Lesson 20: Character, Honesty & Integrity

The purpose of this lesson is to help students understand the importance of maintaining high moral standards (character, honesty, integrity) and be able to recognize these traits in others. In addition, students will further examine the impact of good character through a historical and social lens.

Character refers to qualities of an individual that make them who they are. We often refer to these qualities as dispositions or character traits. Character is also referred to when addressing someone’s moral values and is often associated with integrity, honesty, grit, tenacity, perseverance, and consistency. The focus of this lesson refers to integrity and honesty, which includes being honest with oneself and with others.

Integrity is the quality of being honest and having strong moral principles; moral uprightness. Honesty is the quality of being truthful. These qualities of character are often manifested when an individual is confronted with a moral dilemma. When honesty and integrity are combined with respect, fairness, and compassion, we are better able to take the needs of others into account when making decisions.

character, integrity, honesty, moral, tenacity, compassion NOTE: The following activities have been designed specifically for Younger High School Students (Grade 9- Essential Foundational Activities) and Older High School Students (Grade 10- Extended Deeper Activities).

Activity 1: (10 minutes) WHAT IS CHARACTER?

As a class, brainstorm all the different aspects of character (definitions, defining traits, examples, etc.). If needed, use the following prompts:

  • How do you know if someone has good character?
  • What other traits are necessary to maintain good character?
  • If you had to describe someone with character without using the words “good” or “character,” what words would you use?

Activity 2: (20 minutes) SCIENCE OF CHARACTER

Watch the video “The Science of Character.” As you watch, complete the Character Think Sheet. Review the Character Periodic Table and then have a discussion:

  • How often do you focus on your strengths?
  • What surprised you about these virtues and character strengths?  What stood out to you or made an impression upon you?
  • Which traits would you think might help with relationships?
  • Who do you admire and what traits do they exhibit?

Activity 3: (20 minutes) DEFINITIONS OF CHARACTER

Share the dictionary definitions of “honesty” and “integrity” with the students. Integrity is the quality of being honest and having strong moral principles; moral uprightness. Honesty is the quality of being truthful.

Give each student a copy of the quotes on honesty and integrity. Invite them to read through them and put a * next to the quote they agree with. Divide the students into groups of 4. Invite the first student to read their favorite quote. Invite students 2, 3, and 4 to each respond to the quote and what it made them think about. Then invite student 1 to share why they chose the quote and what it means to them. Rotate so that every student has a chance to share their favorite quote and respond to the others in the group. If time allows, have a class discussion:

  • What did you learn about honesty and integrity?
  • How has your definition of honesty and integrity changed?

Activity 4: (15 minutes) BENEFITS OF INTEGRITY

Have a discussion:

  • What are the benefits of integrity and honesty?
    What are the effects on your own life when you have integrity and are honest with yourself?
  • What are the effects on your own life when you have integrity and are honest with others?
  • How do integrity and honesty impact your relationships with others?

Show the Pass It On video and have a discussion:

  • How do the girls on the teams show integrity?
  • What other aspects of character do they demonstrate?

Activity 5: (20 minutes) CHARACTER CAMPAIGN

Have a discussion:

  • What aspects of character do we need to improve as a class/school?
  • If we were going to create a character campaign, what quotes would you choose?

Go to Passiton.com and select one quote for character, one for integrity, and one for honesty. Choose quotes that you think would help us improve the character of our school community. Create a school-wide campaign.

Activity 6: (25 minutes) INTEGRITY SEARCH

Give each student the Integrity Search Worksheet. Give them 15 minutes to work on their own. Invite students to share their examples in a small group or class discussion. Discuss the following prompts:

  • Were you surprised at the examples of integrity you found?
  • How has your personal definition of integrity changed after creating one for the world?
  • How does your choice of integrity align with the person you want to be?
  • If you had to choose one historical figure to represent integrity, who would you choose?

Activity 7: (30 minutes) IDENTIFYING CORE VALUES

Using the Core Values sheet, circle 10 that you feel are most important to you.  Then, narrow that down to 5, and then to 3.  Part of identifying these is being able to articulate what guides your decisions. Have a discussion:

  • Consider how your actions reflect your core values. Which values motivate you most often in your friendships? At school?
  • What are some ways in which your actions reflect your core values? Think of one example of how actions you’ve taken reflect those values.
  • What outcomes have you seen when people don’t live by their values?  Have you seen that? If so, share an example.
  • Does your social media presence reflect your values?  Which ones?
  • Can social media have a detrimental effect on one’s values?  How honest are people when they post?

Activity 8: (5 minutes) CHARACTER IN MOVIES

Watch the following clip from the movie “The Pursuit of Happyness” (0:00-2:55). Invite students to use the Core Values Sheet and to underline the values they see displayed in the clip. Have a class discussion in response to the following prompts:

  • What aspects of good character did Chris display in the interview?
  • What core values (see list above) motivate Chris’s choices and behaviors?
  • In what ways did Chris’s character demonstrate his values?
  • What aspects of character do the other members in the scene demonstrate?

Activity 9: (15 minutes) HONESTY

According to Pamela Meyer, the average person gets lied to 10–200 times per day and lies to others 1–2 times a day. Discuss as a class the following prompts in response to that statistic.

  • Do you think that is an accurate statistic?
  • Do you think we lie in an effort to save time? Explanation? Being vulnerable?
  • Are lies inherently deceptive? Or not?
  • How does honesty increase our ability to build relationships?
  • Why is honesty one of the key characteristics of having high moral standards?

Let’s look at the places that most people lie:

  • Do you ever give people compliments that aren’t completely genuine?
  • Have you told someone you were doing well when, in reality, you were exhausted and having a terrible week?
  • Do you ever tell people you are busy to avoid having to talk to them for an extended period of time or do something with them?

Activity 10: (30 minutes) HONESTY SCENARIOS

Invite students to create and discuss several honesty scenarios. Give each student 2–3 sticky notes and have them write down a scenario when they were dishonest or were tempted to be dishonest. Divide the class into groups of 3–4. Have each group draw out 1–2 scenarios. Invite the groups to discuss each scenario based on the following prompts:

  • What are your choices?
  • For each choice, what is a potential positive and negative outcome?
  • What could you do? What should you do?

Have a class discussion:

  • What are the greatest challenges to honesty and integrity for high school students?
  • What strategies have you used in your own life to be honest?

Review the strategies included in the lesson.

  • What are the benefits of integrity and honesty?
  • What are the effects on your own life when you have integrity and are honest with yourself?
  • What are the effects on your own life when you have integrity and are honest with others?
  • How does integrity and honesty impact your relationships with others?
  • Reflect on the various aspects of character.
  • Identify areas of your life you want to improve.
  • Choose to live a life of integrity.
  • Decide that honesty is important to you.
  • Think through potential scenarios you might encounter.
  • Make the decision to be honest ahead of time.
  • Reflect on possible options and consequences.
  • Identify people who demonstrate good character and model your life after them.

El propósito de esta lección es ayudar a los estudiantes a comprender la importancia de mantener altos estándares morales (carácter, honestidad, integridad) y ser capaces de reconocer estos rasgos en los demás. Además, los estudiantes examinarán más a fondo el impacto del buen carácter a través de una lente histórica y social.

El carácter se refiere a las cualidades de un individuo que lo hacen ser quien es. A menudo nos referimos a estas cualidades como disposiciones o rasgos de carácter. También se hace referencia al carácter cuando se abordan los valores morales de alguien y, a menudo, se asocia con la integridad, la honestidad, la determinación, la tenacidad, la perseverancia y la coherencia. El enfoque de esta lección se refiere a la integridad y la honestidad, que incluye ser honesto con uno mismo y con los demás.

Integridad es la cualidad de ser honesto y tener sólidos principios morales; rectitud moral. Honestidad es la cualidad de ser veraz. Estas cualidades de carácter a menudo se manifiestan cuando un individuo se enfrenta a un dilema moral. Cuando la honestidad y la integridad se combinan con el respeto, la justicia y la compasión, podemos tener más en cuenta las necesidades de los demás al tomar decisiones.

carácter, integridad, honestidad, moral, tenacidad, compasión NOTA: Las siguientes actividades han sido diseñadas específicamente para estudiantes menores de escuela secundaria (grado 9: actividades fundamentales esenciales) y estudiantes mayores de escuela secundaria (grado 10: actividades más profundas extendidas).

Actividad 1: (10 minutos) ¿QUÉ ES EL CARÁCTER?

Como clase, haga una lluvia de ideas sobre los diferentes aspectos del carácter (definiciones, rasgos definitorios, ejemplos, etc.). Si es necesario, utilice las siguientes indicaciones:

  • ¿Cómo sabe si alguien tiene buen carácter?
  • ¿Qué otros rasgos son necesarios para mantener un buen carácter?
  • Si tuviera que describir a alguien con carácter sin utilizar las palabras “bueno” o “carácter”, ¿qué palabras utilizaría?

Actividad 2: (20 minutos) LA CIENCIA DEL CARÁCTER

Mire el vídeo “La ciencia del carácter”. Mientras lo ve, complete la Hoja de Pensamiento sobre el Carácter. Repase la Tabla Periódica del Carácter y luego tenga un debate:

  • ¿Con qué frecuencia se centra en sus puntos fuertes?
  • ¿Qué le ha sorprendido de estas virtudes y puntos fuertes del carácter? ¿Qué le ha llamado la atención o le ha impresionado?
  • ¿Qué rasgos cree que podrían ayudar en las relaciones?
  • ¿A quién admira y qué rasgos exhiben?

Actividad 3: (20 minutos) DEFINICIONES DEL CARÁCTER

Comparta con los alumnos las definiciones del diccionario de “honestidad” e “integridad”. La integridad es la cualidad de ser honesto y tener fuertes principios morales; rectitud moral. La honestidad es la cualidad de ser veraz.

Entregue a cada estudiante una copia de las citas sobre la honestidad y la integridad. Invíteles a leerlas y a poner un * junto a la cita con la que estén de acuerdo. Divida a los estudiantes en grupos de 4. Invite al primer estudiante a leer su cita favorita. Invite a los estudiantes 2, 3 y 4 a responder a la cita y a lo que les hizo pensar. A continuación, invite al estudiante 1 a que comparta por qué ha elegido la cita y qué significa para él. Rote para que cada estudiante tenga la oportunidad de compartir su cita favorita y responder a los demás del grupo. Si el tiempo lo permite, haga un debate en clase:

  • ¿Qué ha aprendido sobre la honestidad y la integridad?
  • ¿Cómo ha cambiado su definición de honestidad e integridad?

Actividad 4: (15 minutos) BENEFICIOS DE LA INTEGRIDAD

Organice un debate:

  • ¿Cuáles son los beneficios de la integridad y la honestidad?
    ¿Cuáles son los efectos en su propia vida cuando tiene integridad y es honesto consigo mismo?
  • ¿Cuáles son los efectos en tu propia vida cuando es íntegro y honesto con los demás?
  • ¿Cómo afectan la integridad y la honestidad a sus relaciones con los demás?

Muestre el vídeo “Pásalo” y mantenga un debate:

  • ¿Cómo demuestran las chicas de los equipos su integridad?
  • ¿Qué otros aspectos del carácter demuestran?

Actividad 5: (20 minutos) CAMPAÑA DE CARÁCTER

Haga un debate:

  • ¿Qué aspectos del carácter tenemos que mejorar como clase/escuela?
  • Si fuéramos a crear una campaña de carácter, ¿qué citas elegiría?

Vea a Passiton.com y selecciona una cita sobre el carácter, otra sobre la integridad y otra sobre la honestidad. Elija las citas que cree que nos ayudarían a mejorar el carácter de nuestra comunidad escolar. Cree una campaña para toda la escuela.

Actividad 6: (25 minutos) BÚSQUEDA DE INTEGRIDAD

Entregue a cada alumno la hoja de trabajo de búsqueda de integridad. Deles 15 minutos para que trabajen por su cuenta. Invite a los estudiantes a compartir sus ejemplos en un pequeño grupo o en un debate en clase. Discuta las siguientes preguntas:

  • ¿Le sorprendieron los ejemplos de integridad que encontró?
  • ¿Cómo ha cambiado su definición personal de integridad después de crear una para el mundo?
  • ¿Cómo se alinea su elección de integridad con la persona que quiere ser?
  • Si tuviera que elegir una figura histórica para representar la integridad, ¿a quién elegiría?


Utilizando la hoja de valores fundamentales, encierre en un círculo los 10 que considere más importantes para usted. Luego, redúzcalos a 5 y después a 3. Parte de la identificación de estos valores es poder articular lo que guía sus decisiones. Tenga un debate:

  • Considere cómo sus acciones reflejan sus valores fundamentales. ¿Qué valores le motivan más a menudo en sus amistades? ¿En la escuela?
  • ¿De qué manera sus acciones reflejan sus valores fundamentales? Piense en un ejemplo de cómo sus acciones reflejan esos valores.
  • ¿Qué resultados ha visto cuando la gente no vive según sus valores? ¿Lo ha visto? Si es así, comparta un ejemplo.
  • ¿Refleje su presencia en las redes sociales sus valores? ¿Cuáles?
  • ¿Pueden los medios sociales tener un efecto perjudicial en los valores de uno? ¿Hasta qué punto es honesta la gente cuando publica?

Actividad 8: (5 minutos) EL CARÁCTER EN LAS PELÍCULAS

Vea el siguiente clip de la película “Busqueda de la felicidad” (0:00-2:55). Invite a los estudiantes a utilizar la Hoja de Valores Fundamentales y a subrayar los valores que ven en el clip. Organice un debate en clase para responder a las siguientes preguntas:

  • ¿Qué aspectos del buen carácter mostró Chris en la entrevista?
  • ¿Qué valores fundamentales (véase la lista anterior) motivan las elecciones y los comportamientos de Chris?
  • ¿De qué manera demostró el carácter de Chris sus valores?
  • ¿Qué aspectos del carácter demuestran los otros miembros en la escena?

Actividad 9: (15 minutos) HONESTIDAD

Según Pamela Meyer, a una persona media se le miente entre 10 y 200 veces al día y se miente a los demás entre 1 y 2 veces al día. Discute en clase las siguientes preguntas en respuesta a esa estadística.

  • ¿Cree que es una estadística correcta?
  • ¿Cree que mentimos para ahorrar tiempo? ¿Explicación? ¿Para ser vulnerables?
  • ¿Las mentiras son intrínsecamente engañosas? ¿O no?
  • ¿Cómo aumenta la honestidad nuestra capacidad de establecer relaciones?
  • ¿Por qué la honestidad es una de las características clave para tener una moral elevada?

Veamos los lugares en los que la mayoría de la gente miente:

  • ¿Alguna vez hs hecho cumplidos que no son completamente genuinos?
  • ¿Le has dicho a alguien que le iba bien cuando, en realidad, estaba agotado y estaba teniendo una semana terrible?
  • ¿Alguna vez le dice a la gente que está ocupado para evitar tener que hablar con ellos durante un largo periodo de tiempo o hacer algo con ellos?

Actividad 10: (30 minutos) ESCENARIOS DE HONESTIDAD

Invite a los estudiantes a crear y discutir varios escenarios de honestidad. Entregue a cada estudiante 2-3 notas adhesivas y pídales que escriban una situación en la que hayan sido deshonestos o hayan estado tentados de serlo. Divida la clase en grupos de 3-4 personas. Pida a cada grupo que dibuje 1 ó 2 situaciones. Invite a los grupos a debatir cada situación basándose en las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus opciones?
  • Para cada opción, ¿cuál es el resultado potencial positivo y negativo?
  • ¿Qué podría hacer? ¿Qué debería hacer?

Organice un debate en clase:

  • ¿Cuáles son los mayores desafíos para la honestidad y la integridad de los estudiantes de secundaria?
  • ¿Qué estrategias has utilizado en su propia vida para ser honesto?

Repase las estrategias incluidas en la lección.

  • ¿Cuáles son los beneficios de la integridad y la honestidad?
  • ¿Cuáles son los efectos en su propia vida cuando tiene integridad y es honesto consigo mismo?
  • ¿Cuáles son los efectos en su propia vida cuando es íntegro y honesto con los demás?
  • ¿Cómo afectan la integridad y la honestidad a sus relaciones con los demás?
  • Reflexione sobre los distintos aspectos del carácter.
  • Identifique las áreas de su vida que quiere mejorar.
  • Elija vivir una vida íntegra.
  • Decida que la honestidad es importante para usted.
  • Piense en las posibles situaciones con las que se puede encontrar.
  • Tome la decisión de ser honesto con antelación.
  • Reflexione sobre las posibles opciones y consecuencias.
  • Identifique a las personas que demuestran un buen carácter y modela su vida según ellas.