Lesson 22: Courage & Bravery

Lined paper or student journals (1 per student)

The Little Tree:


The Cowardly Lion Sings About Courage by MOV Clips:


  • I can describe examples of courage.
  • I can explain how fear discourages personal growth.
  • I use strategies to prepare before doing scary things.
  • I can identify the associated challenges of bravery.
  • I recognize fears that are holding me back.
  • I do something difficult or scary every day.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to face their fears so that they do not shy away from opportunities for personal growth and develop. Students will identify fictional and non-fictional examples of bravery, compare fear with courage, read and discuss attributes, analyze song lyrics, journal about fears and dreams, complete simple acts of courage using a BINGO game, and participate in a classroom talent show.

The American Psychological Association defines courage as “the ability to meet a difficult challenge despite the physical, psychological, or moral risks involved in doing so. Examples of acts of courage include saving another’s or one’s own life against a meaningful threat; coping with a painful, debilitating, or terminal illness; overcoming a destructive habit; and voicing an unpopular opinion.” It is easy to assume that courageous people are fearless. However, courageous people can actually experience high levels of fear, but choose to face the obstacles rather than run away from them.

Fear, though helpful when identifying dangerous situations, can hold us back from reaching our potential. Due to fear, we may miss learning opportunities, stunt our development, or falter when making good choices. According to GoodTherapy, we can increase our courage using a few simple strategies: decide to act, breathe deeply beforehand, improve our self-esteem or self-confidence, rely on our social support, and focus on developing our strengths rather than fixing weaknesses. When we choose to act courageously in spite of fear, our potential becomes a possibility.

courage, bravery, potential, fear, self-confidence, conviction, integrity, compassion, objectivity, adversity

Activity 1 (20 minutes): READ-ALOUD

Ask students to name several of the things that they are scared of. Validate their answers by having the class raise their hands if they also share that fear.

Read a quick biography blurb about Nelson Mandela, followed by his quote:

  • “Nelson Mandela was a civil rights leader in South Africa. He fought against apartheid, a system where non-white citizens were segregated from whites and did not have equal rights. He served a good portion of his life in prison for his protests, but became a symbol for his people. Later he would become president of South Africa.” (Ducksters)
  • “I learned that courage was not the absence of fear, but the triumph over it. The brave man is not he who does not feel afraid, but he who conquers that fear.” (Nelson Mandela)

Read the book The Little Tree as a class. Have a class discussion:

  • Why did the Little Tree not want to let go of its leaves?
  • What happened as a result of not letting go of its leaves?
  • What does the author want you to learn from the Little Tree’s story?
  • How did the Little Tree show courage and bravery?
  • How can fear hold us back from reaching our potential?
  • How does courage help us to grow?

Activity 2 (20 minutes): COURAGE VS. FEAR

Pass out the Courage vs. Fear handout. Read some definitions together and have students summarize the definitions in their own words. They can also look up synonyms in a thesaurus.

Courage (noun): “the ability to meet a difficult challenge despite the physical, psychological, or moral risks involved in doing so. Examples of acts of courage include saving another’s or one’s own life against a meaningful threat; coping with a painful, debilitating, or terminal illness; overcoming a destructive habit; and voicing an unpopular opinion. Also called bravery; valor.” (APA Dictionary)

Fear (noun): “an unpleasant, often strong emotion caused by anticipation or awareness of danger” or “reason for alarm” (Merriam-Webster)

Next, have students brainstorm some real-world examples of courage and fear and describe them on the handout. Have students share some of their definitions and examples. Finally, explain that courage can be strengthened, even if we experience fear. Read some tips for increasing courage in our lives:

  1. Decide to act even if you are scared.
  2. Breathe deeply beforehand to calm your nerves and focus.
  3. Improve your self-esteem so you feel confident to face challenges.
  4. Surround yourself with supportive friends and family to lean on.
  5. Focus on developing your strengths rather than fixing your weaknesses.
  6. Seek help from trusted adults.

Activity 3 (30 minutes): GALLERY WALK

Post the 10 Attributes of Courage quotes around the room. Invite students to work in groups of 2–3, circulating around the room and answering the questions at each card:

  • How would you summarize this quote in one simple sentence?
  • Who is a fictional or real-life example that exemplifies this attribute?
  • Are there any challenges that make practicing this attribute difficult?

Activity 4 (30–45 minutes): DREAM WRITING

Read a quick synopsis of The Wizard of Oz:

Dorothy met some friends on her way to the land of Oz: Tin Woodman, Scarecrow, and the Cowardly Lion. Each traveler wishes for a gift from the great Wizard of Oz. The Lion, ashamed that he is not brave like other lions, desires the gift of courage.

Watch the video, “The Cowardly Lion Sings About Courage,” by MOV Clips.

Review the lyrics and answer the following questions:

“If I were King of the Forest, Not queen, not duke, not prince.
My regal robes of the forest, would be satin, not cotton, not chintz.
I’d command each thing, be it fish or fowl.
With a woof and a woof and a royal growl – woof.
As I’d click my heel, all the trees would kneel.
And the mountains bow and the bulls kowtow.
And the sparrow would take wing – If I – If I – were King!
Each rabbit would show respect to me. The chipmunks genuflect to me.
Though my tail would lash, I would show compash
For every underling!
If I – If I – were King!
Just King!
Monarch of all I survey — Mo–na-a-a–a-arch Of all I survey!”
Lyrics by Harold Arlen

Have a class discussion.

  • What does the Lion want to be?
  • What is really holding him back from that goal?
  • How can we relate to the Lion? What can we learn from him?

Read the quotes about courage:

  • “Be fearless. Have the courage to take risks. Go where there are no guarantees. Get out of your comfort zone, even if it means being uncomfortable.The road less traveled is sometimes fraught with barricades, bumps, and uncharted terrain. But it is on that road where your character is truly tested—and your personal growth realized. ” (Katie Couric, Commencement Address at Williams College, 2007)
  • “Our regrets, our fears, they hold us back. We have to let them go so we can become what we’re supposed to be. We have to burn them all away.” (Amie Kaufman)

Using a lined paper or student journals, ask students spend 5–10 minutes answering the prompt:

Thinking back on the example of the Cowardly Lion, write down a dream of yours and what is holding you back from reaching it.

Have a few volunteers share what their dream is and what is holding them back.

On the same paper, have students write a simple goal for themselves to help them achieve their potential despite any fears that they have. Encourage students to display this paper where they will see it often as a reminder.

Activity 5 (20 minutes): COURAGE BINGO

As a class, brainstorm some simple courageous actions that students can perform in their own lives, at home, at school, or in the community. Here are some examples to get you started:

  1. Try out for a school team or performing group.
  2. Sit or play with someone who is all alone.
  3. Tell the teacher if you see a student that needs help.
  4. Say hello to a random person or introduce yourself to someone at school.
  5. Raise your hand or answer a question that you are not 100% sure about.
  6. Invite over a new friend for a play date.
  7. Do the right thing, even if no one else is doing it.
  8. Write a letter to your school, district, or state about a concern.
  9. Work with someone that you do not usually work with.
  10. Try eating a new food that you are not sure if you will like.

Pass out the Courage Bingo handout to each student. Have students think of 24 simple actions that would require some personal courage to do. Write them on the empty spaces. Students can take this handout home and cross the boxes off, one at a time. Once they have a BINGO, invite students to bring you their handout and they can earn a high five or a small prize. You can even offer a bonus prize for anyone that gets a blackout.

In a week, discuss how they are doing on their bingo board. Emphasize that it is important to do hard things every day. The more we practice, the better we get at it. Through that process we can increase our resilience.

Activity 6 (ongoing): TALENT SHOW

Performing in front of peers can require a lot of courage. As a class, plan a date to host a talent show. You can invite other classes and parents to join. Ask students to volunteer to perform a 1–2 minute talent that they have been working on. Students can participate in any way (e.g., making the program, being the MC, etc.), but encourage them to choose something that will stretch them. Remind audience members to support with enthusiastic and genuine applause, because performing in front of other people can be scary.

After the show, invite students to share about their experience, including anyone who faced a personal fear.

  • What makes a person brave?
  • Do courageous people feel fearful sometimes? Explain.
  • What discourages us from being brave or courageous?
  • What is better for our well-being: fear or courage? Why?
  • How can fear hold us back from reaching our potential?
  • What can you do to prepare before doing something scary?
  • What could happen if you did something brave every day?
  • Acknowledge your fear. Remember everyone feels it.
  • Breathe deeply, seek calm, and decide to act.
  • Boost your self-esteem with positive self-talk.
  • Develop strengths rather than fixing weaknesses.
  • Get comfortable with being uncomfortable.
  • Seek out supportive friends and family members.
  • Ask a trusted adult for help.
  • Apply (depth): Students performed small acts of courage with a game of BINGO.
  • Transfer (breadth): Students read and identified fictional and non-fictional examples of courage.

Papel rayado o diarios del estudiante (1 por estudiante)

El arbolito:


El león cobarde canta sobre el valor de MOV Clips:


Guía para padres

El objetivo de esta lección es que los estudiantes se enfrenten a sus miedos para que no rehúyan las oportunidades de crecimiento y desarrollo personal. Los estudiantes identificarán ejemplos ficticios y no ficticios de valentía, compararán el miedo con la valentía, leerán y debatirán sobre los atributos, analizarán las letras de las canciones, llevarán un diario sobre los miedos y los sueños, completarán actos sencillos de valentía utilizando un juego BINGO y participarán en un concurso de talentos en el aula.

La Asociación Americana de Psicología define la valentía como “la capacidad de enfrentarse a un reto difícil a pesar de los riesgos físicos, psicológicos o morales que conlleva”. Algunos ejemplos de actos de valentía son salvar la vida de otra persona o la propia contra una amenaza significativa; hacer frente a una enfermedad dolorosa, debilitante o terminal; superar un hábito destructivo y expresar una opinión impopular”. Es fácil asumir que las personas valientes no tienen miedo. Sin embargo, las personas valientes pueden experimentar altos niveles de miedo, pero eligen enfrentarse a los obstáculos en lugar de huir de ellos.

El miedo, aunque es útil para identificar situaciones peligrosas, puede impedirnos alcanzar nuestro potencial. Debido al miedo, podemos perder oportunidades de aprendizaje, frenar nuestro desarrollo o vacilar a la hora de tomar buenas decisiones. Según GoodTherapy, podemos aumentar nuestra valentía utilizando algunas estrategias sencillas: decidir actuar, respirar profundamente de antemano, mejorar nuestra autoestima o confianza en nosotros mismos, confiar en nuestro apoyo social y centrarnos en desarrollar nuestros puntos fuertes en lugar de arreglar los débiles. Cuando elegimos actuar con valentía a pesar del miedo, nuestro potencial se convierte en una posibilidad.

coraje, valentía, potencial, miedo, confianza en sí mismo, convicción, integridad, compasión, objetividad, adversidad

Actividad 1 (20 minutos): LECTURA EN VOZ ALTA

Pida a los estudiantes que nombren algunas de las cosas que les dan miedo. Valide sus respuestas haciendo que la clase levante la mano si también comparten ese miedo.

Lea una breve reseña biográfica sobre Nelson Mandela, seguida de su cita:

  • “Nelson Mandela fue un líder de los derechos civiles en Sudáfrica. Luchó contra el apartheid, un sistema en el que los ciudadanos no blancos estaban segregados de los blancos y no tenían los mismos derechos. Pasó buena parte de su vida en prisión por sus protestas, pero se convirtió en un símbolo para su pueblo. Más tarde llegaría a ser presidente de Sudáfrica”. (Ducksters)
  • “Aprendí que el valor no era la ausencia de miedo, sino el triunfo sobre él. El hombre valiente no es el que no siente miedo, sino el que vence ese miedo”. (Nelson Mandela)

Lea en clase el libro El arbolito. Realice un debate en clase:

  • ¿Por qué el arbolito no quería desprenderse de sus hojas?
  • ¿Qué sucedió como resultado de no desprenderse de sus hojas?
  • ¿Qué quiere el autor que aprenda de la historia del arbolito?
  • ¿Cómo demostró el arbolito su coraje y valentía?
  • ¿Cómo puede el miedo impedirnos alcanzar nuestro potencial?
  • ¿Cómo nos ayuda el coraje a crecer?

Actividad 2 (20 minutos): CORAJE VS. MIEDO

Reparta el folleto Valor vs. Miedo. Lea juntos algunas definiciones y pida a los estudiantes que las resuman con sus propias palabras. También pueden buscar sinónimos en un tesauro.

Valor (sustantivo): “la capacidad de afrontar un reto difícil a pesar de los riesgos físicos, psicológicos o morales que conlleva”. Algunos ejemplos de actos de valor son salvar la vida de otra persona o la propia contra una amenaza significativa; hacer frente a una enfermedad dolorosa, debilitante o terminal; superar un hábito destructivo; y expresar una opinión impopular. También se llama valentía; valor”. (Diccionario APA)

Miedo (sustantivo): “una emoción desagradable, a menudo fuerte, causada por la anticipación o la conciencia del peligro” o “motivo de alarma” (Merriam-Webster)

A continuación, pida a los estudiantes que realicen una lluvia de ideas con algunos ejemplos del mundo real sobre el valor y el miedo y que los describan en el folleto. Pida a los estudiantes que compartan algunas de sus definiciones y ejemplos. Por último, explique que la valentía puede fortalecerse, incluso si experimentamos miedo. Lea algunos consejos para aumentar la valentía en nuestras vidas:

  1. Decida actuar aunque tenga miedo.
  2. Respire profundamente de antemano para calmar sus nervios y concentrarse.
  3. Mejora su autoestima para sentirse seguro de sí mismo a la hora de afrontar los retos.
  4. Rodéese de amigos y familiares que le apoyen.
  5. Céntrese en desarrollar sus puntos fuertes en lugar de arreglar sus puntos débiles.
  6. Busque la ayuda de adultos de confianza.

Actividad 3 (30 minutos): PASEO POR LA GALERÍA

Coloque las citas de los 10 atributos del valor en el aula. Invite a los estudiantes a trabajar en grupos de 2 ó 3 personas, circulando por la sala y respondiendo a las preguntas que aparecen en cada tarjeta:

  • ¿Cómo resumiría esta cita en una frase sencilla?
  • ¿Quién es un ejemplo de ficción o de la vida real que ejemplifique este atributo?
  • ¿Hay algún reto que dificulte la práctica de este atributo?

Actividad 4 (30-45 minutos): REDACCIÓN DE SUEÑOS

Lea una sinopsis rápida de El Mago de Oz:

Dorothy se encuentra con algunos amigos en su camino a la tierra de Oz: el Hombre de Hojalata, el Espantapájaros y el León Cobarde. Cada viajero desea un regalo del gran Mago de Oz. El León, avergonzado por no ser valiente como los demás leones, desea el regalo del valor.

Mire el vídeo “El león cobarde canta sobre el valor”, de MOV Clips.

Repase la letra y responda a las siguientes preguntas:

“Si yo fuera el Rey del Bosque, Ni reina, ni duque, ni príncipe.
Mis regios ropajes del bosque, serían de raso, no de algodón, no de cretona.
Ordenaría cada cosa, sea pez o ave.
Con un woof y un woof y un gruñido real – woof.
Cuando chasqueaba el talón, todos los árboles se arrodillaban.
Y las montañas se inclinaban y los toros se doblegaban.
Y el gorrión alzaría el vuelo – ¡Si yo – Si yo – fuera Rey!
Todos los conejos me mostrarían respeto. Las ardillas se inclinarían ante mí.
Aunque mi cola me azotara, mostraría compasión
Por cada subordinado.
¡Si yo – Si yo – fuera Rey!
¡Sólo Rey!
Monarca de todo lo que veo – Mo-na-a-a-arca ¡De todo lo que veo!”
Letra de Harold Arlen

Haga un debate en clase.

  • ¿Qué quiere ser el León?
  • ¿Qué es lo que realmente le impide alcanzar esa meta?
  • ¿Cómo podemos relacionarnos con el León? ¿Qué podemos aprender de él?

Lea las citas sobre el valor:

  • “No tenga miedo. Tenga el valor de arriesgarse. Vea donde no hay garantías. El camino menos transitado está a veces plagado de barricadas, baches y terrenos desconocidos. Pero es en ese camino donde se pone a prueba su carácter y se realiza su crecimiento personal. “(Katie Couric, discurso de graduación en el Williams College, 2007)
  • “Nuestros remordimientos, nuestros miedos, nos frenan. Tenemos que dejarlos ir para poder convertirnos en lo que se supone que debemos ser. Tenemos que quemarlos todos”. (Amie Kaufman)

Utilizando un papel rayado o los diarios de los estudiantes, pídales que dediquen entre 5 y 10 minutos a responder a la pregunta:

Pensando en el ejemplo del León Cobarde, escriba un sueño suyo y lo que le impide alcanzarlo.

Pida a algunos voluntarios que compartan cuál es su sueño y qué es lo que les frena.

En el mismo papel, pida a los estudiantes que escriban un objetivo sencillo para ellos mismos que les ayude a alcanzar su potencial a pesar de los miedos que tengan. Anime a los estudiantes a exponer este papel en un lugar donde lo vean a menudo como recordatorio.

Actividad 5 (20 minutos): BINGO DEL CORAJE

Como clase, haga una lluvia de ideas sobre algunas acciones sencillas de valor que los estudiantes pueden realizar en sus propias vidas, en casa, en la escuela o en la comunidad. Aquí tiene algunos ejemplos para empezar:

  1. Pruebe en un equipo escolar o en un grupo de actuación.
  2. Siéntase o juegue con alguien que esté solo.
  3. Avise al profesor si ve a un estudiante que necesita ayuda.
  4. Salude a una persona al azar o preséntese a alguien en la escuela.
  5. Levante la mano o responda a una pregunta de la que no está 100% seguro.
  6. Invite a un nuevo amigo a jugar.
  7. Haga lo correcto, aunque nadie lo haga.
  8. Escriba una carta a su escuela, distrito o estado sobre una preocupación.
  9. Trabaje con alguien con quien no suele trabajar.
  10. Pruebe a comer un alimento nuevo que no está seguro de que le vaya a gustar.

Reparta el Bingo del Valor a cada estudiante. Pida a los estudiantes que piensen en 24 acciones sencillas que requieran algo de valor personal para realizarlas. Escríbalas en los espacios vacíos. Los estudiantes pueden llevarse a casa esta hoja y tachar las casillas, de una en una. Una vez que tengan un BINGO, invite a los estudiantes a que le traigan su hoja de trabajo y podrán chocar los cinco o ganar un pequeño premio. Incluso puede ofrecer un premio extra a quien consiga un apagón.

Dentro de una semana, discuta cómo lo están haciendo en su tablero de bingo. Haga hincapié en que es importante hacer cosas difíciles cada día. Cuanto más practicamos, mejor lo hacemos. A través de ese proceso podemos aumentar nuestra resiliencia.

Actividad 6 (en curso): ESPECTÁCULO DE TALENTO

Actuar delante de los compañeros puede requerir mucho valor. Como clase, planifique una fecha para organizar un espectáculo de talentos. Puede invitar a otras clases y a los padres a participar. Pida a los estudiantes que se ofrezcan como voluntarios para representar un talento de 1-2 minutos en el que hayan estado trabajando. Los estudiantes pueden participar de cualquier manera (por ejemplo, haciendo el programa, siendo el maestro de ceremonias, etc.), pero anímales a elegir algo que les haga esforzarse. Recuerde a los miembros del público que deben apoyar con un aplauso entusiasta y genuino, porque actuar delante de otras personas puede dar miedo.

Después del espectáculo, invite a los estudiantes a compartir su experiencia, incluyendo a los que se hayan enfrentado a un miedo personal.

  • ¿Qué hace que una persona sea valiente?
  • ¿Las personas valientes sienten a veces miedo? Explique.
  • ¿Qué es lo que nos desanima a ser valientes o corajudos?
  • ¿Qué es mejor para nuestro bienestar: el miedo o el valor? ¿Por qué?
  • ¿Cómo puede el miedo impedirnos alcanzar nuestro potencial?
  • ¿Qué puede hacer para prepararse antes de hacer algo que da miedo?
  • ¿Qué pasaría si hiciera algo valiente cada día?
  • Reconozca su miedo. Recuerde que todo el mundo lo siente.
  • Respire profundamente, busque la calma y decida actuar.
  • Aumente su autoestima con un discurso positivo.
  • Desarrolle sus puntos fuertes en lugar de arreglar los débiles.
  • Siéntase cómodo con la incomodidad.
  • Busque amigos y familiares que le apoyen.
  • Pida ayuda a un adulto de confianza.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes realizaron pequeños actos de valor con una partida de BINGO.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes leyeron e identificaron ejemplos ficticios y no ficticios de valentía.