Lesson 21: Lifelong Learning

  • General art supplies
  • Blank printer paper (1 per student)

Curiosity is a Superpower:


History of 50 Important Inventions Timeline:


Creating Purposeful Wonder:


Why Boredom is Good for You:


  • I think about skills that I will need for my future.
  • I focus more on learning than on grades in school.
  • I use resources and technology with intention.
  • I ask questions and seek out answers, just for fun.
  • I allow myself to experience screen-free bored time.
  • I surround myself with objects and environments that help me learn my best.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to help students create some intentions for learning in their life. They will brainstorm needed knowledge or skills, compare lifelong and school learning, explore the history of learning technologies, design an ideal learning environment, and practice wondering and boredom.

We feel our best when we are learning and growing, which includes learning outside of school. John Colemant from the Harvard Business Review said, “The reasons to continue learning are many, and the weight of the evidence would indicate that lifelong learning isn’t simply an economic imperative but a social, emotional, and physical one as well. We live in an age of abundant opportunity for learning and development. Capturing that opportunity—maintaining our curiosity and intellectual humility—can be one of life’s most rewarding pursuits.” (John Coleman at Harvard Business Review)

Students are used to learning in school, which hopefully supplies them with great knowledge and skills to prepare them for careers and life. However, good students do not always translate to good lifelong learners. Grades, achievements, and following the rules are poor measuring sticks for lifelong learners. Curiosity, inquisitiveness, self-motivation, resilience, and purpose, on the other hand, can drive us to desire learning even after the last school bell rings.

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Activity 1: (15 minutes) LIFE MAP

Pass out the My Life Map handout. Have students write 1–2 things that they would like to do during each stage of their future life. Then have them brainstorm with a neighbor to come up with a list of knowledge or skills that they will likely need to gain in order to do those desired things.

Read the following quote and discuss:

“Learning is all about change, and change drives learning. The two are inevitable and go hand in glove… Learning can bring about change by creating new capabilities and opening the door to new and unexpected opportunities. As such, learning is risky. It upsets the status quo, raising ambiguities and uncertainties. It also has the potential to empower a person to influence the future, providing choices that would not be available otherwise… Change and learning occur throughout our lives. They occur in work and career. Indeed, we spend our early lives in educational settings that give us life skills, but ultimately prepare us for a career. The question is whether we also learn how to learn so that we are prepared to face change, and create positive change for ourselves and others.” (Oxford Handbooks)

Have a discussion:

  • What makes you want to learn something new?
  • How do acquired knowledge/skills open up new opportunities in your life?
  • What does it mean when the quote says “learn how to learn?”

Activity 2: (20 minutes) LIFELONG LEARNING

Watch the video, “Curiosity Is a Superpower — If You Have the Courage to Use It,” by Big Think.

Have a discussion:

  • How did Bryan model curiosity in his life?
  • What do you think Bryan gained from being curious?
  • How was Bryan’s learning different from “school” learning?

As a class, create simple definitions of “school learning” and “lifelong learning.” Then compare and contrast them as a class on the whiteboard using the Venn Diagram graphic.

According to the Oxford Handbook, the definition of lifelong learning can contain the following attributes:

  • Continuous development
  • Knowledge and skills (covering breadth and depth)
  • Helps people build meaning in life
  • Goes beyond school learning
  • Requires self-motivation, resilience, resourcefulness, and purpose
  • Often is self-directed and learner-controlled

Read and discuss the following quote:

“Reading, even for short periods of time, can dramatically reduce your stress levels. A recent report in Neurology noted that while cognitive activity can’t change the biology of Alzheimer’s, learning activities can help delay symptoms, preserving people’s quality of life. Other research indicates that learning to play a new instrument can offset cognitive decline, and learning difficult new skills in older age is associated with improved memory.” (John Coleman at Harvard Business Review)

Have a discussion:

  • Why is lifelong learning important to you?
  • Which do you prefer: school or lifelong learning?
  • Can lifelong learning occur in school? If so, what can our school do to better promote lifelong learning?

Activity 3: (45 minutes) THE HISTORY OF LEARNING

Draw a horizontal line across the whiteboard and write in the 5 major time periods listed below. Then split the class into 5 groups.

Each group must gather research for 20–30 minutes, then present for 1–2 minutes, including as many facts as they can. The topic of their research is based on the question: “How might humans have learned during this time period?” Groups should look for evidence of lifelong learning, including learning technologies invented during that time period. Assign each group their topic.

Then watch the video, “History of 50 Important Inventions Timeline,” by Info Motion before students begin to research. Remind students to use school-safe web pages and reputable resources.

Group 1: Prehistory (up until 600 B.C.)
Group 2: Classical Era (600 B.C.–A.D. 476)
Group 3: The Middle Ages (A.D. 476 –A.D. 1450 )
Group 4: Early Modern Era (A.D. 1450–A.D. 1750)
Group 5: Modern Era (A.D. 1750–Present)

Invite students to share their findings with the class. Then, read the definition of the Information Age:

“The modern age regarded as a time in which information has become a commodity that is quickly and widely disseminated and easily available especially through the use of computer technology.” (Merriam-Webster Dictionary)

Have a discussion:

  • Do you think it is easier to learn now or at a different time in history? Why?
  • What are the pros and cons of learning with technology?
  • How can technology enhance or detract from lifelong learning? Explain.

Activity 4: (30 minutes) MY IDEAL LEARNING ENVIRONMENT

Using what they gathered from learning throughout history, have students design an ideal space that promotes lifelong learning. The space could be a library, a bedroom, or any other room of their choice. Students can design these rooms digitally or using any available arts materials. Along with a visual rendering of the room, students should include a written explanation of what is included. Either paragraphs or bullet points will work, but each object included should include a reason that connects with the purpose of the environment: learning. Have a discussion:

  • How might your environment affect your learning?
  • What are your top 3 objects for an ideal learning environment? Why?
  • How does your actual learning environment compare with your drawing?

Activity 5: (20 minutes) WONDER

Watch the video, “Creating Purposeful Wonder” by Jim Haven at TEDx. As students watch, have them brainstorm a few things that they wonder about.

Pass out a blank piece of printer paper to students. Ask them to draw a box in the middle of the paper (about 3”x3”) and complete the sentence
“I Wonder _______________________” in the middle. Students will leave these “wonderings” sitting on their desks for others to see.

Invite students to roam the room and look at what other students have written. Students can draw, write thoughts or questions, provide ideas or predictions, or include reactions to the “wonderings.” Encourage students to fill up papers that look a little empty. After 10–15 minutes, ask students to return to their seats and review their own papers.

Extension: Have students spend some time researching at home about what they wonder about and present their findings to the class.

Have a discussion:

  • What was an interesting thought that you saw as you wandered?
  • What was a great question that you saw someone write?
  • Why do you think it is important to be inquisitive (willing to ask questions)?
  • How might wondering affect your learning and well-being?

Activity 6: (30–45+ minutes) STUDENT CHOICE TIME

Watch the video, “Why Boredom is Good For You,” by BBC Reel.

Read the quote:

“Boredom means feeling your attention is not engaged on something either inside or outside your head. The restlessness which comes with it signifies a search for something—but you don’t know what. Time goes slowly and there is something gnawing and edgy about the restlessness that is not too pleasant.

“Dorothy Parker said ‘the cure for boredom is curiosity,’ and she was right. And in a state of boredom, it is entirely possible to become curious about the boredom itself—hmm, what is my mind doing—what am I thinking about—what am I feeling? Etc.

“In fact, people over-prone to boredom are less aware of their own emotional states and tend to focus their discontent externally, blaming the environment for not stimulating them rather than themselves for being insufficiently curious.” (Ian H. Robertson Ph.D.)

Invite students to participate in some student choice time, but they must follow these rules:

  1. No screens.
  2. No talking or interacting with others.
  3. Embrace your boredom.
  4. Be curious and creative, but avoid distractions.

As students find ways to use their “bored” time, invite them to observe how other students use their time. Caution them to just observe without reacting or commenting.

Have a discussion:

  • How did you observe others using their student choice time?
  • How did your thinking evolve as time went on and on?
  • Do you believe that being bored is good for your overall well-being?
  • What habits do you think a lifelong learner will have?
  • How can lifelong learning look different with different people?
  • Can learning put you “ahead” in life?
  • How might school be different if you focus on learning more than grades?
  • What is the best way to not get overwhelmed with so much information?
  • What can you change so learning in school is more fun?
  • What are some positive results from being bored?
  • Learn new skills and knowledge.
  • Focus on learning rather than grades.
  • Be intentional while using resources/technology.
  • Ask questions when you are with an expert.
  • Seek information for fun.
  • Set aside some screen-free time to be bored.
  • Create a distraction-free learning environment.
  • In small groups, read the article, “How to Learn More Effectively,” by Kendra Cherry at Verwell Mind and discuss how learning more effectively can promote better lifelong learning.
  • Take a job aptitude test to find careers that match natural interests. Being in a job will be most enjoyable when the learning that occurs there is of natural interest. Invite a middle- or high-school counselor to provide advice to students when they consider what job they will do someday.
  • Apply (depth): Students practice being bored and inquisitive.
  • Transfer (breadth): Students explore different learning technologies and how they have evolved throughout world history.
  • Suministros de arte generales
  • Papel de impresora en blanco (1 por estudiante)

La curiosidad es un superpoder:


Historia de 50 inventos importantes Cronología:


Creando maravillas con propósito:


Por qué el aburrimiento es bueno para usted:


  • Pienso en las habilidades que necesitaré para mi futuro.
  • Me enfoco más en el aprendizaje que en las calificaciones en la escuela.
  • Uso los recursos y la tecnología con intención.
  • Hago preguntas y busco respuestas, solo por diversión.
  • Me permito experimentar un tiempo aburrido sin pantallas.
  • Me rodeo de objetos y entornos que me ayudan a aprender lo mejor posible.

Guía para padres

El propósito de esta lección es ayudar a los estudiantes a crear algunas intenciones de aprendizaje en su vida. Harán una lluvia de ideas sobre los conocimientos o habilidades necesarios, compararán el aprendizaje escolar y el de toda la vida, explorarán la historia de las tecnologías de aprendizaje, diseñarán un entorno de aprendizaje ideal y practicarán el asombro y el aburrimiento.

Nos sentimos mejor cuando estamos aprendiendo y creciendo, lo que incluye aprender fuera de la escuela. John Colemant de Harvard Business Review dijo: “Las razones para continuar aprendiendo son muchas, y el peso de la evidencia indicaría que el aprendizaje permanente no es simplemente un imperativo económico, sino también social, emocional y físico. Vivimos en una era de abundantes oportunidades para el aprendizaje y el desarrollo. Capturar esa oportunidad, manteniendo nuestra curiosidad y humildad intelectual, puede ser una de las actividades más gratificantes de la vida”. (John Coleman en Harvard Business Review)

Los estudiantes están acostumbrados a aprender en la escuela, lo que se espera que les proporcione un gran conocimiento y habilidades para prepararlos para sus carreras y la vida. Sin embargo, los buenos estudiantes no siempre se traducen en buenos aprendices de por vida. Las calificaciones, los logros y seguir las reglas son varas de medir pobres para los aprendices de por vida. La curiosidad, la automotivación, la resiliencia y el propósito, por otro lado, pueden llevarnos a desear aprender incluso después de que suene la última campana de la escuela.

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Actividad 1: (15 minutos) MAPA DE VIDA

Distribuya el folleto Mapa de mi vida. Pida a los estudiantes que escriban 1 o 2 cosas que les gustaría hacer durante cada etapa de su vida futura. Luego pídales que hagan una lluvia de ideas con un vecino para elaborar una lista de conocimientos o habilidades que probablemente necesitarán adquirir para hacer las cosas deseadas.

Lea la siguiente cita y discuta:

“El aprendizaje tiene que ver con el cambio, y el cambio impulsa el aprendizaje. Los dos son inevitables y van de la mano… El aprendizaje puede generar cambios al crear nuevas capacidades y abrir la puerta a oportunidades nuevas e inesperadas. Como tal, el aprendizaje es arriesgado. Altera el statu quo, generando ambigüedades e incertidumbres. También tiene el potencial de empoderar a una persona para influir en el futuro, brindando opciones que de otro modo no estarían disponibles… El cambio y el aprendizaje ocurren a lo largo de nuestras vidas. Ocurren en el trabajo y la carrera. De hecho, pasamos nuestros primeros años de vida en entornos educativos que nos brindan habilidades para la vida, pero que en última instancia nos preparan para una carrera. La pregunta es si también aprendemos a aprender para estar preparados para enfrentar el cambio y crear un cambio positivo para nosotros mismos y para los demás”. (Manuales de Oxford)

Haga una discucion:

  • ¿Qué le hace querer aprender algo nuevo?
  • ¿De qué manera los conocimientos/habilidades adquiridos abren nuevas oportunidades en su vida?
  • ¿Qué significa cuando la cita dice “aprender a aprender”?

Actividad 2: (20 minutos) APRENDIZAJE PERMANENTE

Mire el video, “La curiosidad es un superpoder, si tiene el coraje de usarlo”, de Big Think.

Haga una discucion:

  • ¿Cómo modeló Bryan la curiosidad en su vida?
  • ¿Qué cree que ganó Bryan por ser curioso?
  • ¿En qué se diferenció el aprendizaje de Bryan del aprendizaje de la “escuela”?

Como clase, cree definiciones simples de “aprendizaje escolar” y “aprendizaje permanente”. Luego compárelos y contrástelos como una clase en la pizarra usando el gráfico del Diagrama de Venn.

Según el Manual de Oxford, la definición de aprendizaje permanente puede contener los siguientes atributos:

  • Desarrollo continuo
  • Conocimientos y habilidades (que abarcan amplitud y profundidad)
  • Ayuda a las personas a construir significado en la vida.
  • Va más allá del aprendizaje escolar
  • Requiere automotivación, resiliencia, ingenio y propósito.
  • A menudo es autodirigido y controlado por el alumno

Lea y discuta la siguiente cita:

“Leer, incluso por períodos cortos de tiempo, puede reducir drásticamente sus niveles de estrés. Un informe reciente de Neurology señaló que, si bien la actividad cognitiva no puede cambiar la biología del Alzheimer, las actividades de aprendizaje pueden ayudar a retrasar los síntomas y preservar la calidad de vida de las personas. Otra investigación indica que aprender a tocar un nuevo instrumento puede compensar el deterioro cognitivo, y aprender nuevas habilidades difíciles en la vejez se asocia con una mejor memoria”. (John Coleman en Harvard Business Review)

Haga una discucion:

  • ¿Por qué es importante para usted el aprendizaje permanente?
  • ¿Qué prefiere: la escuela o el aprendizaje permanente?
  • ¿Puede ocurrir el aprendizaje permanente en la escuela? Si es así, ¿qué puede hacer nuestra escuela para promover mejor el aprendizaje permanente?

Actividad 3: (45 minutos) LA HISTORIA DEL APRENDIZAJE

Dibuje una línea horizontal en la pizarra y escriba los 5 períodos de tiempo principales que se enumeran a continuación. Luego divida la clase en 5 grupos.

Cada grupo debe recopilar investigaciones durante 20 a 30 minutos, luego presentar durante 1 a 2 minutos, incluyendo tantos datos como puedan. El tema de su investigación se basa en la pregunta: “¿Cómo podrían haber aprendido los humanos durante este período de tiempo?” Los grupos deben buscar evidencia de aprendizaje permanente, incluidas las tecnologías de aprendizaje inventadas durante ese período de tiempo. Asigne a cada grupo su tema.

Luego mire el video, “Historia de 50 Invenciones Importantes Cronología”, de Info Motion antes de que los estudiantes comiencen a investigar. Recuerde a los estudiantes que usen páginas web seguras para la escuela y recursos confiables.

Grupo 1: Prehistoria (hasta el 600 a.C.)
Grupo 2: Era Clásica (600 a.C.–476 d.C.)
Grupo 3: La Edad Media (476 d.C. – 1450 d.C.)
Grupo 4: Era Moderna Temprana (1450 d. C.–1750 d. C.)
Grupo 5: Era Moderna (1750 d.C. al presente)

Invite a los estudiantes a compartir sus hallazgos con la clase. Luego, lea la definición de la era de la información:

“La era moderna se considera como una época en la que la información se ha convertido en una mercancía que se difunde rápida y ampliamente y está fácilmente disponible, especialmente mediante el uso de la tecnología informática”. (Diccionario Merriam-Webster)

Haga una discucion:

  • ¿Cree que es más fácil aprender ahora o en otro momento de la historia? ¿Por qué?
  • ¿Cuáles son los pros y los contras de aprender con tecnología?
  • ¿Cómo puede la tecnología mejorar o perjudicar el aprendizaje a lo largo de toda la vida? Explique.

Actividad 4: (30 minutos) MI ENTORNO DE APRENDIZAJE IDEAL

Usando lo que recopilaron del aprendizaje a lo largo de la historia, haga que los estudiantes diseñen un espacio ideal que promueva el aprendizaje permanente. El espacio podría ser una biblioteca, un dormitorio o cualquier otra habitación de su elección. Los estudiantes pueden diseñar estas salas digitalmente o usar cualquier material artístico disponible. Junto con una representación visual de la sala, los estudiantes deben incluir una explicación escrita de lo que se incluye. Cualquiera de los párrafos o viñetas se funcionan, pero cada objeto incluido debe incluir un motivo que conecte con el propósito del entorno: el aprendizaje. Haga una discucion:

  • ¿Cómo podría su entorno afectar su aprendizaje?
  • ¿Cuáles son sus 3 objetos principales para un entorno de aprendizaje ideal? ¿Por qué?
  • ¿Cómo se compara su entorno de aprendizaje real con su dibujo?

Actividad 5: (20 minutos) MARAVILLA

Mire el video, “Creando maravillas con propósito” de Jim Haven en TEDx. Mientras los estudiantes observan, pídales que hagan una lluvia de ideas sobre algunas cosas que les interesen.

Distribuya una hoja de papel de impresora en blanco a los estudiantes. Pídales que dibujen un cuadro en el medio del papel (alrededor de 3″x3″) y completen la oración
“Me pregunto _______________________” en el medio. Los estudiantes dejarán estas “maravillas” en sus escritorios para que otros las vean.

Invite a los estudiantes a recorrer el salón y mirar lo que otros estudiantes han escrito. Los estudiantes pueden dibujar, escribir pensamientos o preguntas, proporcionar ideas o predicciones, o incluir reacciones a las “maravillas”. Anime a los estudiantes a llenar papeles que se ven un poco vacíos. Después de 10 a 15 minutos, pida a los estudiantes que regresen a sus asientos y revisen sus propios trabajos.

Extensión: Pida a los estudiantes que pasen algún tiempo investigando en casa sobre lo que se preguntan y presentan sus hallazgos a la clase.

Haga una discucion:

  • ¿Cuál fue un pensamiento interesante que vio mientras deambulaba?
  • ¿Cuál fue una gran pregunta que vio escribir a alguien?
  • ¿Por qué cree que es importante ser inquisitivo (dispuesto a hacer preguntas)?
  • ¿Cómo podría el preguntarse afectar su aprendizaje y bienestar?

Actividad 6: (30–45+ minutos) TIEMPO DE ELECCIÓN DEL ESTUDIANTE

Mire el video, “Por qué el aburrimiento es bueno para usted”, de BBC Reel.

Lea la cita:

“El aburrimiento significa sentir que su atención no está puesta en algo ni dentro ni fuera de su cabeza. La inquietud que lo acompaña significa una búsqueda de algo, pero no sabe qué. El tiempo transcurre lentamente y hay algo mordaz y nervioso en la inquietud que no es demasiado agradable.

“Dorothy Parker dijo que ‘la cura para el aburrimiento es la curiosidad’, y tenía razón. Y en un estado de aburrimiento, es muy posible sentir curiosidad por el aburrimiento mismo. Hmm, ¿qué está haciendo mi mente? ¿En qué estoy pensando? ¿Qué estoy sintiendo? Etc.

“De hecho, las personas demasiado propensas al aburrimiento son menos conscientes de sus propios estados emocionales y tienden a enfocar su descontento externamente, culpando al entorno por no estimularlos en lugar de culpar a sí mismos por no ser lo suficientemente curiosos”. (Ian H. Robertson Ph.D.)

Invite a los estudiantes a participar en algún tiempo de elección de los estudiantes, pero deben seguir estas reglas:

  1. Sin pantallas.
  2. No hablar o interactuar con otros.
  3. Abrace su aburrimiento.
  4. Sea curioso y creativo, pero evite las distracciones.

A medida que los estudiantes encuentren formas de usar su tiempo “aburrido”, invítelos a observar cómo otros estudiantes usan su tiempo. Adviértales que solo observen sin reaccionar ni comentar.

Haga una discucion:

  • ¿Cómo observó a otros usando el tiempo de elección de los estudiantes?
  • ¿Cómo evolucionó su pensamiento a medida que pasaba el tiempo?
  • ¿Cree que estar aburrido es bueno para su bienestar general?
  • ¿Qué hábitos cree que tendrá un aprendiz de por vida?
  • ¿Cómo puede el aprendizaje permanente verse diferente con diferentes personas?
  • ¿Puede el aprendizaje ponerse “adelante” en la vida?
  • ¿Cómo podría ser diferente la escuela si se enfoca en aprender más que en las calificaciones?
  • ¿Cuál es la mejor manera de no abrumarse con tanta información?
  • ¿Qué puede cambiar para que aprender en la escuela sea más divertido?
  • ¿Cuáles son algunos resultados positivos de estar aburrido?
  • Aprenda nuevas habilidades y conocimientos.
  • Concéntrese en el aprendizaje en lugar de las calificaciones.
  • Sea intencional al usar recursos/tecnología.
  • Haga preguntas cuando esté con un experto.
  • Busque información para divertirse.
  • Reserve algo de tiempo libre de pantallas para aburrirse.
  • Crea un entorno de aprendizaje sin distracciones.
  • En pequeños grupos, lea el artículo, “Cómo aprender de manera más efectiva”, de Kendra Cherry en Verwell Mind y discuta cómo aprender de manera más efectiva puede promover un mejor aprendizaje permanente.
  • Realice una prueba de aptitud laboral para encontrar carreras que coincidan con sus intereses naturales. Estar en un trabajo será más placentero cuando el aprendizaje que ocurra allí sea de interés natural. Invite a un consejero de secundaria o preparatoria para que brinde consejos a los estudiantes cuando consideren qué trabajo harán algún día.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes practican el aburrimiento y la curiosidad.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes exploran diferentes tecnologías de aprendizaje y cómo han evolucionado a lo largo de la historia mundial.