Lesson 09: Perspective Taking

  • Role Play Scenario Cards
  • 4 timers
  • Historical images hung around the room

Putting yourself in someone else’s shoes:


The Visual System: How Your Eyes Work:


Kid President Is Over It:


School District uses virtual reality to show what bullying looks like:


Becoming Homeless:


  • I can explain how my experiences and background have shaped how I see the world.
  • I can respect how my life is different from others.
  • I try to see/feel what others might be experiencing.
  • I allow others to teach me and ask them questions.
  • I can disagree without being disagreeable.

Parent Guide

The purpose of this lesson is to open up students’ views by practicing perspective taking. Students will reflect on the experiences that have shaped their own views and consider how others may think differently than themselves. They will practice seeing situations from multiple perspectives and describe how they can disagree respectfully and be open-minded.

Perspective taking is “looking at a situation from a viewpoint that is different from one’s usual viewpoint. This may involve adopting the perspective of another person or that associated with a particular social role, as in role play exercises.” (APA Dictionary) Our own perspectives in life are valuable and help us make sense of our experiences in the world. “However, we don’t know what we don’t know, and perspective taking provides a powerful tool to expand our own perspective by learning from the way others see life,” according to Joscelyn Duffy from Psychology Today. She described the benefits of perspective taking:

  1. Added Dimension: “When we open ourselves to seeing life through the lens of another, it is like looking through a telescope, rather than a microscope… and with that added dimension comes personal growth.”
  2. Building Empathy: “We don’t have to agree with the way others interpret life or the circumstances or concepts therein, though we do have to respect that each one of us has our own unique viewpoint, founded in the unique set of circumstances that has shaped our present perspective.”
  3. Learning and Growth: “When we choose to learn from each other, we expand our awareness of what is possible for ourselves, on a personal and professional level, and for us as a global society.”

As Stephen R. Covey wrote in The 7 Habits of Highly Effective People, “Seek first to understand, then to be understood.” When we open ourselves up to outside perspectives, we can forge deeper connections with others, improving the social well-being of ourselves and for those with whom we connect.

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Activity 1: (15 minutes) A WALK IN THEIR SHOES

Have students give a thumbs up for “yes” and a thumbs down for “no” for the following questions:

  1. Have you ever talked in your sleep?
  2. Have you ever sung in the shower?
  3. Have you ever broken a bone?
  4. Have you ever gotten lost?
  5. Have you ever met someone who has the same birthday as you?
  6. Have you ever been camping in a tent?
  7. Have you ever had stitches?
  8. Have you ever spent the whole day in your PJs?
  9. Have you ever done a frontflip from a diving board?
  10. Have you ever found a 4-leaf clover?

Have a discussion:

  • Why did so many people answer differently?
  • What affects your personal perspective in life?

Read the following definition:

Perspective taking is “looking at a situation from a viewpoint that is different from one’s usual viewpoint. This may involve adopting the perspective of another person or that associated with a particular social role, as in role play exercises.” (APA Dictionary)

Watch the video, “Putting Yourself in Someone Else’s Shoes,” by Kleer Series. Have a discussion:

  • What did the man with the headphones feel at different points in this video? What prompted those feelings?
  • Have you ever had an experience that helped you understand what someone else was going through? What happened?

Activity 2: (30 minutes) ROLE PLAYING

Sort students into 4 groups and give each group a pack of scenario cards. Each group will take turns role playing different scenes inspired by a scenario card. Every card provides a setting (where) and an object (what) that actors should include in their improvised scene. Only 2 people will role play at a time while the other group members observe. Before the scene begins, the group must brainstorm 2 characters to include in the scene, preferably people who will have greatly different perspectives within the given scenario. Actors have 1 minute to perform the scene between the 2 chosen characters. After the scene is finished, the group members must answer the following questions before selecting 2 new actors for the next scene:

  • What motivated each character to act the way that they did?
  • How were the perspectives of each character different? Why is that?

Use the scenario card example to practice as a class:

  1. As a class, brainstorm 2 people that would have different perspectives in this scene.
  2. Choose 2 students to role play a 1-minute improvised scene that includes the setting and object.
  3. After the scene, answer the questions about the 2 characters.

Send students to begin role playing scenarios. Set a timer for 20 minutes and have students get through as many scenarios as they can during that time.


Watch the video, “The Visual System: How Your Eyes Work,” by the National Eye Institute, NIH. Read the quote:

“Appreciate your own perspective. While it may seem like a selfish starting point, it is integral that we appreciate our own view on life and how it was formed, in order to respect and appreciate the perspectives of others. If you can grasp the filter through which you assess and process life, then you begin to understand how others do the same, in a way that is distinct from you. When you can fully grasp the depths and heights to which you’ve traveled to reach your current viewpoint, you are less likely to judge another for how they see the world… no matter how vastly different it is from what you see.” – Joscelyn Duffy at Psychology Today

Invite students to create a digital collage with at least 10 things that have helped shape the way they see the world. Ideas might include: family, culture, DNA, interests, and more. Just click here to make a copy of a shared slideshow for your class (Spanish link). Each student can create their collage on a separate slide. Encourage students to respect other peoples’ spaces and reinforce digital citizenship. Once students are finished, have them look through the work of their peers. If time permits, display the slideshow and allow each student to share one thing from their collage with the class. Have a discussion:

  • What do you appreciate about how you see the world?
  • How can we “reposition ourselves” physically and mentally in order to see the world from other perspectives?

Activity 4: (30 minutes) RESPECTING THE VIEWS OF OTHERS

Read the following quotes and definitions:

  • “Our perspective is our version of reality. We each have our own unique reality, shaped by our experiences and the resulting lens through which we see the world. When we open ourselves to seeing life through the lens of another, it is like looking through a telescope, rather than a microscope… and with that added dimension comes personal growth.” – Joscelyn Duffy at Psychology Today
  • “Seek first to understand, then to be understood.” – Stephen Covey
  • Empathy: “the action of understanding, being aware of, being sensitive to, and vicariously experiencing the feelings, thoughts, and experience of another of either the past or present without having the feelings, thoughts, and experience fully communicated in an objectively explicit manner”
  • Compassion: “sympathetic consciousness of others’ distress together with a desire to alleviate it”
  • Understanding: “a mental grasp; comprehension”

Have a discussion:

  • What did Stephen Covey mean when he said, “Seek first to understand, then to be understood”?
  • What can help us empathize, show compassion, or understand others?
  • Who at our school might have a misunderstood perspective? Why?

Perspectives and History

Looking at historical events from multiple perspectives can create a fuller picture of what it was really like back then. Practice this as a class by considering the perspectives portrayed in these images as well as perspectives that are not represented in the art.

Hang the images around the room. Have students participate in a “gallery walk” where they learn about the history captured in the piece and discuss the following questions:

  • What perspectives are and are not represented in this image?
  • What thoughts might different people (both represented and not) have had during this historical event?

Activity 5: (15 minutes) HOW TO DISAGREE WITH RESPECT

Watch the video, “Kid President Is Over It!” by Participant. Then pass out the article, “5 Ways to (Respectfully) Disagree” by Teens Health and have students read it with a partner. With that partner, brainstorm 5 respectful responses that you can use when you disagree with someone.

Extension: Have students perform skits over common disagreements that have appeared in your class. Invite students to brainstorm a list of topics and situations for the skits.

Have a discussion:

  • What would happen if everyone in the world thought the same way?
  • What matters more: being right or the people around you? Why?

Activity 6: (30 minutes) LEARN FROM OTHERS

Watch the video, “School District Uses Virtual Reality to Show Students What Bullying Feels Like.” Have a discussion:

How could VR (virtual reality) help people take on new perspectives?

Watch the video, “Becoming Homeless: A Human Experience Official Trailer,” created by Stanford University to simulate what homelessness might look and feel like. Have a discussion:

  • What did you think about and feel during this video?
  • Why did the designers create the video this way?

Sort students into groups of 2–3. Have them write a video script that they would use if they could make their own VR experience. They must first decide what perspective or problem they would like to portray and provide a reason why they picked that topic or problem. (Examples: natural disasters, food or water shortages, poverty, etc.)

Extension: purchase a Google Cardboard for students to experience a VR type experience themselves. Similarly, students could gather photos for their project in Activity 6 and allow someone to experience their video script with pictures while they read the script.

  • What has had the greatest impact on your world perspective?
  • Why are our perspectives so different from the people around us?
  • How can I increase feelings of empathy, compassion, and understanding for others?
  • How can I feel what others are feeling if I have not experienced what they have experienced?
  • What can I learn from other people and their perspectives?
  • Why is it okay to disagree with others?
  • What can I say when I respectfully disagree with someone?
  • Reflect on your own perspectives.
  • Consider the perspectives around you.
  • Compare similarities and differences.
  • Listen openly to others without interrupting.
  • Ask questions and seek understanding.
  • Travel and observe.
  • Disagree with respect and love.
  • Extension: Read a book (or books) that include points of view from different characters but are based on the same story line. Students can compare/contrast how the story changes based on the perspective from which it is told. Some examples include:
  • Take a field trip to visit somewhere new and invite students to write down questions that they can ask experts once they arrive there.
  • Read the Verywell Mind article, “What Is Compassion?” by Kendra Cherry.
  • Read the Verywell Mind article, “What is Empathy?” by Kendra Cherry.
  • Read the Verywell Mind article, “How to Develop Empathy in Your Relationships,” by Derrick Carpenter.
  • Apply (depth): Students wrote respectful responses they could give when they disagree about something.
  • Transfer (breadth): Students design a VR video script about a real-world problem or situation that they want other people to experience.
  • Tarjetas de escenario de juego de rol
  • 4 cronómetros
  • Imágenes históricas colgadas en la sala

Ponerse en la piel de otro:


El sistema visual: Cómo funcionan sus ojos:


El niño presidente lo supera:


El distrito escolar utiliza la realidad virtual para mostrar cómo es el acoso escolar:


Convertirse en un indigente:


  • Soy capaz de explicar cómo mis experiencias y antecedentes han conformado mi forma de ver el mundo.
  • Puedo respetar las diferencias entre mi vida y la de los demás.
  • Intento ver/sentir lo que otros pueden estar experimentando.
  • Permito que los demás me enseñen y les hago preguntas.
  • Puedo discrepar sin ser desagradable.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es abrir los puntos de vista de los estudiantes practicando la toma de perspectiva. Los estudiantes reflexionarán sobre las experiencias que han conformado sus propios puntos de vista y considerarán cómo otros pueden pensar de forma diferente a ellos. Practicarán la visión de las situaciones desde múltiples perspectivas y describirán cómo pueden estar en desacuerdo de forma respetuosa y con la mente abierta.

La toma de perspectiva es “mirar una situación desde un punto de vista diferente al habitual. Esto puede implicar la adopción de la perspectiva de otra persona o la asociada a un papel social concreto, como en los ejercicios de juego de rol”. (Diccionario APA) Nuestras propias perspectivas en la vida son valiosas y nos ayudan a dar sentido a nuestras experiencias en el mundo. “Sin embargo, no sabemos lo que no sabemos, y la toma de perspectiva proporciona una poderosa herramienta para ampliar nuestra propia perspectiva aprendiendo de la forma en que otros ven la vida”, según Joscelyn Duffy de Psychology Today. Describa los beneficios de la toma de perspectiva:

  1. Dimensión añadida: “Cuando nos abrimos a ver la vida a través de la lente de otro, es como mirar a través de un telescopio, en lugar de un microscopio… y con esa dimensión añadida viene el crecimiento personal”.
  2. Fomento de la empatía: “No tenemos que estar de acuerdo con la forma en que los demás interpretan la vida o las circunstancias o conceptos en ella, aunque sí tenemos que respetar que cada uno de nosotros tiene su propio punto de vista, fundado en el conjunto único de circunstancias que ha dado forma a nuestra perspectiva actual.”
  3. Aprendizaje y crecimiento: “Cuando elegimos aprender unos de otros, ampliamos nuestra conciencia de lo que es posible para nosotros mismos, a nivel personal y profesional, y para nosotros como sociedad global.”

Como escribió Stephen R. Covey en Los 7 Hábitos de la Gente Altamente Efectiva, “Busque primero entender, luego ser entendido”. Cuando nos abrimos a perspectivas externas, podemos forjar conexiones más profundas con los demás, mejorando nuestro bienestar social y el de aquellos con los que nos relacionamos.

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Actividad 1: (15 minutos) UN PASEO EN SUS ZAPATOS

Pida a los estudiantes que señalen con el pulgar hacia arriba el “sí” y con el pulgar hacia abajo el “no” para las siguientes preguntas:

  1. ¿Ha hablado alguna vez en sueños?
  2. ¿Ha cantado alguna vez en la ducha?
  3. ¿Se ha roto alguna vez un hueso?
  4. ¿Se ha perdido alguna vez?
  5. ¿Ha conocido a alguien que cumple años el mismo día que usted?
  6. ¿Ha acampado alguna vez en una tienda de campaña?
  7. ¿Se han dado alguna vez puntos de sutura?
  8. ¿Ha pasado todo el día en pijama?
  9. ¿Ha hecho alguna vez una voltereta desde un trampolín?
  10. ¿Ha encontrado alguna vez un trébol de 4 hojas?

Haga un debate:

  • ¿Por qué tantas personas han respondido de forma diferente?
  • ¿Qué afecta a su perspectiva personal en la vida?

Lea la siguiente definición:

Adoptar una perspectiva es “mirar una situación desde un punto de vista diferente al habitual”. Esto puede implicar la adopción de la perspectiva de otra persona o la asociada a un papel social concreto, como en los ejercicios de juego de rol”. (Diccionario APA)

Mire el vídeo “Ponerse en los zapatos de otra persona”, de Kleer Series. Haga un debate:

  • ¿Qué sintió el hombre de los auriculares en diferentes momentos del vídeo? ¿Qué provocó esos sentimientos?
  • ¿Ha tenido alguna vez una experiencia que le haya ayudado a entender lo que otra persona estaba pasando? ¿Qué ocurrió?

Actividad 2: (30 minutos) JUEGO DE PAPELES

Divida a los estudiantes en 4 grupos y déle a cada grupo un paquete de tarjetas de situación. Cada grupo se turnará para representar diferentes escenas inspiradas en una tarjeta de escenario. Cada tarjeta proporciona un escenario (dónde) y un objeto (qué) que los actores deben incluir en su escena improvisada. Sólo dos personas actuarán a la vez, mientras los demás miembros del grupo observan. Antes de que comience la escena, el grupo debe hacer una lluvia de ideas sobre dos personajes para incluir en la escena, preferiblemente personas que tengan perspectivas muy diferentes dentro del escenario dado. Los actores tienen 1 minuto para representar la escena entre los 2 personajes elegidos. Una vez terminada la escena, los miembros del grupo deben responder a las siguientes preguntas antes de seleccionar 2 nuevos actores para la siguiente escena:

  • ¿Qué motivó a cada personaje a actuar como lo hizo?
  • ¿En qué se diferencian las perspectivas de cada personaje? ¿A qué se debe esto?

Utilice el ejemplo de la tarjeta de escenario para practicar en clase:

  1. Como clase, haga una lluvia de ideas sobre 2 personas que tendrían perspectivas diferentes en esta escena.
  2. Elija a 2 estudiantes para que representen una escena improvisada de 1 minuto que incluya el escenario y el objeto.
  3. Después de la escena, responda a las preguntas sobre los 2 personajes.

Envíe a los estudiantes a que empiecen a representar las escenas. Ponga un cronómetro para 20 minutos y haga que los estudiantes representen tantos escenarios como puedan durante ese tiempo.

Actividad 3: (20 minutos) CELEBRAR LA PROPIA PERSPECTIVA

Mire el vídeo “El sistema visual: Cómo funcionan sus ojos”, del Instituto Nacional del Ojo, NIH. Lea la cita:

“Aprecie su propia perspectiva. Aunque pueda parecer un punto de partida egoísta, es fundamental que apreciemos nuestra propia visión de la vida y cómo se ha formado, para poder respetar y apreciar las perspectivas de los demás. Si puede comprender el filtro a través del cual evalúa y procesa la vida, entonces empieza a entender cómo los demás hacen lo mismo, de una manera distinta a la suya. Cuando puede comprender plenamente las profundidades y las alturas a las que ha viajado para llegar a su punto de vista actual, es menos probable que juzgue a los demás por su forma de ver el mundo… sin importar lo enormemente diferente que sea de lo que usted ve”. – Joscelyn Duffy en Psychology Today

Invite a los estudiantes a crear un collage digital con al menos 10 cosas que hayan contribuido a conformar su forma de ver el mundo. Las ideas pueden ser: la familia, la cultura, el ADN, los intereses, etc. Haga clic aquí para hacer una copia de una presentación de diapositivas compartida para su clase (enlace de español). Cada estudiante puede crear su collage en una diapositiva independiente. Anime a los estudiantes a respetar los espacios de los demás y refuerza la ciudadanía digital. Una vez que los estudiantes hayan terminado, pídales que revisen el trabajo de sus compañeros. Si el tiempo lo permite, muestre la presentación de diapositivas y permita que cada estudiante comparta con la clase una cosa de su collage. Haga un debate:

  • ¿Qué aprecia de su forma de ver el mundo?
  • ¿Cómo podemos “reposicionarnos” física y mentalmente para ver el mundo desde otras perspectivas?

Actividad 4: (30 minutos) RESPETO A LAS OPINIONES DE LOS DEMÁS

Lea las siguientes citas y definiciones:

  • “Nuestra perspectiva es nuestra versión de la realidad. Cada uno de nosotros tiene su propia realidad, moldeada por nuestras experiencias y la lente resultante a través de la cual vemos el mundo. Cuando nos abrimos a ver la vida a través de la lente de otro, es como mirar a través de un telescopio, en lugar de un microscopio… y con esa dimensión añadida viene el crecimiento personal”. – Joscelyn Duffy en Psychology Today
  • “Busque primero comprender, luego ser comprendido”. – Stephen Covey
  • Empatía: “la acción de comprender, ser consciente, ser sensible y experimentar indirectamente los sentimientos, los pensamientos y la experiencia de otro del pasado o del presente sin que los sentimientos, los pensamientos y la experiencia se comuniquen plenamente de manera objetivamente explícita”
  • Compasión: “Conciencia comprensiva de la angustia ajena junto con el deseo de aliviarla”
  • Comprensión: “una captación mental; comprensión”

Haga un debate:

  • ¿A qué se refería Stephen Covey cuando dijo: “Busque primero entender, luego ser entendido”?
  • ¿Qué puede ayudarnos a empatizar, mostrar compasión o entender a los demás?
  • ¿Quién en nuestra escuela podría tener una perspectiva incomprendida? ¿Por qué?

Perspectivas e historia

Observar los acontecimientos históricos desde múltiples perspectivas puede crear una imagen más completa de lo que era realmente en aquella época. Practique esto en clase considerando las perspectivas representadas en estas imágenes, así como las perspectivas que no están representadas en el arte.

Cuelgue las imágenes en la sala. Haga que los estudiantes participen en un “paseo por la galería” en el que conozcan la historia plasmada en la obra y discutan las siguientes preguntas:

  • ¿Qué perspectivas están y no están representadas en esta imagen?
  • ¿Qué pensamientos podrían haber tenido las diferentes personas (representadas y no representadas) durante este acontecimiento histórico?

Actividad 5: (15 minutos) CÓMO DISENTIR CON RESPETO

Mire el vídeo “El presidente de los niños lo supera”, de Participant. A continuación, distribuya el artículo “5 maneras de estar (respetuosamente) en desacuerdo” de Teens Health y pida a los estudiantes que lo lean con un compañero. Con ese compañero, haga una lluvia de ideas sobre 5 respuestas respetuosas que puede utilizar cuando no está de acuerdo con alguien.

Ampliación: Pida a los estudiantes que realicen representaciones sobre desacuerdos comunes que han aparecido en su clase. Invite a los estudiantes a hacer una lluvia de ideas sobre temas y situaciones para las representaciones.

Haga un debate:

  • ¿Qué pasaría si todo el mundo pensara igual?
  • ¿Qué importa más: tener razón o la gente que le rodea? ¿Por qué?

Actividad 6: (30 minutos) APRENDER DE LOS DEMÁS

Mire el vídeo “El distrito escolar utiliza la realidad virtual para mostrar a los alumnos cómo se siente el acoso”. Haga un debate:

¿Cómo podría la RV (realidad virtual) ayudar a las personas a adoptar nuevas perspectivas?

Mire el vídeo “Quedarse sin hogar: Tráiler oficial de una experiencia humana”, creado por la Universidad de Stanford para simular cómo podría ser y sentirse una persona sin hogar. Haga un debate:

  • ¿Qué pensó y sentió durante este vídeo?
  • ¿Por qué los diseñadores crearon el vídeo de esta manera?

Divida a los estudiantes en grupos de 2 ó 3 personas. Pídales que escriban un guión de vídeo que utilizarían si pudieran realizar su propia experiencia de RV. Primero deben decidir qué perspectiva o problema les gustaría retratar y dar una razón por la que han elegido ese tema o problema. (Ejemplos: catástrofes naturales, escasez de alimentos o agua, pobreza, etc.)

Ampliación: compre una Google Cardboard para que los estudiantes puedan vivir una experiencia de tipo VR. Del mismo modo, los estudiantes podrían reunir fotos para su proyecto en la Actividad 6 y permitir que alguien experimente su guión de vídeo con imágenes mientras ellos leen el guión.

  • ¿Qué es lo que más ha influido en su perspectiva del mundo?
  • ¿Por qué nuestras perspectivas son tan diferentes de las de las personas que nos rodean?
  • ¿Cómo puedo aumentar los sentimientos de empatía, compasión y comprensión hacia los demás?
  • ¿Cómo puedo sentir lo que sienten los demás si no he experimentado lo que ellos han vivido?
  • ¿Qué puedo aprender de otras personas y de sus perspectivas?
  • ¿Por qué está bien no estar de acuerdo con los demás?
  • ¿Qué puedo decir cuando estoy en desacuerdo con alguien de forma respetuosa?
  • Reflexione sobre sus propias perspectivas.
  • Considere las perspectivas de su entorno.
  • Compare las similitudes y las diferencias.
  • Escuche abiertamente a los demás sin interrumpirlos.
  • Haga preguntas y busque la comprensión.
  • Viaje y observe.
  • Discrepe con respeto y amor.
  • Ampliación: Lea un libro (o varios) que incluya puntos de vista de diferentes personajes pero que se base en el mismo argumento. Los estudiantes pueden comparar/contrastar cómo cambia la historia en función de la perspectiva desde la que se cuenta. Algunos ejemplos son:
  • Realice una excursión para visitar algún lugar nuevo e invite a los estudiantes a anotar las preguntas que pueden hacer a los expertos una vez que lleguen allí.
  • Lea el artículo de Verywell Mind, “¿Qué es la compasión?”, de Kendra Cherry.
  • Lee el artículo de Verywell Mind, “¿Qué es la empatía?”, de Kendra Cherry.
  • Lee el artículo de Verywell Mind, “Cómo desarrollar la empatía en sus relaciones”, por Derrick Carpenter.
  • Aplicar (profundidad): Los estudiantes escriben respuestas respetuosas que podrían dar cuando no están de acuerdo con algo.
  • Transferir (amplitud): Los estudiantes diseñan un guión de vídeo de RV sobre un problema o situación del mundo real que quieren que otras personas experimenten.