Lesson 11: Identifying & Regulating Emotions Part 2

The purpose of this lesson is to help students identify appropriate ways to respond to natural human emotions. Students will explore topics such as emotional health, human emotional development, responses vs. reactions, and emotional regulation.

While emotions are normal and part of life, we must respond to them thoughtfully for our own health and for the well-being of others. “[Emotional] regulation is the ability to exert control over one’s own emotional state. It may involve behaviors such as rethinking a challenging situation to reduce anger or anxiety, hiding visible signs of sadness or fear, or focusing on reasons to feel happy or calm.” (Psychology Today Staff)

If we choose to simply react to our emotions rather than thoughtfully responding, we risk saying or doing something that we might later regret. When approached carefully, we can both express our emotions (rather than bottling them up) and act in ways that we are proud of and align with our personal values. Regulating our emotions can improve our emotional well-being, helping us better process both positive and negative emotions commonly felt in life.

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Activity 1: (10 minutes) EMOTIONAL HEALTH

Watch the video, “Why do we feel emotions?” by Enlighten Me. Have a discussion:

What are some common emotions that we feel? (List them on the board)

Sort the emotions into positive and negative by circling the words using 2 different colors representing the 2 categories (e.g., circle all positive emotions in green and negative emotions in red).

“Emotional health is one aspect of mental health. It is your ability to cope with both positive and negative emotions, which includes your awareness of them. Emotionally healthy people have good coping mechanisms for negative emotions, and they also know when to reach out to a professional for help.” (Web MD)

Signs that your emotional health needs some care:

  • Isolating yourself from friends, family, or [classmates]
  • Lower energy than usual
  • Sleeping too much or too little
  • Eating too much or too little
  • Racing thoughts
  • Lower performance at [school]
  • More conflicts [with others] than usual
  • Feelings of irritability, guilt, hopelessness, or worthlessness
  • Neglecting hygiene and personal care

Have a discussion:

  • Can you control the emotions that you feel? Why or why not?
  • Who can you talk to if you need help with your emotional well-being?


Watch the video, “Diet Coke & Mentos-MythBusters,” by Discovery. As students watch, have them consider how this object lesson may apply to emotions. Have a discussion:

  • What might each object in the experiment represent when applied to emotional health?
  • What does it mean to “bottle up” your emotions?
  • Why is it important not to “bottle up” your emotions?

In small groups, complete the chart on the Emotional Health and General Well-Being handout to reflect on what could happen if we did not express our emotions. Discuss findings as a whole group. Have a discussion:

  • How can you tell when it is time to “open the bottle” and express your emotions?
  • What is challenging about expressing your emotions?

Activity 3: (15 minutes) EMOTIONAL HEALTH & AGE

Ask students to raise their hand if they have ever had a baby brother or sister at home with them. Have students list some ways that they saw these infants showing different emotions. Go through the different months of a baby’s development and answer the questions for each month of development:

  • What emotions do babies show at this age?
  • What are they trying to communicate with their emotional responses?

Watch the video, “The 3 Stages of Emotional Child Development,” by Psych2Go. Have a discussion:

  • What is the difference between how we react to emotions and how babies react to emotions? Why do you think that is?
  • What are we still learning about emotions at our age?
  • Would you express full anger at an infant? What about other people?


Display and explore the Gottman Institute infographic as a class: (Image Source)

Extension: Split into 6 groups and have each group read and present on the 6 steps found in the article, “6 Steps to Mindfully Deal With Difficult Emotions,” by Toni Parker, Ph.D., from the Gottman Institute.

Read the quick explanation of the yin and yang symbol:

“In Ancient Chinese philosophy, yin and yang (lit. “dark-light,” “negative-positive”) is a Chinese philosophical concept that describes how obviously opposite or contrary forces may actually be complementary, interconnected, and interdependent in the natural world, and how they may give rise to each other as they interrelate to one another.” (Wikipedia)

Regulating emotions can be related to the concept of yin and yang. On one hand, it is important to acknowledge emotions so we can respond to them and heal. On the other hand, we cannot overreact to our emotions in ways that hurt other people. It is important to strike a balance between feeling/acknowledging our emotions and expressing them thoughtfully.

As a class, discuss the scenario with the yin/yang of emotion/reaction example:
(Image Source (Is In the Public Domain)

Scenario: Your friend promised to play with you during recess and they changed their mind and decided to play with a different group of friends.

Yang (Light Side): What emotions could this scenario make you feel?

Yin (Dark Side): What should you consider before acting?

Pass out the Emotions and Reasoning handout and give students time to fill out their emotions and reasoning for each scenario. Students get to pick one scenario themselves. Discuss answers as a group.

Have a discussion:

  • When it comes to emotional health, what can you control and what can you NOT control?
  • Why is it important to identify, label, accept, and investigate emotions?

Activity 5: (15 minutes) RESPONSE AND REACTION

Pass out the Response and Reaction handout. Have students read through the given example and brainstorm a simple definition for the words “response” and “reaction.” Watch the following video clips and decide if the character uses a thoughtless reaction or a thoughtful response:

Have students work independently or with a partner to fill out the Response and Reaction handout. Discuss answers as a class. Have a discussion:

  • What are some of the consequences if we only emotionally react?
  • Which scenarios are easiest and hardest to express our emotions in?

Activity 6: (45 minutes) HEALTHY REGULATION

Watch the video, “Explainer Animation – Emotional Student Wellbeing,” by Mair Perkins Ltd. Animation & Illustration. As students watch, have them write down strategies and tips that can help manage emotions on the back of one of their handouts. Discuss their notes after the video.

Break students into 10 groups. Distribute the 10 Strategies for Emotional Health and ask students to create a 1–2 minute presentation of their strategy. Groups can use visual aids or technology to help them present. Some ideas include a poster, slideshow, speech, skit, video, or something else. Walk around and discuss their plans and give each group 20 minutes to create and practice. Then have each group present to the class.

  • What situations are okay to show your full range of emotions?
  • When we show our emotions fully, who can we hurt?
  • Are emotions a good or bad thing? Explain.
  • Why do we need to take time to feel and understand our emotions?
  • Does anyone ever expect us to “bottle up” our feelings? Why?
  • What activities help you to calm down?
  • Where is the best place for you to think and breathe?
  • Who are some people that can help you with your emotional health?
  • Give yourself permission to feel.
  • Identify and accept the emotions you are feeling.
  • Consider what might be causing the emotion.
  • Thoughtfully decide how to act.
  • Go on a walk or wrap up in a blanket.
  • Talk to someone you love and trust.
  • Reflect on your self-care routines.
  • For homework, have students gather other animated movie clips that model different emotional reactions. Email them to the teacher and create a playlist of video clips to review and discuss in class.
  • Practice yoga poses and breathing techniques as a way to calm the mind, release anxiety, and resolve built-up feelings.
  • Write an informational essay about the emotional development of humans.
  • Apply (depth): Healthy Regulation group presentations.
  • Transfer (breadth): Applying emotional regulation to human development and discussion about babies.

El objetivo de esta lección es ayudar a los estudiantes a identificar las formas adecuadas de responder a las emociones humanas naturales. Los estudiantes explorarán temas como la salud emocional, el desarrollo emocional humano, las respuestas frente a las reacciones y la regulación emocional.

Aunque las emociones son normales y forman parte de la vida, debemos responder a ellas de forma reflexiva por nuestra propia salud y por el bienestar de los demás. “La regulación [emocional] es la capacidad de ejercer control sobre el propio estado emocional. Puede implicar comportamientos como replantearse una situación desafiante para reducir la ira o la ansiedad, ocultar signos visibles de tristeza o miedo, o centrarse en razones para sentirse feliz o tranquilo.” (Personal de Psychology Today)

Si optamos por reaccionar simplemente a nuestras emociones en lugar de responder de forma reflexiva, nos arriesgamos a decir o hacer algo de lo que podríamos arrepentirnos más tarde. Si lo abordamos con cuidado, podemos expresar nuestras emociones (en lugar de reprimirlas) y actuar de forma que nos sintamos orgullosos y alineados con nuestros valores personales. Regular nuestras emociones puede mejorar nuestro bienestar emocional, ayudándonos a procesar mejor tanto las emociones positivas como las negativas que solemos sentir en la vida.

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Actividad 1: (10 minutos) SALUD EMOCIONAL

Mire el vídeo “¿Por qué sentimos emociones?” de Enlighten Me. Haga un debate:

¿Cuáles son las emociones más comunes que sentimos? (Enumérelas en la pizarra)

Clasifique las emociones en positivas y negativas rodeando las palabras con dos colores diferentes que representen las dos categorías (por ejemplo, rodea todas las emociones positivas en verde y las negativas en rojo).

“La salud emocional es un aspecto de la salud mental. Se trata de la capacidad de hacer frente a las emociones positivas y negativas, lo que incluye la conciencia de las mismas. Las personas emocionalmente sanas tienen buenos mecanismos de afrontamiento de las emociones negativas, y también saben cuándo pedir ayuda a un profesional.” (Web MD)

Señales de que su salud emocional necesita cuidados:

  • Aislarse de los amigos, la familia o [los compañeros]
  • Menos energía de la habitual
  • Dormir demasiado o muy poco
  • Comer demasiado o muy poco
  • Pensamientos acelerados
  • Menor rendimiento en [la escuela]
  • Más conflictos [con los demás] de lo habitual
  • Sentimientos de irritabilidad, culpa, desesperanza o inutilidad
  • Descuidar la higiene y el cuidado personal

Haga un debate:

  • ¿Puede controlar las emociones que siente? ¿Por qué o por qué no?
  • ¿Con quién puede hablar si necesita ayuda con su bienestar emocional?


Mire el vídeo “Diet Coke y Mentos-MythBusters”, de Discovery. Mientras los estudiantes lo ven, pídales que consideren cómo esta lección objetiva puede aplicarse a las emociones. Haga un debate:

  • ¿Qué puede representar cada objeto del experimento cuando se aplica a la salud emocional?
  • ¿Qué significa “embotellar” las emociones?
  • ¿Por qué es importante no “reprimir” las emociones?

En pequeños grupos, completa el cuadro del folleto Salud emocional y bienestar general para reflexionar sobre lo que podría ocurrir si no expresamos nuestras emociones. Discuta las conclusiones en grupo. Haga un debate:

  • ¿Cómo puede saber cuándo es el momento de “abrir la botella” y expresar sus emociones?
  • ¿Qué supone un reto a la hora de expresar sus emociones?

Actividad 3: (15 minutos) SALUD EMOCIONAL Y EDAD

Pida a los estudiantes que levanten la mano si alguna vez han tenido un hermanito o hermanita en casa. Pida a los estudiantes que enumeren algunas formas en las que han visto a estos bebés mostrar diferentes emociones. Repase los diferentes meses de desarrollo de un bebé y responda a las preguntas correspondientes a cada mes de desarrollo:

  • ¿Qué emociones muestran los bebés a esta edad?
  • ¿Qué intentan comunicar con sus respuestas emocionales?

Mire el vídeo “Las 3 etapas del desarrollo emocional del niño”, de Psych2Go. Haga un debate:

  • ¿Cuál es la diferencia entre cómo reaccionamos nosotros a las emociones y cómo reaccionan los bebés a las emociones? ¿A qué cree que se debe?
  • ¿Qué estamos aprendiendo todavía sobre las emociones a nuestra edad?
  • ¿Expresaría todo su enfado con un bebé? ¿Y con otras personas?


Muestre y explore en clase la infografía del Instituto Gottman: (Fuente de la imagen)

Ampliación: Divídanse en 6 grupos y pida a cada grupo que lea y presente los 6 pasos que se encuentran en el artículo “6 pasos para lidiar con las emociones difíciles”, de Toni Parker, Ph.D., del Instituto Gottman.

Lee la explicación rápida del símbolo del yin y el yang:

“En la antigua filosofía china, el yin y el yang (lit. “luz-oscuridad”, “negativo-positivo”) es un concepto filosófico chino que describe cómo fuerzas obviamente opuestas o contrarias pueden ser en realidad complementarias, interconectadas e interdependientes en el mundo natural, y cómo pueden originarse mutuamente al interrelacionarse unas con otras.” (Wikipedia)

La regulación de las emociones puede relacionarse con el concepto del yin y el yang. Por un lado, es importante reconocer las emociones para poder responder a ellas y sanar. Por otro lado, no podemos reaccionar de forma exagerada a nuestras emociones de manera que dañemos a otras personas. Es importante encontrar un equilibrio entre sentir y reconocer nuestras emociones y expresarlas de forma reflexiva.

En clase, discuta el escenario con el ejemplo del yin/yang de la emoción/reacción:
(Fuente de la imagen (es de dominio público)

Escenario: Su amigo prometió jugar contigo durante el recreo y cambió de opinión y decidió jugar con otro grupo de amigos.

Yang (Lado luminoso): ¿Qué emociones podría hacerle sentir este escenario?

Yin (Lado Oscuro): ¿Qué debería tener en cuenta antes de actuar?

Reparta la hoja de emociones y razonamientos y dé tiempo a los estudiantes para que completen sus emociones y razonamientos para cada escenario. Los estudiantes pueden elegir ellos mismos un escenario. Discuta las respuestas en grupo.

Haga un debate:

  • Cuando se trata de la salud emocional, ¿qué puede controlar y qué NO puede controlar?
  • ¿Por qué es importante identificar, etiquetar, aceptar e investigar las emociones?

Actividad 5: (15 minutos) RESPUESTA Y REACCIÓN

Reparta el folleto Respuesta y reacción. Pida a los estudiantes que lean el ejemplo dado y que hagan una lluvia de ideas sobre una definición sencilla de las palabras “respuesta” y “reacción”. Observe los siguientes videoclips y decida si el personaje utiliza una reacción irreflexiva o una respuesta reflexiva:

Pida a los estudiantes que trabajen de forma independiente o con un compañero para rellenar el folleto de respuestas y reacciones. Discuta las respuestas en clase. Haga un debate:

  • ¿Cuáles son algunas de las consecuencias si sólo reaccionamos emocionalmente?
  • ¿En qué escenarios es más fácil y más difícil expresar nuestras emociones?

Actividad 6: (45 minutos) REGULACIÓN SANA

Mire el vídeo “Animación explicativa – Bienestar emocional del estudiante”, de Mair Perkins Ltd. Animación e ilustración. Mientras los estudiantes lo ven, pídales que anoten las estrategias y los consejos que pueden ayudar a gestionar las emociones en el reverso de uno de sus folletos. Discuta sus notas después del vídeo.

Divida a los estudiantes en 10 grupos. Distribuya las 10 estrategias para la salud emocional y pida a los estudiantes que hagan una presentación de 1 a 2 minutos sobre su estrategia. Los grupos pueden utilizar ayudas visuales o tecnología para ayudarles en la presentación. Algunas ideas pueden ser un póster, una presentación de diapositivas, un discurso, una obra de teatro, un vídeo o cualquier otra cosa. Camine y discuta sus planes y déle a cada grupo 20 minutos para crear y practicar. A continuación, haga que cada grupo haga una presentación a la clase.

  • ¿En qué situaciones está bien mostrar toda su gama de emociones?
  • Cuando mostramos nuestras emociones plenamente, ¿a quién podemos herir?
  • ¿Las emociones son buenas o malas? Explique.
  • ¿Por qué necesitamos tomarnos tiempo para sentir y comprender nuestras emociones?
  • ¿Espera alguien que “reprimamos” nuestros sentimientos? ¿Por qué?
  • ¿Qué actividades le ayudan a calmarse?
  • ¿Cuál es el mejor lugar para pensar y respirar?
  • ¿Quiénes son algunas personas que pueden ayudarle con su salud emocional?
  • Dese permiso para sentir.
  • Identifique y acepte las emociones que siente.
  • Considere qué puede estar causando la emoción.
  • Decida cuidadosamente cómo actuar.
  • Salga a pasear o envuélvase en una manta.
  • Hable con alguien a quien quiera y en quien confíe.
  • Reflexione sobre sus rutinas de autocuidado.
  • Para los deberes, haga que los estudiantes reúnan otros clips de películas animadas que modelen diferentes reacciones emocionales. Envíelos por correo electrónico al profesor y cree una lista de reproducción de videoclips para revisarlos y discutirlos en clase.
  • Practique posturas de yoga y técnicas de respiración como forma de calmar la mente, liberar la ansiedad y resolver los sentimientos acumulados.
  • Escriba un ensayo informativo sobre el desarrollo emocional de los seres humanos.
  • Aplicar (profundidad): Presentaciones grupales de Regulación Saludable.
  • Transferir (amplitud): Aplicación de la regulación emocional al desarrollo humano y debate sobre los bebés.