Lesson 06: Keeping My Mind & Body Drug Free

Sticky note (1 per student)

Lined paper (1 per student)

Pediatrician describes impact of youth e-cigarette use:


How JUUL Got Millions of Kids Hooked on Nicotine (extension only):


Be Assertive: Get What You Want:


Are You Self-Medicating Your Mental Illness?:


How an Addicted Brain Works:


  • I commit to live a life free from substance use.
  • I avoid all addictive substances and activities.
  • I can explain the short- and long-term effects of drugs.
  • I am assertive and stick up for myself.
  • I put my health above peer pressure.
  • I make healthy choices when I am distressed. 
  • I watch media that models healthy living.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to establish healthy attitudes, beliefs, and expectations about avoiding drugs and other addictive substances or behaviors.

For years, the news has been riddled with stories about unfortunate and even tragic events caused by substance use and abuse: Drunk driving, overdose deaths, rehab and relapse, domestic violence, etc. It would seem that nearly every family has been plagued with the effects. However, drugs and other substances do not affect every family or individual. In fact, some individuals go their entire lives without ever partaking of drugs or other addictive substances. For them, it may have all started with simple, but consistent choices.

It is not only drugs and alcohol that can lead to life-disrupting addictions. Behaviors, as well as substances, can turn compulsive: gambling, overeating, screen-time, internet, pornography, shopping, gaming, exercise, and more. Substance use or addictive behaviors may start due to curiosity, boredom, social pressure, or to alleviate emotional problems (self-medication). While it is natural to reach for sources of comfort during emotionally stressful periods, choosing thoughtful self-care activities and facing the emotions head-on is much more effective at solving the real problem rather than distracting or “escaping” the problems. Constructive sources of comfort such as reading a book or taking a walk can help individuals feel better in the short and long term.

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Activity 1: (20 minutes) LOOKING FORWARD

Pass out the Looking Forward handout to each student. Give them 5 minutes to fill out the graphic, brainstorming what they think or hope their life will look like in the future. Once they are finished, invite students to look again and consider how their future may be altered if they developed an unhealthy habit or even an addiction. Invite students to add a couple notes on their paper to show how that habit or addiction may change their former plan. Explain that having a vision for and developing meaning in your life is one important piece of a drug-free life. 

Pass out a sticky note to each student and have them write an anonymous list of 3–5 things that they know or believe about drugs, substance use, or compulsive behaviors. Once completed, students will crumple them up and toss them into a gathering pile. Read them aloud and compile a list on the board, sorting ideas into categories so students can see the general trends of thought coming from the class. 

The purpose of this activity is to gauge what misconceptions, myths, or misleading information students may be thinking in a safe and supportive environment. Do not harp on the consequences or dangers just yet.


Show students how to sign the letters A–D in sign language. They will use these signs to participate in a quiz about substance use and behavioral habits. As you move through each question, invite students to make their guess, then reveal the answer and discuss the questions as a class. 

Many students may overestimate the prevalence of smoking, drinking, and substance use for many reasons. Use this discussion as an opportunity to emphasize what is true and how many people choose to live a life free from substance use and compulsive behaviors. 

Read some myths about vaping and allow students to explain what they believe about the myth, including supporting ideas. Then read the debunking quotes about each myth. 

Watch the video, “Pediatrician describes impact of youth e-cigarette use,” by Campaign for Tobacco-Free Kids. Have a discussion:

  • Have you seen younger students using e-cigarettes? How often? Where?
  • What are some simple things that you can do to protect kids and peers from e-cigarettes?

Extension: Watch the video, “How JUUL Got Millions of Kids Hooked on 

Nicotine,” by BC Productions. Have students take notes about the 

different marketing strategies that JUUL used to sell their products. 

Activity 3: (20 minutes) SHORT STORIES

Pass out a lined paper to each student and have them fold it in half, horizontally. Explain that they will be writing the beginnings of a short story on the upper-half of their paper. The setting and characters are up to them, but the scenario will be the same for everyone: The main character is faced with a choice of accepting or rejecting a substance or dangerous behavior. Encourage students to make the story realistic for people their ages. Have students leave the ending unwritten because a partner will finish their story. 

Next, discuss some top tips for refusing substances and creative ways to say “no,” when offered drugs or alcohol using the slides. 

Read the example story and model one way to finish the story using one of the refusal tips. 

Have students find a partner and switch papers. Partners should read the story carefully and finish writing the ending, which should include the main character refusing the substance or dangerous behavior. Again, encourage students to keep this realistic for people their age. Have partners return the papers and discuss the following:

  • What makes refusing difficult in this scenario?
  • Would you have approached this scenario differently? If so, how?
  • Do you relate to this scenario at all? If so, explain. 

Activity 4: (20 minutes) ASSERTIVENESS BINGO

Watch the video, “Be Assertive: Get What You Want,” by Career Mitr CM. 

Pass out the Assertiveness Bingo handout to each student. Invite them to fill in simple ways to be more assertive in their personal life in the upcoming weeks. These situations do not need to involve refusing drugs or alcohol, but should focus on general ways to be more assertive. Post some ideas to get students started. 

Fast finishers can compare with a neighbor and edit their Bingo boards. 

With any remaining time, invite students to role play scenarios, inspired by their Bingo boards. With a trusted friend, they can practice what they could say in situations that may come up. 

Activity 5: (20 minutes) HEALTHY COPING CHOICES

“Substance use disorder (SUD) is a mental health condition in which a person has a problematic pattern of substance use that causes distress and/or impairs their life… SUD exists on a spectrum and may be mild, moderate or severe (addiction). It typically involves an overpowering desire to use the substance, increased tolerance to the substance and/or withdrawal symptoms when you stop taking the substance.” (Cleveland Clinic)

Watch the video, “Are You Self-Medicating Your Mental Illness?” by Authentic Mental Health. 

Have a discussion:

  • What are some substances or behaviors that people can become addicted to? (e.g., gambling, overeating, screen-time, internet, pornography, shopping, gaming, exercise, etc.)
  • What causes can potentially lead to developing an addiction? (e.g., curiosity, boredom, social pressure, mental health, trauma, abuse, etc.)
  • What are some school or community resources available for those struggling with substance use or addiction?

Watch the video, “How an Addicted Brain Works,” by Yale Medicine. 

Read the following quote:

“You probably have your own ways of dealing with stressful times. Others may not be as harmless. All too often, people self-medicate or turn to other unhealthy behaviors in an attempt to relieve pressure they feel. They may do so in a variety of ways. For example:

  • Watching endless hours of TV
  • Withdrawing from friends or partners or, conversely jumping into a frenzied social life to avoid facing problems
  • Overeating or weight gain
  • Undereating or weight loss
  • Sleeping too much
  • Drinking too much alcohol
  • Lashing out at others in emotionally or physically violent outbursts
  • Taking up smoking, or smoking more than usual
  • Taking prescription or over-the-counter drugs that promise some form or relief, such as sleeping pills, muscle relaxants, or anti-anxiety pills
  • Taking illegal or unsafe drugs

“Becoming aware of how you typically handle stress can help you make healthy choices. If you normally reach for a sugary snack, for example, you might instead call a friend. Choosing to connect rather than consume can relieve your stress. Studies suggest that emphasizing social ties can provide definite health benefits—with no calories!” (Harvard Health)

Pass out the Healthy Coping Choices handout to each student. Give them several minutes to fill in the last column, where they identify healthy choices that they can make when dealing with stressful situations. 

Activity 6: (20–30 minutes) MEDIA PORTRAYALS

Have students work with a partner to answer the following questions:

  • Where have you seen drugs, substance use, or compulsive behaviors, in the media? 
  • Did these media sources portray these substances/behaviors in a positive or negative light?
  • What strategies do media creators use to make substances/behaviors look appealing? 
  • Who is creating this media and how might they profit from it?

Explain that the next section will show some basic information about different drugs or substances, so students know what to look out for. Talk through the slides together, then discuss the media portrayal associated with each type.

Finally, explore the graphic about media genres and their associated drug mentions. Have a discussion:

  • What are the potential effects of associating different drugs with crime?
  • What are the potential effects of associating different drugs with drama?
  • What are the potential effects of associating different drugs with comedy?
  • What are the potential effects of associating different drugs with action?
  • Which genre makes drug or substance use look most appealing? Explain.
  • How can having a strong life-vision help you avoid substance use?
  • Do you believe that committing to a drug-free life can help you say “no”?
  • What are the differences in short- and long- term effects of substance use?
  • How can assertiveness in general help you maintain a drug-free life?
  • What tactics do peers use when pressuring others to use drugs or alcohol?
  • How can you tell when a situation might include drugs or alcohol?
  • What is really happening when someone is self-medicating with substances or behaviors? What is the root of the problem? 
  • How can media influence us to make unhealthy choices?
  • Commit to a substance-free life and hold your line. 
  • Avoid situations where you think drugs or alcohol may be present.
  • Think about the future that you want.
  • Practice saying “no” and being assertive. 
  • Face your stress rather than avoiding or self-medicating. 
  • Consume media carefully. 

Nota adhesiva (1 por estudiante)

Papel rayado (1 por alumno)

El pediatra describe el impacto del uso de cigarrillos electrónicos en los jóvenes:


Cómo JUUL hizo que millones de niños se engancharan a la nicotina (solo extensión):


Sea asertivo: obtenga lo que quiere:


¿Se está automedicando su enfermedad mental?:


Cómo funciona un cerebro adicto:


  • Me comprometo a vivir una vida libre del uso de sustancias.
  • Evito todas las sustancias y actividades adictivas.
  • Puedo explicar los efectos a corto y largo plazo de las drogas.
  • Soy asertivo y me defiendo.
  • Pongo mi salud por encima de la presión de los compañeros.
  • Tomo decisiones saludables cuando estoy angustiado. 
  • Veo medios que modelan una vida saludable.

Guía para padres

El propósito de esta lección es que los estudiantes establezcan actitudes, creencias y expectativas saludables sobre cómo evitar las drogas y otras sustancias o comportamientos adictivos.

Durante años, las noticias han estado plagadas de historias sobre eventos desafortunados e incluso trágicos causados ​​por el uso y abuso de sustancias: conducir ebrio, muertes por sobredosis, rehabilitación y recaídas, violencia doméstica, etc. Parecería que casi todas las familias han estado plagadas de la efectos Sin embargo, las drogas y otras sustancias no afectan a todas las familias o individuos. De hecho, algunas personas pasan toda su vida sin consumir drogas u otras sustancias adictivas. Para ellos, todo puede haber comenzado con elecciones simples pero consistentes.

No solo las drogas y el alcohol pueden conducir a adicciones que trastornan la vida. Los comportamientos, así como las sustancias, pueden volverse compulsivos: apostar, comer en exceso, pasar tiempo frente a una pantalla, Internet, pornografía, compras, juegos, ejercicio y más. El consumo de sustancias o las conductas adictivas pueden iniciarse por curiosidad, aburrimiento, presión social o para paliar problemas emocionales (automedicación). Si bien es natural buscar fuentes de consuelo durante los períodos emocionalmente estresantes, elegir actividades reflexivas de cuidado personal y enfrentar las emociones de frente es mucho más efectivo para resolver el problema real en lugar de distraer o “escapar” de los problemas. Las fuentes constructivas de comodidad, como leer un libro o dar un paseo, pueden ayudar a las personas a sentirse mejor a corto y largo plazo.

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Actividad 1: (20 minutos) MIRANDO HACIA ADELANTE

Distribuya el folleto Mirando hacia el futuro a cada estudiante. Déles 5 minutos para completar el gráfico, haciendo una lluvia de ideas sobre lo que piensan o esperan que su vida sea en el futuro. Una vez que hayan terminado, invite a los alumnos a mirar nuevamente y considerar cómo su futuro puede verse alterado si desarrollan un hábito poco saludable o incluso una adicción. Invite a los estudiantes a agregar un par de notas en su papel para mostrar cómo ese hábito o adicción puede cambiar su plan anterior. Explique que tener una visión y desarrollar un significado en su vida es una parte importante de una vida libre de drogas. 

Distribuya una nota adhesiva a cada estudiante y pídales que escriban una lista anónima de 3 a 5 cosas que saben o creen sobre las drogas, el uso de sustancias o los comportamientos compulsivos. Una vez completados, los estudiantes los arrugarán y los arrojarán a una pila de recolección. Léalos en voz alta y compile una lista en la pizarra, clasificando las ideas en categorías para que los estudiantes puedan ver las tendencias generales de pensamiento que provienen de la clase. 

El propósito de esta actividad es medir qué conceptos erróneos, mitos o información engañosa pueden estar pensando los estudiantes en un entorno seguro y de apoyo. No insista en las consecuencias o los peligros todavía.


Muestre a los estudiantes cómo firmar las letras A–D en lenguaje de señas. Usarán estos signos para participar en un cuestionario sobre el uso de sustancias y hábitos de comportamiento. A medida que avanza en cada pregunta, invite a los alumnos a adivinar, luego revele la respuesta y discuta las preguntas como clase. 

Muchos estudiantes pueden sobreestimar la prevalencia del consumo de tabaco, alcohol y sustancias por muchas razones. Use esta discusión como una oportunidad para enfatizar lo que es verdad y cuántas personas eligen vivir una vida libre del uso de sustancias y comportamientos compulsivos. 

Lea algunos mitos sobre el vapeo y permita que los estudiantes expliquen lo que creen sobre el mito, incluidas las ideas de apoyo. Luego lea las citas de desacreditación de cada mito. 

Mire el video , “Pediatra describe el impacto del uso de cigarrillos electrónicos en los jóvenes”, de Campaign for Tobacco-Free Kids. Tener una discucion:

  • ¿Ha visto a estudiantes más jóvenes usando cigarrillos electrónicos? ¿Con qué frecuencia? ¿Dónde?
  • ¿Cuáles son algunas cosas simples que puede hacer para proteger a los niños y a sus compañeros de los cigarrillos electrónicos?

Extensión: Mire el video , “Cómo JUUL consiguió que millones de niños se engancharan 

Nicotina”, de BC Productions. Pida a los estudiantes que tomen notas sobre las diferentes estrategias de marketing que JUUL utilizó para vender sus productos. 

Actividad 3: (20 minutos) CUENTOS CORTOS

Distribuya un papel rayado a cada estudiante y pídales que lo doblen por la mitad, horizontalmente. Explíqueles que escribirán los comienzos de una historia corta en la mitad superior de su papel. El escenario y los personajes dependen de ellos, pero el escenario será el mismo para todos: el personaje principal se enfrenta a la elección de aceptar o rechazar una sustancia o un comportamiento peligroso. Anime a los estudiantes a hacer que la historia sea realista para las personas de su edad. Pida a los estudiantes que dejen el final sin escribir porque un compañero terminará su historia. 

A continuación, discuta algunos de los mejores consejos para rechazar sustancias y formas creativas de decir “no” cuando se le ofrezcan drogas o alcohol usando las diapositivas. 

Lea la historia de ejemplo y modele una forma de terminar la historia usando uno de los consejos de rechazo. 

Pida a los estudiantes que busquen un compañero y cambien papeles. Los compañeros deben leer la historia detenidamente y terminar de escribir el final, que debe incluir al personaje principal que rechaza la sustancia o el comportamiento peligroso. Nuevamente, aliente a los estudiantes a mantener esto realista para las personas de su edad. Pida a los compañeros que devuelvan los papeles y discutan lo siguiente:

  • ¿Qué hace que negarse sea difícil en este escenario?
  • ¿Hubiera abordado este escenario de manera diferente? ¿Si es así, cómo?
  • ¿Se relaciona con este escenario en absoluto? Si es así, explique. 

Actividad 4: (20 minutos) BINGO DE ASERTIVAD

Mire el video , “Sea asertivo: obtenga lo que quiere”, de Career Mitr CM. 

Distribuya el folleto Bingo de asertividad a cada estudiante. Invítelos a completar formas sencillas para ser más asertivos en su vida personal en las próximas semanas. No es necesario que estas situaciones impliquen rechazar las drogas o el alcohol, sino que deben centrarse en formas generales de ser más asertivo. Publique algunas ideas para que los estudiantes comiencen. 

Los finalistas rápidos pueden comparar con un vecino y editar sus tableros de bingo. 

Con el tiempo restante, invite a los estudiantes a escenarios de juego de roles, inspirados en sus tableros de bingo. Con un amigo de confianza, pueden practicar lo que podrían decir en situaciones que puedan surgir. 


“El trastorno por uso de sustancias (SUD) es una condición de salud mental en la que una persona tiene un patrón problemático de uso de sustancias que le causa angustia y/o perjudica su vida… SUD existe en un espectro y puede ser leve, moderado o grave ( adicción ) . Por lo general, implica un deseo abrumador de usar la sustancia, una mayor tolerancia a la sustancia y/o síntomas de abstinencia cuando deja de tomar la sustancia”. (Clínica de Cleveland)

Mire el video , “¿Se está automedicando su enfermedad mental?” por Auténtica Salud Mental. 

Tener una discucion:

  • ¿Cuáles son algunas sustancias o comportamientos a los que las personas pueden volverse adictas? (p. ej., juegos de azar, comer en exceso, pasar tiempo frente a una pantalla, Internet, pornografía, compras, juegos, ejercicio, etc.)
  • ¿Qué causas pueden conducir potencialmente al desarrollo de una adicción? (p. ej., curiosidad, aburrimiento, presión social, salud mental, trauma, abuso, etc.)
  • ¿Cuáles son algunos recursos escolares o comunitarios disponibles para aquellos que luchan contra el uso de sustancias o la adicción?

Mire el video , “Cómo funciona un cerebro adicto”, de Yale Medicine. 

Lea la siguiente cita:

“Probablemente tenga sus propias formas de lidiar con los momentos estresantes. Otros pueden no ser tan inofensivos. Con demasiada frecuencia, las personas se automedican o recurren a otros comportamientos poco saludables en un intento de aliviar la presión que sienten. Pueden hacerlo de varias maneras. Por ejemplo:

  • Ver interminables horas de televisión.
  • Retirarse de amigos o parejas o, por el contrario, saltar a una vida social frenética para evitar enfrentar problemas.
  • Comer en exceso o aumento de peso
  • Subalimentación o pérdida de peso.
  • dormir demasiado
  • Beber demasiado alcohol
  • Arremeter contra los demás en arrebatos emocional o físicamente violentos
  • Comenzar a fumar o fumar más de lo habitual
  • Tomar medicamentos recetados o de venta libre que prometen algún tipo de alivio, como pastillas para dormir, relajantes musculares o pastillas contra la ansiedad.
  • Tomar drogas ilegales o peligrosas

“Tomar conciencia de cómo maneja normalmente el estrés puede ayudarlo a tomar decisiones saludables. Si normalmente busca un refrigerio azucarado, por ejemplo, podría llamar a un amigo. Elegir conectarse en lugar de consumir puede aliviar su estrés. Los estudios sugieren que enfatizar los lazos sociales puede proporcionar beneficios definitivos para la salud, ¡sin calorías! (Salud de Harvard)

Distribuya el folleto Elecciones de afrontamiento saludable a cada estudiante. Deles varios minutos para completar la última columna, donde identifican las opciones saludables que pueden tomar cuando se enfrentan a situaciones estresantes. 

Actividad 6: (20–30 minutos) REPRESENTACIONES DE LOS MEDIOS

Pida a los estudiantes que trabajen con un compañero para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde ha visto drogas, uso de sustancias o comportamientos compulsivos en los medios? 
  • ¿Estas fuentes de medios retrataron estas sustancias/comportamientos de manera positiva o negativa?
  • ¿Qué estrategias utilizan los creadores de medios para hacer que las sustancias/comportamientos parezcan atractivos? 
  • ¿Quién está creando este medio y cómo podría beneficiarse de él?

Explique que la siguiente sección mostrará información básica sobre diferentes drogas o sustancias, para que los estudiantes sepan qué buscar. Comenten las diapositivas juntos, luego analicen la representación de los medios asociada con cada tipo.

Finalmente, explore el gráfico sobre los géneros de los medios y sus menciones de drogas asociadas. Tener una discucion:

  • ¿ Cuáles son los efectos potenciales de asociar diferentes drogas con el crimen ?
  • ¿ Cuáles son los efectos potenciales de asociar diferentes drogas con el drama ?
  • ¿ Cuáles son los efectos potenciales de asociar diferentes drogas con la comedia ?
  • ¿ Cuáles son los efectos potenciales de asociar diferentes fármacos con acción ?
  • ¿Qué género hace que el uso de drogas o sustancias parezca más atractivo? Explicar.
  • ¿Cómo puede ayudarse a evitar el consumo de sustancias tener una visión de la vida sólida?
  • ¿Cree que comprometerse con una vida libre de drogas puede ayudarle a decir “no”?
  • ¿Cuáles son las diferencias en los efectos a corto y largo plazo del consumo de sustancias?
  • ¿Cómo puede la asertividad en general ayudarte a mantener una vida libre de drogas?
  • ¿Qué tácticas usan los compañeros cuando presionan a otros para que usen drogas o alcohol?
  • ¿Cómo puede saber cuándo una situación puede incluir drogas o alcohol?
  • ¿Qué sucede realmente cuando alguien se automedica con sustancias o comportamientos? ¿Cuál es la raíz del problema? 
  • ¿Cómo pueden influir los medios de comunicación para que tomemos decisiones poco saludables?
  • Comprométase con una vida libre de sustancias y mantenga su línea. 
  • Evite situaciones en las que crea que pueden estar presentes las drogas o el alcohol.
  • Piense en el futuro que quieres.
  • Practique decir “no” y ser asertivo. 
  • Enfrente su estrés en lugar de evitarlo o automedicarse. 
  • Consuma los medios con cuidado.