Lesson 06: Keeping my Mind & Body Drug Free

  • Art supplies (possibly)
  • Posters (possibly)
  • Student devices

Susan’s Brain: The Science of Addiction by HarvardX:


What Every Kid Needs to Know About Drugs by FLEXTALK:


The Good Dinosaur – Tripping Scene:


Sonic Says Smoking’s Bad for You:


Anne of Green Gables-Raspberry Cordial Scene:


Pinocchio Smoking Scene:


  • I can explain how addictions inhibit our mental well-being.
  • I can describe some short- and long-term effects of drugs.
  • I can name specific substances to avoid.
  • I use healthy habits to help my brain function well.
  • I can evaluate misleading portrayals of drug-use in media.
  • I commit to a drug-free life.

Parent Guide

The purpose of this lesson is for students to review the dangers of drug use and how it impacts our mental well-being. Students will compare addiction with better healthy habits, learn about the dangers of drug use, present anti-drug messages, and analyze portrayals in kid-friendly media.

Our mental well-being relies on our ability to focus our attention and think clearly. Healthy habits such as getting quality sleep, eating nutritious foods, and exercising can enhance our mental capacities. Addictive substances and behaviors, however, can distract, disrupt, or limit our cognitive potential. In some cases, addiction can lead to severe injury or death.

It is important to talk to kids early about drugs and alcohol because exposure to these topics is inevitable. Either they will hear talk of these substances in the community or will see media portrayals in movies or TV shows. According to Edmund Murphy at recovered.org, “Talking with [kids] about alcohol and drug abuse at a young age is one of the best ways [to] help to prevent early experimentation with drugs and alcohol.” Talking openly and answering kids’ questions can show that you are a trusted adult that they can talk to when faced with a concerning or dangerous situation.

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Activity 1: (5 minutes) KWL CHART

Pass out a KWL Drugs Chart handout to each student. Ask them to silently fill out the first 2 columns, based on what they know and want to know about drugs or other addictive substances.

Activity 2: (20 minutes) ADDICTION & THE BRAIN

Read the definition of addiction:
“An addiction is an urge to do something that is hard to control or stop.” (Kids Health, Word!)

As a class, list things that people can become addicted to on the board. Answers may include: drugs, alcohol, smartphones, caffeine, sugar, shopping, gambling, plastic surgery, tanning, exercise, social media, etc. Next, invite students to discuss this question with a neighbor:

How do you think addiction affects the brain?

Once students have brainstormed for a minute or 2, watch the video “Susan’s Brain: The Science of Addiction,” by HarvardX.

By way of quick comparison, read the quotes about how healthy habits can impact the brain:

  • “When you exercise, your body releases chemicals such as dopamine (pronounced doh-pa-meen) and endorphins (en-door-fins) in your brain that make you feel happy. Not only is your brain dumping out feel-good chemicals, but exercise also helps your brain get rid of chemicals that make you feel stressed and anxious. People who exercise tend to be happier and less stressed than those who don’t exercise. Regular exercise can also help you control your emotions when you do feel angry or upset.” (Weaver & Doyle)
  • “When one sleeps, the brain reorganizes and recharges itself, and removes toxic waste byproducts which have accumulated throughout the day. This evidence demonstrates that sleeping can clear the brain and help maintain its normal functioning.” (Eugene & Masiak)
  • “There is a direct relationship between the foods we eat and the functioning of our brains. Proper, healthy nutrition can benefit the brain in several positive ways. A healthy diet can increase the production of new neurons, a process called neurogenesis (the process by which new neurons are formed in the brain). What we eat can also affect the synaptic plasticity (the ability of the connections between neurons to become stronger or weaker over time) of the brain. Synaptic plasticity is simply a measure of the number of connections between neurons. The more the connections between neurons the better they can communicate, and the better we can learn, think, and memorize.”(Ahmad et al.)

Have a discussion:

  • Compare/contrast how both healthy habits and drugs impact the brain.
  • How can addictions disrupt your future and overall well-being?
  • How “in control” is someone who is addicted to something?

Activity 3: (20–30 minutes) WHAT ARE DRUGS, EXACTLY?

Watch the video “What Every Kid Needs to Know About Drugs,” by FLEXTALK.

Walk through some common examples of drugs that kids should look out for. Read some facts about drugs that are important for kids to understand. Clarify any questions that students have on these ideas:

  • “Many drugs are illegal and people can get arrested for buying, using, or selling them.”
  • “Drugs and alcohol can have very bad [short- and] long-term effects on the body and brain.” Some drugs…
    • Make you sleepy, dizzy, or confused, making it dangerous to drive.
    • Make you moody or see things that are not there.
    • Make you do dangerous things because you can’t think clearly.
    • Dull your body’s senses, so you are less aware or alert.
    • Make your body lose control or even slip into a coma.
  • “Drugs and alcohol can be addictive, meaning that people have a really hard time stopping once they start.”
  • “Drugs and alcohol addiction can ruin a person’s life, relationships, health, and future.”
  • “It is possible but hard for people addicted to drugs and alcohol to stop using, but it’s easiest to just never start.”
    Source: Edmund Murphy, clinically reviewed by Hailey Shafir, LCMHCS

Have a discussion:

  • Why do you think it is important to know about drugs at your age?
  • How could committing to a drug-free life shape your future?

Activity 4: (30–60 minutes) GROUP PRESENTATIONS

  • Sort students into 5 groups and assign them a topic. Pass out the corresponding article to each group: Article 1: Alcohol
  • Article 2: Caffeine
  • Article 3: Smoking and Asthma
  • Article 4: What Kids Say About Tobacco
  • Article 5: What You Need to Know About Drugs

Invite students to create a 3-minute presentation or performance all about their topic. They must include the following:

  • 10 facts
  • 5 positive choices
  • 3 long-term benefits

Groups can choose to present their information in any way that they like. Some recommended presentation/performance formats include:

  • Skits or scenarios
  • Stories
  • Slideshows
  • Songs
  • Commercials or ads
  • Public service announcements
  • Posters

Invite students to meet together to prepare and practice. Visit each group to confirm their presentation choice and ensure that they are working together. After students have had sufficient time to practice, have each group present to the class for 3 minutes.

Activity 5: (20 minutes) MEDIA PORTRAYALS

Ask students to close their eyes and raise their hands if they have ever seen drugs or alcohol in a movie or TV show that they have watched. Explain that you will be watching and analyzing a few clips together.

After each clip, discuss the following questions:

  • Did this video portray drugs/alcohol in a positive or negative way?
  • Were the consequences of drinking or drug use portrayed in the video?
    • If not, what consequences could they have included?
  • What do you think the creator of this video might want you to learn?

Activity 6: (15 minutes) WHAT WE LEARNED

Ask students to fill out the last column on their KWL chart. Then invite students to share some of their top take-aways from the lesson. With any remaining time, ask students to write their commitment to a drug-free life on the back of their KWL chart. Encourage students to take that paper home and share what they wrote with their parents.

  • What are some short- and long-term effects of addiction?
  • Who can you talk to if you see something concerning or dangerous?
  • How can you best commit to a drug-free life and maintain that goal?
  • What situations may come up in the future that involve drugs/alcohol?
  • What habits help you think clearly and feel well?
  • What can you say if someone offers you drugs or alcohol?
  • Avoid addictive substances or behaviors.
  • Spend time doing a variety of activities.
  • Focus on healthy habits and ask for help.
  • Never accept gifts or treats from strangers.
  • Ask permission before using any medicine.
  • Never touch needles, pills, or other drugs.
  • Surround yourself with positive examples.
  • Apply (depth): Students presented on the dangers of specific substances.
  • Transfer (breadth): Students evaluated how drugs are portrayed in media.
  • Material artístico (posiblemente)
  • Carteles (posiblemente)
  • Dispositivos para estudiantes

El cerebro de Susan: La ciencia de la adicción por HarvardX:


Lo que todo niño debe saber sobre las drogas por FLEXTALK:


El buen dinosaurio – Escena de tropiezo:


Sonic dice que fumar es malo para la salud:


Ana de las Tejas Verdes-Escena del Cordial de Frambuesa:


Escena de Pinocho fumando:


  • Puedo explicar cómo las adicciones inhiben nuestro bienestar mental.
  • Puedo describir algunos efectos de las drogas a corto y largo plazo.
  • Puedo nombrar sustancias específicas que hay que evitar.
  • Utilizo hábitos saludables para ayudar a que mi cerebro funcione bien.
  • Puedo evaluar las representaciones engañosas del consumo de drogas en los medios de comunicación.
  • Me comprometo a llevar una vida sin drogas.

Guía para padres

El objetivo de esta lección es que los estudiantes repasen los peligros del consumo de drogas y cómo afecta a nuestro bienestar mental. Los estudiantes compararán la adicción con mejores hábitos saludables, aprenderán sobre los peligros del consumo de drogas, presentarán mensajes contra las drogas y analizarán las representaciones en los medios de comunicación para niños.

Nuestro bienestar mental depende de nuestra capacidad para concentrar nuestra atención y pensar con claridad. Hábitos saludables como dormir bien, comer alimentos nutritivos y hacer ejercicio pueden mejorar nuestras capacidades mentales. Sin embargo, las sustancias y los comportamientos adictivos pueden distraer, perturbar o limitar nuestro potencial cognitivo. En algunos casos, la adicción puede provocar lesiones graves o la muerte.

Es importante hablar con los niños a una edad temprana sobre las drogas y el alcohol porque la exposición a estos temas es inevitable. O bien oirán hablar de estas sustancias en la comunidad o verán representaciones en los medios de comunicación en películas o programas de televisión. Según Edmund Murphy en recovered.org, “Hablar con [los niños] sobre el abuso del alcohol y las drogas a una edad temprana es una de las mejores maneras [de] ayudar a prevenir la experimentación temprana con las drogas y el alcohol”. Hablar abiertamente y responder a las preguntas de los niños puede demostrar que es un adulto de confianza con el que pueden hablar cuando se enfrentan a una situación preocupante o peligrosa.

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Actividad 1: (5 minutos) CARTA KWL

Reparta a cada estudiante un folleto KWL sobre las drogas. Pídales que rellenen en silencio las 2 primeras columnas, basándose en lo que saben y quieren saber sobre las drogas u otras sustancias adictivas.

Actividad 2: (20 minutos) LA ADICCIÓN Y EL CEREBRO

Lea la definición de adicción:
“Una adicción es un impulso de hacer algo que es difícil de controlar o detener”. (Kids Health, Word!)

En clase, haga una lista de las cosas a las que la gente puede volverse adicta en la pizarra. Las respuestas pueden incluir: drogas, alcohol, teléfonos inteligentes, cafeína, azúcar, compras, juegos de azar, cirugía plástica, bronceado, ejercicio, redes sociales, etc. A continuación, invite a los estudiantes a debatir esta pregunta con un vecino:

¿Cómo cree que la adicción afecta al cerebro?

Una vez que los estudiantes hayan hecho una lluvia de ideas durante uno o dos minutos, vea el vídeo “El cerebro de Susan: La ciencia de la adicción”, de HarvardX.

A modo de comparación rápida, lea las citas sobre cómo los hábitos saludables pueden afectar al cerebro:

  • “Cuando hace ejercicio, su cuerpo libera en el cerebro sustancias químicas como la dopamina y las endorfinas, que le hacen sentir feliz. El cerebro no sólo libera sustancias químicas que le hacen sentirse bien, sino que el ejercicio también le ayuda a deshacerse de las sustancias químicas que le hacen sentirse estresado y ansioso. Las personas que hacen ejercicio tienden a ser más felices y a estar menos estresadas que las que no lo hacen. El ejercicio regular también puede ayudarle a controlar sus emociones cuando se sienta enfadado o molesto”. (Weaver & Doyle)
  • “Cuando uno duerme, el cerebro se reorganiza y se recarga, y elimina los subproductos tóxicos de desecho que se han acumulado a lo largo del día. Esta evidencia demuestra que dormir puede despejar el cerebro y ayudar a mantener su funcionamiento normal.” (Eugene & Masiak)
  • “Existe una relación directa entre los alimentos que comemos y el funcionamiento de nuestro cerebro. Una nutrición adecuada y saludable puede beneficiar al cerebro de varias maneras positivas. Una dieta sana puede aumentar la producción de nuevas neuronas, un proceso llamado neurogénesis (el proceso por el que se forman nuevas neuronas en el cerebro). Lo que comemos también puede afectar a la plasticidad sináptica (la capacidad de las conexiones entre neuronas de hacerse más fuertes o más débiles con el tiempo) del cerebro. La plasticidad sináptica es simplemente una medida del número de conexiones entre las neuronas. Cuantas más conexiones haya entre las neuronas, mejor podrán comunicarse y mejor podremos aprender, pensar y memorizar” (Ahmad et al.)

Haga un debate:

  • Compare/contraste cómo afectan al cerebro los hábitos saludables y las drogas.
  • ¿Cómo pueden las adicciones perturbar su futuro y su bienestar general?
  • ¿Qué grado de “control” tiene alguien que es adicto a algo?

Actividad 3: (20-30 minutos) ¿QUÉ SON LAS DROGAS, EXACTAMENTE?

Mire el vídeo “Lo que todo niño debe saber sobre las drogas”, de FLEXTALK.

Repase algunos ejemplos comunes de drogas a los que los niños deben prestar atención. Lea algunos datos sobre las drogas que son importantes para que los niños los entiendan. Aclare cualquier duda que tengan los esetudiantes sobre estas ideas:

  • “Muchas drogas son ilegales y la gente puede ser arrestada por comprarlas, consumirlas o venderlas”.
  • “Las drogas y el alcohol pueden tener efectos muy malos [a corto y] a largo plazo en el cuerpo y el cerebro”. Algunas drogas…
    • Dan sueño, mareos o confusión, lo que hace que sea peligroso conducir.
    • Le ponen de mal humor o le hacen ver cosas que no existen.
    • Le hacen hacer cosas peligrosas porque no puede pensar con claridad.
    • Adormecen los sentidos de su cuerpo, por lo que estará menos consciente o alerta.
    • Hacen que su cuerpo pierda el control o incluso entre en coma.
  • “Las drogas y el alcohol pueden ser adictivos, lo que significa que a la gente le cuesta mucho dejarlos una vez que empiezan”.
  • “La adicción a las drogas y al alcohol puede arruinar la vida, las relaciones, la salud y el futuro de una persona”.
  • “Es posible, pero difícil, que las personas adictas a las drogas y al alcohol dejen de consumir, pero lo más fácil es no empezar nunca”.
    Fuente: Edmund Murphy, revisado clínicamente por Hailey Shafir, LCMHCS

Tenga una discusión:

  • ¿Por qué cree que es importante saber sobre las drogas a su edad?
  • ¿Cómo podría el compromiso con una vida libre de drogas moldear su futuro?

Actividad 4: (30-60 minutos) PRESENTACIONES EN GRUPO

  • Divida a los estudiantes en 5 grupos y asígneles un tema. Reparta el artículo correspondiente a cada grupo: Artículo 1: Alcohol
  • Artículo 2: Cafeína
  • Artículo 3: El tabaquismo y el asma
  • Artículo 4: Lo que dicen los niños sobre el tabaco
  • Artículo 5: Lo que hay que saber sobre las drogas

Invite a los estudiantes a crear una presentación o actuación de 3 minutos sobre su tema. Deben incluir lo siguiente

  • 10 datos
  • 5 opciones positivas
  • 3 beneficios a largo plazo

Los grupos pueden elegir presentar su información de la forma que deseen. Algunos formatos de presentación/actuación recomendados son

  • Dramatizaciones o escenarios
  • Historias
  • Presentaciones de diapositivas
  • Canciones
  • Anuncios publicitarios
  • Anuncios de servicio público
  • Carteles

Invite a los estudiantes a reunirse para preparar y practicar. Visite a cada grupo para confirmar su elección de presentación y asegurarse de que están trabajando juntos. Cuando los estudiantes hayan tenido tiempo suficiente para practicar, haga que cada grupo presente a la clase durante 3 minutos.


Pida a los estudiantes que cierren los ojos y levanten la mano si alguna vez han visto drogas o alcohol en una película o programa de televisión que hayan visto. Explique que van a ver y analizar juntos algunos clips.

Clip #1: El buen dinosaurio – Escena de tropiezo
Clip #2: Sonic dice que fumar es malo para usted
Clip #3: Ana de las Tejas Verdes – Escena de cordial de frambuesa
Clip #4: Pinocho – Escena de fumar

Después de cada clip, discuta las siguientes preguntas:

  • ¿Este vídeo muestra las drogas/el alcohol de forma positiva o negativa?
  • ¿Se han representado en el vídeo las consecuencias del consumo de alcohol o drogas?
    • Si no, ¿qué consecuencias podrían haber incluido?
  • ¿Qué cree que el creador de este vídeo quiere que aprenda?

Actividad 6: (15 minutos) LO QUE APRENDIMOS

Pida a los estudiantes que rellenen la última columna de su tabla KWL. A continuación, invite a los estudiantes a compartir algunas de las principales conclusiones de la lección. Con el tiempo restante, pida a los estudiantes que escriban su compromiso con una vida sin drogas en el reverso de su tabla KWL. Anime a los estudiantes a llevar ese papel a casa y a compartir lo que escribieron con sus padres.

  • ¿Cuáles son algunos de los efectos a corto y largo plazo de la adicción?
  • ¿Con quién puede hablar si ve algo preocupante o peligroso?
  • ¿Cómo puede comprometerse a llevar una vida sin drogas y mantener ese objetivo?
  • ¿Qué situaciones pueden surgir en el futuro que impliquen drogas/alcohol?
  • ¿Qué hábitos le ayudan a pensar con claridad y a sentirse bien?
  • ¿Qué puede decir si alguien le ofrece drogas o alcohol?
  • Evite las sustancias o comportamientos adictivos.
  • Dedique tiempo a actividades variadas.
  • Céntrese en los hábitos saludables y pida ayuda.
  • No acepte nunca regalos o golosinas de extraños.
  • Pida permiso antes de usar cualquier medicamento.
  • Nunca toque agujas, pastillas u otras drogas.
  • Rodéese de ejemplos positivos.

Aplicar (profundidad): Los estudiantes presentaron sobre los peligros de sustancias específicas.
Transferencia (amplitud): Los estudiantes han evaluado cómo se presentan las drogas en los medios de comunicación.