Lesson 16: Self-Compassion

Student journals or lined paper

Brené Brown: Focus on Guilt Instead of Shame


3 Things You Can Do to Stop a Shame Spiral


Why Your Critics Aren’t The Ones Who Count


The Biggest Myth About Vulnerability


Push-Ups and Suicides from Coach Carter


You Are the Boss from the movie Hidden Figures


Carrying the Prince from the movie Ever After


Teen Bullying: What Would You Do?


  • I can explain the difference between guilt and shame.
  • I reframe negative thoughts about myself and others.
  • I am open and honest in my personal and school life.
  • I can identify my own shame triggers.
  • I live authentically and feel good about who I am becoming.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to reflect on their thinking, especially any shame-promoting thought patterns.

Shame is defined by the American Psychological Association as “a highly unpleasant self-conscious emotion arising from the sense of there being something dishonorable, immodest, or indecorous in one’s own conduct or circumstances.” 

Guilt is often confused with shame, but they are not the same. “The difference between guilt and shame is very clear—in theory. We feel guilty for what we do. We feel shame for what we are.” (Lewis B. Smedes) While guilt helps us focus on behaviors that can be adapted, shame paralyzes us into thinking that we are the problem, rather than our behaviors.

Shame can seep into every area of our well-being, leaving us feeling less-than in general. It can be hard to identify because it is so deeply rooted in our thoughts; however, some of the symptoms of shame include feeling sensitive, unappreciated, rejected, inadequate, defensive, lost, deeply embarrassed, and isolated. Brené Brown, a researcher of shame, vulnerability, and leadership, has found that “shame is highly correlated with addiction, violence, aggression, depression, eating disorders, and bullying.”

shame, guilt, vulnerability

Activity 1: (30 minutes) DEFINING SHAME

Post the 10 Shame quotes around the room. Invite students to walk with their peers to visit each quote and discuss what shame is, in simple language. Come back together and share the simple definitions of shame with the class. 

As a group, read the formal definition. Invite students to raise their hand when they spot a connection that they have already discussed. You may need to clarify what some of the language means as you read. Have a discussion:

How can shame affect your overall well-being?

What does research tell us about shame?

  • Shame turns us inward and makes us view ourselves in a negative light.
  • Adolescents feel shame more intensely than adults.
  • Women feel humiliated more quickly than men.
  • Having higher self-esteem can protect us from some feelings of shame.
  • Shame is strongly linked with depression, low self-esteem, perfectionism, people pleasing, and addictions (e.g., alcohol, drugs, spending). 
  • Shame often dissipates in middle age, around 50 years old, but often returns more strongly as our bodies and minds age.
  • Shame leads to social withdrawal and defensiveness.
  • Shame makes it harder for you to trust people. 

Sources: Annette Kämmerer and Arlin Cuncic

Have a discussion:

How can shame affect your overall well-being? (Display the graphic.)

Activity 2: (30 minutes) SHAME VS. GUILT

Watch the video, “Brené Brown: Focus on Guilt Instead of Shame,” by 60 Minutes. 

Display the Venn diagram on the slide and do a think-pair-share discussion with partners and then back with the whole group. During this time, have students focus on the similarities and differences between guilt and shame.

To check for understanding, go through the examples and have students vote on whether the following phrases denote guilt or shame. For any shame phrases, discuss how you could reword them to be guilt-language rather than shaming.

  • I am worthless. (shame)
  • You are so stupid. (shame)
  • You messed up, kid. (guilt)
  • I forgot to turn in my homework. Therefore, I am a procrastinator. (shame)
  • I missed my rehearsal and feel awful about it. (guilt)
  • You keep annoying me. (guilt)
  • I did not tell my mom the truth, therefore I am a liar. (shame)
  • I did not do as well because I did not practice enough. (guilt)
  • I am bad. (shame)
  • I did something wrong. (guilt)

Using journals or lined paper, ask students to write about a time when they experienced shame or guilt for 5–10 minutes. You can invite students to share if they are comfortable. 

Have a discussion:

  • Why is it more damaging to say “you are ____” rather than focusing on the person’s behavior? 
  • If someone says something shame-inducing, how can you prevent letting their comments define you?

Activity 3: (30 minutes) RESPONDING TO SHAME

Watch the video, “3 Things You Can Do to Stop a Shame Spiral,” by Brené Brown on Oprah’s Lifeclass.

Read through the list of healthy responses to shame:

  1. Always talk to yourself like you’d talk to someone you love. 
  2. Rather than hiding a secret, share it with someone you trust.
  3. Get curious about your feelings and analyze them without judgment.
  4. Find people who make you feel safe and that you belong.
  5. Reframe your thinking and accept how you are without changing a thing.
  6. Exercise self-compassion and give yourself time to practice and grow.
  7. Build your self-esteem by focusing on all the things you are doing right.
  8. Remind yourself that failure is part of the learning process. 

Source: Arlin Cuncic

Next, divide the class into 8 groups and secretly assign each group one of the strategies. Give groups 5–10 minutes to prepare and practice a 1-minute skit to perform for the class. After sufficient time, invite each group to perform their skit (in a random order). At the conclusion of every skit, the class will have to guess which strategy the group was illustrating. You can even award a prize to the team with the most correct answers.

Activity 4: (30 minutes) IDENTITY & CRITICS

Now that students know what shame looks and feels like, it is time to reflect on what can trigger shame. Pass out the Shame and Identity handout to each student. Give them 5 minutes to complete the reflection. 

Extension: Invite students to dig deeper into the one area of their identity  where they felt the most shame. Either explore a biography of someone who viewed that part of their identity as a positive trait or invite students to learn about an ancestor of theirs who shared that same identity. Have students report their findings to the class. 

Then watch the video, “Why Your Critics Aren’t The Ones Who Count,” by Brené Brown at 99U, an Adobe conference for creative professionals. *Teacher Note: There is some language (8:08-9:00)(14:59), so listen first to see if this video is a good fit for your students.

Have a discussion:

  • Why can comparison be so toxic?
  • How are we sometimes our worst critics?
  • Who are the people whose opinions matter most to you?
  • If you were to make a list of people whose opinions really count in your life, how many people would you allow to be on that list? Why?

Activity 5: (30 minutes) VULNERABILITY

Read the definition of vulnerability:

  • vulnerability (noun): “susceptibility to developing a condition, disorder, or disease when exposed to specific agents or conditions” (APA Dictionary)
  • vulnerable (adjective): “capable of being physically or emotionally wounded” or “open to attack or damage” (Merriam-Webster)

Based on these definitions, invite students to brainstorm synonyms for vulnerability and write a list of them on the whiteboard. Now compare these definitions to Brené Brown’s explanation in the video, “The Biggest Myth About Vulnerability,” by Inc. Magazine. Have a discussion about the similarities and differences between the definitions in the video compared to those on the whiteboard.

Next, watch the following movie clips. After each clip, have a discussion where students point out any vulnerability that they observe in the characters. 

  • Video 1: “Push-Ups and Suicides” from the movie Coach Carter
  • Video 2: “You Are the Boss” from the movie Hidden Figures
  • Video 3: “Carrying the Prince” from the movie Ever After

Have a discussion:

  • How is vulnerability a strength rather than a weakness?
  • How comfortable or uncomfortable does vulnerability make you?
  • Why do you think Brené Brown said that we want others to show vulnerability more than we want to show it ourselves?

Invite students to share examples of vulnerable actions that they have taken, based on this new definition of vulnerability. They can also explain how their seeming “weaknesses” have actually been used as strengths in their lives.

Activity 6: (30 minutes) SHAME & BULLYING

Watch the video, “Teen Bullying: What Would You Do?” 

Have a discussion:

  • How can bullying sometimes cause shame?
  • Where do you witness the most shameful bullying occuring?

Divide the class into groups of 3–4. In these groups, have students brainstorm how they can respond to different bullying situations. Have them compile a list of healthy and helpful strategies that they can use to protect themselves and stand up for others who face bullying. Have a group discussion to share these ideas with the class.

  • How do we react differently to guilt, shame, and embarrassment?
  • What helps you combat negative thoughts about yourself?
  • Do any online accounts exacerbate shame? Do any alleviate shame?
  • What are the challenges of being open with people at school?
  • Why is it so difficult to admit you’re struggling or ask for help?
  • Who are some people at school who create a “soft place to land”?
  • How can you support people feeling shame if you have a hard time empathizing?
  • Avoid keeping secrets that make you feel poorly.
  • Talk to yourself like you would talk to a loved one.
  • Reach out to someone you trust.
  • Talkout and explain your shame.
  • Reframe negativity about others and within yourself.
  • Be courageous by being yourself.

Diarios de estudiantes o papel rayado

Brené Brown: Centrarse en la culpa en lugar de la vergüenza


3 cosas que puede hacer para detener una espiral de vergüenza


Por qué sus críticos no son los que cuentan


El mayor mito sobre la vulnerabilidad


Flexiones y Suicidios de Entrenador carter


Usted es el jefe de la película Figuras ocultas


Llevando al principe de la película Para Siempre


Acoso adolescente: ¿Qué haría usted?


  • Puedo explicar la diferencia entre culpa y vergüenza.
  • Reformulo los pensamientos negativos sobre mí mismo y los demás.
  • Soy abierto y honesto en mi vida personal y escolar.
  • Puedo identificar mis propios disparadores de vergüenza.
  • Vivo auténticamente y me siento bien acerca de en quién me estoy convirtiendo.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes reflexionen sobre su pensamiento, especialmente cualquier patrón de pensamiento que promueva la vergüenza.

La Asociación Estadounidense de Psicología define la vergüenza como “una emoción autoconsciente muy desagradable que surge de la sensación de que hay algo deshonroso, inmodesto o indecoroso en la propia conducta o circunstancias”.

La culpa se suele confundir con la vergüenza, pero no son lo mismo. “La diferencia entre culpa y vergüenza es muy clara—En teoria. Nos sentimos culpables por lo que hacemos. Sentimos vergüenza por lo que somos”. (Lewis B. Smedes) Mientras que la culpa nos ayuda a centrarnos en comportamientos que se pueden adaptar, la vergüenza nos paraliza y nos hace pensar que el problema somos nosotros, en lugar de nuestros comportamientos.

La vergüenza puede filtrarse en cada área de nuestro bienestar, haciéndonos sentir menos que en general. Puede ser difícil de identificar porque está muy arraigado en nuestros pensamientos.; sin embargo, algunos de los síntomas de la vergüenza incluyen sentirse sensible, no apreciado, rechazado, inadecuado, a la defensiva, perdido, profundamente avergonzado y aislado. Brené Brown, investigadora de la vergüenza, la vulnerabilidad y el liderazgo, descubrió que “la vergüenza está muy relacionada con la adicción, la violencia, la agresión, la depresión, los trastornos alimentarios y el acoso”.

vergüenza, culpa, vulnerabilidad

Actividad 1: (30 minutos) DEFINIENDO LA VERGÜENZA

Publicar el 10 Vergüenzacitas alrededor de la habitación. Invite a los estudiantes a caminar con sus compañeros para visitar cada cita y discutir qué es la vergüenza, en un lenguaje sencillo. Reúnanse y compartan las definiciones simples de vergüenza con la clase.

Como grupo, lean la definición formal. Invite a los alumnos a levantar la mano cuando detecten una conexión que ya hayan discutido. Es posible que deba aclarar qué significa parte del lenguaje a medida que lee. Tener una discucion:

¿Cómo puede la vergüenza afectar su bienestar general?

¿Qué nos dice la investigación sobre la vergüenza?

  • La vergüenza nos convierte interior y nos hace vernos a nosotros mismos en una luz negativa.
  • Adolescentes sienten vergüenza más intensamente que los adultos.
  • Mujeres se sienten humillados más rápidamente que los hombres.
  • Teniendo mayor autoestima puede protegernos de algunos sentimientos de vergüenza.
  • La vergüenza está fuertemente ligada a depresión, baja autoestima, perfeccionismo, agradar a la gente, y adicciones (por ejemplo, alcohol, drogas, gastos).
  • La vergüenza a menudo se disipa en mediana edad, alrededor de los 50 años, pero a menudo regresa con más fuerza a medida que nuestros cuerpos y mentes envejecen.
  • La vergüenza conduce a Retiro social y actitud defensiva.
  • La vergüenza hace que sea más difícil para usted confiar en la gente.

Fuentes: Annette Kämmerer y Arlin Cuncic

Tener una discucion:

¿Cómo puede la vergüenza afectar su bienestar general? (Mostrar el gráfico.)

Actividad 2: (30 minutos) VERGÜENZA VS. CULPA

Mire el video, “Brené Brown: Centrarse en la culpa en lugar de la vergüenza”, de 60 Minutes.

Mostrar el diagrama venn en la diapositiva y haga una discusión de pensar-par-compartir con los compañeros y luego de vuelta con todo el grupo. Durante este tiempo, haga que los estudiantes se centren en las similitudes y diferenciasentre culpa y vergüenza.

Para verificar la comprensión, revise los ejemplos y pida a los estudiantes que voten si las siguientes frases denotan culpa o vergüenza. Para cualquier frase de vergüenza, discuta cómo podría reformularlas para que sean un lenguaje de culpa en lugar de vergüenza.

  • No valgo nada. (lástima)
  • Es muy estúpido. (lástima)
  • Se equivocó chico. (culpa)
  • Olvidé entregar mi tarea. Por lo tanto, soy un procrastinador. (lástima)
  • Me perdí mi ensayo y me siento muy mal por ello. (culpa)
  • Sigues molestándome. (culpa)
  • No le dije la verdad a mi mamá, por lo tanto, soy un mentiroso. (lástima)
  • No lo hice tan bien porque no practiqué lo suficiente. (culpa)
  • Soy malo. (lástima)
  • Hice algo malo. (culpa)

Usando diarios o papel rayado, pida a los estudiantes que escriban sobre un momento en el que sintieron vergüenza o culpa por 5–10 minutos. Puede invitar a los alumnos a compartir si se sienten cómodos.

Tener una discucion:

  • ¿Por qué es más dañino decir “Usted es ____” en lugar de enfocarse en el comportamiento de la persona?
  • Si alguien dice algo que induce a la vergüenza, ¿cómo puedes evitar que sus comentarios le definan?

Actividad 3: (30 minutos) RESPONDIENDO A LA VERGÜENZA

Mire el video, “3 cosas que puede hacer para detener una espiral de vergüenza”, de Brené Brown en Lifeclass de Oprah.

Lea la lista de respuestas saludables a la vergüenza:

  1. Siempre háblese a sí mismo como si hablara con alguien a quien ama.
  2. En lugar de ocultar un secreto, compártalo con alguien en quien confíe.
  3. Sienta curiosidad por sus sentimientos y analícelos sin juzgar.
  4. Encuentre personas que le hagan sentir seguro y que le pertenezcan.
  5. Replantee su forma de pensar y acepte cómo es sin cambiar nada.
  6. Ejercite la autocompasión y dese tiempo para practicar y crecer.
  7. Desarrolle su autoestima enfocándose en todas las cosas que está haciendo bien.
  8. Recuerde que el fracaso es parte del proceso de aprendizaje.

Fuente: Arlin Cuncic

A continuación, divida la clase en 8 grupos y asigne en secreto a cada grupo una de las estrategias. Dar grupos 5–10 minutos para preparar y practicar una obra de teatro de 1 minuto para la clase. Después de suficiente tiempo, invite a cada grupo a realizar su dramatización (en orden aleatorio). Al final de cada representación, la clase tendrá que adivinar qué estrategia estaba ilustrando el grupo. Incluso puede otorgar un premio al equipo con más respuestas correctas.

Actividad 4: (30 minutos) IDENTIDAD Y CRÍTICA

Ahora que los estudiantes saben cómo se ve y se siente la vergüenza, es hora de reflexionar sobre lo que puede desencadenar la vergüenza. Reparta el folleto de la vergüenza y la identidad a cada alumno. Deles 5 minutos para completar la reflexión.

Extensión: invite a los estudiantes a profundizar en el área de su identidad donde sintieron más vergüenza. Explorar una biografía de alguien que vieron esa parte de su identidad como un rasgo positivo o invitar a los estudiantes a aprender acerca de un antepasado suyo que compartió esa misma identidad. Tener los estudiantes reportan sus hallazgos a la clase.

Entonces mire  el video, “Por qué sus críticos no son los que cuentan”, de Brené Brown en 99U, una conferencia de Adobe para profesionales creativos. *Nota del maestro:Hay algo de lenguaje (8:08-9:00)(14:59), así que escucha primero para ver si este video es adecuado para sus estudiantes.

Tener una discucion:

  • ¿Por qué la comparación puede ser tan tóxica?
  • ¿Cómo somos a veces nuestro peor crítico?s?
  • ¿Quiénes son las personas cuyas opiniones te importan más?
  • Si tuviera que hacer una lista de personas cuyas opiniones realmente cuentan en su vida, ¿cuántas personas permitiría que estuvieran en esa lista? ¿Por qué?

Actividad 5: (30 minutos) VULNERABILIDAD

Lea la definición de vulnerabilidad:

  • vulnerabilidad (sustantivo): “susceptibilidad a desarrollar una condición, trastorno o enfermedad cuando se expone a agentes o condiciones específicas” (Diccionario APA)
  • vulnerable (adjetivo): “capaz de ser herido física o emocionalmente” o “abierto a ataques o daños” (Merriam-Webster)

Con base en estas definiciones, invite a los estudiantes a pensar en sinónimos de vulnerabilidad y escriba una lista de ellos en la pizarra. Ahora compare estas definiciones con la explicación de Brené Brown en el video, “El mayor mito sobre la vulnerabilidad”, de Inc. Magazine. Tenga una discusión sobre las similitudes y diferenciasentre las definiciones en el video en comparación con las de la pizarra.

A continuación, mire los siguientes clips de película. Después de cada clip, tenga una discusión donde los estudiantes señalen cualquier vulnerabilidad que observen en los personajes.

  • Vídeo 1: “Flexiones y Suicidios” de la película Entrenador Carter
  • Vídeo 2: “Usted es el jefe” de la película Figuras ocultas
  • Vídeo 3: “Llevando al principe” de la película Para siempre

Tener una discucion:

  • ¿Cómo es la vulnerabilidad una fortaleza en lugar de una debilidad?
  • ¿Qué tan cómodo o incómodo le hace sentir la vulnerabilidad?
  • ¿Por qué cree que Brené Brown dijo que queremos que los demás muestren vulnerabilidad más que nosotros mismos?

Invite a los estudiantes a compartir ejemplos de acciones vulnerables que hayan tomado, con base en esta nueva definición de vulnerabilidad. También pueden explicar cómo sus aparentes “debilidades” en realidad se han utilizado como fortalezas en sus vidas.

Actividad 6: (30 minutos) VERGÜENZA Y ACOSO

Mire el video, “Acoso escolar entre adolescentes: ¿Qué haría usted?”

Tener una discucion:

  • ¿Cómo puede el acoso a veces causar vergüenza?
  • ¿Dónde presencias el acoso más vergonzoso que ocurre?

Divida la clase en grupos de 3–4. En estos grupos, pida a los estudiantes que intercambien ideas sobre cómo pueden responder a diferentes situaciones de acoso. Pídales que compilen una lista de estrategias saludables y útiles que pueden usar para protegerse y defender a otras personas que se enfrentan al acoso. Organice una discusión grupal para compartir estas ideas con la clase.

  • ¿Cómo reaccionamos de manera diferente a la culpa, la vergüenza y la vergüenza?
  • ¿Qué le ayuda a combatir los pensamientos negativos sobre sí mismo?
  • ¿Alguna cuenta en línea exacerba la vergüenza? ¿Alguno alivia la vergüenza?
  • ¿Cuáles son los desafíos de ser abierto con las personas en la escuela?
  • ¿Por qué es tan difícil admitir está luchando o pedir ayuda?
  • ¿Quiénes son algunas personas en la escuela que crean un “lugar suave para aterrizar”?
  • ¿Cómo puede apoyar a las personas que sienten vergüenza si le cuesta empatizar?
  • Evite guardar secretos que le hagan sentir mal.
  • Hable con sí mismo como hablaría con un ser querido.
  • Pongase en contacto con alguien en quien confíe.
  • Hable y explique su vergüenza.
  • Replantee la negatividad sobre los demás y dentro de sí mismo.
  • Sea valiente siendo usted mismo.