Lesson 16: Self-Compassion

The purpose of this lesson is for students to reflect on their thinking and differentiate between feelings of shame, guilt, or embarrassment. Students will share embarrassing moments, translate shameful thoughts to guilty thoughts, read picture books about life lessons, and perform group skits about unfairly comparing ourselves to others.

Comparing ourselves to others or comparing ourselves against expected standards of behavior provides feedback from which we learn and grow. When we interpret our mistakes or embarrassing moments (behaviors) as reflections of our self or moral character, we may feel shame. According to the American Psychological Association, shame is:

“a highly unpleasant self-conscious emotion arising from the sense of there being something dishonorable, immodest, or indecorous in one’s own conduct or circumstances. It is typically characterized by withdrawal…for example, by hiding or distracting the attention of another from one’s shameful action—which can have a profound effect on psychological adjustment and interpersonal relationships.”

Shame is more than embarrassment or guilt because it can deeply change our feelings of self-worth. Guilt (behavior-focused) may make us think, “I did something bad,” while shame (self-focused) may have us think, “I am bad.” Those who feel deep shame may desire to hide or isolate themselves, affecting their social interactions. Learning to reframe thinking, talk about shameful feelings, and focus on behavior rather than self-judgment can help those experiencing shame to show themselves greater self-compassion and see mistakes or behaviors for what they really are: learning opportunities.

shame, guilt, embarrassment, empathy, self-compassion

Activity 1: (10 minutes) INNER THOUGHTS

Read the following quote and discuss:

“If you put shame in a petri dish, it needs three ingredients to grow exponentially: secrecy, silence, and judgment. If you put the same amount of shame in the petri dish and douse it with empathy, it can’t survive.” (Brené Brown)

Pass out a blank piece of white printer paper. Have students draw a big heart that takes up 75% of the space on the paper. As students watch the video, “Fighting Shame for Kids,” by Tame the Monster, have them complete the activity described:

  1. Draw a large heart.
  2. Outside of the heart, draw emojis that represent some of the negative thoughts we sometimes feel about ourselves.
  3. Inside the heart, write or draw nice things about yourself.

Have a discussion:

  • Think of a negative thought that you sometimes think about yourself. Would you ever say something like that to someone else? Explain.
  • Is it easier to be nice to others or ourselves? Why?

Activity 2: (20 minutes) GUILT, SHAME, AND EMBARRASSMENT

Read the quote and discuss:

“Shame is that warm feeling that washes over us, making us feel small, flawed, and never good enough.” (Brené Brown)

Pass out the Definitions handout. As a class, read the definitions and ask students to work in groups to break down the definitions into understandable chunks (using the provided synonyms) and translate it into simple words.

  • Shame (noun): “A highly unpleasant self-conscious emotion arising from the sense of there being something dishonorable, immodest, or indecorous in one’s own conduct or circumstances. It is typically characterized by withdrawal…for example, by hiding or distracting the attention of another from one’s shameful action—which can have a profound effect on psychological adjustment and interpersonal relationships.” (APA Dictionary)
  • Guilt (noun): “A self-conscious emotion characterized by a painful appraisal of having done (or thought) something that is wrong and often by a readiness to take action designed to undo or mitigate this wrong. It is distinct from shame, in which there is the additional strong fear of one’s deeds being publicly exposed to judgment or ridicule.” (APA Dictionary)
  • Embarrassment (noun): “A self-conscious emotion in which a person feels awkward or flustered in other people’s company or because of the attention of others, as, for example, when being observed engaging in actions that are subject to mild disapproval from others. It often has an element of self-deprecating humor and is typically characterized by nervous laughter, a shy smile, or blushing.” (APA Dictionary)

Share the simple definitions as a class until each person has a good understanding of what each word means.

Have a discussion:

  • How are shame, guilt, and embarrassment the same?
  • How are shame, guilt, and embarrassment different?

Activity 3: (20 minutes) EMBARRASSING MOMENTS

Read the quote and discuss:

“If we can share our story with someone who responds with empathy and understanding, shame can’t survive.” (Brené Brown)

Watch the video, “Roller Coaster Ride of Shame,” by Storybooth. As students watch, have them write down 3 kind/compassionate things that they could tell the main character of the story on the back of their handout. After the video, share some of the thoughts that students brainstormed.

Sort students into groups of 4. In groups, each person will tell a 1–2 minute embarrassing story. The story can be fictional, real, or about someone else. Encourage students to only share stories that they feel comfortable with. Students can switch the names out of the story, if that makes it easier. As each person shares their story, the 3 other listeners will brainstorm 3–5 kind or compassionate things that they could tell the person who is feeling embarrassed. Have students share their thoughts after every story. Students are essentially practicing “rewriting” negative thoughts into more positive thoughts.


Negative: I am such a loser. I could not ever control my body on a roller coaster.

Positive: Everyone has to use the bathroom. That makes us human. Drinking a lot of lemonade would make me have to pee too.

Rotate roles until every student has shared an embarrassing story and collected feedback and more positive thinking ideas for their group.

Read the quote and discuss:

“Our stories are not meant for everyone. Hearing them is a privilege, and we should always ask ourselves this before we share: ‘Who has earned the right to hear my story?’ If we have one or two people in our lives who can sit with us and hold space for our shame stories, and love us for our strengths and struggles, we are incredibly lucky. If we have a friend, or small group of friends, or family who embraces our imperfections, vulnerabilities, and power, and fills us with a sense of belonging, we are incredibly lucky.” (Brené Brown)

Have a discussion:

  • How do we know when we can trust someone with something private?
  • Should we always share our most personal thoughts and feelings? Explain.

Activity 4: (10 minutes) GUILT VS. SHAME

Read the quote and discuss:

“​​Shame is a focus on self, guilt is a focus on behavior. Shame is ‘I am bad.’ Guilt is ‘I did something bad.’ How many of you, if you did something that was hurtful to me, would be willing to say, “I’m sorry. I made a mistake”? How many of you would be willing to say that? Guilt: I’m sorry. I made a mistake. Shame: I’m sorry. I am a mistake.” (Brené Brown)

As a class, practice translating between shame (self) and guilt (behavior) by filling in the blank.

Have a discussion:

  • Which is better: feeling guilt or feeling shame? Why?
  • How can our mindsets change between guilt and shame?

Activity 5: (30 minutes) PICTURE BOOKS

Read the following quote and discuss:

“Shame corrodes the very part of us that believes we are capable of change.” (Brené Brown)

Pass out the Book Themes handout and spread out the following book titles around the room (or use digital versions) for students to use. Feel free to include any other favorite titles focused on shame, guilt, embarrassment, or self-esteem:

A Kids Book About Shame by Jamie Letourneau
The Color Monster by Anna Llenas
Who Wet My Pants? by Bob Shea
Arthur’s Underwear by Marc Brown
Something’s Wrong by Jory John
Dress- Up Day by Blanca Gomez
Giraffe Problems by Jory John
Spork by Kyo Maclear
Giraffes Can’t Dance by Giles Andrae

Students can read in groups of 3–4 and rotate books with other groups.

Have a discussion:

  • Did any of the book characters struggle with feelings of shame? Explain.
  • How can we think of our weaknesses as strengths?

Activity 6: (30 minutes) GROUP SKITS

Read the following quote and discuss:

“Shame works like the zoom lens on a camera. When we are feeling shame, the camera is zoomed in tight and all we see is our flawed selves, alone and struggling.” (Brené Brown)

Watch the video, “Oprah to USC Grads: ‘Stop Comparing Yourself to Other People’,” by OWN.

Have a discussion:

  • How can comparing ourselves to others cause us to feel shame?
  • Why is it not fair to compare ourselves to others?

Read the following quotes and discuss:

“Don’t compare yourself to others. You have no idea what their journey is all about.” (Regina Brett)

“Don’t compare your weaknesses to someone else’s strengths.” (Anonymous)

As a class, brainstorm situations where people may unfairly compare their weaknesses to other people’s strengths. Then sort students into 6 groups and ask students to perform a 1-minute skit based on one of the scenarios that the class brainstormed. Give students time to practice and perform, discussing the theme/moral of the story after each skit.

  • Why is it important to reframe negative thoughts about ourselves?
  • How can we laugh at ourselves without feeling shame?
  • When can guilt or embarrassment turn into shame?
  • Who are some people that you could talk to about anything?
  • What happens when we are overly secretive or isolated from others?
  • Is there a healthy way to compare yourself to others? If so, what?
  • Why is it unfair to compare your weaknesses to others’ strengths?
  • Identify emotions that you are feeling.
  • Focus negative thoughts on behaviors rather than self-image.
  • Laugh at funny situations or embarrassing moments.
  • Talk to others and express your feelings.
  • Do not hide or isolate yourself.
  • Take a walk or a hike.
  • Write in a journal about your thoughts.
  • Compare yourself to yourself.
  • Complete some other self-compassion exercises from Positive Psychology.
  • On separate pieces of blank printer paper, have each student write an anonymous negative or shameful thought that they have had before. Collect the papers and have students sit in a circle with a pencil. Hand out a paper to each student and give them 30 seconds to write a more positive thought that reframes and improves the negative thinking. After 30 seconds all students should pass their papers clockwise and write on the new paper they received. Continue this until every student has written on every paper. Post the papers in the hallway where everyone can see the thoughts and responses. Students can randomly pull their sheet down in private throughout the week if they would like to keep it and take it home.

El propósito de esta lección es que los estudiantes reflexionen sobre su forma de pensar y diferencien entre sentimientos de culpa o vergüenza. Los estudiantes compartirán momentos vergonzosos, traducirán pensamientos vergonzosos en pensamientos de culpa, leerán libros ilustrados sobre lecciones de vida y realizarán parodias grupales sobre compararnos injustamente con los demás.

Compararnos con los demás o compararnos con los estándares de comportamiento esperados proporciona información de la que aprendemos y crecemos. Cuando interpretamos nuestros errores o momentos vergonzosos (comportamientos) como reflejos de nuestro propio carácter moral, podemos sentir vergüenza. Según la Asociación Americana de Psicología, la vergüenza es:

“una emoción autoconsciente muy desagradable que surge de la sensación de que hay algo deshonroso, inmodesto o indecoroso en la propia conducta o circunstancias. Por lo general, se caracteriza por el aislamiento… por ejemplo, al ocultar o distraer la atención de otra persona de la acción vergonzosa de uno, lo que puede tener un efecto profundo en el ajuste psicológico y las relaciones interpersonales”.

La vergüenza es más que culpa porque puede cambiar profundamente nuestros sentimientos de autoestima. La culpa (centrada en el comportamiento) puede hacernos pensar: “Hice algo malo”, mientras que la vergüenza (centrada en uno mismo) puede hacernos pensar: “Soy malo”. Aquellos que sienten una profunda vergüenza pueden desear esconderse o aislarse, lo que afecta sus interacciones sociales. Aprender a reformular el pensamiento, hablar sobre sentimientos vergonzosos y centrarse en el comportamiento en lugar de juzgarse a sí mismo puede ayudar a quienes experimentan vergüenza a mostrarse más autocompasivos y ver los errores o comportamientos como lo que realmente son: oportunidades de aprendizaje.

vergüenza, culpa, vergüenza, empatía, autocompasión

Actividad 1: (10 minutos) PENSAMIENTOS INTERIORES

Lea la siguiente cita y discuta:

“Si pone vergüenza en una placa de Petri, necesita tres ingredientes para crecer exponencialmente: secreto, silencio y juicio. Si pone la misma cantidad de vergüenza en la placa de Petri y la empapa con empatía, no puede sobrevivir”. (Brene Brown)

Pase una hoja en blanco de papel de impresora blanco. Pida a los estudiantes que dibujen un gran corazón que ocupe el 75% del espacio en el papel. Mientras los estudiantes miran el video, “Luche contra la vergüenza para los niños”, de Tame the Monster, pídales que completen la actividad descrita:

  1. Dibuje un corazón grande.
  2. Fuera del corazón, dibuje emojis que representen algunos de los pensamientos negativos que a veces tenemos sobre nosotros mismos.
  3. Dentro del corazón, escriba o dibuje cosas bonitas sobre usted.

Haga una discucion:

  • Piense en un pensamiento negativo que a veces tiene sobre sí mismo. ¿Le diría algo así a alguien más? Explique.
  • ¿Es más fácil ser amable con los demás o con nosotros mismos? ¿Por qué?

Actividad 2: (20 minutos) CULPA  Y VERGÜENZA

Lea la cita y discuta:

“La vergüenza es ese sentimiento cálido que nos inunda, haciéndonos sentir pequeños, defectuosos y nunca lo suficientemente buenos”. (Brene Brown)

Distribuya el folleto Definiciones. Como clase, lea las definiciones y pida a los estudiantes que trabajen en grupos para dividir las definiciones en partes comprensibles (usando los sinónimos provistos) y traducirlas en palabras simples.

  • Vergüenza (sustantivo): “Una emoción autoconsciente muy desagradable que surge de la sensación de que hay algo deshonroso, inmodesto o indecoroso en la propia conducta o circunstancias de uno. Por lo general, se caracteriza por el aislamiento… por ejemplo, al ocultar o distraer la atención de otra persona de la acción vergonzosa de uno, lo que puede tener un efecto profundo en el ajuste psicológico y las relaciones interpersonales”. (Diccionario APA)
  • Culpa (sustantivo): “Una emoción autoconsciente caracterizada por una evaluación dolorosa de haber hecho (o pensado) algo que está mal y, a menudo, por una disposición a tomar medidas diseñadas para deshacer o mitigar este mal. Es distinta de la vergüenza, en la que existe un fuerte temor adicional de que las acciones de uno sean expuestas públicamente al juicio o al ridículo”. (Diccionario APA)
  • Vergüenza (sustantivo): “Emoción tímida en la que una persona se siente incómoda o nerviosa en compañía de otras personas o debido a la atención de los demás, como, por ejemplo, cuando se le observa realizando acciones que están sujetas a una leve desaprobación por parte de los demás. . A menudo tiene un elemento de humor autocrítico y generalmente se caracteriza por una risa nerviosa, una sonrisa tímida o ruborizarse”. (Diccionario APA)

Comparta las definiciones simples como clase hasta que cada persona tenga una buena comprensión de lo que significa cada palabra.

Haga una discucion:

  • ¿En qué se parecen la vergüenza y la culpa?
  • ¿En qué se diferencian la vergüenza y la culpa?

Actividad 3: (20 minutos) MOMENTOS VERGONZOSOS

Lea la cita y discuta:

“Si podemos compartir nuestra historia con alguien que responda con empatía y comprensión, la vergüenza no puede sobrevivir”. (Brene Brown)

Mire el video, “Paseo en la motaña rusa de la vergüenza”, de Storybooth. Mientras los estudiantes miran, pídales que escriban 3 cosas amables/compasivas que podrían decirle al personaje principal de la historia en el reverso de su folleto. Después del video, comparta algunos de los pensamientos de los estudiantes.

Ordene a los estudiantes en grupos de 4. En grupos, cada persona contará una historia vergonzosa de 1 a 2 minutos. La historia puede ser ficticia, real o sobre otra persona. Anime a los estudiantes a compartir solo historias con las que se sientan cómodos. Los estudiantes pueden cambiar los nombres de la historia, si eso lo hace más fácil. A medida que cada persona comparte su historia, los otros 3 oyentes harán una lluvia de ideas de 3 a 5 cosas amables o compasivas que podrían decirle a la persona que se siente avergonzada. Pida a los estudiantes que compartan sus pensamientos después de cada historia. Los estudiantes practican esencialmente “reescribir” los pensamientos negativos en pensamientos más positivos.


Negativo: Soy un perdedor. Nunca pude controlar mi cuerpo en una montaña rusa.

Positivo: Todo el mundo tiene que usar el baño. Eso nos hace humanos. Beber mucha limonada me haría tener ganas de orinar también.

Alterne los roles hasta que cada estudiante haya compartido una historia vergonzosa y recopilado comentarios e ideas de pensamiento más positivas para su grupo.

Lea la cita y discuta:

“Nuestras historias no están destinadas a todos. Escucharlos es un privilegio, y siempre debemos preguntarnos esto antes de compartir: “¿Quién se ha ganado el derecho de escuchar mi historia?” Si tenemos una o dos personas en nuestras vidas que pueden sentarse con nosotros y tener espacio para nuestra vergüenza historias, y nos aman por nuestras fortalezas y luchas, somos increíblemente afortunados. Si tenemos un amigo, un pequeño grupo de amigos o una familia que acepta nuestras imperfecciones, vulnerabilidades y poder, y nos llena con un sentido de pertenencia, somos increíblemente afortunados”. (Brene Brown)

Haga una discucion:

  • ¿Cómo sabemos cuándo podemos confiarle a alguien algo privado?
  • ¿Deberíamos compartir siempre nuestro pensamientos y sentimientos más personales? Explique.

Actividad 4: (10 minutos) CULPA VS. VERGUENZA

Lea la cita y discuta:

“La vergüenza es un enfoque en uno mismo, la culpa es un enfoque en el comportamiento. La vergüenza es ‘Soy malo’. La culpa es ‘Hice algo malo’. ¿Cuántos de ustedes, si hicieran algo que me hirió, estarían dispuestos a decir: “Lo siento. Cometí un error”? ¿Cuántos de ustedes estarían dispuestos a decir eso? Culpa: lo siento. Cometí un error. Vergüenza: lo siento. Soy un error. (Brene Brown)

Como clase, practiquen la traducción entre vergüenza (uno mismo) y culpa (comportamiento) llenando el espacio en blanco.

Haga una discucion:

  • ¿Qué es mejor: sentir culpa o sentir vergüenza? ¿Por qué?
  • ¿Cómo puede cambiar nuestra forma de pensar entre la culpa y la vergüenza?

Actividad 5: (30 minutos) LIBROS DE ILUSTRACIONES

Lea la siguiente cita y discuta:

“La vergüenza corroe la parte misma de nosotros que cree que somos capaces de cambiar”. (Brene Brown)

Distribuya el folleto Temas de libros y distribuya los siguientes títulos de libros en la sala (o use versiones digitales) para que los estudiantes los usen. Siéntase libre de incluir cualquier otro título favorito centrado en la vergüenza, la culpa, la vergüenza o la autoestima:

Un libro para niños sobre la vergüenza de Jamie Letourneau
El monstruo de colores de Anna Llenas
¿Quién mojó mis pantalones? por Bob Shea
Ropa interior de Arthur de Marc Brown
Algo anda mal de Jory John
Día de vestir de Blanca Gomez
Problemas de jirafas de Jory John
Cuchara-tenedor de Kyo Maclear
Las jirafas no pueden bailar de Giles Andrae

Los estudiantes pueden leer en grupos de 3 o 4 y rotar libros con otros grupos.

Haga una discucion:

  • ¿Alguno de los personajes del libro luchó con sentimientos de vergüenza? Explique.
  • ¿Cómo podemos pensar en nuestras debilidades como fortalezas?

Actividad 6: (30 minutos) REPRESENTACIONES DE GRUPO

Lea la siguiente cita y discuta:

“La vergüenza funciona como el zoom de una cámara. Cuando nos sentimos avergonzados, la cámara se acerca mucho y todo lo que vemos es nuestro yo imperfecto, solo y luchando”. (Brene Brown)

Mire el video, “Oprah a los graduados de la USC: ‘Deje de compararse con otras personas’”, de OWN.

Haga una discucion:

  • ¿Cómo compararnos con los demás puede hacernos sentir vergüenza?
  • ¿Por qué no es justo compararnos con los demás?

Lea las siguientes citas y discuta:

“No se compare con los demás. No tiene idea de qué se trata su viaje”. (Regina Brett)

“No compare sus debilidades con las fortalezas de otra persona”. (Anónimo)

Como clase, hagan una lluvia de ideas sobre situaciones en las que las personas puedan comparar injustamente sus debilidades con las fortalezas de otras personas. Luego clasifique a los estudiantes en 6 grupos y pídales que realicen una obra de teatro de 1 minuto basada en uno de los escenarios que la clase hizo una lluvia de ideas. Dé a los estudiantes tiempo para practicar y actuar, discutiendo el tema/moraleja de la historia después de cada representación.

  • ¿Por qué es importante replantear los pensamientos negativos sobre nosotros mismos?
  • ¿Cómo podemos reírnos de nosotros mismos sin sentir vergüenza?
  • ¿Cuándo puede la culpa o la vergüenza convertirse en vergüenza?
  • ¿Quiénes son algunas personas con las que podría hablar sobre cualquier cosa?
  • ¿Qué sucede cuando somos demasiado reservados o estamos aislados de los demás?
  • ¿Existe una manera saludable de compararse con los demás? ¿Entonces qué?
  • ¿Por qué es injusto comparar sus debilidades con las fortalezas de los demás?
  • Identifique las emociones que está sintiendo.
  • Concentre los pensamientos negativos en los comportamientos en lugar de la propia imagen.
  • Ríese de situaciones graciosas o momentos vergonzosos.
  • Hable con los demás y expresa sus sentimientos.
  • No se esconda ni se aísle.
  • Tome un paseo o una caminata.
  • Escriba en un diario sobre sus pensamientos.
  • Compárese con usted mismo.
  • Complete algunos otros ejercicios de autocompasión de la Psicología Positiva.
  • En hojas separadas de papel de impresora en blanco, haga que cada estudiante escriba un pensamiento anónimo negativo o vergonzoso que haya tenido antes. Recoja los papeles y haga que los estudiantes se sienten en un círculo con un lápiz. Entregue un papel a cada estudiante y déles 30 segundos para escribir un pensamiento más positivo que reformule y mejore el pensamiento negativo. Después de 30 segundos, todos los estudiantes deben pasar sus papeles en el sentido de las agujas del reloj y escribir en el nuevo papel que recibieron. Continúe esto hasta que todos los estudiantes hayan escrito en cada papel. Coloque los papeles en el pasillo donde todos puedan ver los pensamientos y las respuestas. Los estudiantes pueden sacar su hoja al azar en privado durante la semana si desean conservarla y llevársela a casa.