Lesson 08: Active Listening & Dialogue


5 sets of earplugs (optional)

student devices or stopwatches

My 3 Year Old Must Argue and Debate Everything:


How To Disagree Productively And Find Common Ground (extension only):


  • I listen with my full attention. 
  • I make eye contact and react to show interest.
  • I ask clarifying questions to better understand.
  • I reference what people say in my own responses.
  • I spend more time on open dialogue than debate. 
  • I am open to hearing a variety of opinions and ideas.
  • I take turns talking and listening so everyone feels included.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to develop active listening skills while participating in true back-and-forth dialogue.

Relationships are grounded in solid communication. Yes, expressing our feelings and sharing our thoughts are important, but arguably more important is actively listening to people in order to deeply understand them. Active listening is defined as “a way of listening that involves full attention to what is being said for the primary purpose of understanding the speaker.” (Dianne Grande Ph.D.) 

communication, active listening, body language, interruption, distraction, debate, discourse, validation, self-censorship

Activity 1: (20 minutes) ACTIVE LISTENING

Read the quotes and have a discussion. 

  • Who is someone you know that you consider to be a great listener?
  • What about them and their behavior makes them a great listener?

Pass out the Active Listeners Quotes to random students. Have students listen as these students read about the “dos” and “don’ts” of active listeners. Then pass out the Active Listening Rubric handout to each student. Display a summary of the “dos” and “don’ts” on the slides, which they can reference as they select 3 top active listening attributes. Have students describe what those 3 attributes would look like always, often, sometimes, rarely, or never in the corresponding boxes. One example is provided on the slides to model for students. 

Have students practice using their rubric as they watch the video, “My 3 Year Old Must Argue and Debate Everything,” by Listen Linda Beltran. They can focus on the little boy, the mom, or both as they rate the interaction. Have a discussion: 

  • Who was a better listener in this video, the mom or the little boy? Explain.
  • What active listening advice would you give to the mom? How about the little boy?

Activity 2: (20 minutes) PRACTICE ACTIVE LISTENING

Listening is a skill that can be built through practice. Sort students into partnerships and have them decide who is Student #1 and Student #2. Each partner will share and listen in each round during the following activity. Feel free to adjust the times, as needed.

Round 1: Listen to Understand, Not to Respond (45 seconds per person, switch, 1:50 total)

  • Instructions: Student 1 talks. Student 2 listens, using body language but no verbal communication or asking questions. Switch roles and repeat.
  • Question Prompt: If you had a magic wand that you could wave that 

would change one sorrow in the world, what would you pick and why? How do you think that would change the world?

Round 2: Listen to Validate (30 seconds speaker, 15-second response, switch, 1:30 total) 

  • Instructions: Student 1 talks. Student 2 listens. At the 30-second mark, Student 2 responds by saying “What I heard you say is (summarize the speaker’s idea), is that accurate?” Then Student corrects any errors or misunderstanding for 15 seconds. Switch roles and repeat. 
  • Question Prompt: What do you wish older generations understood about what high schoolers have been through and are going through today?  

Round 3: Listen with Curiosity (30 seconds speaker, 15-second question, 30-second response, switch, 2:30 total)

  • Instructions: Student 1 talks. Student 2 listens. At the 45-second mark, Student 2 asks a question to learn more about what Student 1 shared. Student 1 responds for 30 seconds. Switch roles and repeat. 
  • Question Prompt: What is something you hope to happen in the future for you, and what are you doing to head there?  

Have a discussion:

  • Which round felt the most natural? 
  • Which round left the speaker feeling the most validated and understood?
  • How did these communication techniques differ from the ways we typically communicate with each other?

Activity 3: (20–30 minutes) OPEN DIALOGUE & DEBATE

Sort students into small groups and pass out the Dialogues vs. Debate handout from the United States Institute of Peace to each group. Invite students to use a highlighter and mark the differences between dialogue and debate on the handout. Then students will discuss situations (both individually and in society) where they see dialogue and debate happening. Have a discussion:

  • What were the major differences between debate and dialogue?
  • Where have you seen dialogue occur individually or in society?
  • Where have you seen debate occur individually or in society?
  • Which do you believe should occur more often: dialogue or debate?

In the same small groups, give students 2–3 minutes to debate about the prompt: What is the best type of treat? Salty or sweet? Have a discussion:

If we were to debate about a more controversial topic (e.g., abortion or gun control), how would you feel differently than during the last debate? 

Come back together and read the quotes about self-censorship.

Have a discussion:

  • Have you ever self-censored? If so, why did you do it?
  • What are some pros and cons of self-censoring?

Pass out the Intentional Dialogue handout to each student. Invite students to review some of the topics on pro-con.org. Have them select either a highly-debated topic or a personal conflict that they are currently dealing with (e.g., parents/curfew, teachers/phones in class). Students will answer the questions on the handout to explore different ideas that could help them to communicate more effectively. 

Fast finishers can discuss the following with a neighbor:

  • What challenges may arise during this conversation?
  • What are a few ways that this conversation may turn out?

As a whole group, have a discussion:

  • How would you feel if another person approached hard conversations using open dialogue rather than debate?
  • What barriers do you need to work on to improve your open dialogue?
  • What situations do you think dialogue and active listening are best suited for?
  • How could you preface a conversation to set yourself up for more success in dialogue?

Extension: Watch the TED Talk, “How to Disagree Productively and Find 

Common Ground,” by Julia Dhar. Invite students to take notes as they 

watch and summarize Julia’s main points.

Activity 4: (20 minutes) “TELEPHONE” TALES

Explain that students will be playing a game similar to “telephone.” Ask for a student volunteer who does not mind sharing an embarrassing 1-minute story in front of the class. They will be the “storyteller.” Then select 4 student “listeners” and have them stand just outside the door, waiting for their turn. You could use earplugs instead. 

Invite Listener #1 to come in and listen carefully to the storyteller’s embarrassing tale. Then the storyteller returns to their seat for the remainder of the activity. 

Listener #1 is joined at the front by Listener #2. Listener #1 retells the storyteller’s tale, in as much detail as they can remember. Then Listener #1 returns to their seat while Listener #2 retells the tale to Listener #3. Repeat this process until every listener has had a chance to hear and recount the tale. The last listener will have to tell the story to the whole class. The storyteller will confirm how closely the 2 stories match. 

Repeat this activity with other embarrassing stories until time runs out. You can even divide the class into groups so everyone can participate. 

Activity 5: (20 minutes) JOB INTERVIEWS

Pass out the Job Interview handout to each student. Students will think of a job that someone might be hired to do and answer the questions on the handout to illustrate the ideal job candidate. Then they will write a list of 10 interview questions that compliments the job description. Many lists can easily be found online for inspiration.

After sufficient time, have students pair up and interview each other, using their written job description and questions. Encourage students to practice active listening during this activity by doing the following:

  1. Restate what the speaker is saying to check for understanding. 
  2. Give the speaker plenty of time to finish their thoughts. 
  3. Use eye contact and positive body language like smiling.

Have a discussion:

  • How does a job interview differ from a regular day-to-day conversation?
  • How does active listening affect the hiring manager and job applicant?
  • How could active listening improve your chances of getting a job and doing it well if you are hired?

Activity 6: (20 minutes) BALANCED CONVERSATIONS

Invite 2 students to come to the front of the room. Have them select a friendly topic to discuss for 1 minute. Before they begin, secretly assign 2 listening students to keep track of how long each speaker speaks. Following their conversation, announce to the class how much time each speaker spent speaking. Hopefully, it should be fairly balanced. Have a discussion:

  • Does every conversation have to be 50% listening and 50% speaking? 
  • Why might someone spend 90% listening and 10% speaking?
  • Why might someone spend 10% listening and 90% speaking?

Sort students into groups of 4 and divide into the following roles: Speaker #1, Speaker #2, Recorder #1, and Recorder #2.

Post the slides with a variety of topics. Instruct Speaker #1 and Speaker #2 from each group to have a conversation about their selected topic for 1–3 minutes. During this time, Recorder #1 and Recorder #2 will use stopwatches or a stopwatch on a student device to keep track of how much time each speaker takes to talk. With back-and-forth conversations, recorders will have to press start and stop multiple times, so stopwatches will work better than timers. 

After the conversation, have the recorders share the time balances and discuss if it felt appropriate for the purpose of this conversation. Continue to switch roles until every student has played every role or until time runs out.

  • What are some top distractions that inhibit active listening?
  • How does eye contact and body language from others help you feel validated while you are speaking?
  • Why is it important for you to feel heard and understood?
  • Are there places where debates might be more suitable than dialogue?
  • What attitudes and beliefs do you think an active listener has?
  • What happens to you when someone talks over you?
  • What is one piece of advice you would give to politicians and government officials, after learning about active listening and dialogue?
  • Set aside distractions. 
  • Give your full attention. 
  • Use body language and eye contact. 
  • Ask questions and summarize what you hear.
  • Listen more than you speak and take turns. 
  • Learn from others, even when you disagree.
  • Focus more on hearing others than being right.


5 juegos de tapones para los oídos (opcional)

dispositivos de estudiante o cronómetros

Mi hijo de 3 años debe discutir y debatir todo:


Cómo estar en desacuerdo de manera productiva y encontrar puntos en común (solo extensión):


  • Escucho con toda mi atención.
  • Hago contacto visual y reacciono para mostrar interés.
  • Hago preguntas aclaratorias para entender mejor.
  • Hago referencia a lo que dice la gente en mis propias respuestas.
  • Dedico más tiempo al diálogo abierto que al debate.
  • Estoy abierto a escuchar una variedad de opiniones e ideas.
  • Me turno para hablar y escuchar para que todos se sientan incluidos.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes desarrollen habilidades de escucha activa mientras participan en un verdadero diálogo de ida y vuelta.

Las relaciones se basan en una comunicación sólida. Sí, expresar nuestros sentimientos y compartir nuestros pensamientos es importante, pero podría decirse que es más importante escuchar activamente a las personas para comprenderlas profundamente.Escucha activa se define como “una forma de escuchar que implica una atención total a lo que se dice con el propósito principal de comprender al hablante”. (Dianne Grande Ph. D.)

comunicación, escucha activa, expresión corporal, interrupción, distracción, debate, discurso, validación, autocensura

Actividad 1: (20 minutos) ESCUCHA ACTIVA

Lea las citas y tenga una discusión.

  • ¿Quién es alguien que conoce que consideras un gran oyente?
  • ¿Qué pasa con ellos y su comportamiento que los convierte en un gran oyente?

Pase a las citas de los oyentes activos a los estudiantes al azar. Pida a los estudiantes que escuchen mientras estos estudiantes leen sobre los “hacer” y “no hacer” de los oyentes activos. Luego reparta la Rúbrica de escucha activarepartir a cada alumno. Muestre un resumen de lo que se debe y no se debe hacer en las diapositivas, al que pueden hacer referencia al seleccionar los 3 principales atributos de escucha activa. Pida a los estudiantes que describan cómo se verían esos 3 atributos siempre, a menudo, a veces, rara vez o nunca en los cuadros correspondientes. Se proporciona un ejemplo en las diapositivas para modelar para los estudiantes.

Pida a los estudiantes que practiquen usando su rúbrica mientras miran el video, “Mi hijo de 3 años debe discutir y debatir todo”, por Listen Linda Beltran. Pueden concentrarse en el niño pequeño, en la mamá o en ambos a medida que califican la interacción. Tener una discucion:

  • ¿Quién escuchó mejor en este video, la mamá o el niño? Explicar.
  • ¿Qué consejo de escucha activa le darías a la mamá? ¿Qué tal el niño pequeño?

Actividad 2: (20 minutos) PRACTICA LA ESCUCHA ACTIVA

Escuchar es una habilidad que se puede desarrollar a través de la práctica. Ordene a los estudiantes en asociaciones y pídales que decidan quién es el estudiante n.° 1 y el estudiante n.° 2. Cada compañero compartirá y escuchará en cada ronda durante la siguiente actividad. Siéntase libre de ajustar los tiempos, según sea necesario.

Ronda 1: escuchar para comprender, no para responder (45 segundos por persona, cambio, 1:50 en total)

  • Instrucciones: El estudiante 1 habla. El estudiante 2 escucha, usa lenguaje corporal pero no comunica verbalmente ni hace preguntas. Cambia los roles y repite.
  • Mensaje de pregunta: Si tuviera una varita mágica que podría agitar

cambiaría un dolor en el mundo, ¿cuál elegiría y por qué? ¿Cómo cree que eso cambiaría el mundo?

Ronda 2: escuchar para validar (30 segundos de orador, 15 segundos de respuesta, cambio, 1:30 en total)

  • Instrucciones: El estudiante 1 habla. El estudiante 2 escucha. En la marca de 30 segundos, el estudiante 2 responde diciendo: “Lo que le escuché decir es (resume la idea del orador), ¿es correcto?” Luego, el estudiante corrige cualquier error o malentendido durante 15 segundos. Cambie los roles y repita.
  • Mensaje de pregunta: ¿Qué le gustaría que las generaciones mayores entendieran acerca de lo que los estudiantes de secundaria han pasado y están pasando hoy?

Ronda 3: escuchar con curiosidad (30 segundos de orador, 15 segundos de pregunta, 30 segundos de respuesta, cambio, 2:30 en total)

  • Instrucciones: El estudiante 1 habla. El estudiante 2 escucha. En la marca de 45 segundos, el Estudiante 2 hace una pregunta para aprender más sobre lo que compartió el Estudiante 1. El estudiante 1 responde durante 30 segundos. Cambia los roles y repite.
  • Mensaje de pregunta: ¿Qué es algo que esperas que suceda en el futuro para usted y qué está haciendo para llegar allí?

Tener una discucion:

  • ¿Qué ronda se sintió más natural?
  • ¿Qué ronda hizo que el orador se sintiera más validado y comprendido?
  • ¿En qué se diferenciaron estas técnicas de comunicación de las formas en que normalmente nos comunicamos entre nosotros?

Actividad 3: (20–30 minutos) DIÁLOGO ABIERTO Y DEBATE

Ordene a los estudiantes en grupos pequeños y reparta los Diálogos vs. Debaterepartir del Instituto de la Paz de los Estados Unidos a cada grupo. Invite a los estudiantes a usar un resaltador y marcar las diferencias entre diálogo y debate en el folleto. Luego, los estudiantes discutirán situaciones (tanto individualmente como en sociedad) donde ven que se está produciendo un diálogo y un debate. Tener una discucion:

  • ¿Cuáles fueron las principales diferencias entre el debate y el diálogo?
  • ¿Dónde has visto que el diálogo ocurre individualmente o en sociedad?
  • ¿Dónde ha visto que se produzca un debate individual o en sociedad?
  • ¿Qué cree que debería ocurrir más a menudo: el diálogo o el debate?

En los mismos grupos pequeños, dé a los estudiantes de 2 a 3 minutos para debatir sobre el mensaje: ¿Cuál es el mejor tipo de golosina? ¿Salado o dulce? Tener una discucion:

  • Si tuviéramos que debatir sobre un tema más controvertido (por ejemplo, el aborto o el control de armas), ¿cómo se sentiría diferente al debate anterior?

Reúnanse y lean las citas sobre la autocensura.

Tener una discucion:

  • ¿Alguna vez se ha autocensurado? Si es así, ¿por qué lo hizo?
  • ¿Cuáles son algunos pros y contras de la autocensura?

Reparta el folleto de Diálogo Intencional a cada alumno. Invite a los estudiantes a revisar algunos de los temas en pro-con.org. Pídales que seleccionen un tema muy debatido o un conflicto personal con el que estén lidiando actualmente (p. ej., padres/toque de queda, profesores/teléfonos en clase). Los estudiantes responderán las preguntas del folleto para explorar diferentes ideas que podrían ayudarlos a comunicarse de manera más efectiva.

Los finalistas rápidos pueden discutir lo siguiente con un vecino:

  • ¿Qué desafíos pueden surgir durante esta conversación?
  • ¿Cuáles son algunas maneras en que esta conversación puede resultar?

Con todo el grupo, discutan:

  • ¿Cómo se sentiría si otra persona abordara conversaciones difíciles utilizando un diálogo abierto en lugar de un debate?
  • ¿En qué barreras necesita trabajar para mejorar su diálogo abierto?
  • ¿Para qué situaciones crees que el diálogo y la escucha activa son más adecuados?
  • ¿Cómo podría iniciar una conversación para prepararse para un mayor éxito en el diálogo?

Extensión: Ver el Charla TED, “Cómo discrepar productivamente y encontrar terreno común”, de Julia Dhar. Invite a los alumnos a tomar notas mientras observen y resuma los puntos principales de Julia.

Actividad 4: (20 minutos) CUENTOS “TELEFÓNICOS”

Explique que los estudiantes jugarán un juego similar a “teléfono”. Solicite un estudiante voluntario al que no le importe compartir una historia vergonzosa de 1 minuto frente a la clase. Ellos serán los “narradores”. Luego seleccione 4 estudiantes “oyentes” y pídales que se paren afuera de la puerta, esperando su turno. Podrías usar tapones para los oídos en su lugar.

Invite al oyente n.° 1 a entrar y escuchar atentamente la vergonzosa historia del narrador. Luego, el narrador regresa a su asiento para el resto de la actividad.

El oyente #1 se une al frente con el oyente #2. El oyente n.º 1 vuelve a contar la historia del narrador, con tanto detalle como pueda recordar. Luego, el oyente n.º 1 vuelve a su asiento mientras el oyente n.º 2 vuelve a contarle la historia al oyente n.º 3. Repita este proceso hasta que todos los oyentes hayan tenido la oportunidad de escuchar y contar la historia. El último oyente tendrá que contar la historia a toda la clase. El narrador confirmará qué tan cerca coinciden las 2 historias.

Repita esta actividad con otras historias vergonzosas hasta que se acabe el tiempo. Incluso puedes dividir la clase en grupos para que todos puedan participar.

Actividad 5: (20 minutos) ENTREVISTAS DE TRABAJO

Reparta el folleto de la entrevista de trabajo a cada alumno. Los estudiantes pensarán en un trabajo para el que se podría contratar a alguien y responderán las preguntas del folleto para ilustrar al candidato ideal para el trabajo. Luego, escribirán una lista de 10 preguntas de entrevista que complementan la descripción del trabajo. Muchas listas se pueden encontrar fácilmente en línea para inspirarse.

Después de suficiente tiempo, haga que los estudiantes formen parejas y se entrevisten entre sí, utilizando la descripción de su trabajo y las preguntas escritas. Anime a los estudiantes a practicar la escucha activa durante esta actividad haciendo lo siguiente:

  1. Repita lo que dice el orador para verificar que haya entendido.
  2. Déle al hablante suficiente tiempo para terminar sus pensamientos.
  3. Use el contacto visual y un lenguaje corporal positivo como sonreír.

Tener una discucion:

  • ¿En qué se diferencia una entrevista de trabajo de una conversación normal del día a día?
  • ¿Cómo afecta la escucha activa al gerente de contratación y al solicitante de empleo?
  • ¿Cómo podría la escucha activa mejorar sus posibilidades de conseguir un trabajo y hacerlo bien si lo contratan?


Invite a 2 alumnos a pasar al frente del salón. Pídales que seleccionen un tema amistoso para discutir durante 1 minuto. Antes de que comiencen, asigne en secreto a 2 estudiantes que escuchen para llevar un registro de cuánto tiempo habla cada hablante. Después de su conversación, anuncie a la clase cuánto tiempo pasó hablando cada orador. Con suerte, debería ser bastante equilibrado. Tener una discucion:

  • ¿Cada conversación tiene que ser 50% escuchando y 50% hablando?
  • ¿Por qué alguien podría pasar el 90% escuchando y el 10% hablando?
  • ¿Por qué alguien podría pasar el 10% escuchando y el 90% hablando?

Ordene a los estudiantes en grupos de 4 y divídalos en los siguientes roles: Orador #1, Orador #2, Grabador #1 y Grabador #2.

Publique las diapositivas con una variedad de temas. Indique al orador n. ° 1 y al orador n. ° 2 de cada grupo que tengan una conversación sobre el tema seleccionado durante 1 a 3 minutos. Durante este tiempo, la grabadora n.° 1 y la grabadora n.° 2 usarán cronómetros o un cronómetro en el dispositivo de un estudiante para realizar un seguimiento de cuánto tiempo tarda cada hablante en hablar. Con conversaciones de ida y vuelta, las grabadoras tendrán que presionar inicio y detener varias veces, por lo que los cronómetros funcionarán mejor que los temporizadores.

Después de la conversación, haga que los registradores compartan los saldos de tiempo y discuta si se sintió apropiado para el propósito de esta conversación. Continúe cambiando los roles hasta que todos los estudiantes hayan interpretado todos los roles o hasta que se acabe el tiempo.

  • ¿Cuáles son algunas de las principales distracciones que inhiben la escucha activa?
  • ¿Cómo le ayuda el contacto visual y el lenguaje corporal de los demás a sentirse validado mientras habla?
  • ¿Por qué es importante para usted sentirse escuchado y comprendido?
  • ¿Hay lugares donde los debates podrían ser más adecuados que el diálogo?
  • ¿Qué actitudes y creencias crees que tiene un oyente activo?
  • ¿Qué le pasa cuando alguien habla por encima de usted?
  • ¿Cuál es un consejo que le daría a los políticos y funcionarios del gobierno, después de aprender sobre la escucha activa y el diálogo?
  • Deje de lado las distracciones.
  • Preste toda su atención.
  • Use el lenguaje corporal y el contacto visual.
  • Haga preguntas y resuma lo que escucha.
  • Escuche más de lo que habla y tome turnos.
  • Aprenda de los demás, incluso cuando no esté de acuerdo.
  • Enfóquese más en escuchar a los demás que en tener razón.