Lesson 22: Celebrating People of Character

Student devices

Paper lunch bags


Lined paper

Large package of cheap paper plates


Hole punches

VIA Stories of Strength – Alex, Part I


  • I can list and define various character strengths. 
  • I compliment others on their strengths and achievements. 
  • I learn from people that I admire. 
  • I celebrate others rather than tear them down.
  • I express gratitude for the values that I see in others.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to acknowledge and celebrate the character strengths that they see in others.

Character refers to qualities of an individual that make them who they are. We often refer to these qualities as dispositions or character traits. Character is also referred to when addressing someone’s moral values and their choices to live according to those principles. One’s personal character is not a set trait; it can be learned and changed. Reflecting on our character and celebrating the character strengths in others can improve our overall well-being. Different character strengths are often linked with the areas of well-being: physical, social, emotional, mental, and academic. 

character, strengths, wisdom, creativity, curiosity, persistence, zest, humanity, social intelligence, justice, fairness, temperance, forgiveness, humility, prudence, self-regulation, transcendence, spirituality, balcony person, basement person, stole of gratitude

Activity 1: (20 minutes) 24 CHARACTER STRENGTHS

Read the quote: “Character is the ability to make decisions based on our values and principles. NOT on our moods, circumstances, or events.” (Unknown)

As a group, list words that you associate with the word “character.” Write these on the whiteboard. 

Watch the video, “VIA Stories of Strength – Alex, Part I,” by VIA Strengths. Explain that this non-profit organization, VIA, has developed 24 character strengths.

Read the information from the VIA Institute of Character: 

  • “Character strengths are the positive parts of your personality that make you feel authentic and engaged. You possess all 24 character strengths in different degrees, giving you a unique character strengths profile.” Research shows that understanding and applying your strengths can help:
    • Boost confidence
    • Increase happiness
    • Strengthen relationships
    • Manage problems
    • Reduce stress
    • Accomplish goals
    • Build meaning and purpose
    • Improve work performance

Pass out the VIA Character Strengths handout to each student. Invite students to read through the character strengths and ask questions to clarify about any of the strengths that may be confusing. For the rest of the time, invite students to pair up with a neighbor and tell each other a story about someone that they know that illustrates one of the character strengths. 

Activity 2: (15 minutes) FICTIONAL EXAMPLES

Using the VIA Character Strengths handout, invite students to work in small groups to identify fictional characters that represent each character strength. Students can choose their favorite idea and write it in each box on the handout. 

After they have completed the handout, students should roam the room and compare their answers with several classmates. 

Activity 3: (20 minutes) GOOD NEWS

Explain that there are countless examples of character strengths around us every day. Watch the video, “Kids With Character: Honesty” by GreatSchools.

Have a discussion:

What is the difference between doing the right thing when others are watching vs. doing the right thing when no one is watching?

Explain that the 24 character strengths can be sorted into 6 main categories:

  • Wisdom: Creativity, Curiosity, Judgment, Love of Learning, Perspective
  • Courage: Bravery, Honesty, Persistence, Zest
  • Humanity: Kindness, Love, Social Intelligence
  • Justice: Fairness, Leadership, Teamwork
  • Temperance: Forgiveness, Humility, Prudence, Self-Regulation
  • Transcendence: Appreciation of Beauty & Excellence, Gratitude, Hope, Humor, Spirituality

Sort students into 6 groups and assign each group one of the categories from the board. Pass out student devices to each group. Explain that each group must find a real-world example in the news that illustrates their category. News sources should be reputable and positive. A great place to start is the good news movement

After sufficient time, invite each group to summarize their news story for the class. They should each explain how they believe the story illustrates their character category. 

Have a discussion:

  • Was it easy or difficult to find examples of good character in the news?
  • Why do you think it is important to celebrate and highlight people of character?

Activity 4: (20–30 minutes) CHARACTER IN OUR CLASS

Pass out a paper lunch bag to each student along with another copy of the VIA Character Strengths handout. Have students write their name in large, bold letters on the paper bag. 

Explain that students will cut apart the character strength squares and pass them out to other students in the class. Before delivering a character strength to someone else’s paper bag, students should write a quick example on the back of how they have seen that classmate exemplify the character strength. Model an example for the class, then set students to work, passing out each character strength. Encourage students to try to distribute the strengths evenly so every student gets a nice stack of character strengths. 

After students have finished passing out the strength squares, have them return to their seats, empty their bags and study the contents. Pass out a lined paper to each student and invite them to select one of the reflection prompts to write about for the remaining time:

  • Did any of your peers’ awarded character traits surprise you?
  • How accurately do you think your classmates see you and your character strengths? Explain. 
  • What character trait do you wish you would be admired for?
  • How did you feel while celebrating the character strengths of your peers?

Activity 5: (20 minutes) A MESSAGE OF THANKS

Read or summarize the article, “The Difference: Balcony People vs. Basement People,” for the class. Have a discussion:

  • How can you identify the basement or balcony people in your life?
  • What do balcony people do when they see character strengths?

Invite students to think of a personalized way to be a balcony person for someone special in their life. Encourage students to infuse their messages with genuine character strengths. Some ideas include:

  • Send a text to a friend or loved one
  • Send an email to an old mentor that you admire
  • Write a letter to someone that you think would appreciate it
  • Send a customized meme that illustrates the strength of someone
  • Make a phone call to someone you have not talked to in a while

Activity 6: (20 minutes) PAPER PLATE AWARDS

Read a description of a graduation stole of gratitude: 

“The Stole [of Gratitude] can be worn during the commencement ceremony and presented afterwards to someone who provided extraordinary help or support, i.e. parents, relatives, or mentors who have helped with wisdom, words of support, or with financial assistance. The graduate may take the stole from around his/her neck and place it around the neck of the recipient, along with words of thanks.” (University of Notre Dame)  

Explain that students will be making something similar, but rather than a fabric stole, students will create a paper plate award to distribute to someone that they would like to honor. Give the class access to a stack of paper plates, yarn, and some hole punches. 

To make a paper plate award, punch 2 holes in the paper plate and tie on a long piece of yarn so the plate can be worn safely around the neck. Students can decorate 1 or more paper plate awards to pass out to parents, mentors, friends, or others. Each plate should highlight one strength. Encourage students to add lots of color, creative award names, and supporting details so the recipients understand why they are receiving the award. 

Have students pass out their rewards after class. You can even have them report back to the class about the reactions of their recipients.

  • Which character strengths do you value the most? Why is that?
  • How might our character strengths develop and change over time?
  • If you could put together a dream team of people, which character strengths would you want included in the people on that team?
  • How do you feel when others celebrate your strengths?
  • Who is a mentor that has helped you see your own strengths?
  • Who is a historic figure that you feel had excellent character? Explain.
  • Review and assess your character strengths. 
  • Give genuine compliments to others.
  • Observe the words and actions of wise people.
  • Celebrate others.
  • Avoid tearing others down.
  • Express gratitude for excellence and effort.

Dispositivos de estudiantes

Bolsas de almuerzo de papel


Papel rayado

Gran paquete de platos de papel baratos



VIA Historias de Fuerza – Alex, Parte I


  • Puedo enumerar y definir varias fortalezas de carácter.
  • Felicito a los demás por sus fortalezas y logros.
  • Aprendo de la gente que admiro.
  • Celebro a los demás en lugar de derribarlos.
  • Expreso gratitud por los valores que veo en los demás.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes reconozcan y celebren las fortalezas de carácter que ven en los demás.

El carácter se refiere a las cualidades de un individuo que lo hacen ser quien es. A menudo nos referimos a estas cualidades como disposiciones o rasgos de carácter. También se hace referencia al carácter cuando se abordan los valores morales de alguien y sus decisiones de vivir de acuerdo con esos principios. El carácter personal de uno no es un rasgo establecido; se puede aprender y cambiar.Reflexionar sobre nuestro carácter y celebrar las fortalezas del carácter de los demás puede mejorar nuestro bienestar general. Las diferentes fortalezas del carácter a menudo se vinculan con las áreas de bienestar: físico, social, emocional, mental y académico.

carácter, fortalezas, sabiduría, creatividad, curiosidad, persistencia, entusiasmo, humanidad, inteligencia social, justicia, equidad, templanza, perdón, humildad, prudencia, autorregulación, trascendencia, espiritualidad, persona balcón, persona sótano, estola de gratitud

Actividad 1: (20 minutos) 24 FORTALEZAS DEL CARÁCTER

Lea la cita: “El carácter es la capacidad de tomar decisiones basadas en nuestros valores y principios. NO en nuestro estado de ánimo, circunstancias o eventos”. (Desconocido)

Como grupo, hagan una lista de palabras que asocien con la palabra “carácter”. Escríbalos en la pizarra.

Mire el video, “Historias de fortaleza de VIA – Alex, Parte I”, de VIA Strengths. Explique que esta organización sin fines de lucro, VIA, ha desarrollado 24 fortalezas de carácter.

Lea la información del VIA Institute of Character:

  • “Las fortalezas del carácter son las partes positivas de tu personalidad que te hacen sentir auténtico y comprometido. Posees las 24 fortalezas de carácter en diferentes grados, lo que te brinda un perfil de fortalezas de carácter único”. La investigación muestra que comprender y aplicar sus fortalezas puede ayudar a:
    • Estimular la confianza
    • Aumentar la felicidad
    • Fortalecer las relaciones
    • Gestionar problemas
    • Reduce el estres
    • lograr objetivos
    • Construir significado y propósito
    • Mejorar el rendimiento laboral

Reparta el folleto de las fortalezas del carácter de VIA a cada alumno. Invite a los estudiantes a leer las fortalezas del carácter y haga preguntas para aclarar cualquiera de las fortalezas que puedan ser confusas. Durante el resto del tiempo, invite a los alumnos a formar parejas con un vecino y contarse una historia sobre alguien que conozcan que ilustre una de las fortalezas del carácter.

Actividad 2: (15 minutos) EJEMPLOS FICTICIOS

Usando el folleto Fortalezas del carácter de VIA, invite a los estudiantes a trabajar en grupos pequeños para identificar personajes ficticios que representen cada fortaleza del carácter. Los estudiantes pueden elegir su idea favorita y escribirla en cada casilla del folleto.

Después de haber completado el folleto, los estudiantes deben recorrer el salón y comparar sus respuestas con varios compañeros de clase.

Actividad 3: (20 minutos) BUENAS NOTICIAS

Explique que hay innumerables ejemplos de fortalezas de carácter a nuestro alrededor todos los días. Mire el video, “Niños con Carácter: Honestidad” por GreatSchools.

Tener una discucion:

¿Cuál es la diferencia entre hacer lo correcto cuando otros están mirando y hacer lo correcto cuando nadie está mirando?

Explique que las 24 fortalezas de los personajes se pueden clasificar en 6 categorías principales:

  • Sabiduría: Creatividad, curiosidad, juicio, amor por el aprendizaje, perspectiva
  • Coraje: Valentía, Honestidad, Persistencia, Entusiasmo
  • Humanidad: Bondad, Amor, Inteligencia Social
  • Justicia: Equidad, liderazgo, trabajo en equipo
  • Templanza:Perdón, Humildad, Prudencia, Autorregulación
  • Trascendencia: Apreciación de la Belleza y la Excelencia, Gratitud, Esperanza, Humor, Espiritualidad

Ordene a los estudiantes en 6 grupos y asigne a cada grupo una de las categorías de la pizarra. Distribuya los dispositivos de los estudiantes a cada grupo. Explique que cada grupo debe encontrar un ejemplo del mundo real en las noticias que ilustre su categoría. Las fuentes de noticias deben tener buena reputación y ser positivas. Un gran lugar para comenzar es el movimiento de las buenas noticias.

Después de suficiente tiempo, invite a cada grupo a resumir su noticia para la clase. Cada uno debe explicar cómo cree que la historia ilustra su categoría de personaje.

Tener una discucion:

  • ¿Fue fácil o difícil encontrar ejemplos de buen carácter en las noticias?
  • ¿Por qué cree que es importante celebrar y destacar a las personas de carácter?

Actividad 4: (20–30 minutos) CARÁCTER EN NUESTRA CLASE

Distribuya una bolsa de papel para el almuerzo a cada estudiante junto con otra copia del folleto Fortalezas del carácter de VIA. Pida a los estudiantes que escriban su nombre en letras grandes y en negrita en la bolsa de papel.

Explique que los estudiantes cortarán los cuadrados de fortaleza del carácter y se los pasarán a otros estudiantes de la clase. Antes de entregar una fortaleza de carácter a la bolsa de papel de otra persona, los estudiantes deben escribir un ejemplo rápido en la parte posterior de cómo han visto a ese compañero de clase ejemplificar la fortaleza de carácter. Modele un ejemplo para la clase, luego haga que los estudiantes trabajen, repartiendo cada fortaleza de carácter. Anime a los estudiantes a tratar de distribuir las fortalezas de manera uniforme para que cada estudiante obtenga una buena cantidad de fortalezas de carácter.

Después de que los estudiantes hayan terminado de repartir los cuadrados de fuerza, pídales que regresen a sus asientos, vacíen sus bolsas y estudien el contenido. Distribuya un papel rayado a cada alumno e invítelos a seleccionar uno de los temas de reflexión para escribir durante el tiempo restante:

  • ¿Le sorprendió alguno de los rasgos de carácter premiados de sus compañeros?
  • ¿Con qué precisión cree que sus compañeros de clase le ven a usted y a las fortalezas de su carácter? Explicar.
  • ¿Por qué rasgo de carácter le gustaría que le admiraran?
  • ¿Cómo se sintió al celebrar las fortalezas de carácter de sus compañeros?

Actividad 5: (20 minutos) UN MENSAJE DE AGRADECIMIENTO

Leer o resumir elartículo, “La diferencia: la gente del balcón frente a la gente del sótano”, para la clase. Tener una discucion:

  • ¿Cómo puede identificar a las personas del sótano o balcón en su vida?
  • ¿Qué hace la gente del balcón cuando ven fortalezas de carácter?

Invite a los estudiantes a pensar en una forma personalizada de ser una persona especial para alguien especial en su vida. Anime a los estudiantes a infundir sus mensajes con fortalezas de carácter genuinas. Algunas ideas incluyen:

  • Enviar un mensaje de texto a un amigo o ser querido
  • Envíar un correo electrónico a un viejo mentor que admires.
  • Escribir una carta a alguien que crea que se lo agradecería.
  • Envíar un meme personalizado que ilustre la fuerza de alguien.
  • Hacer una llamada telefónica a alguien con quien no haya hablado en mucho tiempo.

Actividad 6: (20 minutos) PREMIOS PLATO DE PAPEL

Lea una descripción de una estola de gratitud de graduación:

“La Estola [de Gratitud] se puede usar durante la ceremonia de graduación y luego se puede entregar a alguien que brindó ayuda o apoyo extraordinario, es decir, padres, familiares o mentores que ayudaron con sabiduría, palabras de apoyo o asistencia financiera. El graduado puede quitarse la estola del cuello y colocarla alrededor del cuello del destinatario, junto con palabras de agradecimiento”. (Universidad de Notre Dame)

Explique que los estudiantes harán algo similar, pero en lugar de una estola de tela, los estudiantes crearán un premio de plato de papel para distribuir a alguien a quien les gustaría honrar. Dé a la clase acceso a una pila de platos de papel, hilo y algunos perforadores.

Para hacer un premio de plato de papel, perfore 2 agujeros en el plato de papel y átelo con un trozo largo de hilo para que el plato se pueda usar de manera segura alrededor del cuello. Los estudiantes pueden decorar 1 o más premios de platos de papel para repartirlos a padres, mentores, amigos u otras personas. Cada placa debe resaltar una fortaleza. Anime a los estudiantes a agregar mucho color, nombres de premios creativos y detalles de apoyo para que los destinatarios entiendan por qué reciben el premio.

Haga que los estudiantes repartan sus recompensas después de la clase. Incluso puede pedirles que informen a la clase sobre las reacciones de sus destinatarios.

  • ¿Qué fortalezas de carácter valora más? ¿Porqué es eso?
  • ¿Cómo podrían desarrollarse y cambiarse las fortalezas de nuestro carácter con el tiempo?
  • Si pudiera armar un equipo de ensueño de personas, ¿qué fortalezas de carácter le gustaría incluir en las personas de ese equipo?
  • ¿Cómo se siente cuando otros celebran sus fortalezas?
  • ¿Quién es un mentor que le ha ayudado a ver sus propias fortalezas?
  • ¿Quién es una figura histórica que cree que tuvo un carácter excelente? Explicar.
  • Revise y evalúe las fortalezas de tu carácter.
  • De cumplidos genuinos a los demás.
  • Observe las palabras y acciones de los sabios.
  • Celebre a los demás.
  • Evite derribar a otros.
  • Expresar gratitud por la excelencia y el esfuerzo.