Lesson 21: Lifelong Learning

  • Student devices (1 per student)
  • Index cards (a stack for the class)
  • Small slips of paper (enough for each student to have a large stack)

27 Facts That Will Make You Question Your Existence:


How Curiosity Paved the Way to Self-Learning by Ray Wu:


Video of baby playing with dog goes viral for Pennsylvania family:


  • I spend time wondering about how things work.
  • I learn just for fun rather than for grades.
  • I ask questions and find good resources.
  • I read often, for enjoyment and for learning.
  • I like to tinker, build, take apart, and learn new things.
  • I am curious and like to learn new things.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to practice being curious for fun. Students will explore a question that they wonder about, discuss the health benefits of curiosity, identify activities to do in their different learning environments, self-assess their own curiosity, provide book recommendations to others, and use some time to tinker and explore in their classroom.

From a very young age, we express curiosity as we explore our world and build meaning for how things work. Babies watch, listen, touch, and taste what is around them to better understand. That curiosity does not go away as we get older. The joy of exploration (curiosity) is what makes children want to learn, according to Marilyn Price-Mitchell, PhD, at Psychology Today. Curious students will read, ask questions, seek out information, and more. They retain information better because they are genuinely interested, which helps them succeed in school. Not only does curiosity benefit students academically, but holistically as well. “The greatest advantage of curiosity lies in its power to motivate learning in areas of life and work that are meaningful to the learner. It points students toward the knowledge, skills, relationships, and experiences that they need to live full and productive lives.” (Marilyn Price-Mitchell, PhD)

wonder, curiosity, explore

Activity 1 (45–60 minutes): WONDERINGS

Read the definitions of wonder:

  • “a cause of astonishment or admiration; marvel” (Merriam-Webster)
  • “rapt attention or astonishment at something awesomely mysterious or new to one’s experience” (Merriam-Webster)

Watch the video “27 Facts That Will Make You Question Your Existence,” by BuzzFeed Video.

  • Long ago, what did people wonder about that resulted in learning facts like these?
  • Who do you think was the first person to wonder about the solar system?
  • What are some things that you wonder about? (Answers do not have to be related to space.)

Explain that students will have some time to explore one question that they wonder about. Using school-approved resources, they will research to find some basic facts about a topic of their choice. Pass out the Wondering handout to each student along with a student device. Wander around the room, helping students find appropriate resources. Allow students to share their wonderings and findings with a neighbor.

Activity 2 (20 minutes): BENEFITS OF CURIOSITY

Watch the video “How Curiosity Paved the Way to Self-Learning,” by Ray Wu at TEDxYouth at Grandview Heights. As students watch, have them think about how curiosity can benefit our lives. After the video, have students share their thoughts with a neighbor and then discuss as a class.

Read about some benefits of curiosity by Marilyn Price-Mitchell, PhD, at Psychology Today:

  • Curiosity and hard work lead to success just as much as intelligence does.
  • Curiosity about a topic allows you to retain what you learn for longer.
  • Curiosity is linked to better tolerance of anxiety and uncertainty. It also promotes positive emotions, humor, playfulness, and out-of-box thinking.
  • Curiosity is one of the top sought-after qualities by business leaders.
  • Curiosity is vital to happiness, intellectual growth, and well-being.
  • Curiosity allows you to focus on true learning rather than grades.
  • “The greatest advantage of curiosity lies in its power to motivate learning in areas of life and work that are meaningful to the learner. It points students toward the knowledge, skills, relationships, and experiences that they need to live full and productive lives.” (Marilyn Price-Mitchell, PhD)

Activity 3 (20 minutes): LEARNING ENVIRONMENTS

Watch the video “Video of baby playing with dog goes viral for Pennsylvania family,” by PennLive.com. As students watch, have them pay attention to how they see curiosity portrayed. As a class, brainstorm what curiosity looks like in terms of observable actions. Read through the examples from Marilyn Price-Mitchell, PhD:

  • Exploring the environment
  • Devouring books and information
  • Asking questions
  • Investigating concepts
  • Manipulating data
  • Searching for meaning
  • Connecting with people and nature
  • Seeking new learning experiences

Pass out the Curiosity in Learning Environment handout to each student. Ask them to work with a neighbor to brainstorm fun learning activities that they can do to promote curiosity in each scenario. Share answers as a whole class.

Activity 4 (10 minutes): CURIOSITY SURVEY

Read the definitions of curiosity (Merriam-Webster):

  • desire to know
  • inquisitive interest in others’ concerns
  • interest leading to inquiry (exploration)

Pass out the Curiosity Survey handout to each student. Have them silently rate themselves on the scale from 1–5 to determine how curious they are. After taking the survey, invite students to talk with a trusted peer about what area of curiosity they think they could improve in.

Activity 5 (20–30 minutes): BOOK BRAINSTORMING

For this activity, each student needs to choose 1–3 books that they love. If you have a copy in your classroom, students can place it on their desk, otherwise they can just write the title (try to include the author) on an index card and place it face-up on their desk.

Next, distribute a stack of small slips of paper to each student. The activity will proceed as follows:

  1. Visit a desk in the classroom.
  2. Look at the favorite book titles that have been placed there.
  3. Think of similar titles (same author, genre, etc.) to recommend to that peer.
  4. Write 1 recommended title with a simple reason for your recommendation on a slip of paper and leave it on the desk.
  5. Repeat with several more desks until time runs out.

*Note: You could also invite your school media specialist to join in the book brainstorming session.

Have a discussion:

  • What were some of your reasons for recommending a book to someone?
  • What assumptions might you make about a person based on their favorite books?
  • How does reading relate to curiosity?

Activity 6 (30 minutes): EXPLORE TIME

A major aspect about curiosity is taking the time to let it happen naturally. Students will be given 20 minutes of open time where they get to explore, discover, and nourish their natural curiosity. Before you begin, create some norms that establish some rules for this time and differentiate curiosity from playing or messing around in class. Students are expected to follow regular school and classroom rules. Encourage them to be constructive rather than destructive. Any student who violates rules will no longer be allowed to participate in the activity. Have a discussion:

  • What did you decide to spend your time on?
  • How did your chosen activity relate to curiosity?
  • How did you feel during this activity? Did you like it or dislike it? Why?
  • How can curiosity support and improve your overall well-being? Explain.
  • Does developing curiosity in one area of your life affect curiosity in another area of your life? If so, in what ways?
  • How can natural curiosity promote lifelong learning?
  • How has media or technology impacted curiosity?
  • How can focusing on grades discourage a love of learning?
  • Do your friends, family, or teacher affect your level of curiosity? If so, how?
  • Will curiosity lead you to discover the truth? Explain.
  • Vary your reading.
  • Leave some open time in your schedule.
  • Tinker, build, and play.
  • Ask questions from experts.
  • Focus more on learning than on grades.
  • Surround yourself with curious people.
  • Apply (depth): Students spent time exploring, tinkering, or building.
  • Transfer (breadth): Students discussed how curiosity led to scientific discovery.
  • Dispositivos para estudiantes (1 por estudiante)
  • Fichas (una pila para la clase)
  • Fichas pequeñas (suficientes para que cada estudiante tenga una pila grande)

27 hechos que le harán cuestionar su existencia:


Cómo la curiosidad allanó el camino del autoaprendizaje por Ray Wu:


El vídeo de un bebé jugando con un perro hace viral a una familia de Pensilvania:


  • Paso el tiempo preguntándome cómo funcionan las cosas.
  • Aprendo por diversión y no por las notas.
  • Hago preguntas y busco buenos recursos.
  • Leo a menudo, para disfrutar y para aprender.
  • Me gusta trastear, construir, desmontar y aprender cosas nuevas.
  • Soy curioso y me gusta aprender cosas nuevas.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es que los estudiantes practiquen la curiosidad por diversión. Los estudiantes explorarán una pregunta que se preguntan, discutirán los beneficios para la salud de la curiosidad, identificarán actividades para hacer en sus diferentes entornos de aprendizaje, autoevaluarán su propia curiosidad, proporcionarán recomendaciones de libros a otros, y utilizarán algún tiempo para juguetear y explorar en su aula.

Desde una edad muy temprana, expresamos nuestra curiosidad mientras exploramos nuestro mundo y construimos el significado de cómo funcionan las cosas. Los bebés observan, escuchan, tocan y prueban lo que les rodea para comprender mejor. Esa curiosidad no desaparece a medida que crecemos. La alegría de la exploración (curiosidad) es lo que hace que los niños quieran aprender, según la doctora Marilyn Price-Mitchell, de Psychology Today. Los estudiantes curiosos leen, hacen preguntas, buscan información y mucho más. Retienen mejor la información porque están realmente interesados, lo que les ayuda a tener éxito en la escuela. La curiosidad no sólo beneficia a los estudiantes desde el punto de vista académico, sino también desde el punto de vista holístico. “La mayor ventaja de la curiosidad reside en su poder para motivar el aprendizaje en áreas de la vida y el trabajo que son significativas para el estudiante. Dirija a los estudiantes hacia los conocimientos, las habilidades, las relaciones y las experiencias que necesitan para vivir una vida plena y productiva.” (Marilyn Price-Mitchell, PhD)

asombro, curiosidad, exploración

Actividad 1 (45-60 minutos): MARAVILLAS

Lea las definiciones de maravilla:

  • “causa de asombro o admiración; maravilla” (Merriam-Webster)
  • “atención extasiada o asombro ante algo asombrosamente misterioso o nuevo para la propia experiencia” (Merriam-Webster)

Mire el vídeo “27 hechos que le harán cuestionar su existencia”, de BuzzFeed Video.

  • Hace mucho tiempo, ¿qué se preguntaba la gente que daba lugar a conocer hechos como estos?
  • ¿Quién cree que fue la primera persona que se preguntó sobre el sistema solar?
  • ¿Cuáles son algunas de las cosas sobre las que se pregunta? (Las respuestas no tienen que estar relacionadas con el espacio).

Explique a los estudiantes que dispondrán de un tiempo para explorar una cuestión sobre la que se preguntan. Utilizando recursos aprobados por la escuela, investigarán para encontrar algunos datos básicos sobre un tema de su elección. Reparta a cada estudiante la hoja de preguntas junto con un dispositivo para estudiantes. Recorra la sala ayudando a los estudiantes a encontrar los recursos adecuados. Permita que los estudiantes compartan sus preguntas y descubrimientos con un vecino.

Actividad 2 (20 minutos): BENEFICIOS DE LA CURIOSIDAD

Vea el vídeo “Cómo la curiosidad allanó el camino al autoaprendizaje”, de Ray Wu en TEDxYouth en Grandview Heights. Mientras los estudiantes lo ven, pídales que piensen en cómo la curiosidad puede beneficiar nuestras vidas. Después del vídeo, pida a los estudiantes que compartan sus ideas con un vecino y que luego las discutan en clase.

Lea sobre algunos beneficios de la curiosidad por Marilyn Price-Mitchell, PhD, en Psychology Today:

  • La curiosidad y el trabajo duro conducen al éxito tanto como la inteligencia.
  • La curiosidad por un tema permite retener lo que se aprende durante más tiempo.
  • La curiosidad está relacionada con una mayor tolerancia a la ansiedad y la incertidumbre. También fomenta las emociones positivas, el humor, el juego y el pensamiento innovador.
  • La curiosidad es una de las cualidades más buscadas por los líderes empresariales.
  • La curiosidad es vital para la felicidad, el crecimiento intelectual y el bienestar.
  • La curiosidad permite centrarse en el verdadero aprendizaje y no en las calificaciones.
  • “La mayor ventaja de la curiosidad reside en su poder para motivar el aprendizaje en áreas de la vida y el trabajo que son significativas para el estudiante. Dirija a los estudiantes hacia los conocimientos, las habilidades, las relaciones y las experiencias que necesitan para vivir una vida plena y productiva.” (Marilyn Price-Mitchell, PhD)

Actividad 3 (20 minutos): ENTORNOS DE APRENDIZAJE

Mire el vídeo “El vídeo de un bebé jugando con un perro se vuelve viral para una familia de Pensilvania”, de PennLive.com. Mientras los estudiantes lo ven, pídales que presten atención a cómo ven representada la curiosidad. En clase, haga una lluvia de ideas sobre cómo es la curiosidad en términos de acciones observables. Lea los ejemplos de la doctora Marilyn Price-Mitchell:

  • Explorar el entorno
  • Devorar libros e información
  • Hacer preguntas
  • Investigar conceptos
  • Manipular datos
  • Buscar el sentido de las cosas
  • Conectar con la gente y la naturaleza
  • Buscar nuevas experiencias de aprendizaje

Reparta a cada estudiante el folleto La curiosidad en el entorno de aprendizaje. Pídales que trabajen con un vecino para hacer una lluvia de ideas de actividades de aprendizaje divertidas que puedan hacer para promover la curiosidad en cada escenario. Comparta las respuestas con toda la clase.

Actividad 4 (10 minutos): ENCUESTA SOBRE LA CURIOSIDAD

Lea las definiciones de curiosidad (Merriam-Webster):

  • deseo de saber
  • interés inquisitivo por las preocupaciones de los demás
  • interés que lleva a la indagación (exploración)

Reparta la encuesta sobre la curiosidad a cada estudiante. Pídales que se califiquen en silencio en la escala del 1 al 5 para determinar su grado de curiosidad. Después de realizar la encuesta, invite a los estudiantes a hablar con un compañero de confianza sobre el área de la curiosidad que creen que podrían mejorar.

Actividad 5 (20-30 minutos): LLUVIA DE IDEAS SOBRE LIBROS

Para esta actividad, cada estudiante debe elegir de 1 a 3 libros que le gusten. Si tiene un ejemplar en el aula, los estudiantes pueden colocarlo en su mesa; si no, pueden limitarse a escribir el título (intentando incluir el autor) en una ficha y colocarla boca arriba en su mesa.

A continuación, distribuya una pila de papelitos a cada estudiante. La actividad se desarrollará de la siguiente manera:

  1. Visite un pupitre del aula.
  2. Observe los títulos de los libros favoritos que se han colocado allí.
  3. Piense en títulos similares (mismo autor, género, etc.) para recomendar a ese compañero.
  4. Escriba un título recomendado con una razón sencilla para su recomendación en un papelito y déjelo en el pupitre.
  5. Repita la operación con varias mesas más hasta que se acabe el tiempo.

*Nota: También puede invitar al especialista en medios de comunicación de su escuela a participar en la sesión de lluvia de ideas sobre libros.

Haga un debate:

  • ¿Cuáles fueron algunas de sus razones para recomendar un libro a alguien?
  • ¿Qué suposiciones podría hacer sobre una persona basándose en sus libros favoritos?
  • ¿Cómo se relaciona la lectura con la curiosidad?

Actividad 6 (30 minutos): TIEMPO DE EXPLORACIÓN

Un aspecto importante de la curiosidad es tomarse el tiempo necesario para dejar que se produzca de forma natural. Los estudiantes dispondrán de 20 minutos de tiempo libre para explorar, descubrir y alimentar su curiosidad natural. Antes de empezar, cree unas normas que establezcan algunas reglas para este tiempo y diferencien la curiosidad del juego o el desorden en clase. Se espera que los estudiantes sigan las normas habituales de la escuela y del aula. Anímelos a ser constructivos y no destructivos. Cualquier estudiante que infrinja las normas no podrá seguir participando en la actividad. Haga un debate:

  • ¿A qué decidió dedicar su tiempo?
  • ¿Cómo se relaciona la actividad elegida con la curiosidad?
  • ¿Cómo se ha sentido durante esta actividad? ¿Le ha gustado o no le ha gustado? ¿Por qué?
  • ¿Cómo puede la curiosidad apoyar y mejorar su bienestar general? Explique.
  • ¿El desarrollo de la curiosidad en un área de su vida afecta a la curiosidad en otra área de su vida? Si es así, ¿de qué manera?
  • ¿Cómo puede la curiosidad natural promover el aprendizaje permanente?
  • ¿Cómo han influido los medios de comunicación o la tecnología en la curiosidad?
  • ¿De qué manera centrarse en las calificaciones puede desalentar el amor por el aprendizaje?
  • ¿Afectan sus amigos, su familia o sus profesores a su nivel de curiosidad? Si es así, ¿cómo?
  • ¿Le llevará la curiosidad a descubrir la verdad? Explique.
  • Varíe sus lecturas.
  • Deje tiempo libre en su agenda.
  • Juegue y construya.
  • Haga preguntas a los expertos.
  • Céntrese más en el aprendizaje que en las notas.
  • Rodéese de gente curiosa.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes han pasado tiempo explorando, trasteando o construyendo.
  • Transferencia (amplitud): Los estudiantes comentaron cómo la curiosidad les llevó a los descubrimientos científicos.