Lesson 12: Habits of Happiness

The purpose of this lesson is to help students set realistic expectations for feelings of happiness. Then we will explore different habits for happiness and understand what effects they can make on their overall wellbeing.

“Happiness is an emotional state characterized by feelings of joy, satisfaction, contentment, and fulfillment. While happiness has many different definitions, it is often described as involving positive emotions and life satisfaction,” according to Kendra Cherry at Verywell Mind.

Happiness can improve our overall well-being. It can increase our satisfaction with life. Happy people tend to be more resilient and cope better in stressful situations. Positive emotions lead to better physical health and living a long life. In fact, happy people tend to choose healthier behaviors more often, such as exercising and eating fruits and vegetables. Happiness may also help you get sick less often and have a stronger immune system.

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Activity 1: (15 minutes) EXPECTATIONS FOR HAPPINESS

The Song “Can’t Be Happy All the Time” is a song about “the struggles of rising to fame so quickly and dealing with a dramatic change in lifestyle—the good and bad that comes with it,” according to an interview of vocal artist, Tones and I, written in Rolling Stone Magazine.

Listen to the song, “Can’t Be Happy All the Time” by Tones and I. As students listen, have them consider what some healthy expectations for happiness might be. Have a discussion:

  • Is it realistic to be 100% happy all of the time? Why or why not?
  • What might some realistic and healthy expectations for happiness be?

“Everyone experiences both positive and negative emotions, feelings, and moods. Happiness is generally linked to experiencing more positive feelings than negative.

“Happy people still feel the whole range of human emotions—anger, frustration, boredom, loneliness, and even sadness—from time to time. But even when faced with discomfort, they have an underlying sense of optimism that things will get better, that they can deal with what is happening, and that they will be able to feel happy again.” (Kendra Cherry)

Sometimes we misunderstand what makes us happy. Pass out the Happiness or Mistaken Happiness handout to each student. In small groups, have students sort the following cards into the 2 categories: “Things we may MISTAKENLY BELIEVE bring us happiness” and “ACTUALLY bring us happiness.”

Have a discussion:

  • Can any of these cards be sorted into both categories? Which ones?
  • Why might we have misconceptions about what makes us happy?

“While perceptions of happiness may be different from one person to the next, there are some key signs that psychologists look for when measuring and assessing happiness.” (Kendra Cherry, Verywell Mind)

Some key signs of happiness include:

  • “Feeling like you are living the life you wanted”
  • “Feeling that the conditions of your life are good”
  • “Feeling that you have accomplished (or will accomplish) what you want in life”
  • “Feeling satisfied with your life”
  • “Feeling positive more than negative”

There are several habits that increase our chance of greater happiness. The following activities will each cover a different habit of happiness.


Watch the video, “Is It Extrinsic or Intrinsic Motivation?” by Verywell Mind. Ask students how they would define intrinsic and extrinsic. Then define as a class.

“Extrinsic motivation is when we are motivated to perform a behavior or engage in an activity because we want to earn a reward or avoid punishment. You will engage in behavior not because you enjoy it or because you find it satisfying, but because you expect to get something in return or avoid something unpleasant.” (Kendra Cherry)

“Intrinsic motivation is when you engage in a behavior because you find it rewarding. You are performing an activity for its own sake rather than from the desire for some external reward. The behavior itself is its own reward.” (Kendra Cherry)

Pass out the Intrinsic vs. Extrinsic motivation handout. Have students fill in the blanks to show the difference in intrinsic and extrinsic thinking that surprisingly results in the same action. If they finish early, have students compare answers with a neighbor. Have a discussion:

  • How can we be both intrinsically or extrinsically motivated? What are some examples?
  • Is it okay to be motivated both intrinsically or extrinsically?

Once finished, read the article as a class , “The Paradoxical Secret to Finding Meaning in Life: Searching for Meaning Might Backfire.” This text is a bit high, but just stop to clarify words and meaning throughout the article. Make sure to discuss what Victor Frankl meant by “meaning.”

Have students return to their handout to answer the questions:

  • What gives meaning to your life?
  • Who or what inspires you? How?
  • Is “meaning” related more to intrinsic or extrinsic motivation? Why do you think that?

Activity 3: (10 minutes) ENJOY THE MOMENT

Read the quote:

“Most of us have a tendency to live in the past or the future. How often do you find yourself thinking about what happened yesterday, or what might happen tomorrow? How does this affect your life and well-being?” (Arlin Cuncic)

Have a discussion:

  • Why might it be unhealthy to always be looking to the past or future?
  • Why is it important to enjoy the present moment?

Extension: Go on a “Noticing Walk.” Take notebooks (or paper and clipboards) and pencils with you, and go on a walk inside or outside the school and have the students write down things they notice. Encourage them to look for things they might not normally pay attention to. Back in the classroom, have students share what they wrote and find the most unique things. Students can also notice acts of service that might benefit the school.

As a class, practice slowing down with this slow motion video, “Slow Motion Ink In Water–Relaxing Music,” by Vela Productions. Have a discussion:

  • What is an experience or activity that you may enjoy even more by being present?
  • What is a scene that you would like to enjoy in slow motion?
  • Why do you think these videos can be so “satisfying”?

Here are some other ways to slow down:

  • Notice your surroundings.
  • Focus on one thing at a time (don’t multitask.
  • Be grateful for what you have now.
  • Accept things as they are (not how you want them to be).
  • Practice mindfulness meditation.
  • Practice deep breathing exercises.
  • Take a break from social media and technology.
  • Get regular exercise or do some yoga.

Extension: Have students pick a favorite craft or art project to work on silently for 5–10 minutes. Ask them to notice how their body feels and try to enjoy the present sensations (e.g., the sound of the pencil, smell of paper).

Activity 4: (15 minutes) REFRAME NEGATIVE THOUGHTS

Watch the video, “Your Brain is Wired for Negative Thoughts. Here’s How to Change It.”

Have students stand up and move to a line down the middle of the room. You will read short messages to the class and they need to decide if they are negative or positive comments. If the comment is negative, they walk to the left side of the room. If the comment is positive, they walk to the right. This is a quick kinesthetic assessment. To push their thinking deeper, ask students these 2 questions after every comment:

  • Why did you categorize the comment as positive or negative?
  • Flip the comment around. Restate it as the opposite positive or negative.
  1. “I have no power to control my happiness.”
  2. “There are lots of things that I get excited about.”
  3. “Good things never last forever.”
  4. “There are lots of special things about me.”
  5. “I’m such a failure.”
  6. “I should be better.”
  7. “My body sucks.”
  8. “I appreciate how my muscles hold me up and give me strength.”
  9. “I’m amazing and I try my best to make my body feel great!”
  10. “I am not great at this YET, but I just need to keep trying.”
  11. “Others are better than me.”
  12. “I am going to do this hard thing and I might not do so well. Others might see, but that is okay. I want my friends to know that I am human.”
  13. “I don’t deserve to be loved.”


Read the quote about exercise and happiness:

“Exercise is good for both your body and mind. Physical activity is linked to a range of physical and psychological benefit,s including improved mood. Numerous studies have shown that regular exercise may play a role in warding off symptoms of depression, but evidence also suggests that it may also help make people happier, too.

“In one analysis of past research on the connection between physical activity and happiness, researchers found a consistent positive link.

“Even a little bit of exercise produces a happiness boost—people who were physically active for as little as 10 minutes a day or who worked out only once a week had higher levels of happiness than people who never exercised.” (Kendra Cherry)

Instruct students to use the Activities for Happiness handout and fill in different activities that they know make them happy in each of the categories. Try to include exercise anywhere they can.

Fast finishers can share with a neighbor.

Activity 6: (15 minutes) SHOW GRATITUDE

We all have a lot to be thankful for. Sometimes, it is hard to see what we have and should appreciate. Taking the time each day to be aware of and thankful for what we have can make us more optimistic and satisfied with our lives.

Tell students the following story: Carrie was in a funk. She seemed to be grumpy every day. Nothing ever went right for her and she never got what she wanted. Her sister, Melissa, always seemed to get her way and had everything Carrie wanted. Carrie was miserable.

One day, her mom suggested that instead of dwelling on what she didn’t have, Carrie should write down something every day that she did have and was grateful for. Carrie decided to give it a try. For a whole month, she wrote down something she was thankful for every day. Sometimes, it was something really specific, like being thankful that her dad made her a sandwich. Other times, it was something general, like good weather. No matter what, though, she wrote something down every day.

At the end of the month, Carrie couldn’t believe how much better she felt. Yes, there were still hard things in her life, and she didn’t always get everything she wanted. But she had made a habit of gratitude, and instead of focusing on what she didn’t have, she found herself always looking for things she was grateful she did have. She was more satisfied with her life, and even her relationship with Melissa improved. Carrie was lots happier.

Pass out strips of colored paper (3 per student) and have them write/draw something they are grateful for. Encourage them to be as specific as possible. Staple the strips of paper together in links to create a gratitude paper chain. Display in the classroom.

  • Am I expected to be 100% happy all the time? Why or why not?
  • How can I teach myself to slow down and be present?
  • What negative thoughts do I need to reframe in the positive?
  • Who should I express gratitude to? Why do they deserve it?
  • What are some important purposes in my life?
  • What gives me meaning?
  • Who can I talk to if I am having a hard time feeling happy?
  • What brings me joy and why?
  • What can I do to serve other people to spread joy and happiness?
  • Write a list of things that inspire you and give you purpose.
  • Take time to slow down and enjoy the moment.
  • Turn negative thoughts into positive thoughts.
  • Spend time with activities that you enjoy and are healthy for you.
  • Forgive yourself when you mess up.
  • Keep a record of your successes.
  • Remember who you are and accept your identity.
  • Look for things daily that you’re grateful for.
  • Notice the world around you and avoid being caught up in distractions.
  • Do something kind for someone else every day.
  • Service helps us recognize and be grateful for what we have. Furthermore, it just feels good to do nice things for other people. There is a lot of satisfaction and joy to be found in service to others. Brainstorm ideas for a school service project to do as a class. Add your guidance as needed, but let the students take the lead on what to do and how to implement it.
  • Write daily in a gratitude journal.
  • Speak positive affirmations to yourself every day to remind yourself who you are and what you can do.

El propósito de esta lección es ayudar a los estudiantes a establecer expectativas realistas de sentimientos de felicidad. Luego, exploraremos diferentes hábitos para la felicidad y comprenderemos qué efectos pueden tener en su bienestar general.

“La felicidad es un estado emocional caracterizado por sentimientos de alegría, satisfacción, satisfacción y plenitud. Si bien la felicidad tiene muchas definiciones diferentes, a menudo se describe como involucrando emociones positivas y satisfacción con la vida”, según Kendra Cherry de Verywell Mind.

La felicidad puede mejorar nuestro bienestar general. Puede aumentar nuestra satisfacción con la vida. Las personas felices tienden a ser más resilientes y a afrontar mejor las situaciones estresantes. Las emociones positivas conducen a una mejor salud física y a vivir una vida larga. De hecho, las personas felices tienden a elegir comportamientos más saludables con más frecuencia, como hacer ejercicio y comer frutas y verduras. La felicidad también puede ayudarlo a enfermarse con menos frecuencia y a tener un sistema inmunológico más fuerte.

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Actividad 1: (15 minutos) EXPECTATIVAS DE FELICIDAD

La canción “No se puede ser feliz todo el tiempo” es una canción sobre “las luchas por alcanzar la fama tan rápidamente y lidiar con un cambio dramático en el estilo de vida, lo bueno y lo malo que conlleva”, según una entrevista de vocal artista, Tones and I, escrito en la revista Rolling Stone.

Escuche la canción, “No se puede ser feliz todo el tiempo” por Tones y yo. Mientras los estudiantes escuchan, pídales que consideren cuáles podrían ser algunas expectativas saludables de felicidad. Tener una discucion:

  • ¿Es realista estar 100 % feliz todo el tiempo? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Cuáles podrían ser algunas expectativas realistas y saludables de felicidad?

“Todo el mundo experimenta emociones, sentimientos y estados de ánimo tanto positivos como negativos. La felicidad generalmente está relacionada con experimentar más sentimientos positivos que negativos.

“La gente feliz todavía siente toda la gama de emociones humanas (ira, frustración, aburrimiento, soledad e incluso tristeza) de vez en cuando. Pero incluso cuando se enfrentan a la incomodidad, tienen una sensación subyacente de optimismo de que las cosas mejorarán, que podrán lidiar con lo que está sucediendo y que podrán volver a sentirse felices”. (Kendra Cherry)

A veces no entendemos lo que nos hace felices. Distribuya la Felicidad o Folleto de felicidad equivocada para cada estudiante. En pequeños grupos, pida a los estudiantes que clasifiquen las siguientes tarjetas en 2 categorías: “Cosas que CREEMOS EQUIVOCADAMENTE que nos traen felicidad” y “EN REALIDAD nos traen felicidad”.

Tener una discucion:

  • ¿Alguna de estas tarjetas se puede clasificar en ambas categorías? ¿Cuáles?
  • ¿Por qué podemos tener conceptos erróneos sobre lo que nos hace felices?

“Si bien las percepciones de la felicidad pueden ser diferentes de una persona a otra, existen algunos signos clave que los psicólogos buscan al medir y evaluar la felicidad”. (Kendra Cherry, Mente muy bien) Algunos signos clave de felicidad incluyen:

  • “Sentir que está viviendo la vida que querías”
  • “Sentir que las condiciones de su vida son buenas”
  • “Sentir que ha logrado (o logrará) lo que quiere en la vida”
  • “Sentirse satisfecho con su vida”
  • “Sentirse más positivo que negativo”

Hay varios hábitos que aumentan nuestra posibilidad de una mayor felicidad. Cada una de las siguientes actividades cubrirá un hábito diferente de felicidad.


Mire el video, “¿Es una motivación extrínseca o intrínseca?” de Verywell Mind. Pregunte a los estudiantes cómo definirían intrínseco y extrínseco. Luego defina como una clase.

“La motivación extrínseca es cuando estamos motivados para realizar un comportamiento o participar en una actividad porque queremos obtener una recompensa o evitar un castigo. Participará en un comportamiento no porque lo disfrute o porque lo encuentre satisfactorio, sino porque espera obtener algo a cambio o evitar algo desagradable”. (Kendra Cherry)

“La motivación intrínseca es cuando se involucra en un comportamiento porque lo encuentras gratificante. Está realizando una actividad por sí misma y no por el deseo de alguna recompensa externa. El comportamiento en sí mismo es su propia recompensa”. (Kendra Cherry)

Distribuya el Folleto de motivación intrínseca vs. extrínseca. Pida a los estudiantes que llenen los espacios en blanco para mostrar la diferencia en el pensamiento intrínseco y extrínseco que sorprendentemente resulta en la misma acción. Si terminan temprano, pídales que comparen las respuestas con un vecino. Tener una discucion:

  • ¿Cómo podemos tener una motivación tanto intrínseca como extrínseca? ¿Cuáles son algunos ejemplos?
  • ¿Está bien estar motivado tanto intrínsecamente como extrínsecamente?

Una vez terminado, lea el artículo como clase, “El secreto paradójico para encontrar el sentido de la vida: la búsqueda del sentido puede resultar contraproducente”. Este texto es un poco alto, pero solo detente para aclarar las palabras y el significado a lo largo del artículo. Asegúrese de discutir lo que Victor Frankl quiso decir con “significado”. Pida a los estudiantes que regresen a su hoja para responder las preguntas:

  • ¿Qué le da sentido a su vida?
  • ¿Quién o qué le inspira? ¿Cómo?
  • ¿El “significado” está más relacionado con la motivación intrínseca o extrínseca? ¿Por qué piensa eso?

Actividad 3: (10 minutos) DISFRUTE EL MOMENTO

Lea la cita:

“La mayoría de nosotros tenemos una tendencia a vivir en el pasado o en el futuro. ¿Con qué frecuencia se encuentra pensando en lo que sucedió ayer o en lo que podría suceder mañana? ¿Cómo afecta esto a su vida y bienestar?” (Arlin Cuncic)

Tener una discucion:

  • ¿Por qué podría ser poco saludable mirar siempre hacia el pasado o el futuro?
  • ¿Por qué es importante disfrutar el momento presente?

Extensión: Realice un “Paseo para darse cuenta”. Tome cuadernos (o papel y portapapeles) y lápices con usted, y dar un paseo dentro o fuera de la escuela y pida a los estudiantes que escriban cosas que noten. Alente para que busquen cosas a las que normalmente no prestarían atención. De nuevo en el salón de clases, haga que los estudiantes compartan lo que escribieron y encuentren lo más cosas únicas Los estudiantes también pueden notar actos de servicio que podrían beneficiar a la escuela.

Como clase, practique la desaceleración con esta cámara lenta video, “Tinta en cámara lenta en el agua: música relajante”, de Vela Productions. Tener una discucion:

  • ¿Cuál es una experiencia o actividad que puede disfrutar aún más estando presente?
  • ¿Qué escena le gustaría disfrutar en cámara lenta?
  • ¿Por qué cree que estos videos pueden ser tan “satisfactorios”?

Aquí hay algunas otras formas de reducir la velocidad:

  • Preste atención a su entorno.
  • Concéntrese en una cosa a la vez (no realice varias tareas al mismo tiempo).
  • Sea agradecido por lo que tiene ahora.
  • Acepte las cosas como son (no como quiere que sean).
  • Practique la meditación consciente.
  • Practique ejercicios de respiración profunda.
  • Tómese un descanso de las redes sociales y la tecnología.
  • Haga ejercicio regularmente o haga algo de yoga.

Extensión: Pida a los estudiantes que elijan un proyecto de arte o manualidad favorito para trabajar en silencio durante 5 a 10 minutos. Pídales que observen cómo se siente su cuerpo y traten de disfrutar de las sensaciones presentes (p. ej., el sonido del lápiz, el olor del papel).


Mire el video, “Su cerebro está conectado para pensamientos negativos. Aquí está cómo cambiarlo”.

Pida a los estudiantes que se pongan de pie y se muevan a una línea en el medio del salón. Leerá mensajes cortos a la clase y ellos deben decidir si son comentarios negativos o positivos. Si el comentario es negativo, caminan hacia el lado izquierdo de la habitación. Si el comentario es positivo, caminan hacia la derecha. Esta es una evaluación cinestésica rápida. Para impulsar su pensamiento más profundo, haga a los estudiantes estas 2 preguntas después de cada comentario:

  • ¿Por qué clasificó el comentario como positivo o negativo?
  • Déle la vuelta al comentario. Expréselo como el opuesto positivo o negativo.


  1. “No tengo poder para controlar mi felicidad”.
  2. “Hay muchas cosas que me emocionan”.
  3. “Las cosas buenas nunca duran para siempre”.
  4. “Hay muchas cosas especiales sobre mí”.
  5. “Soy un fracaso”.
  6. “Debería estar mejor”.
  7. “Mi cuerpo apesta”.
  8. “Aprecio cómo mis músculos me sostienen y me dan fuerza”.
  9. “¡Soy increíble y hago todo lo posible para que mi cuerpo se sienta genial!”
  10. “AÚN no soy bueno en esto, pero necesito seguir intentándolo”.
  11. “Otros son mejores que yo.”
  12. “Voy a hacer esto difícil y puede que no lo haga tan bien. Otros pueden ver, pero eso está bien. Quiero que mis amigos sepan que soy humano”.
  13. “No merezco ser amado”.


Lea la cita sobre el ejercicio y la felicidad:

“El ejercicio es bueno tanto para el cuerpo como para la mente. La actividad física está relacionada con una variedad de beneficios físicos y psicológicos, incluido un mejor estado de ánimo. Numerosos estudios han demostrado que el ejercicio regular puede desempeñar un papel en la prevención de los síntomas de la depresión, pero la evidencia también sugiere que también puede ayudar a que las personas sean más felices.

“En un análisis de investigaciones anteriores sobre la conexión entre la actividad física y la felicidad, los investigadores encontraron un vínculo positivo constante.

“Incluso un poco de ejercicio produce un impulso de felicidad: las personas que eran físicamente activas por tan solo 10 minutos al día o que hacían ejercicio solo una vez a la semana tenían niveles más altos de felicidad que las personas que nunca hacían ejercicio”. (Kendra Cherry)

Indique a los estudiantes que usen Folleto de actividades para la felicidad y completen diferentes actividades que saben que los hacen felices en cada una de las categorías. Trate de incluir ejercicio en cualquier lugar que pueda.

Los finalistas rápidos pueden compartir con un vecino.

Actividad 6: (15 minutos) MUESTRE GRATITUD

Todos tenemos mucho que agradecer. A veces, es difícil ver lo que tenemos y debemos apreciar. Tomarnos el tiempo cada día para estar conscientes y agradecidos por lo que tenemos puede hacernos más optimistas y satisfechos con nuestras vidas.

Cuente a los estudiantes la siguiente historia: Carrie estaba deprimida. Parecía estar de mal humor todos los días. Nada le salía bien y nunca obtenía lo que quería. Su hermana, Melissa, siempre parecía salirse con la suya y tenía todo lo que Carrie quería. Carrie era miserable.

Un día, su madre sugirió que, en lugar de pensar en lo que no tenía, Carrie debería escribir algo todos los días que tenía y por lo que estaba agradecida. Carrie decidió intentarlo. Durante un mes entero, escribió algo por lo que estaba agradecida todos los días. A veces, era algo muy específico, como estar agradecido de que su papá le hiciera un sándwich. Otras veces, era algo general, como el buen tiempo. Sin embargo, sin importar qué, ella escribía algo todos los días.

Al final del mes, Carrie no podía creer lo mucho mejor que se sentía. Sí, todavía había cosas difíciles en su vida y no siempre obtenía todo lo que quería. Pero había convertido la gratitud en un hábito, y en lugar de concentrarse en lo que no tenía, se encontró siempre buscando cosas de las que estaba agradecida por tener. Estaba más satisfecha con su vida, e incluso su relación con Melissa mejoró. Carrie estaba mucho más feliz.

Distribuya tiras de papel de colores (3 por estudiante) y pídales que escriban o dibujen algo por lo que estén agradecidos. Anímelos a ser lo más específicos posible. Engrape las tiras de papel en eslabones para crear una cadena de papel de agradecimiento. Muestrelos en el salón de clases.

  • ¿Se espera que sea 100 % feliz todo el tiempo? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Cómo puedo enseñarme a mí mismo a reducir la velocidad y estar presente?
  • ¿Qué pensamientos negativos necesito replantear en positivo?
  • ¿A quién debo expresar mi gratitud? ¿Por qué se lo merecen?
  • ¿Cuáles son algunos propósitos importantes en mi vida?
  • ¿Qué me da significado?
  • ¿Con quién puedo hablar si me cuesta sentirme feliz?
  • ¿Qué me da alegría y por qué?
  • ¿Qué puedo hacer para servir a otras personas para difundir alegría y felicidad?
  • Escriba una lista de cosas que le inspiren y le den un propósito.
  • Tómese el tiempo para reducir la velocidad y disfrutar el momento.
  • Convierta los pensamientos negativos en pensamientos positivos.
  • Pase tiempo con actividades que disfrute y que sean saludables para usted.
  • Perdónese cuando se equivoque.
  • Mantenga un registro de sus éxitos.
  • Recuerde quién es y acepte su identidad.
  • Busque cosas todos los días por las que esté agradecido.
  • Preste atención al mundo que le rodea y evite quedar atrapado en distracciones.
  • Haga algo amable por alguien más todos los días.
  • El servicio nos ayuda a reconocer y estar agradecidos por lo que tenemos. Además, se siente bien hacer cosas buenas por otras personas. Hay mucha satisfacción y alegría en el servicio a los demás. Haga una lluvia de ideas para un proyecto de servicio escolar para hacer como clase. Agregue su guía según sea necesario, pero deje que los estudiantes tomen la iniciativa sobre qué hacer y cómo implementarlo.
  • Escriba diariamente en un diario de gratitud.
  • Hágase afirmaciones positivas a sí mismo todos los días para recordar quién es usted y qué puede hacer.