Lesson 13: Preparing for the Unknown

  • Lined paper (1 per student)
  • Colored pencils or markers (1 pack per student)

After the Fall: How Humpty Dumpty Got Back Up Again by Dan Santat:


Small Ways to Practice Self-Care in Difficult Times by Andy Crisis at Headspace:


Using Nature to Understand Change by Headspace:


  • I can list some upcoming life changes.
  • I prepare for events that I know about.
  • I see change as an opportunity to learn.
  • I follow regular routines and schedules.
  • I turn to friends and trusted adults for help.
  • I take care of myself, no matter what is going on.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to develop strategies to prepare for changes in life, both planned and unplanned. Students will discuss what they can learn from change, practice preparing for foreseen events, reframe negative thoughts, design resilient routines, explore social support, and discuss self-care in hard times.

Everyone experiences changes in life, both big and small. Each change requires some adjustments to the new circumstance. For example, when moving to a new school or city, you have to learn where the grocery store is, how long it takes to travel somewhere, and you must find a whole new set of friends. All of these changes can feel overwhelming and even cause emotional distress. Kendra Cherry from Verywell Mind said, “Change, whether it’s positive or negative, can create stress that affects both your physical and mental well-being. Sometimes this can even lead to unpleasant symptoms such as anxiety, sadness, and headaches. This is why you might find yourself struggling even after a positive change has happened in your life.” She recommends following these tips to increase resilience and better cope with change:

  1. Prepare yourself.
  2. Change how you think.
  3. Maintain routines.
  4. Find social support.
  5. Care for yourself.
  6. Get help, if needed.
change, adjustments, avoidance coping, stress, negative thinking patterns, resilience, routines, social support, self-care

Activity 1 (15 minutes): INTO THE UNKNOWN

Ask students to brainstorm surprises that come up in life, including changes or adjustments that were hard to deal with.

Pass out the Analyze the Lyrics handout to each student, which includes the song “Into the Unknown,” from Frozen 2. Ask students to analyze the lyrics and either write a life lesson that they teach or explain what they think they mean, using their own words.

Example answers include:

There’s a thousand reasons

I should go about my day

And ignore your whispers

Which I wish would go away, oh-oh

  • I don’t need help.
  • I like things how they are.
  • I don’t want things to change.
I’ve had my adventure, I don’t need something new

I’m afraid of what I’m risking if I follow you

  • I have already had enough change.
  • Changes can be scary.
Into the unknown
  • I don’t know what I’m doing
  • This feels very new and unsure.
What do you want?

‘Cause you’ve been keeping me awake

Are you here to distract me

So I make a big mistake?

  • Sometimes I worry about upcoming changes and I can’t sleep.
  • Worrying can make things worse.
Or are you someone out there

Who’s a little bit like me?

Who knows deep down

I’m not where I’m meant to be?

  • Maybe if things change I will learn something new.
  • A stagnant life can limit learning.
Every day’s a little harder

As I feel my power grow

Don’t you know there’s part of me

That longs to go

Into the unknown?

  • I know it is scary, but I want to learn and try new things, even if it is new and unknown.

Have a discussion:

  • How do big life changes make you feel?
  • Do we learn more when life changes or when life stays the same?
  • Why can experiencing unknown circumstances be difficult?

Activity 2 (30 minutes): PREPARE YOURSELF

Read each quote and summarize as a class:

  • “Change often happens when you don’t expect it, so keeping an eye on the future and preparing yourself, at least mentally, might be helpful. Spend some time thinking about events that are coming up in the future that may lead to changes or disruptions… For example, you might:
    • Create checklists of things you need to do before the event happens
    • Save money to avoid financial stress during times of transition
    • Discuss what will happen in the event of an emergency” (Kendra Cherry)
  • “When you are the one to initiate a change, there’s a stronger chance that you’ll feel like you have more control over what’s going to happen. It is often the unexpected changes in your life—whether it’s a job loss, divorce, or death of a loved one—that can leave you feeling afraid and unsure of what will happen.” (Kendra Cherry)
  • “One thing you should avoid doing is relying on avoidance coping techniques when you are confronted with stressful changes. When you use avoidance coping, you try to avoid the stress instead of dealing with it. While avoidance can sometimes reduce stress in the short term, research has found that it actually increases stress and anxiety in the long term. For example, avoidance coping might lead you to stay in a job you hate or a relationship that makes you unhappy because you are afraid of dealing with the stress of making a significant change in your life. Avoiding that change, however, will inevitably lead to more stress and unhappiness down the road.” (Kendra Cherry)

Sort students into 10 groups and seat the groups in a circle around the class. Pass out one Life Change card to each group. Invite participants to discuss these questions about the scenario on the card:

  • Can you do anything to prepare for this change? If so, what?
  • What are things you CAN and CANNOT control in this scenario?
  • How can you embrace rather than avoid the stress from this event?

Give students 3–5 minute to discuss their card. Then, rotate cards clockwise so each group gets to discuss the questions with a new card. Repeat several times.

Activity 3 (20 minutes): CHANGE HOW YOU THINK

Read the quote and summarize it as a class:

  • “Negative thinking patterns make it more difficult to deal with change. Shifting your mindset to be more positive and hopeful can help you feel more resilient and capable.” (Kendra Cherry)

As a class, change the following negative thoughts to more positive thoughts.
Read the definitions of resilience:

  • “an ability to recover from or adjust easily to misfortune or change” (Merriam-Webster)
  • “the ability of a substance or object to spring back into shape; elasticity” (Oxford Dictionary)

Read the story “After the Fall: How Humpty Dumpty Got Back Up Again,” by Dan Santat.

  • What happened to Humpty Dumpty?
  • What were some “unknowns” that Humpty Dumpty had to deal with?
  • Did Humpty Dumpty have a positive or negative attitude about the change he experienced?
  • What do you think the author of this book wants us to learn?

Activity 4 (20 minutes): MAINTAIN ROUTINES

Read the quotes and summarize them as a class:

  • “When the world is changing all around you, holding on to some sense of normalcy can be a useful way to minimize stress and find comfort. Research has found that maintaining routines can help people get a better handle on symptoms of stress and anxiety. Simple things like going to bed and waking up at the same time each morning can provide you with a sense of structure, even if it feels like other areas of your life are less predictable.” (Kendra Cherry)
  • “The routine that works for you depends on your own situation and needs. Think about the habits and daily activities that bring you comfort and peace and try to work some of those into your day, even if you are dealing with difficult or dramatic shifts in your life.” (Kendra Cherry)

Pass out a piece of lined paper. Ask students to write out a typical school day, including regular routines (e.g., brushing teeth, walking to school, etc.) that they experience. Next, pass out a pack of colored pencils or markers to each student. Ask them to circle any part of their regular routine that would be disrupted from the following life changes using the color code. Have a discussion:

  • Were there any parts of your routine that were not affected by these changes?
  • Which parts of your routine changed the most? Why do you think that is?
  • How can one life change cause other little changes like a ripple effect?
  • What are some activities that you could include in your daily routine to help you feel your best?

Activity 5 (20 minutes): FIND SOCIAL SUPPORT

Read the quotes and summarize them as a class:

  • “Friends, loved ones, and other social connections can provide support in various ways when you are dealing with changes in your life. Ways you can benefit include gaining:
    • “Emotional support: Friends and loved ones can listen and provide empathy and comfort.
    • “Encouragement: Your social support system can also encourage you to succeed when confronting some type of challenge.
    • “Information: Social connections can also be a great way to learn things and gain information that you might need as you make a change in your life.
    • “Tangible support: Sometimes, changes bring a need for actual physical help with certain tasks. For example, you might need someone to bring you meals when you are sick or drive you to appointments.” (Kendra Cherry)

Divide the class into 5 groups and assign them each one of the 5 most stressful life events to read about:

  1. Death of a loved one
  2. Divorce
  3. Moving
  4. Major illness or injury
  5. Job loss

Pass out the article for each group. Invite groups to look for ways that the article mentions using social support for their specific and stressful life event. Invite each group to share their findings with the class.

Activity 6 (20 minutes): CARE FOR YOURSELF

Read the quotes and summarize them as a class:

“In addition to mentally preparing yourself for the challenges of making a change, it is also essential to be sure that you are taking care of yourself physically during a transition period. When things are in flux, you might find that you neglect many of your basic needs.
“Stressful events often seem much worse when you are exhausted or hungry, so taking some time to attend to your basic needs by eating a healthy meal, getting some rest, or just taking some time to relax can restore some sense of equilibrium to your life.” (Kendra Cherry)

Watch the video, “Small Ways to Practice Self-Care in Difficult Times,” by Andy Crisis at Headspace.

  • What are some of your favorite ways to practice regular self-care?
  • Have you ever gone too long without showering or exercising? How did you feel?

Using the video “Using Nature to Understand Change,” by Headspace, have students observe how changes appear regularly in nature. Encourage students to also enjoy the sights and sounds of nature and breathe deeply.

  • How normal is it to find change in nature?
  • What are some examples of changes that occur naturally?
  • What events can we foresee? What can we not foresee?
  • How can planning make changes easier to cope with?
  • What can you learn from different life changes?
  • Which routines or habits help you feel most balanced and whole?
  • Who are people that you would feel comfortable asking for help?
  • Which self-care practices are most difficult to maintain during a challenge?
  • Think ahead and anticipate changes.
  • Make a plan and follow a schedule.
  • Reframe thoughts and focus on the positive.
  • Develop routines and habits.
  • Shower, exercise, sleep, and nourish your body.
  • Ask friends and trusted adults for help.
  • Apply (depth): Students identified habits that they should maintain, despite experiencing hard changes.
  • Transfer (breadth): Students analyzed music lyrics that taught about how to best deal with change.
  • Papel rayado (1 por estudiante)
  • Lápices de colores o rotuladores (1 paquete por estudiante)

Después de la caída: Cómo se levantó Humpty Dumpty, de Dan Santat:


Pequeñas formas de practicar el autocuidado en tiempos difíciles por Andy Crisis en Headspace:


Usar la naturaleza para entender el cambio por Headspace:


  • Puedo hacer una lista de los próximos cambios en mi vida.
  • Me preparo para los acontecimientos que conozco.
  • Veo los cambios como una oportunidad para aprender.
  • Sigo rutinas y horarios regulares.
  • Recurro a amigos y adultos de confianza para que me ayuden.
  • Cuido de mí mismo, independientemente de lo que ocurra.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes desarrollen estrategias para prepararse para los cambios en la vida, tanto planificados como no planificados. Los estudiantes discutirán lo que pueden aprender del cambio, practicarán la preparación para los eventos previstos, replantearán los pensamientos negativos, diseñarán rutinas resistentes, explorarán el apoyo social y discutirán el autocuidado en tiempos difíciles.

Todo el mundo experimenta cambios en la vida, tanto grandes como pequeños. Cada cambio requiere algunos ajustes a la nueva circunstancia. Por ejemplo, cuando uno se muda a una nueva escuela o ciudad, tiene que aprender dónde está la tienda de comestibles, cuánto tiempo se tarda en llegar a algún sitio y debe encontrar un nuevo grupo de amigos. Todos estos cambios pueden resultar abrumadores e incluso causar malestar emocional. Kendra Cherry, de Verywell Mind, afirma: “El cambio, ya sea positivo o negativo, puede crear un estrés que afecta a su bienestar físico y mental. A veces, esto puede incluso provocar síntomas desagradables como ansiedad, tristeza y dolores de cabeza. Por eso puede encontrarse con dificultades incluso después de que se haya producido un cambio positivo en su vida”. Recomienda seguir estos consejos para aumentar la resiliencia y afrontar mejor los cambios:

  1. Prepárese.
  2. Cambie su forma de pensar.
  3. Mantenga las rutinas.
  4. Busque apoyo social.
  5. Cuidese a sí mismo.
  6. Busque ayuda, si la necesita.
cambio, ajustes, afrontamiento por evitación, estrés, patrones de pensamiento negativos, resiliencia, rutinas, apoyo social, autocuidado

Actividad 1 (15 minutos): HACIA LO DESCONOCIDO

Pida a los estudiantes que hagan una lluvia de ideas sobre las sorpresas que surgen en la vida, incluyendo cambios o ajustes que fueron difíciles de afrontar.

Reparta a cada estudiante el folleto Analiza la letra, que incluye la canción “Hacia lo desconocido”, de Frozen 2. Pida a los estudiantes que analicen la letra de la canción y escriban una lección de vida que enseñe o expliquen lo que creen que significa, utilizando sus propias palabras.

Algunos ejemplos de respuestas son:

Hay mil razones

Debería seguir con mi día

e ignorar tus susurros

Que deseo que se vayan, oh-oh

  • No necesito ayuda
  • Me gustan las cosas como son.
  • No quiero que las cosas cambien.
He tenido mi aventura, no necesito algo nuevo

Tengo miedo de lo que arriesgo si te sigo

  • Ya he tenido suficientes cambios.
  • Los cambios pueden dar miedo.
Hacia lo desconocido
  • No sé lo que estoy haciendo
  • Esto se siente muy nuevo e inseguro.
¿Qué quieres?

Porque me has mantenido despierto

Estás aquí para distraerme

¿Para que cometa un gran error?

  • A veces me preocupo por los próximos cambios y no puedo dormir.
  • Preocuparse puede empeorar las cosas.
O eres alguien por ahí

Que es un poco como yo?

Que sabe que en el fondo

que no estoy donde debo estar?

  • Tal vez si las cosas cambian aprenderé algo nuevo.
  • Una vida estancada puede limitar el aprendizaje.
Cada día es un poco más difícil

Mientras siento que mi poder crece

No sabes que hay una parte de mí

Que anhela ir

Hacia lo desconocido?

  • Sé que da miedo, pero quiero aprender y probar cosas nuevas, aunque sean nuevas y desconocidas.

Haga un debate:

  • ¿Cómo le hacen sentir los grandes cambios en la vida?
  • ¿Aprendemos más cuando la vida cambia o cuando permanece igual?
  • ¿Por qué puede ser difícil experimentar circunstancias desconocidas?

Actividad 2 (30 minutos): PREPÁRESE

Lea cada cita y resúmala en clase:

  • “El cambio suele producirse cuando no lo espera, por lo que mantener un ojo en el futuro y prepararse, al menos mentalmente, puede ser útil. Dedique algún tiempo a pensar en los acontecimientos que se avecinan en el futuro y que pueden provocar cambios o interrupciones… Por ejemplo, podría
    • Crear listas de control de las cosas que debe hacer antes de que se produzca el acontecimiento
    • Ahorrar dinero para evitar el estrés financiero en los momentos de transición
    • Discutir qué ocurrirá en caso de emergencia” (Kendra Cherry)
  • “Cuando es usted quien inicia un cambio, hay más posibilidades de que sienta que tiene más control sobre lo que va a ocurrir. A menudo son los cambios inesperados en su vida -ya sea la pérdida de un trabajo, un divorcio o la muerte de un ser querido- los que pueden hacerse sentir miedo e inseguridad sobre lo que va a pasar.” (Kendra Cherry)
  • “Algo que debe evitar es recurrir a técnicas de afrontamiento de evitación cuando se enfrenta a cambios estresantes. Cuando utiliza el afrontamiento por evitación, intenta evitar el estrés en lugar de enfrentarse a él. Aunque a veces la evitación puede reducir el estrés a corto plazo, las investigaciones han demostrado que en realidad aumenta el estrés y la ansiedad a largo plazo. Por ejemplo, el afrontamiento de la evitación puede llevarle a permanecer en un trabajo que odia o en una relación que le hace infeliz porque tiene miedo de enfrentarse al estrés que supone hacer un cambio importante en su vida. Sin embargo, evitar ese cambio conducirá inevitablemente a más estrés e infelicidad en el futuro”. (Kendra Cherry)

Divida a los estudiantes en 10 grupos y siéntalos en un círculo alrededor de la clase. Reparta una tarjeta de cambio de vida a cada grupo. Invite a los participantes a debatir estas preguntas sobre el escenario de la tarjeta:

  • ¿Puede hacer algo para prepararse para este cambio? Si es así, ¿qué?
  • ¿Qué cosas puede y no puede controlar en esta situación?
  • ¿Cómo puede aceptar, en lugar de evitar, el estrés de este acontecimiento?

Dé a los estudiantes de 3 a 5 minutos para que discutan su tarjeta. A continuación, rote las tarjetas en el sentido de las agujas del reloj para que cada grupo discuta las preguntas con una nueva tarjeta. Repita la operación varias veces.

Actividad 3 (20 minutos): CAMBIAR LA FORMA DE PENSAR

Lea la cita y resúmala en clase:

“Los patrones de pensamiento negativos hacen que sea más difícil enfrentarse al cambio. Cambiar su mentalidad para ser más positivo y esperanzador puede ayudarle a sentirse más resistente y capaz.” (Kendra Cherry)

Como clase, cambie los siguientes pensamientos negativos por pensamientos más positivos.
Lea las definiciones de resiliencia:

  • “capacidad de recuperarse o adaptarse fácilmente a la desgracia o al cambio” (Merriam-Webster)
  • “la capacidad de una sustancia u objeto para recuperar su forma; elasticidad” (Diccionario Oxford)

Lea el cuento “Después de la caída: Cómo se levantó Humpty Dumpty“, de Dan Santat.

  • ¿Qué le ocurrió a Humpty Dumpty?
  • ¿Cuáles fueron las “incógnitas” a las que tuvo que enfrentarse Humpty Dumpty?
  • ¿Tuvo Humpty Dumpty una actitud positiva o negativa ante el cambio que experimentó?
  • ¿Qué cree que quiere que aprendamos el autor de este libro?

Actividad 4 (20 minutos): MANTENER LAS RUTINAS

Lea las citas y resúmalas en clase:

  • “Cuando el mundo está cambiando a su alrededor, aferrarse a cierta sensación de normalidad puede ser una forma útil de minimizar el estrés y encontrar consuelo. Las investigaciones han descubierto que mantener unas rutinas puede ayudar a las personas a controlar mejor los síntomas del estrés y la ansiedad. Cosas tan sencillas como irse a la cama y levantarse a la misma hora cada mañana pueden proporcionarle una sensación de estructura, aunque tenga la sensación de que otras áreas de su vida son menos predecibles”. (Kendra Cherry)
  • “La rutina que funciona para usted depende de su propia situación y necesidades. Piense en los hábitos y las actividades diarias que le reconfortan y le dan paz, e intente incorporar algunos de ellos a su día, incluso si se enfrenta a cambios difíciles o dramáticos en su vida.” (Kendra Cherry)

Reparta una hoja de papel rayado. Pida a los estudiantes que escriban un día típico de escuela, incluyendo las rutinas habituales (por ejemplo, lavarse los dientes, ir andando a la escuela, etc.) que experimentan. A continuación, reparta un paquete de lápices o rotuladores de colores a cada estudiante. Pídales que marquen con un círculo cualquier parte de su rutina habitual que se vería alterada por los siguientes cambios en la vida utilizando el código de colores. Haga un debate:

  • ¿Hubo partes de su rutina que no se vieron afectadas por estos cambios?
  • ¿Qué partes de su rutina cambiaron más? ¿A qué cree que se debe?
  • ¿Cómo puede un cambio de vida provocar otros pequeños cambios como un efecto dominó?
  • ¿Cuáles son algunas actividades que podría incluir en su rutina diaria para ayudarle a sentirse mejor?

Actividad 5 (20 minutos): ENCONTRAR APOYO SOCIAL

Lea las citas y resúmalas en clase:

  • “Los amigos, los seres queridos y otras conexiones sociales pueden proporcionar apoyo de diversas maneras cuando se enfrenta a cambios en su vida. Entre las formas en las que puede beneficiarse se incluye la obtención de
    • “Apoyo emocional: Los amigos y seres queridos pueden escuchar y proporcionar empatía y consuelo.
    • ” Ánimo: Su sistema de apoyo social también puede animarle a salir adelante cuando se enfrenta a algún tipo de reto.
    • ” Información: Las conexiones sociales también pueden ser una gran manera de aprender cosas y obtener información que podría necesitar mientras hace un cambio en su vida.
    • ” Apoyo tangible: A veces, los cambios conllevan la necesidad de ayuda física real para ciertas tareas. Por ejemplo, puede necesitar que alguien le traiga la comida cuando esté enfermo o que le lleve a las citas”. (Kendra Cherry)

Divida la clase en 5 grupos y asígneles a cada uno de ellos uno de los 5 acontecimientos vitales más estresantes para que los lean:

  1. Muerte de un ser querido
  2. Divorcio
  3. Mudanza
  4. Enfermedad o lesión grave
  5. Pérdida de trabajo

Distribuya el artículo a cada grupo. Invite a los grupos a buscar las formas en que el artículo menciona el uso del apoyo social para su evento vital específico y estresante. Invite a cada grupo a compartir sus conclusiones con la clase.

Actividad 6 (20 minutos): CUIDA DE SÍ MISMO

Lea las citas y resúmalas en clase:

“Además de prepararse mentalmente para los retos que supone un cambio, también es esencial que se cuide físicamente durante un periodo de transición. Cuando las cosas cambian, puede descubrir que descuida muchas de sus necesidades básicas.
“Los acontecimientos estresantes suelen parecer mucho peores cuando está agotado o hambriento, así que tomarse un tiempo para atender sus necesidades básicas comiendo una comida saludable, descansando un poco o simplemente tomándose un tiempo para relajarse puede devolverse la sensación de equilibrio a su vida”. (Kendra Cherry)

Mire el vídeo “Pequeñas formas de practicar el autocuidado en tiempos difíciles”, de Andy Crisis en Headspace.

  • ¿Cuáles son algunas de sus formas favoritas de practicar el autocuidado con regularidad?
  • ¿Alguna vez ha pasado demasiado tiempo sin ducharse o hacer ejercicio? ¿Cómo le ha sentido?

Utilizando el vídeo “Utilizar la naturaleza para entender el cambio,” de Headspace, haga que los estudiantes observen cómo los cambios aparecen regularmente en la naturaleza. Anime a los estudiantes a que también disfruten de las vistas y los sonidos de la naturaleza y a que respiren profundamente.

  • ¿En qué medida es normal encontrar cambios en la naturaleza?
  • ¿Cuáles son algunos ejemplos de cambios que se producen de forma natural?
  • ¿Qué acontecimientos podemos prever? ¿Qué no podemos prever?
  • ¿Cómo puede la planificación hacer que los cambios sean más fáciles de afrontar?
  • ¿Qué puede aprender de los diferentes cambios de la vida?
  • ¿Qué rutinas o hábitos le ayudan a sentirse más equilibrado y completo?
  • ¿A quiénes se sentiría cómodo pidiendo ayuda?
  • ¿Qué prácticas de autocuidado son más difíciles de mantener durante un reto?
  • Piense en el futuro y anticipe los cambios.
  • Haga un plan y sigue un calendario.
  • Reformule los pensamientos y centrarse en lo positivo.
  • Desarrolle rutinas y hábitos.
  • Dúchese, haga ejercicio, duerma y alimente su cuerpo.
  • Pida ayuda a amigos y adultos de confianza.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes identificaron los hábitos que deben mantener, a pesar de experimentar cambios duros.
  • Transferir (amplitud): Los estudiantes analizaron las letras de las canciones que enseñaban cómo afrontar mejor los cambios.