Lesson 04: Nutrition

The purpose of this lesson is to reintroduce healthy eating and good nutritional habits by providing strategies that are easy to adopt into students’ lives. By providing more information and helping give resources to the students, we aim to promote self-driven nutrition, with the student leading healthy decisions in their lives.

Nutrition is defined as the processes by which we take in and utilize substances. This is accomplished by the 4 main kinds of nutrients: fatty acids, amino acids, glucose, and glycerol. By focusing on maintaining a balanced eating schedule, drinking plenty of water, and eating high-nutrient food, we encourage our bodies to perform better, sleep better, and be better.

An important part of nutrition is remembering that the food we eat every day can have long-term effects. By treating our bodies well with nutritious food, we are establishing lifelong habits of nutrition, health, and physical well-being.

nutrition, fatty acids, amino acids, glucose, glycerol, calories

Activity 1: (10 minutes) MAIN NUTRIENTS

Invite students to use the Reflection APP and respond to the prompts for this lesson. As a class, review the 4 main kinds of nutrients. Briefly describe each component and what kind of foods they are commonly found in. Discuss how too much or not enough of one of the 4 nutrients can lead to unhealthy habits and poor nutrition.


Begin this lesson with a discussion:

  • Do you ever really think about what you are eating?
  • Why do you decide to eat the items you eat?

For example, at lunch time, why do you choose the lunch you choose? Ask students to raise their hands if they look at food labels, calories, saturated and trans fats, sugars, and salt.

  • Why does this matter?
  • How can it impact your short-term and long-term health?

Have each student write down everything they ate the day prior to class. In small groups, using a large piece of butcher paper, have students create the following headings, leaving space under each heading: Breakfast, Lunch, Dinner, Snacks. Then have students place their items under the appropriate heading. Once the list is complete, using the MyPlate guidelines, have each team create the healthiest, most complete breakfast, lunch, and dinner by placing a check next to the items under those categories to be included in the meal. Regarding snacks, have teams identify healthy snacks with a check, and draw a line through unhealthy snacks.

  • How is what you created different from what you usually eat?
  • How do we decide what to eat and what not to eat?
  • Why does what we eat matter?

Activity 3: (30 minutes) MYPLATE QUIZ

Encourage students to take the MyPlate quiz. Using the MyPlate quiz results, students work in small groups to create a meal plan for a day. The meal plan should include snacks, and students should be able to create the meal with items they have at home. Invite each team to place a completed copy of their meal plan on one of the desks. Invite students to walk around the classroom reviewing each group’s plan. To increase engagement, the class can vote on the tastiest meal plan, most likely to be used meal plan, and best overall meal plan.

Activity 4: (30 minutes) DIET DISCUSSION

Have a class discussion about various diets and the strategies they incorporate to be more nutritious. Make a list on the board (i.e., go entirely off sugar, stop eating dairy, don’t eat carbs, etc.). Invite students to learn about current diets by reading articles from the nutrition.gov website. Invite students to work in pairs and choose an article to read. Invite them to summarize their findings with the class.

  • What article did you read?
  • What are the important takeaways from the article you read?
  • How does your article inform healthy and unhealthy approaches to weight loss?
  • How do these extreme shifts end up harming the overall balance and well-being of an individual?

Explore options that help you stay healthy, but don’t go to extremes while still supporting similar goals as the ones already listed ( i.e., not eating sugary foods past 10 pm, drinking more water, only having ice cream on Friday nights instead of every night, eating balanced amounts of fresh food and processed food, etc.) Invite students to identify one goal to work on this week to improve their nutrition. Invite students to journal about how they felt as they made small efforts to be more nutritious.

Activity 5: (30 minutes) FUELING MIND AND BODY

In groups of 3 or 4, discuss the following questions:

  • How many calories does your body need to perform the way you want it to?
  • How do you usually get the calories you need?
  • Do you know what a well-balanced, nutritious meal should include?

Most people consider 2,000 calories/day as a typical baseline. Write down everything you ate yesterday. Put a check next to the items you consider to be nutritious.

Go to WebMD’s food calculator, and enter a couple of the items you have listed to see how many calories are in the food. Then, click on “view nutrition facts” to see the actual nutritional value of what you are eating.

Review the FDA Read the Label resource to decide if the food you are eating is nutritious. Review the resource together as a class.

  • What percentage of your food intake would you consider nutritious?
  • What percentage of your food intake would you consider NOT nutritious?

Return to your group to discuss the following questions:

  • How could you improve your nutritional well-being?
  • What are the benefits of nutritional well-being?

Activity 6: (30 minutes) CHOOSE A FRUIT

Organize the class into partners and have each partnership choose 1 fruit or vegetable that they have never seen at the store before (rhubarb, dragonfruit, chayote, starfruit, jicama, etc.). Have them research the chosen food item—health benefits, the climate it’s grown in, common ways to prepare it, and so on. Then have them choose a vegetable common in their diet. Have them compare and contrast the 2 food items and decide which is more nutritious.

Activity 7: (30 minutes) OVERCOMING OBSTACLES

Have a class discussion:

  • What are the biggest nutrition issues at our school?
  • What are the barriers to good nutrition at our school?
  • What can we do to create a more balanced and healthy approach for our students?

Invite students to investigate what is being done around the country to bring healthier options to schools (see possible internet searches below).

Divide the class into small groups and invite each group to brainstorm a solution to the barriers of nutrition. Each group should also come up with a plan to address school nutrition.

  • What are the biggest nutrition issues in our country or around the world?
  • What barriers exist to obtaining nutritious foods?

Divide the class into small groups and invite each group to brainstorm ways in which we can eliminate barriers to nutritious foods.

Activity 8: (30 minutes)

Invite a nutrition expert to come and speak to the class about healthy and balanced approaches to nutrition.

  • What is 1 new healthy habit I am willing to try that will increase my physical well-being?
  • What are the barriers to eating more nutritious foods?
  • What are the benefits to eating more nutritious foods?
  • What do you think is the most difficult nutrition challenge students your age face? Why? What healthy habit could counteract this issue?
  • Drink plenty of water.
  • Avoid heavily processed foods.
  • Eat at least 3 meals a day.
  • Listen to when your body needs food and when it is full.
  • Establish lifelong habits of health.

Watch this video as a class. Have the students write down 3 things they learned about eating disorders. Point out that any behavior, taken to an extreme, can become unhealthy. Invite the students to share something they learned about disordered eating or (without singling out any individuals) disordered eating patterns they have seen in their peers or families. Encourage students who feel they might be struggling with disordered eating patterns to visit the school counselor or discuss the issue with their parents.

El objetivo de esta lección es reintroducir la alimentación saludable y los buenos hábitos nutricionales proporcionando estrategias fáciles de adoptar en la vida de los estudiantes. Al proporcionar más información y ayudar a dar recursos a los estudiantes, pretendemos promover una nutrición autodirigida, en la que el estudiante lidere las decisiones saludables en su vida.

La nutrición se define como los procesos por los que tomamos y utilizamos sustancias. Esto se consigue gracias a los cuatro tipos principales de nutrientes: ácidos grasos, aminoácidos, glucosa y glicerol. Si nos centramos en mantener un horario de comidas equilibrado, en beber mucha agua y en comer alimentos ricos en nutrientes, favorecemos que nuestro cuerpo rinda más, duerma mejor y esté mejor.

Una parte importante de la nutrición es recordar que los alimentos que comemos cada día pueden tener efectos a largo plazo. Al tratar bien a nuestro cuerpo con alimentos nutritivos, estamos estableciendo hábitos de nutrición, salud y bienestar físico para toda la vida.

nutrición, ácidos grasos, aminoácidos, glucosa, glicerol, calorías

Actividad 1: (10 minutos) NUTRIENTES PRINCIPALES

Invite a los estudiantes a utilizar la APP de reflexión y a responder a las preguntas de esta lección. Como clase, revise los 4 tipos principales de nutrientes. Describa brevemente cada componente y en qué tipo de alimentos se encuentran habitualmente. Discuta cómo el exceso o la falta de uno de los 4 nutrientes puede conducir a hábitos poco saludables y a una mala nutrición.

Actividad 2: (30 minutos) CREAR LA COMIDA IDEAL CON MI PLATO

Comience esta lección con un debate:

  • ¿Alguna vez piensa realmente en lo que come?
  • ¿Por qué decide comer lo que come?

Por ejemplo, a la hora de comer, ¿por qué elige el almuerzo que elige? Pida a los estudiantes que levanten la mano si miran las etiquetas de los alimentos, las calorías, las grasas saturadas y trans, los azúcares y la sal.

  • ¿Por qué es importante esto?
  • ¿Cómo puede influir en su salud a corto y largo plazo?

Haga que cada estudiante escriba todo lo que ha comido el día anterior a la clase. En pequeños grupos, utilizando un trozo grande de papel de carnicero, haga que los estudiantes creen los siguientes epígrafes, dejando espacio bajo cada uno de ellos: Desayuno, Comida, Cena, Merienda. A continuación, pida a los estudiantes que coloquen sus artículos en el epígrafe correspondiente. Una vez que la lista esté completa, utilizando las directrices de MiPlato, haga que cada equipo cree el desayuno, el almuerzo y la cena más saludables y completos, colocando una marca junto a los elementos de esas categorías que se incluirán en la comida. En cuanto a los tentempiés, pida a los equipos que identifiquen los tentempiés saludables con una marca y que tracen una línea en los tentempiés no saludables.

  • ¿En qué se diferencia lo que ha creado de lo que suele comer?
  • ¿Cómo decidimos qué comer y qué no comer?
  • ¿Por qué es importante lo que comemos?

Actividad 3: (30 minutos) CUESTIÓN DE MIPLATA

Anime a los estudiantes a realizar el cuestionario MiPlato. Con los resultados del cuestionario MiPlato, los estudiantes trabajan en pequeños grupos para crear un plan de comidas para un día. El plan de comidas debe incluir bocadillos, y los estudiantes deben ser capaces de crear la comida con artículos que tienen en casa. Invite a cada equipo a colocar una copia completa de su plan de comidas en uno de los escritorios. Invite a los estudiantes a recorrer el aula para revisar el plan de cada grupo. Para aumentar la participación, la clase puede votar sobre el plan de comidas más sabroso, el plan de comidas más probable y el mejor plan de comidas en general.

Actividad 4: (30 minutos) DISCUSIÓN SOBRE DIETAS

Realice un debate en clase sobre las distintas dietas y las estrategias que incorporan para ser más nutritivas. Haga una lista en la pizarra (por ejemplo, dejar totalmente el azúcar, dejar de comer lácteos, no comer carbohidratos, etc.). Invite a los estudiantes a informarse sobre las dietas actuales leyendo artículos del sitio web nutrition.gov. Invite a los estudiantes a trabajar en parejas y a elegir un artículo para leer. Invíteles a que resuman sus conclusiones con la clase.

  • ¿Qué artículo han leído?
  • ¿Cuáles son las conclusiones importantes del artículo que ha leído?
  • ¿Cómo informa el artículo sobre los enfoques saludables y no saludables de la pérdida de peso?
  • ¿De qué manera estos cambios extremos acaban perjudicando el equilibrio y el bienestar general de una persona?

Explore opciones que le ayuden a mantenerse sano, pero que no se vayan a los extremos y que al mismo tiempo apoyen objetivos similares a los que ya se han enumerado (por ejemplo, no comer alimentos azucarados después de las 10 de la noche, beber más agua, comer helado sólo los viernes por la noche en lugar de todas las noches, comer cantidades equilibradas de alimentos frescos y alimentos procesados, etc.) Invite a los estudiantes a identificar un objetivo en el que trabajar esta semana para mejorar su nutrición. Invite a los estudiantes a escribir un diario sobre cómo se sienten al hacer pequeños esfuerzos para ser más nutritivos.


En grupos de 3 ó 4, discuta las siguientes preguntas:

  • ¿Cuánta calorías necesita su cuerpo para rendir como usted quiere?
  • ¿Cómo suele obtener las calorías que necesita?
  • ¿Sabe qué debe incluir una comida equilibrada y nutritiva?

La mayoría de la gente considera que 2.000 calorías/día es una base típica. Anote todo lo que comió ayer. Marque con una cruz los alimentos que consideres nutritivos.

Vea a la calculadora de alimentos de WebMD e introduzca un par de los artículos que ha anotado para ver cuántas calorías contiene el alimento. A continuación, haga clic en “ver información nutricional” para ver el valor nutricional real de lo que come.

Revise el recurso “Lea la etiqueta” de la FDA para decidir si los alimentos que estás comiendo son nutritivos. Revise el recurso en grupo.

  • ¿Qué porcentaje de su consumo de alimentos consideraría nutritivo?
  • ¿Qué porcentaje de su consumo de alimentos consideraría NO nutritivo?

Vuelva a su grupo para hablar de las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo podría mejorar su bienestar nutricional?
  • ¿Cuáles son los beneficios del bienestar nutricional?

Actividad 6: (30 minutos) ELIJA UNA FRUTA

Organice la clase en parejas y haga que cada una de ellas elija una fruta o verdura que nunca haya visto en la tienda (ruibarbo, fruta del dragón, chayote, fruta estrella, jícama, etc.). Pídales que investiguen sobre el alimento elegido -beneficios para la salud, el clima en el que se cultiva, formas comunes de prepararlo, etc. A continuación, pídales que elijan una verdura habitual en su dieta. Haga que comparen y contrasten los dos alimentos y decidan cuál es más nutritivo.

Actividad 7: (30 minutos) SUPERACIÓN DE OBSTÁCULOS

Haga un debate en clase:

  • ¿Cuáles son los mayores problemas de nutrición en nuestra escuela?
  • ¿Cuáles son los obstáculos para una buena nutrición en nuestro colegio?
  • ¿Qué podemos hacer para crear un enfoque más equilibrado y saludable para nuestros estudiantes?

Invite a los estudiantes a investigar lo que se está haciendo en todo el país para llevar opciones más saludables a las escuelas (ver las posibles búsquedas en Internet más abajo).

Divida la clase en pequeños grupos e invite a cada uno de ellos a realizar una lluvia de ideas sobre una solución a los obstáculos de la nutrición. Cada grupo debe presentar también un plan para abordar la nutrición escolar.

  • ¿Cuáles son los principales problemas de nutrición en nuestro país o en el mundo?
  • ¿Qué barreras existen para obtener alimentos nutritivos?

Divida la clase en pequeños grupos e invite a cada uno de ellos a realizar una lluvia de ideas sobre cómo podemos eliminar las barreras que impiden obtener alimentos nutritivos.

Actividad 8: (30 minutos)

Invite a un experto en nutrición a que venga a hablar a la clase sobre enfoques saludables y equilibrados de la nutrición.

  • ¿Cuál es el nuevo hábito saludable que estoy dispuesto a probar para aumentar mi bienestar físico?
  • ¿Cuáles son los obstáculos para comer alimentos más nutritivos?
  • ¿Cuáles son los beneficios de comer alimentos más nutritivos?
  • ¿Cuál cree que es el reto nutricional más difícil al que se enfrentan los estudiantes de su edad? ¿Por qué? ¿Qué hábito saludable podría contrarrestar este problema?
  • Beba mucha agua.
  • Evite los alimentos muy procesados.
  • Coma al menos 3 comidas al día.
  • Escuche cuándo su cuerpo necesita comida y cuándo está lleno.
  • Establezca hábitos de salud para toda la vida.

Vea este vídeo en clase. Pida a los estudiantes que escriban 3 cosas que hayan aprendido sobre los trastornos alimentarios. Señale que cualquier comportamiento, llevado al extremo, puede convertirse en algo insalubre. Invite a los estudiantes a compartir algo que hayan aprendido sobre los trastornos alimentarios o (sin señalar a ningún individuo) los patrones de alimentación desordenada que hayan visto en sus compañeros o familias. Anime a los estudiantes que sientan que pueden estar luchando con patrones alimentarios desordenados a visitar al consejero escolar o a discutir el tema con sus padres.