Lesson 20: Character, Honesty & Integrity

The purpose of this lesson is to aid students in understanding that character is defined by both actions and thoughts. During this lesson, students will more closely examine the importance of both the mental and moral components of character including honesty and integrity. Then each student will choose one positive character trait to further “unpack” in order to better understand how to build that trait.

A person’s character is based on their mental and moral qualities and actions. Positive character traits are first built mentally (intellectually) when a person believes strongly in the value of the trait. Thoughts about the trait guide a person’s actions for goodness. Positive character traits are developed over time by believing those traits are good, and by consistently behaving in a way that exemplifies that character trait.

character, moral, trait

Activity 1: (15 minutes) THINK-WRITE-PAIR-SHARE

Ask the class to get together in groups of 3–4. Each group should discuss the following questions together:

  • Name one of your favorite heroic characters in a movie, show, book, or video game.
  • How would you describe that character’s behaviors and actions?
  • How would you describe that character’s inner attitudes and values?
  • What makes that character a hero or heroine?

Have the class compare the 2 meanings of the word “character.” Ask students to talk in their same small groups about the meaning of the second definition (mental and moral qualities of an individual). Students can use these sentence starters:

  • When I think of my own character, the qualities that come to mind are…
  • A person I know with “good character” is…
  • A character quality I am working to develop is…

Help students break down the 2 definitions of character they just discussed. Ask students to participate in a think-write-pair-share activity around the following question: What good mental qualities should an individual have?

  • Ask students to think about the question quietly. (1 minute)
  • Ask students to write anything that comes to mind related to the question. (1 minute)
  • Pair students together to discuss their thoughts and writings. (2 minutes)
  • Randomly choose 5–6 students to share with the class what their partner said. (3 minutes)

Activity 2: (15 minutes) PARTNER DISCUSSION & DISSECTION

Discuss the second component of the definition of character. For this activity, ask students to return to their partner from Activity 3. Ask the pairs of students to define the word “moral” with one another. You can share the following uses of the word to help students think through their responses:

  • “The MORAL of the story…”
  • “That villain’s behavior was not MORAL.”
  • “He lives by a highly MORAL code.”
  • “She feels a MORAL obligation to help the needy and poor.”

Choose 5–6 students to share their answers with the class.

Help the class agree on common definitions for “mental character” and “moral character.” Examples of simple definitions would be: Mental character relates to the thoughts and values that guide a person. Moral character relates to the actions and behaviors of a person.

Pass out the “Character Trait Dissection” to each student. Explain to students that in a science classroom we use dissection to get a closer look at the parts of a system. This activity will help students get a closer look at different character traits.

Activity 3: (multiple days) RESEARCH & CAMPAIGN

Invite students to rank order the above character traits based on what they believe is most important in today’s world. Invite students to organize themselves into groups and choose a character trait to create a campaign about. The following prompts might be helpful:

  • What is your character trait? Define it.
  • Why is your character trait important and needed in today’s world?
  • Who is an example of someone who demonstrates your character trait in the local or larger community?
  • What is a character “quote” from your person that you can share?
  • What can students do to develop your character trait?

Invite students to share their campaign with other classes through a museum walk, character “fair,” etc.

  • How can developing good character traits lead to a successful future?
  • When does character development end? At what age can we stop developing our character traits?
  • How do our friendships develop our character traits (for good or bad)?
  • Examine your own behavior.
  • Reflect on the kind of person you want to be.
  • Identify qualities of people that you want to be like.
  • Create a plan to live a life consistent with those qualities.
  • Choose to be with people that exemplify the character qualities you want to have.
  • Persevere and work hard even when you fail.
  • Reflect and improve.

It has been said that improving character is a matter of intention, effort, and often struggle. Identify someone in your life who demonstrates good character traits. Get to know them, spend time with them, and interview them.

  • When you look back, what are you proud of?
  • What makes your life fulfilling and meaningful?
  • What would you do differently if you could live your life over?
  • What do you believe are important traits in today’s world?
  • What did you do in your own life to intentionally build your character?
  • What did you do when it got difficult or when you failed?
  • What advice would you give me?
  • How do you demonstrate character in your life?

Bring in several guest speakers to share examples from their own lives. Invite students to help identify who to bring in.

El propósito de esta lección es ayudar a los estudiantes a comprender que el carácter se define tanto por las acciones como por los pensamientos. Durante esta lección, los estudiantes examinarán más de cerca la importancia de los componentes mentales y morales del carácter, incluidas la honestidad y la integridad. Luego, cada estudiante elegirá un rasgo de carácter positivo para “desempaquetar” más a fin de comprender mejor cómo desarrollar ese rasgo.

El carácter de una persona se basa en sus cualidades y acciones mentales y morales. Los rasgos de carácter positivos primero se construyen mentalmente (intelectualmente) cuando una persona cree firmemente en el valor del rasgo. Los pensamientos sobre el rasgo guían las acciones de bondad de una persona. Los rasgos de carácter positivos se desarrollan con el tiempo al creer que esos rasgos son buenos y al comportarse constantemente de una manera que ejemplifica ese rasgo de carácter.

carácter, moral, rasgo


Pida a la clase que se reúna en grupos de 3 o 4. Cada grupo debe discutir las siguientes preguntas juntos:

  • Nombre uno de sus personajes heroicos favoritos en una película, programa, libro o videojuego.
  • ¿Cómo describiría el comportamiento y las acciones de ese personaje?
  • ¿Cómo describiría las actitudes y valores internos de ese personaje?
  • ¿Qué hace que ese personaje sea un héroe o una heroína?

Pida a la clase que compare los 2 significados de la palabra “carácter”. Pida a los estudiantes que hablen en sus mismos grupos pequeños sobre el significado de la segunda definición (cualidades mentales y morales de un individuo). Los estudiantes pueden usar estos iniciadores de oraciones:

  • Cuando pienso en mi propio carácter, las cualidades que me vienen a la mente son…
  • Una persona que conozco con “buen carácter” es…
  • Una cualidad de carácter que estoy trabajando para desarrollar es…

Ayude a los estudiantes a desglosar las 2 definiciones de carácter que acaban de analizar. Pida a los estudiantes que participen en una actividad de pensar-escribir-compartir en pareja en torno a la siguiente pregunta: ¿Qué buenas cualidades mentales debe tener un individuo?

  • Pida a los estudiantes que piensen en la pregunta en silencio. (1 minuto)
  • Pida a los estudiantes que escriban cualquier cosa que les venga a la mente relacionada con la pregunta. (1 minuto)
  • Empareje a los estudiantes para discutir sus pensamientos y escritos. (2 minutos)
  • Elija al azar 5 o 6 estudiantes para compartir con la clase lo que dijo su compañero. (3 minutos)

Actividad 2: (15 minutos) DISCUSIÓN EN PAREJA & DISECCIÓN

Discuta el segundo componente de la definición de carácter. Para esta actividad, pida a los estudiantes que regresen con su compañero de la Actividad 3. Pida a las parejas de estudiantes que definan la palabra “moral” entre ellos. Puede compartir los siguientes usos de la palabra para ayudar a los estudiantes a pensar en sus respuestas:

  • “La MORALEJA de la historia…”
  • “El comportamiento de ese villano no fue MORAL”.
  • “Él vive bajo un código altamente MORAL”.
  • “Ella siente una obligación MORAL de ayudar a los necesitados y pobres”.

Elija 5–6 estudiantes para compartir sus respuestas con la clase.

Ayude a la clase a acordar definiciones comunes para “carácter mental” y “carácter moral”. Ejemplos de definiciones simples serían: El carácter mental se relaciona con los pensamientos y valores que guían a una persona. El carácter moral se relaciona con las acciones y comportamientos de una persona.

Distribuya la “Disección de los rasgos del carácter” a cada estudiante. Explique a los estudiantes que en un salón de clases de ciencias usamos la disección para ver más de cerca las partes de un sistema. Esta actividad ayudará a los estudiantes a ver más de cerca los diferentes rasgos de carácter.

Actividad 3: (varios días) INVESTIGACIÓN & CAMPAÑA

Invite a los estudiantes a clasificar los rasgos de carácter anteriores en función de lo que creen que es más importante en el mundo actual. Invite a los estudiantes a organizarse en grupos y elegir un rasgo de carácter para crear una campaña. Las siguientes indicaciones pueden ser útiles:

  • ¿Cuál es su rasgo de carácter? Defínalo.
  • ¿Por qué el rasgo de su carácter es importante y necesario en el mundo de hoy?
  • ¿Quién es un ejemplo de alguien que demuestra su rasgo de carácter en la comunidad local o más grande?
  • ¿Qué es una “cita” de su persona que puede compartir?
  • ¿Qué pueden hacer los estudiantes para desarrollar su rasgo de carácter?

Invite a los estudiantes a compartir su campaña con otras clases a través de una caminata por el museo, una “feria” de personajes, etc.

  • ¿Cómo puede el desarrollo de buenos rasgos de carácter conducir a un futuro exitoso?
  • ¿Cuándo termina el desarrollo del personaje? ¿A qué edad podemos dejar de desarrollar nuestros rasgos de carácter?
  • ¿Cómo desarrollan nuestras amistades nuestros rasgos de carácter (para bien o para mal)?
  • Examine su propio comportamiento.
  • Reflexione sobre el tipo de persona que quiere ser.
  • Identifique las cualidades de las personas a las que quiere parecerse.
  • Cree un plan para vivir una vida consistente con esas cualidades.
  • Elija estar con personas que ejemplifiquen las cualidades de carácter que quiere tener.
  • Persevere y trabaje duro incluso cuando falla.
  • Reflexione y mejore.

Se ha dicho que mejorar el carácter es una cuestión de intención, esfuerzo y, a menudo, lucha. Identifique a alguien en su vida que demuestre buenos rasgos de carácter. Conózcalos, pase tiempo con ellos y entrevístelos.

  • Cuando mira hacia atrás, ¿de qué está orgulloso?
  • ¿Qué hace que su vida sea plena y significativa?
  • ¿Qué haría diferente si pudiera volver a vivir su vida?
  • ¿Cuáles cree que son rasgos importantes en el mundo de hoy?
  • ¿Qué hizo en su propia vida para construir intencionalmente su carácter?
  • ¿Qué hizo cuando se puso difícil o cuando falló?
  • ¿Qué consejo me daría?
  • ¿Cómo demuestra carácter en su vida?

Traiga varios oradores invitados para compartir ejemplos de sus propias vidas. Invite a los estudiantes a ayudar a identificar a quién invitar.