Lesson 16: Self-Compassion

  • Colored construction paper
  • Scissors
  • Markers
  • Lined paper (1 per student)

I’m so Embarrassed by Robert Munsch:


How to Deal with Embarrassment:


Shame Mud:


Be Kinder to Yourself:


  • I can identify situations that make me feel embarrassment, guilt, and shame.
  • I reflect on what I feel and why.
  • I identify and accept the feelings that I have.
  • I treat myself with kindness and compassion.
  • I use positive self-talk when thinking about myself.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to reflect on their self-image, including any feelings of shame that they have experienced. Students will learn how to deal with embarrassment, compare guilt and shame, identify how shame impacts each area of well-being, model self-compassion and healthy self-talk, and write themselves a letter to read on hard days.

Three feelings that can easily be confused for one another are embarrassment, guit, and shame.

  • Embarrassment is a completely normal, automatic physical and psychological reaction to an awkward situation. (Watch Well Cast)
  • “Guilt is a feeling you get when you did something wrong, or perceived you did something wrong.” (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)
  • “Shame is a feeling that your whole self is wrong, and it may not be related to a specific behavior or event.” (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)

It is important to differentiate between these feelings because some are more harmful than others. Embarrassment, though uncomfortable, is part of life and can be dealt with in a short amount of time and some minor changes in thinking. Guilt can be solved with actions; taking steps to right any wrongs you may have caused can help you feel better and move on. Shame, however, is the hardest to overcome because it “offers no clear-cut way to ‘come back’ to feeling more positive about yourself.” (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD) Shame grows one thought at a time and is planted deep in our self-image. Uprooting these feelings takes work and repeated positive thoughts about oneself.

shame, guilt, embarrassment, coping, self-compassion

Activity 1: (20 minutes) COPING WITH EMBARRASSMENT

Read the book I’m So Embarrassed by Robert Munsch. Invite students to look for ways that the kids in the story are embarrassed and how they react. Have a discussion:

  • In what ways were the kids in the story embarrassed?
  • How did the kids react to being embarrassed?
  • Have you ever been embarrassed? What happened? What was your reaction to being embarrassed?
  • Why do you think people feel embarrassed sometimes?

Watch the video “How to Deal with Embarrassment,” by Watch Well Cast.

“Feeling embarrassed is a completely normal, automatic physical and psychological reaction to an awkward situation, and that most people experience it.” (Watch Well Cast)

Review the 3 Coping Strategies for Feeling Embarrassed:

  1. Rethink. Tell yourself “It’s not as big of a deal as my brain thinks it is.”
  2. Move on. Apologize, if needed, and then move on. Don’t dwell on it.
  3. Change the channel. Don’t allow yourself to keep replaying the embarrassing moment over and over. This can lead to shame and anxiety. Allow yourself to feel the embarrassment and then change the channel to a more pleasant memory, or be present in your environment.

Ask students to explain which strategy they would use in the following scenarios:

Scenario 1: You confidently raise your hand to answer a question in class, but give the wrong answer. A few students in the class giggle at your wrong answer.

Scenario 2: You are playing 4 Square at recess and accidentally hit your friend in the face with the ball, and he gets a bloody nose.

Scenario 3: You are walking down the hallway at school and trip on your shoelaces and fall down. Two other students see this happen, but they keep walking.

Scenario 4: You are performing at a piano recital and make a mistake. You pause and it takes you a few seconds to figure out where you were and resume playing.

Scenario 5: You are sitting in class, and accidentally fall out of your seat onto the floor. You quickly get back in your seat, but your face turns bright red.

Activity 2: (15 minutes) GUILT VS. SHAME

Read the definitions:

  • “Guilt is a feeling you get when you did something wrong, or perceived you did something wrong.” (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)
  • “Shame is a feeling that your whole self is wrong, and it may not be related to a specific behavior or event.” (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)

As a class, compare and contrast shame and guilt.
Display the self-talk phrases one at a time and have students guess whether it is expressing guilt (point left) or shame (point right):

  • “Whoops, I made a mistake.” (guilt – left)
  • “I’m so dumb.” (shame – right)
  • “I did something bad.” (guilt – left)
  • “I’m a bad person.” (shame – right)
  • “I never get anything right.” (shame – right)
  • “I haven’t figured it out yet.” (guilt – left)
  • “I’m not good enough.” (shame – right)
  • “I’m a failure.” (shame – right)
  • “I really messed that up.” (guilt – left)

Have students get with a partner. Then pass out the Shame vs. Guilt handout to each group. They will brainstorm thoughts and feelings, converting between shame and guilt. After students finish, discuss answers with the class.

Read the quote:

“The easiest way to separate shame from guilt is to say shame is ‘I’m bad’ and guilt is ‘I did something bad.’ Shame is a focus on self; guilt is a focus on behavior. An easy parenting example would be saying, ‘You’re stupid’ versus ‘You’re a great kid that made a bad decision.’ It’s very hard to get out from underneath shame because, if that’s who you are, what is the potential for change?” (Brene Brown)

Have a discussion:

  • Do you think it is better to feel guilt or to feel shame? Why?
  • What can cause us to feel shame or guilt?
  • What could the results of feeling shame be?
  • How can we resolve feelings of guilt or shame?

Activity 3: (15 minutes) SHAME MUD

Read the book Shame Mud, by Jamie Jensen. As students listen, have students pay attention to the effects that shame had on Bill.

Have a discussion:

  • What did the mud represent? What happened to the mud in the story?
  • What did Bill do that helped him feel better?

As a class, discuss how shame can affect every area of our lives. Read some facts about the impact of shame:

  • Social withdrawal
  • Lack of confidence or low self-esteem
  • Can lead to addictions
  • Can turn into bullying others
  • Can lead to physical health problems
  • Sometimes related to depression or sadness
  • Can make you feel empty, lonely, or worn out
  • Can lead to perfectionism or people pleasing
  • Can lead you to talk less so you avoid saying the wrong thing

Solutions for shame:

  1. Explore your feelings and find out the root cause of your feelings.
    • Write in a journal.
    • Talk to a trusted adult.
    • Do not distract yourself, but face your feelings.
  2. Embrace your feelings and do not hide or keep it a secret.
    • Admit that you are feeling off.
    • Be honest with yourself about your feelings.
    • Remember to love yourself unconditionally.
  3. Give yourself time to understand and heal from unhealthy thoughts.

Have a discussion:

  • Why is it unhealthy to distract ourselves from our hard feelings?
  • Why is it unhealthy to keep our shame hidden or secret?

Activity 4: (20 minutes) SELF-COMPASSION

Ask students to guess what they think self-compassion means.

Read the quote and have students point out the different steps within:

“Having compassion for oneself is really no different than having compassion for others. Think about what the experience of compassion feels like. First, to have compassion for others you must notice that they are suffering. If you ignore that homeless person on the street, you can’t feel compassion for how difficult his or her experience is. Second, compassion involves feeling moved by others’ suffering so that your heart responds to their pain (the word compassion literally means to ‘suffer with’). When this occurs, you feel warmth, caring, and the desire to help the suffering person in some way. Having compassion also means that you offer understanding and kindness to others when they fail or make mistakes, rather than judging them harshly. Finally, when you feel compassion for another (rather than mere pity), it means that you realize that suffering, failure, and imperfection is part of the shared human experience… Self-compassion involves acting the same way towards yourself when you are having a difficult time, fail, or notice something you don’t like about yourself. Instead of just ignoring your pain with a ‘stiff upper lip’ mentality, you stop to tell yourself ‘this is really difficult right now,’ how can I comfort and care for myself in this moment?” (Dr. Kristin Neff)

Have a discussion:

  • Is it easier to be kind to others or to yourself?
  • What might “suffering with” someone look like?

Watch the video “Be Kinder to Yourself,” by Greater Good Science Center.

Using colored paper and markers, ask students to cut out a stack of paper hearts. Then have them write compassionate messages for themselves on each of their hearts. Have them bring them home and “heart-attack” a spot in their bedroom that they see every day (e.g., their door). Ask for a few volunteers to share their favorite messages.

Activity 5: (20–35 minutes) ROLE PLAY

Sort the class into 8 groups. Pass out one of the Shame Skit Scenario cards to each group. Groups will perform 2 skits about the same scenario. First, perform the scenario as written on the card. Second, perform the scenario with healthy self-talk rather than shameful thoughts. Give students 10 minutes to plan and practice. Skits should be about 1 minute long each.

Invite each group to perform and answer the following questions after each performance:

  • What evidence of shame did you see in Version A of the skit?
  • What healthy self-talk was used in Version B of the skit?
  • Why is healthy self-talk more productive than feelings of shame?

After skits have been performed and the discussion has concluded, remind the class that everyone makes mistakes or fails from time to time, but that they all have worth. Also, let your students know that you care about their well-being and that you are there for them if they ever need someone to talk to.

Activity 6: (10–15 minutes) DEAR ME,

Pass out a lined paper to each student. Ask students to write themselves a letter that they can store somewhere safe at home. The letter should be read on days that are difficult, when they might need a little boost. Encourage students to include positive things that they like about themselves, funny stories/memories that make them smile, and a list of their personal strengths and talents.

  • What was an embarrassing moment for you? What happened? Why do you think you felt that way?
  • How can you tell the difference between feeling guilt and feeling shame?
  • What are some ways you can show yourself self-compassion when you make mistakes?
  • Why do you think it takes some time to heal from shameful thoughts?
  • Who is someone that reminds you of how awesome you are?
  • How can you help others to be more self-compassionate?
  • Self-reflect on inner thoughts and feelings.
  • Learn and practice coping strategies.
  • Differentiate between guilt and shame.
  • Switch out negative self-talk for positive.
  • Talk to a trusted friend or adult.
  • Avoid the temptation to hide or keep your feelings secret.
  • Apply (depth): Students turned shameful thoughts into more positive self-talk.
  • Transfer (breadth): Students read about compassion and discussed how to apply those same thoughts and feelings to themselves.
  • Papeles de construcción de colores
  • Tijeras
  • Marcadores
  • Papel rayado (1 por estudiante)

Estoy muy avergonzado por Robert Munsch:


Cómo lidiar con la vergüenza:


Barro de la vergüenza:


Séa más amable con sí mismo:


  • Soy capaz de identificar las situaciones que me hacen sentir vergüenza, culpabilidad y pena.
  • Reflexiono sobre lo que siento y por qué.
  • Identifico y acepto los sentimientos que tengo.
  • Me trato con amabilidad y compasión.
  • Utilizo un lenguaje positivo cuando pienso en mí mismo.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es que los estudiantes reflexionen sobre su imagen de sí mismos, incluidos los sentimientos de vergüenza que hayan experimentado. Los estudiantes aprenderán a lidiar con la vergüenza, a comparar la culpa y la vergüenza, a identificar cómo la vergüenza afecta a cada área del bienestar, a modelar la autocompasión y la autoconversión saludable, y a escribirse una carta para leer en los días difíciles.

Hay tres sentimientos que pueden confundirse fácilmente entre sí: la vergüenza, la culpa y la vergüenza.

  • La vergüenza es una reacción física y psicológica completamente normal y automática ante una situación incómoda. (Watch Well Cast)
  • “La culpabilidad es un sentimiento que se tiene cuando se ha hecho algo mal, o se percibe que se ha hecho algo mal”. (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)
  • “La vergüenza es un sentimiento de que todo su ser está mal, y puede no estar relacionado con un comportamiento o evento específico”. (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)

Es importante diferenciar entre estos sentimientos porque algunos son más dañinos que otros. La vergüenza, aunque sea incómoda, forma parte de la vida y puede solucionarse con poco tiempo y algunos cambios menores en la forma de pensar. La culpa puede resolverse con acciones; tomar medidas para corregir los errores que haya podido causar puede ayudarle a sentirse mejor y a seguir adelante. La vergüenza, sin embargo, es la más difícil de superar porque “no ofrece una forma clara de ‘volver’ a sentirse más positivo sobre uno mismo”. (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD) La vergüenza crece un pensamiento a la vez y se planta en lo más profundo de nuestra autoimagen. Desarraigar estos sentimientos requiere trabajo y repetidos pensamientos positivos sobre uno mismo.

vergüenza, culpabilidad, lástima, afrontamiento, autocompasión

Actividad 1: (20 minutos) AFRONTAR LA VERGÜENZA

Lea el libro Estoy muy avergonzado de Robert Munsch. Invite a los estudiantes a buscar las formas en que los niños de la historia se avergüenzan y cómo reaccionan. Haga un debate:

  • ¿De qué manera se avergüenzan los niños de la historia?
  • ¿Cómo reaccionaron los niños al sentirse avergonzados?
  • ¿Le ha sentido avergonzado alguna vez? ¿Qué ha pasado? ¿Cuál fue su reacción al sentirse avergonzado?
  • ¿Por qué cree que la gente se siente avergonzada a veces?

Mire el vídeo “Cómo lidiar con la vergüenza”, de Watch Well Cast.

“Sentirse avergonzado es una reacción física y psicológica completamente normal y automática ante una situación incómoda, y que la mayoría de la gente experimenta”. (Watch Well Cast)

Revise las 3 estrategias de afrontamiento para sentirse avergonzado:

  1. Repiense. Dígase a sí mismo: “No es tan importante como mi cerebro cree que es”.
  2. Sigue adelante. Discúlpese, si es necesario, y sigue adelante. No insista en ello.
  3. Cambie de canal. No se permita repetir el momento embarazoso una y otra vez. Esto puede provocar vergüenza y ansiedad. Permítase sentir la vergüenza y luego cambie de canal a un recuerdo más agradable, o esté presente en su entorno.

Pida a los estudiatnes que expliquen qué estrategia utilizarían en las siguientes situaciones:

Escenario 1: Levanta la mano con confianza para responder a una pregunta en clase, pero da una respuesta incorrecta. Algunos estudiantes de la clase se ríen de su respuesta errónea.

Escenario 2: Está jugando al 4 en el recreo y accidentalmente golpea a su amigo en la cara con la pelota, y le sangra la nariz.

Situación 3: Va caminando por el pasillo del colegio y se tropieza con los cordones de los zapatos y se cae. Otros dos estudiantes lo ven, pero siguen caminando.

Escenario 4: Está actuando en un recital de piano y comete un error. Hace una pausa y tarda unos segundos en darse cuenta de dónde estaba y reanudar la interpretación.

Situación 5: Está sentado en clase y se cae accidentalmente de su asiento al suelo. Vuelve a sentarse rápidamente, pero su cara se pone muy roja.

Actividad 2: (15 minutos) CULPA VS. VERGÜENZA

Lea las definiciones:

  • “La culpa es un sentimiento que tiene cuando hizo algo malo, o percibió que hizo algo malo”. (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)
  • “La vergüenza es un sentimiento de que todo su ser está mal, y puede no estar relacionado con un comportamiento o evento específico”. (Kristalyn Salters-Pedneault, PhD)

En clase, compare y contraste la vergüenza y la culpa.
Muestre las frases de autoconversión de una en una y pida a los estudiantes que adivinen si expresan culpa (punte al la izquierdo) o vergüenza (punte al derecho):

  • “Vaya, me he equivocado”. (culpa – izquierda)
  • “Soy tan tonto”. (vergüenza – derecha)
  • “He hecho algo malo”. (culpa – izquierda)
  • “Soy una mala persona”. (vergüenza – derecha)
  • “Nunca hago nada bien”. (vergüenza – derecha)
  • “Todavía no me he dado cuenta”. (culpa – izquierda)
  • “No soy lo suficientemente bueno”. (vergüenza – derecha)
  • “Soy un fracaso”. (vergüenza – derecha)
  • “La he cagado de verdad”. (culpa – izquierda)

Haga que los estudiantes se pongan con un compañero. A continuación, reparta a cada grupo el folleto Vergüenza vs. Culpa. Harán una lluvia de ideas de pensamientos y sentimientos, convirtiendo entre vergüenza y culpa. Cuando los estudiantes terminen, discuta las respuestas con la clase.

Lea la cita:

“La forma más fácil de separar la vergüenza de la culpa es decir que la vergüenza es ‘soy malo’
y la culpa es ‘he hecho algo malo’. La vergüenza se centra en uno mismo; la culpa se centra en el comportamiento. Un ejemplo fácil de la crianza de los hijos sería decir: ‘Es un estúpido’ frente a ‘Es un gran chico que tomó una mala decisión’. Es muy difícil salir de la vergüenza porque, si eso es lo que es, ¿cuál es el potencial de cambio?” (Brene Brown)

Haga un debate:

  • ¿Cree que es mejor sentir culpa o sentir vergüenza? ¿Por qué?
  • ¿Qué puede hacer que sintamos vergüenza o culpa?
  • ¿Cuáles pueden ser las consecuencias del sentimiento de vergüenza?
  • ¿Cómo podemos resolver los sentimientos de culpa o vergüenza?

Actividad 3: (15 minutos) BARRO DE LA VERGÜENZA

Lea el libro Barro de vergüenza, de Jamie Jensen. Mientras los estudiantes escuchan, haga que presten atención a los efectos que la vergüenza tuvo en Bill.

Haga un debate:

  • ¿Qué representaba el barro? ¿Qué pasó con el barro en la historia?
  • ¿Qué hizo Bill para sentirse mejor?

Como clase, discuta cómo la vergüenza puede afectar a todas las áreas de nuestra vida. Lea algunos datos sobre el impacto de la vergüenza:

  • Aislamiento social
  • Falta de confianza o baja autoestima
  • Puede llevar a las adicciones
  • Puede convertirse en acoso a los demás
  • Puede llevar a problemas de salud física
  • A veces está relacionado con la depresión o la tristeza
  • Puede hacer que se sienta vacío, solo o agotado
  • Puede llevar al perfeccionismo o a complacer a la gente
  • Puede llevarse a hablar menos para evitar decir lo que no debe

Soluciones para la vergüenza:

  1. Explore sus sentimientos y averigue la raíz de los mismos.
    • Escriba en un diario.
    • Hable con un adulto de confianza.
    • No se distraiga, sino enfréntese a sus sentimientos.
  2. Acepte sus sentimientos y no los esconda ni los mantenga en secreto.
    • Admita que se siente mal.
    • Sea sincero consigo mismo sobre sus sentimientos.
    • Recuerde que debe amarse incondicionalmente.
  3. Dése tiempo para entender y curarse de los pensamientos insanos.

Hagan una discusión:

  • ¿Por qué no es saludable distraernos de nuestros sentimientos difíciles?
  • ¿Por qué no es saludable mantener nuestra vergüenza oculta o en secreto?

Actividad 4: (20 minutos) AUTOCOMPASIÓN

Pida a los estudiantes que adivinen qué creen que significa la autocompasión.

Lea la cita y haga que los estudiantes señalen los diferentes pasos que contiene:

“Tener compasión por uno mismo no es realmente diferente de tener compasión por los demás. Piense en cómo se siente la experiencia de la compasión. En primer lugar, para tener compasión por los demás debe darse cuenta de que están sufriendo. Si ignora a esa persona sin hogar en la calle, no puede sentir compasión por lo difícil que es su experiencia. En segundo lugar, la compasión implica sentirse conmovido por el sufrimiento de los demás, de modo que su corazón responda a su dolor (la palabra compasión significa literalmente “sufrir con”). Cuando esto ocurre, siente calidez, cariño y el deseo de ayudar a la persona que sufre de alguna manera. Tener compasión también significa que ofrece comprensión y amabilidad a los demás cuando fallan o cometen errores, en lugar de juzgarlos con dureza. Por último, cuando siente compasión por otro (en lugar de mera lástima), significa que se da cuenta de que el sufrimiento, el fracaso y la imperfección forman parte de la experiencia humana compartida… La autocompasión implica actuar de la misma manera consigo mismo cuando tiene un momento difícil, falla o nota algo que no le gusta de sí. En lugar de ignorar su dolor con una mentalidad de “rigidez”, se detiene para decirse a sí mismo “esto es realmente difícil en este momento”, ¿cómo puedo reconfortarme y cuidarme en este momento?” (Dra. Kristin Neff)

Haga un debate:

  • ¿Es más fácil ser amable con los demás o con uno mismo?
  • ¿Cómo podría ser “sufrir con” alguien?

Mire el vídeo “Sea amable consigo mismo”, del Greater Good Science Center.

Con papel de colores y rotuladores, pida a los estudiantes que recorten una pila de corazones de papel. A continuación, pídales que escriban mensajes compasivos para ellos mismos en cada uno de los corazones. Pídales que los lleven a casa y que “ataquen con el corazón” un lugar de su habitación que vean todos los días (por ejemplo, su puerta). Pida a algunos voluntarios que compartan sus mensajes favoritos.

Actividad 5: (20-35 minutos) JUEGO DE PAPELES

Ordene la clase en 8 grupos. Reparta a cada grupo una de las tarjetas con el escenario de la vergüenza. Los grupos representarán dos dramatizaciones sobre el mismo escenario. En primer lugar, representarán el escenario tal y como está escrito en la tarjeta. En segundo lugar, representarán el escenario con una autoconversación saludable en lugar de pensamientos vergonzosos. Dé a los estudiantes 10 minutos para planificar y practicar. Las representaciones deben durar aproximadamente 1 minuto cada una.

Invite a cada grupo a actuar y a responder a las siguientes preguntas después de cada representación:

  • ¿Qué evidencia de vergüenza vio en la versión A de la representación?
  • ¿Qué autoconversión saludable se utilizó en la versión B de la representación?
  • ¿Por qué la autoconversación saludable es más productiva que los sentimientos de vergüenza?

Una vez representadas las dramatizaciones y concluida la discusión, recuerde a la clase que todo el mundo comete errores o fracasa de vez en cuando, pero que todos tienen valor. Además, haga saber a sus estudiantes que se preocupa por su bienestar y que está ahí para ellos si alguna vez necesitan alguien con quien hablar.

Actividad 6: (10-15 minutos) QUERIDO YO

Reparta un papel rayado a cada estudiante. Pida a los estudiantes que se escriban una carta que puedan guardar en algún lugar seguro de su casa. La carta debe leerse en los días difíciles, cuando necesiten un pequeño impulso. Anime a los estudiantes a que incluyan cosas positivas que les gusten de sí mismos, historias o recuerdos divertidos que les hagan sonreír y una lista de sus puntos fuertes y talentos personales.

  • ¿Cuál fue un momento embarazoso para usted? ¿Qué pasó? ¿Por qué cree que se sentió así?
  • ¿Cómo puede diferenciar el sentimiento de culpa del de vergüenza?
  • ¿De qué manera puede mostrarse autocompasión cuando comete errores?
  • ¿Por qué cree que se necesita algún tiempo para sanar de los pensamientos vergonzosos?
  • ¿Quién es la persona que le recuerda lo increíble que es?
  • ¿Cómo puede ayudar a otros a ser más autocompasivos?
  • Reflexione sobre los pensamientos y sentimientos internos.
  • Aprenda y practique estrategias de afrontamiento.
  • Diferencie entre culpa y vergüenza.
  • Cambie la autoconversión negativa por la positiva.
  • Hable con un amigo o adulto de confianza.
  • Evite la tentación de ocultar o mantener en secreto sus sentimientos.

Aplicar (profundidad): Los estudiantes convirtieron los pensamientos vergonzosos en una autoconversión más positiva.
Transferencia (amplitud): Los estudiantes leen sobre la compasión y discuten cómo aplicar esos mismos pensamientos y sentimientos a ellos mismos.