecer esas reglas/leyes? ¿Cuáles son las consecuencias positivas cuando lo hacemos?

¿Cómo podemos ayudar a otros a tomar buenas decisiones? Piense en las reglas de nuestra escuela. Invite a los estudiantes a crear una campaña de “elección”. Elija una regla y diseñe un cartel que ayude a los estudiantes más jóvenes a tomar una buena decisión.

  • ¿Cómo fortalece nuestro bienestar tomar buenas decisiones y elecciones?
  • ¿Cómo podemos apoyar a otros para que tomen buenas decisiones?
  • Elige hacer tu mejor trabajo.
  • Elige pedir ayuda.
  • Reflexiona sobre las opciones que tienes.
  • Piense en sus opciones.
  • Considere las consecuencias de sus elecciones.
  • Elige ser tu mejor yo.
  • Elija hacer lo correcto para usted y los demás.
  • Anime a otros a tomar buenas decisiones.